Myanmar’s ethnic insurgents raise pressure on military junta

An dem Tag, an dem ihr 4-jähriger Enkel getötet wurde, hatte U San Yee ihn zu ihrem lokalen Markt im ländlichen Myanmar mitgenommen, um Klebreis und seine Lieblingssnacks mit frittierten Bananen zu kaufen, bevor sie nach Hause kam, um mit seinen Spielzeugautos zu spielen.

„Wir wussten nicht, dass das Militär von Myanmar Artilleriegeschosse abfeuern würde“, sagte U San Yee. „Deshalb gingen wir einfach herum und lebten unser normales Leben.“

Als die ersten Explosionen Kin Seik trafen, ein Bauerndorf mit etwa 3.000 Einwohnern, sahen sich die beiden Zeichentrickfilme „Tom und Jerry“ an.

„Wir haben versucht, an einen anderen Ort zu rennen, aber auf dem Weg fiel eine Granate auf meinen Enkel und seine Mutter, während sie sich an den Händen hielten“, sagte U San Yee, der nur zusehen konnte, wie der Junge verblutete und seine Mutter verletzt wurde.

Bei dem Angriff am 28. August auf die Gemeinschaft der Bambushäuser in den fruchtbaren Ebenen des westlichen Bundesstaates Rakhine wurden drei Zivilisten getötet und acht weitere verletzt. Es war einer aus einer Reihe tödlicher Angriffe, die den Zusammenbruch eines 18-monatigen Waffenstillstands zwischen dem Militär und der Arakan-Armee, einer der mächtigsten ethnischen Aufständischen des Landes, markierten.

Fast 22 Monate nachdem das Militär des Landes eine demokratisch gewählte Zivilregierung unter Führung der Nobelpreisträgerin Aung San Suu Kyi gestürzt hat, führt es nun einen Krieg an mehreren Fronten.

Demonstranten halten Schilder mit der Aufschrift "Befreit unseren Anführer."

Demonstranten gehen im April 2021, Wochen nach ihrer Verhaftung durch eine Militärjunta, durch einen Markt mit Plakaten der gestürzten Führerin von Myanmar, Aung San Suu Kyi.

(AP)

Nach Angaben des Institute for Strategy and Policy, einer in Yangon ansässigen Denkfabrik, wurden seit dem Putsch mehr als 7.000 Zivilisten getötet. Zu den Opfern zählen Demonstranten, denen in den Kopf geschossen wurde, Dissidenten, die in der Haft getötet wurden, und Dorfbewohner, die bei lebendigem Leib gefesselt und verbrannt wurden.

Aber wie die erneuten Kämpfe in Rakhine widerspiegeln, ist das Militär, das Myanmar über einen Großteil des letzten halben Jahrhunderts mit eiserner Hand regiert hat, weiterhin nicht in der Lage, die Macht wieder zu festigen.

In einem der jüngsten Beispiele von Gewalt bombardierten Militärjets am 23. Oktober ein Konzert im nördlichen Kachin-Staat und töteten mindestens 80 Menschen, darunter Zivilisten und Mitglieder der ethnischen Kachin-Unabhängigkeitsarmee.

Eine Luftaufnahme zeigt durch Beschuss zerstörte Gebäude.

Dieses im Oktober 2021 aufgenommene Luftbild zeigt Rauch und Feuer von Thantlang im Bundesstaat Chin, wo mehr als 160 Gebäude durch Beschuss durch Militärtruppen zerstört wurden.

(AFP/Getty Images)

Unterdessen wurden Berichten zufolge seit Ende Oktober Dutzende Junta-Soldaten in Rakhine im nordwestlichen Bundesstaat Karen und in der Innenstadt von Mandalay getötet.

Die Junta hat zunehmend auf Luftstreitkräfte zurückgegriffen, da die Bodeninfanterie durch Hinterhalte und Bombenangriffe am Straßenrand immer mehr Verluste erleidet.

„Das Militär ist verzweifelt“, sagte Kyaw Zaw, ein Sprecher der Regierung der Nationalen Einheit, einer Parallelregierung voller abgesetzter ziviler Gesetzgeber, die daran arbeiten, die Junta zu vertreiben. „Ihre einzige Strategie besteht darin, die Bevölkerung zu terrorisieren, indem sie auf wehrlose Zivilisten abzielt.“

Die Junta konfrontiert nun neu gebildete Rebellengruppen wie die disparaten People’s Defense Force, die mit der Parallelregierung verbündet sind, und eine wachsende Zahl ethnischer bewaffneter Gruppen, die in den Grenzregionen des Landes stationiert sind.

Westliche Sanktionen und diplomatischer Druck haben wenig dazu beigetragen, das Blutvergießen zu stoppen – ein Bürgerkrieg, der im Herzen Asiens vor der Haustür zweier geopolitischer Giganten, Indien und China, tobt.

Menschen in Militäruniformen schießen mit Langwaffen.

Mitglieder der Volksverteidigungskräfte, einer bewaffneten Gruppe, die mit Myanmars Regierung der Nationalen Einheit verbündet ist und versucht, die regierende Junta zu vertreiben, trainieren im Bundesstaat Kayin

(Kaung Zaw Hein / SOPA Images/Sipa USA über Associated Press)

Unmittelbar nach dem Putsch war die neue Junta mit Massenprotesten konfrontiert, die mit einer Reihe von Massakern in den Städten brutal niedergeschlagen wurden, was viele Jugendliche Myanmars dazu veranlasste, sich bei den unzähligen ethnischen bewaffneten Gruppen des Landes um Ausbildung und Waffen zu bemühen. Im September 2021 erklärte die Parallelregierung einen „Volksverteidigungskrieg“, um das Militär zu stürzen, und schmiedete formelle Allianzen mit einigen der ethnischen Rebellen.

Anfangs hatten die Aufständischen kaum eine Chance, einem mit Kampfflugzeugen und schwerer Artillerie ausgerüsteten Militär Widerstand zu leisten, haben aber genug Schaden angerichtet, um die Junta am Laufen zu halten. Infolgedessen zeigt es Anzeichen von Stress. Die Verluste steigen und einsatzbereiter Ersatz ist knapp. Übertritte und schlechte Bezahlung tragen Berichten zufolge zur sinkenden Moral bei.

Wenn sich mehr ethnische bewaffnete Gruppen wie die Arakan-Armee dem Kampf gegen das Militär anschließen, das als Tatmadaw bekannt ist, könnte dies Experten zufolge letztendlich den Bürgerkrieg ausrichten.

„Die Junta erwartete, das Land mit ihrer brutalen Zwangsgewalt bereitwillig unter ihre Kontrolle zu bringen, aber bisher ist sie gescheitert“, sagte Ye Myo Hein, Politikwissenschaftlerin am Wilson Center. „Es hat seine konsolidierte Kontrolle über einen riesigen Landstrich im ganzen Land verloren.“

„Es ist schwer vorherzusagen, was als nächstes passieren wird“, fügte er hinzu, „aber eines ist sicher: Die Junta verliert an Boden.“

Myanmar, auch bekannt als Burma, ist seit langem entlang ethnischer Linien zersplittert und wird von den mehrheitlich buddhistischen Bamars dominiert, die in den größten Städten leben. Die südostasiatische Nation, die ungefähr so ​​groß ist wie Texas, beherbergt mehr als 100 verschiedene ethnische Gruppen, von denen einige schon vor der Unabhängigkeit Myanmars von Großbritannien im Jahr 1948 um Autonomie kämpften.

Eine dieser Gruppen sind die Rakhine, auch bekannt als Arakanesen. Obwohl die Rakhine überwiegend buddhistisch sind und eine Sprache sprechen, die eng mit dem Burmesischen der Bamar verwandt ist, haben die Rakhine seit langem eine heftige separatistische Ader bewahrt. Rakhine existierte als unabhängiges Königreich, bis es 1785 von den Burmesen erobert wurde und durch eine zerklüftete Bergkette vom Rest des Landes isoliert ist.

„Wir wollen, dass unser Rakhine-Staat unabhängig ist – das ist der Traum eines jeden Rakhine-Bürgers“, sagte ein 32-jähriger Bauer in der Gemeinde Maungdaw, der in den letzten Monaten ebenfalls heftige Kämpfe erlebt hat, und der darum bat, aus Sicherheitsgründen anonym zu bleiben .

Ein Mann, der eine Frau auf dem Rücken trägt, führt eine Reihe von Flüchtlingen an.

Tausende Flüchtlinge fliehen 2017 entlang eines schlammigen Reisfeldes aus Myanmar, als das Militär mehr als 750.000 Rohingya-Muslime im Bundesstaat Rakhine zum Überqueren der Grenze zwang.

(Paula Bronstein/Getty Images)

Diese standhafte Rakhine-buddhistische Identität trug zu einem der schlimmsten Kapitel in der modernen birmanischen Geschichte bei, als viele Rakhine 2017 die sogenannten „Räumungsoperationen“ der Tatmadaw unterstützten und mehr als 750.000 Rohingya-Muslime in Rakhine über die Grenze nach Bangladesch zwangen.

Die Vereinten Nationen sagten, das Vorgehen sei „ein Lehrbuchbeispiel für ethnische Säuberung“. Suu Kyi, die 15 Jahre lang vom Militär unter Hausarrest stand, bevor sie 2015 und 2020 erdrutschartige Wahlsiege errang, weigerte sich, die Angriffe zu verurteilen, und verteidigte das Militär 2019 vor dem Internationalen Gerichtshof, was zu ihr führte Schande als Menschenrechtsfigur. Seit die Junta Anfang 2021 die Kontrolle wiedererlangt hat, sitzt sie in der Hauptstadt des Landes inhaftiert.

Nach dem Feldzug der Junta gegen die Rohingya verschärften sich die Kämpfe zwischen der Arakan-Armee und dem Militär. Die 2009 gegründete selbsternannte 30.000-köpfige Truppe strebt nach Selbstbestimmung für das Volk von Araka und wird von ihrem politischen Flügel, der United League of Arakan, vertreten. Die Fußsoldaten der Gruppe haben einen Guerillakrieg gegen Sicherheitskräfte der Regierung geführt und militärische Außenposten und Polizeistationen überfallen.

Müde von den Angriffen stimmte die Regierung im November 2020 einem Waffenstillstand zu. Analysten spekulieren, dass die Vereinbarung getroffen wurde, damit sich das Militär auf den Putsch vorbereiten konnte. Die Arakan-Armee nutzte die Kampfpause, um mehr Territorium zu konsolidieren.

Der Waffenstillstand würde sich als flüchtig erweisen. Im Juli dieses Jahres kehrten heftige Kämpfe nach Rakhine zurück, als die Arakan-Armee eine Kolonne der paramilitärischen Grenzschutzpolizei überfiel. Der Streik war eine Reaktion auf die Verhaftung von Anhängern und Mitgliedern der Zivilverwaltung der Arakan-Armee durch das Militär. Die Zusammenstöße breiteten sich schnell in ganz Rakhine aus, darunter auch in Maungdaw nahe der Grenze zu Bangladesch. Mrauk-U, die alte Hauptstadt des Königreichs Arakan; und Taungup, in der Nähe eines Urlaubsziels am südlichen Strand. Paletwa im Nachbarstaat Chin sah ebenfalls Kämpfe.

Der Maungdaw-Farmer, der mit The Times sprach, sagte, dass es in seiner Gegend seit Jahren keine Kämpfe mehr gegeben habe. Aber seit Mitte August geht er häufig zu dem ständigen Geräusch von Granaten und Kampfflugzeugen ins Bett und fragt sich, ob sein Dorf bombardiert wird.

Kyaw Lynn, ein politischer Analyst der ethnischen Rakhine, sagte, die Kämpfe in Maungdaw unterstreichen den Wunsch der Arakan-Armee, die Kontrolle über die Grenze zu Bangladesch zu übernehmen, was sowohl aus wirtschaftlichen Gründen als auch aus Souveränitätsfragen wichtig ist.

Um ihre Legitimität aufzupolieren, hat die Arakan-Armee versucht, bessere Beziehungen zu Bangladesch aufzubauen, indem sie sich bei der Bewältigung der Rohingya-Flüchtlingskrise als zuverlässigerer Partner als die Junta präsentierte. Mehr als 900.000 Rohingya leben in heruntergekommenen Lagern in Bangladesch und belasten das verarmte Land massiv. Versuche, viele der Flüchtlinge zu repatriieren, scheiterten wiederholt unter dem Militär.

„Die internationale Gemeinschaft, einschließlich der Regierung von Bangladesch, muss die United League of Arakan als einen wichtigen Akteur bei dem Versuch, diese Krise zu lösen, anerkennen“, sagte Khaing Thu Kha, ein Sprecher der Arakan-Armee, auf einer Pressekonferenz im September.

Ob die Arakan-Armee Autonomie erreichen kann, hängt möglicherweise von ihrer aufkeimenden Beziehung zur Regierung der Nationalen Einheit ab. Sie wurde nach dem Putsch von einer Gruppe von Gesetzgebern gegründet, die in den Wahlen von 2020 gewählt wurden, und umfasst viele ehemalige Funktionäre der National League for Democracy. Während einige ihrer Beamten im Ausland stationiert sind, bleiben andere Führer in Myanmar, wo sie begonnen haben, öffentliche Dienste in antimilitärischen Hochburgen einzuführen. Schulen, Polizeikräfte und Gesundheitskliniken sind in Betrieb und in der Regel besetzt mit Beamten, die aus Protest gegen den Putsch in den Streik getreten sind.

Im Gegensatz zu anderen bewaffneten Gruppen weigert sich die Arakan-Armee aufgrund früherer Spannungen mit Suu Kyi und ihrer Partei, den Oppositionskräften Loyalität zu schwören. Im Jahr 2019 bezeichnete ein Beamter der National League for Democracy die Rakhine-Aufständischen als „Terroristen“. Im folgenden Jahr rechtfertigte die Arakan-Armee die Entführung von drei Parlamentskandidaten der National League for Democracy mit dem Vorwurf der Zusammenarbeit mit der Tatmadaw.

Jetzt mit einem gemeinsamen Feind konfrontiert, ist die Beziehung aufgetaut. Die Arakan-Armee traf sich im Mai mit der Regierung der Nationalen Einheit, während sie eine Einladung der Junta zu Friedensgesprächen ablehnte. Bei dem Treffen sagte Khaing Thu Kha, die Arakan-Armee werde der Zusammenarbeit „die Tür öffnen“, wiederholte jedoch die Forderungen nach Autonomie – etwas, das die Regierung der Nationalen Einheit nur ungern gewährt, aus Angst, dass andere ethnische bewaffnete Gruppen ähnliche Forderungen stellen werden.

Solange die Junta an der Macht bleibt, werden die Menschen in Rakhine wahrscheinlich Schwierigkeiten haben, ihren Wunsch nach Selbstbestimmung mit der Unterstützung einer Schattenregierung mit Suu Kyis Gefolgsleuten in Einklang zu bringen.

„Ja, ich will, dass die NUG das Militär stürzt. Aber ich persönlich möchte, dass unsere Leute unseren Staat kontrollieren“, sagte der Maungdaw-Farmer. „Ich möchte, dass dies der letzte Krieg in Rakhine ist.“

Die Sonderkorrespondenten Kyaw Hsan Hlaing berichteten aus Washington und Nachemson aus Chiang Mai, Thailand. David Pierson, Mitarbeiter der Times, hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-11-07/myanmar-arakan-army Myanmar’s ethnic insurgents raise pressure on military junta

Alley Einstein

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