My anxiety meter runs hot. VR meditation helped me focus

„Du solltest es mit Meditation versuchen.“

Ich habe das oft während der schlimmsten Zeit der Pandemie gehört, als es noch keine Impfstoffe gab und ich Angst hatte, meine Wohnungstür zu öffnen. Und ich habe es gehört, als ich mich durch frühere Anfälle von Stress oder Depressionen gekämpft habe.

Und zu lange habe ich einen Fehler gemacht. Ich habe solche Vorschläge abgeschrieben.

Meditation? Nicht für mich.

Mein Angstmesser läuft heiß, besonders wenn ich gestresst oder depressiv bin. Jedes Mal, wenn ich in Stille sitze und Atemübungen versuche, rasen meine Gedanken. Plötzlich denke ich intensiv an genau das, was mich dazu gebracht hat, mich der Meditation zuzuwenden.

Ich sagte mir, dass ich mich entspanne, indem ich alles tue – nach Disneyland gehe, in ein Kunstmuseum gehe –, was mein Gehirn mit mehr Stimulation überflutet, damit es nicht an Orte gehen kann, die ich lieber meide.

Aber es stellt sich heraus, dass die alte Kunst der Achtsamkeit, die oft auf frühe buddhistische Traditionen zurückgeführt wird, tatsächlich etwas für mich ist. Vor allem, wenn ich ein bisschen Technik zur Hilfe habe.

Bevor ich meinen Arbeitstag beginne, starte ich gerne Tripp, eine geführte Meditations-App, die mit mehreren Virtual-Reality-Geräten funktioniert. Nachdem ich mit einem Rumi-Zitat begrüßt werde, notiere ich meine Stimmung auf einer Skala von null bis 10. An manchen Tagen habe ich Glück, wenn es vier sind, aber mit Tripp tauche ich in Momenten in eine durchscheinende, blaue Welt ein. Manchmal nehmen Federn über mir Gestalt an. Gelegentlich bin ich in einem Ozean am Rande des Kosmos, wo ich über einem Wasserbecken zu schweben scheine. Hier werde ich angewiesen, einzuatmen, während mir eine feenhafte Staubfahne ins Gesicht schwebt. Dann atme ich aus, beobachte, wie sich diese funkelnden Figuren auflösen, und konzentriere mich auf ein Licht, das mich in ein Szenario versetzt, in dem ich Vögel sanft mit der Bewegung meines Kopfes führe.

Eine Person, die sich friedlich um die Schultern schmiegt, während Farb- und Lichtwirbel sie umgeben

Wie man ein Leben rettet

Pandemiestress, traumatische Ereignisse und wirtschaftliche Unsicherheit haben unsere Welt auf den Kopf gestellt. Diese Serie zielt darauf ab, die Kaskade von Bedrohungen für Ihre psychische Gesundheit ein wenig einfacher zu handhaben.

Manchmal möchte ich das Headset abreißen und in meine unkonzentrierte Realität zurückkehren. Aber ich bleibe dabei, und diese virtuelle Welt beginnt sich wie eine verlängerte Hand anzufühlen. Ich beginne, Tripp als eine Art Leitfaden zu betrachten, seine allumfassenden Bilder drängen mich, konzentriert zu bleiben.

Meditation erfordert, dass ich Momente der Frustration überwinde – Momente, in denen der tägliche Stress auf mich eindringt. Ich konzentriere mich auf die digitalen Vögel, bis sich die Landschaft ändert, und ich bin in einem Kaleidoskop, einem Fabelwesen in der Ferne.

Hat es funktioniert? Ich bin noch nicht glücklich, aber das ist nicht das Ziel. Das Ziel ist es, den Tag mit Werkzeugen zu beginnen, um zentriert zu bleiben.

Dank dieser täglichen Ausflüge bin ich zu der Überzeugung gelangt, dass Meditation für jeden etwas ist. Ich habe auch verstanden, dass ich, bevor ich mit VR anfing, in so ziemlich allem, was mit Meditation zu tun hatte, falsch lag.

Eine Szene der Virtual-Reality-Meditationserfahrung von Tripp

Eine Szene der Virtual-Reality-Meditationserfahrung von Tripp

(Tripp Inc.)

„Erstens gibt es ein Missverständnis, dass man, um zu meditieren, irgendwie seine Gedanken stoppen und seine Aufmerksamkeit davon abhalten muss, umherzuschweifen“, sagte Jack Kornfield, der seit 1974 Meditation lehrt und das Spirit Rock Meditation Center in der Gemeinde Marin County gründete Woodacre. Kornfield erscheint in Tripp in einem Abschnitt, der der Meditationserziehung gewidmet ist.

„Es gibt einige spezielle Möglichkeiten, dies über einen längeren Zeitraum zu tun, aber es hält nicht an und ist nicht das Ziel. Wenn Sie also denken, dass Sie das tun sollten, werden Sie sich immer wie ein Versager fühlen, richtig? Der Sinn der Meditation … besteht darin, sich dessen bewusst zu werden, was in Ihnen vorgeht.“

VR funktioniert für mich wie Bumper auf einer Bowlingbahn. Jedes Mal, wenn meine Gedanken in Richtung Gosse rasen, drängt mich die fantasievolle Welt, in die ich eingesteckt war, in Richtung Zentrum.

Aber bin ich völlig meditieren? Mit Tripp bin ich eher in einer spielerischen Wunderwelt als allein mit meinen Gedanken. Vielleicht spiele ich – was ich als hilfreich empfinde, um einen entspannten Zustand zu erreichen. Aber ist es Meditation?

Diana Winston, eine Autorin und Direktorin für Achtsamkeitserziehung am UCLA Mindful Awareness Research Center, ist „vorsichtig optimistisch“, was die Aussichten der Verwendung von VR zum Meditieren betrifft, obwohl sie feststellt, dass die Welt der Meditation so weit ist wie die des Sports. VR wird für einige Übungen gut und für andere weniger hilfreich sein.

Ich erzähle ihr, wie es mir geholfen hat, besonders bei Depressionen. Ich schaue regelmäßig darauf, um meinen Tag in Schwung zu bringen und meine Neigung zum Verweilen einzudämmen; Wenn ich unten bin, möchte ich sitzen und starren und mich suhlen.

Winston sagt, sie sei „old school“ und würde lieber ohne virtuelle Realität meditieren. Ich frage sie, ob ich mit Stützrädern meditiere.

„Nein, das würde ich nicht sagen“, sagte sie. „Ich denke, dass Sie ein Werkzeug verwenden, um Sie zu unterstützen, und Sie meditieren. Das machen viele. Und das fördern wir. Wenn die Leute es unterstützend finden, machen Sie weiter. Wenn es dann einen Punkt gibt, an dem es sich so anfühlt: „Oh, ich möchte eigentlich nur schweigen“, dann tu es. Hier gibt es keine Regeln.“

Es gibt auch nicht viel Forschung.

Hier ist, was wir tun wissen: Während VR seit Jahrzehnten als das nächste große Ding gepriesen wird, sind Heimgeräte erst seit kurzem für Menschen mit verfügbarem Einkommen – rechnen Sie mit Ausgaben von etwa 400 US-Dollar – und zuverlässig transportabel. Das bekannteste und wahrscheinlich zugänglichste ist Meta Quest 2 (Analysten schätzen, dass Meta 15 Millionen davon verkauft hat).

Die Natur bekommt in der Virtual-Reality-Meditations-App Tripp eine psychedelische Verjüngungskur.

Die Natur bekommt in der Virtual-Reality-Meditations-App Tripp eine psychedelische Verjüngungskur.

(Tripp Inc.)

In den ersten zwei Jahren der Veröffentlichung, sagt Tripp, haben Benutzer mehr als 5,5 Millionen Meditationssitzungen in der App protokolliert. Die soziale VR-Community EvolVR (jetzt im Besitz von Tripp) berichtet, dass mehr als 40.000 Menschen an ihren Online-Meditationssitzungen im pandemieverschärften Jahr 2020 teilgenommen haben.

Diese Zahlen weisen auf einen wachsenden Markt hin, und Tripp hat Konkurrenz.

In der Maloka-App können Benutzer eine virtuelle Insel bauen, indem sie Sitzungen absolvieren, die von Atemübungen bis hin zu Klangbädern reichen, von denen viele einen spielerischen Hang haben. Die Guided Meditation VR-App spielt es direkter und legt den Schwerpunkt auf beruhigende Ausblicke und kommentierte Übungen.

Gibt es also einen Vorteil, in VR zu meditieren, anstatt auf die altmodische Art und Weise?

„Wir wissen es nicht“, sagte Jeff Tarrant, Direktor des NeuroMeditation Institute in Eugene, Oregon, und Mitwirkender an Healium, einer VR-Meditations-App, die mit Neurofeedback- und Biofeedback-Geräten gekoppelt werden kann und interaktiven, verbesserten Bildern von realem Leben Priorität einräumt. Weltbilder. VR-Meditation, sagt Tarrant, sei noch zu neu; die Forschung, zu jugendlich.

„Hier können die Leute in philosophische Debatten einsteigen“, sagte er.

Verbringen Sie mit uns einen entspannten Morgen am Strand. Dieses VR180-Video kann auf Desktop-, Mobil- oder Headset-Geräten angezeigt werden. (Zu 0:38 Sekunden springen, um ohne Kommentar zu sehen.)

Manche fragen sich zum Beispiel, ob VR für die Achtsamkeitsmeditation hilfreich ist, die darauf ausgelegt ist, einen mit Gedanken und Gefühlen in Kontakt zu bringen, anstatt vollständige, losgelöste Entspannung zu erreichen. Der Grund? Die Bilder sind zu großartig, zu beeindruckend. Wir werden uns bewusst sein, dass wir uns in einer simulierten Umgebung befinden, was es vielleicht schwierig macht, unsere volle Aufmerksamkeit auf den gegenwärtigen Moment zu lenken. Mit anderen Worten, wir genießen einfach die Welt, in der wir uns befinden, und betreten einen Zustand beruhigender Verspieltheit, aber nicht unbedingt Achtsamkeit.

Hui Qi Tong, klinische außerordentliche Professorin an der Abteilung für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften in Stanford, glaubt, dass VR-Meditation besonders hilfreich für diejenigen ist, die mit Technologie aufgewachsen sind, sowie für diejenigen, die ans Haus gebunden sind, aber sie versucht immer noch, ihr Potenzial und ihre Grenzen zu erfassen .

„In der Achtsamkeitsmeditation ist nichts eine Ablenkung“, sagte sie. „Lärm sollte keine Ablenkung sein. Gedanken sollten keine Ablenkung sein. Alles kann in die Achtsamkeitsmeditation einbezogen werden. [VR] wirkt fast wie ein Widerspruch zur Achtsamkeitsmeditation, die darin besteht, klar zu sehen, was da draußen ist.“

Oder ist es?

„Es ist sehr knifflig“, fuhr Tong fort. „Wenn Sie sagen, die Realität ist alles subjektiv konstruiert, was ist dann die Realität? In der buddhistischen Lehre gibt es keine Realität. Ich denke, mein Büro ist eine Realität, aber dann sagen 10 Leute nein. Das ist jetzt eine philosophische Frage. Vielleicht werden Leute, die Achtsamkeitsmeditation machen, sagen: „Nein, nein, nein. Das tut uns gut.’“

Inzwischen gibt es kleine Studien, die belegen, dass VR-Meditation in bestimmten Fällen zum Stressabbau beitragen kann – denken Sie an Studenten vor einer Prüfung.

„VR-Meditation“, sagte Regina Kaplan-Rakowski, Assistenzprofessorin am Department of Learning Technologies an der University of North Texas, ist „ein Vermittler/Werkzeug, um sich besser von der realen Welt zu lösen.“ Kaplan-Rakowski ist einer der Autoren einer Studie, die herausfand, dass VR die Entspannung vor stressigen Studiensituationen fördern kann.

Healium präsentiert von der Natur inspirierte interaktive Welten.

Healium präsentiert von der Natur inspirierte interaktive Welten.

(Heil)

Healium-Gründerin Sarah Hill weist auf frühe Forschungsergebnisse hin, die zeigen, dass VR den Geist in nur vier Minuten entspannen kann. Aus diesem Grund hat sie Healium so konzipiert, dass es mit tragbarer Technologie verbunden werden kann – sie möchte, dass Benutzer sofort sehen, welche Auswirkungen Augmented Reality oder Virtual Reality beispielsweise auf ihre Herzfrequenz haben.

„Was VR wirklich gut kann, ist das schnelle Herunterschalten des Nervensystems, wie ein Feuerlöscher“, sagte Hill. „Man kann das Gehirn sofort dazu bringen zu denken, dass es nicht in seiner aktuellen Realität ist, was stressig sein könnte, und das ist etwas [VR] zeichnet sich aus.“

Ich fange an zu glauben, dass ich motiviert bin, Apps wie Tripp zu verwenden, weil sie spielähnlich sind. Ich habe lange geglaubt, dass wir durch Spiel – tiefgründiges, philosophisches Spiel – Barrieren abbauen und andere kennenlernen können. Regeln, Leitplanken und Grenzen können uns in einen Zustand sicherer Neugier führen, in dem wir die Erlaubnis erhalten, verwundbar zu sein.

„Sie leben im 21. Jahrhundert und nicht im 14. Jahrhundert“, sagte Jeremy Nickel, ein ehemaliger Unitarian Universalist-Minister, der EvolVR im Jahr 2016 ins Leben rief. „Unser Gehirn ist so spielorientiert und daran gewöhnt, alles zu einer unterhaltsamen und fesselnden Erfahrung zu machen .“

Vor der Gründung von Tripp hatte Nanea Reeves verschiedene hochrangige Positionen in der Spielebranche inne und war überzeugt, dass Spiele therapeutische Kraft haben. Das ist der Grund, warum so viel von Tripp sich manchmal wie ein Spiel anfühlen kann. Diese Vögel zum Beispiel, die ich mit meinem Kopf lenkte? Sie sammelten Münzen.

„Ich habe als jüngere Person unter Stress viele Vorteile für die psychische Gesundheit beim Spielen von Videospielen festgestellt“, sagte Reeves. „Man hat das Gefühl, der Umwelt gegenüber handlungsfähig zu sein. Das war die Denkweise, die uns informierte. Können wir Ihr Bewusstsein durch Konzentration erfassen? Das ist etwas anders als Stressabbau, bei dem es darum geht, sich mit deinem Atem und tieferen Gedanken zu verbinden.“

Tripp versucht in seinen verschiedenen Modi beides zu tun, und ich denke, das ist der Grund, warum es mir beim Fokussieren geholfen hat. Spiele verlangen schließlich, dass man vollständig präsent ist – sie sind in gewisser Weise ein Dialog zwischen Spieler und Schöpfer. Im Fall einer VR-Meditations-App argumentieren sogar einige lebenslange Meditationswissenschaftler, dass spielerische Insignien – sowie die Mischung aus visuellen und akustischen Hinweisen – uns die Illusion eines Tutors vermitteln können, ein entscheidender Bestandteil beim Erlernen der Kunst des Meditierens Meditation.

„Menschen lernen auf unterschiedliche Weise“, sagte Kornfield. „Menschen lernen visuell. Manche Menschen lernen akustisch. Traditionell heißt es, Zuhören sei der direkteste Draht ins Herz.“ Und das „Schöne“, fügte er hinzu, sei, dass man einfach lernen könne, auch mit einem VR-Headset. „Es geht nicht darum, in einen meditativen Zustand zu gelangen, sondern Sie einzuladen, eine schöne Landstraße hinunterzugehen oder am Meer entlang zu gehen. Dies ist eine Metapher dafür, die Geschäftigkeit Ihres Lebens und den Stress Ihres Lebens fallen zu lassen und zu erkennen, dass Sie einen Schritt zurücktreten und es mit einer großzügigen Liebe und Aufmerksamkeit halten können. Dann beginnt sich dein Körper zu beruhigen.“

Ich betrachte VR-Meditation als eine neue Sprache, nur eine der „Sportarten“, auf die sich Winston von der UCLA bezog. Tong von Stanford warnte mich jedoch: „Es ist ein nützliches Werkzeug, aber man muss wissen, dass es kein Entkommen aus dem wirklichen Leben gibt.“

Aber wer hat etwas von einer Flucht aus dem wirklichen Leben gesagt? Wie wäre es, tiefer in eine alternative Realität abzutauchen? So viel von meditativer VR modelliert sich schließlich auf Bildern, die mit psychedelischen Erfahrungen verbunden sind, selbst eine Form der Behandlung für einige. Zange eingewilligt.

„VR ist Teil des realen Lebens. Es ist einfach sehr seltsam. Das ist die Realität. Es ist eine virtuelle Realität. Es ist die andere Realität.“

Und es ist kühl hier.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/story/2022-09-29/vr-meditation-taught-me-how-to-meditate-how-to-save-a-life My anxiety meter runs hot. VR meditation helped me focus

Sarah Ridley

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