Natalia Mehlman Petrzela über ihr Fitnessbuch „Fit Nation“

Auf dem Regal

Fit Nation: Die Gewinne und Schmerzen von Amerikas Trainingsbesessenheit

Von Natalia Mehlman Petrzela
University of Chicago Press: 424 Seiten, 29 $

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In einer Zeit, in der der Präsident ein bekennender Peloton-Enthusiast ist, Unternehmensbonzen ihre Laufbandschreibtische zur Schau stellen und sogar Ihre Tante Linda ihre Schritte auf einem FitBit verfolgt, ist es leicht vorstellbar, dass Fitness für immer zur amerikanischen Identität gehört.

Aber wie die Historikerin Natalia Mehlman Petrzela in ihrem neuen Buch „Fit Nation: The Gains and Pains of America’s Exercise Obsession“ argumentiert, hat sich unsere kollektive Einstellung zum Sport im letzten Jahrhundert dramatisch verändert. Einst als zwielichtiger Zeitvertreib eitler Exzentriker angesehen, wird „Workout“ heute als wesentlicher Bestandteil eines gesunden Lebensstils verehrt. Gleichzeitig ist es für viele zu einem unerschwinglichen Luxus geworden.

Als Professorin an der New School in New York City ist Petrzela vielleicht einzigartig qualifiziert, um über dieses Thema zu schreiben: Sie ist auch eine zertifizierte Fitnesstrainerin, die einst bei Equinox einen Kurs mit dem Titel intenSati – „Hochenergie-Cardio mit vokalen Affirmationen“ – gab erklärte sie kürzlich in einem Video-Chat.

Wie Amerika insgesamt war Petrzela einst misstrauisch gegenüber Fitness. Als buchstäbliche Jugendliche in den 90er Jahren war sie „von körperlichen oder sportlichen Dingen tödlich eingeschüchtert“. Das änderte sich, als sie sich für einen Gruppenfitnesskurs anmeldete. „Ich dachte, ich weiß nicht, was das ist, aber ich möchte dort sein“, erinnerte sie sich. „Es hat sich so gut angefühlt.“

Petrzela unterrichtete die Mittelschule und landete schließlich in der Wissenschaft, verfolgte aber auch eine zweite Karriere als Fitnesstrainerin – eine Tatsache, die sie ihren akademischen Kollegen oft nur ungern mitteilte.

Ihren Historikerhut hat Petrzela im Fitnessstudio aber nie wirklich abgenommen: „Ich habe mir immer wieder die Frage gestellt: Wie ist diese Fitnesskultur entstanden?“

„Fit Nation“ umfasst mehr als ein Jahrhundert Kulturgeschichte, vom starken Mann Eugene Sandow, der 1893 auf der Weltausstellung in Chicago seinen welligen Oberkörper zur Schau stellte, bis zur Schließung von Fitnessstudios im ganzen Land während COVID-19.

Es identifiziert eine massive Veränderung im späten 20. Jahrhundert, als die Öffentlichkeit – zunehmend wohlhabender und sesshafter – begann, den Wert von Yoga, Joggen und Tanz-Aerobic zu entdecken.

Während Petrzela viele bekannte Namen wieder aufgreift – Jack LaLanne, Jazzercise, Jane Fonda – stellt sie auch weniger bekannte Persönlichkeiten vor, wie Vic Tanny, deren Fitnessstudios mit tropischen Aquarien ausgestattet waren. Es gibt jede Menge Kitsch, darunter Abschweifungen über Trainingskassetten von Debbie Reynolds und Erwachsenenfilmstar Traci Lords, aber auch kraftvolle Geschichten über Rosa Parks’ Eifer für Yoga und schwule Fitnessstudios, die während der AIDS-Krise zu Zufluchtsorten der Gemeinschaft wurden.

Petrzela sprach mit The Times über Fitness-Ungleichheit, mögliche politische Lösungen und warum Training Sie nicht zu einem Neoliberalen macht. Das Gespräch wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Eine lächelnde Frau in dunkler Kleidung steht mit verschränkten Armen da.

Natalia Mehlman Petrzelas „Fit Nation“ verfolgt die Geschichte, Kultur und Politik der Fitness in den Vereinigten Staaten.

(Sylvie Rosokoff)

Fitness ist ein Thema, das so viele entscheidende Themen berührt – Rasse, Geschlecht, Klasse, Sexualität. Warum wurde es von Historikern nicht ernster genommen?

Ich denke, da tut sich einiges. Sie haben mit wissenschaftlicher Verachtung für körperliche Betätigungen zu tun, insbesondere für die von Frauen. Wir haben viel Enthusiasmus für ernsthafte Bücher über die Konsumkultur der Arbeiterklasse, aber sie handeln oft von Männern. Wir lieben es, über Major-League-Sport, Bruce Springsteen und Rockmusik zu sprechen. Aber zum Cardio tanzen gehen? Das wird abgetan.

Auch die wissenschaftliche Welt hat sich dieser Vorstellung verschrieben, dass der Neoliberalismus alle Aspekte des amerikanischen Lebens übernommen hat. Es gibt nicht wenige Kritiker, die das Fitnessstudio zu schnell als Teil davon abtun. Sie sehen kluge Kritik, aber sie neigen dazu, zu lauten: „Das ist nur Produktivitätskultur, außerhalb der Geschäftszeiten.“ Sie übersehen viel kompliziertere, interessantere und sogar ermächtigende Dinge, die in diesen Fitnesskontexten passieren, und nicht nur für Frauen.

Radfahrer und ein Läufer tragen Masken auf einer Strandpromenade

Radfahrer und Läufer auf der Strandpromenade von Santa Monica im Jahr 2020 – als die Strände durch Aktivitäten im Freien geschlossen wurden.

(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

Der erste Abschnitt Ihres Buches befasst sich mit der amerikanischen Einstellung zu dem, was wir heute Fitness nennen, was im 19. und frühen 20. Jahrhundert als suspekt galt. Erzähle mir davon.

Dies war eine Zeit, in der es als seltsam galt, absichtlich Sport zu treiben. Die amerikanische Gesellschaft hatte die Idee nicht angenommen, dass Körper und Geist miteinander verbunden sind und dass die Arbeit an Ihrem Körper Teil eines vollständig verwirklichten Menschen ist.

Wenn Sie jemand waren, der zu viel Zeit damit verbrachte, an seinem Körper zu arbeiten, vernachlässigten Sie wahrscheinlich wichtigere Dinge. Das waren jedoch wirklich geschlechtsspezifische Annahmen: Männer sollten mit zerebralen Beschäftigungen verzehrt werden. Ein Typ, der Zeit damit verbringt, in Gesellschaft anderer Männer an seinem Körper zu arbeiten? Es ist definitiv etwas Verdächtiges an ihm.

Bei Frauen ist es etwas anders, weil es als normal angesehen wurde, dass es dir wichtig ist, wie du aussiehst. Selbst im frühen 20. Jahrhundert gab es diese „reduzierenden Salons“, fast wie Proto-Boutique-Fitness. Aber auch Schwitzen gilt bei Frauen als ungewohnt, denn welche Frau oder welches Mädchen will schon muskulös sein? Ew. Die damalige Wissenschaft sagte, dass zu starkes Training Ihre Fruchtbarkeit beeinträchtigen würde. Es gibt einen langjährigen Mythos, dass Ihre Gebärmutter herausfällt, wenn Sie schwere Gewichte heben oder zu schnell laufen.

Wie Sie in dem Buch argumentieren, wird Fitness weithin als ein lohnendes Streben angesehen, aber für viele ist es auch ein unerreichbarer Luxus, teilweise aufgrund politischer Versäumnisse. Wie beheben wir das?

Die Bundesregierung startete eine Marketingkampagne [in the ‘50s and ‘60s]. Es ist wirklich wichtig, um Sensibilitäten zu verändern, aber es verändert nicht wirklich die Infrastruktur oder den Zugang in einer Weise, die Fitness zu dem Menschenrecht machen würde, das es sein sollte.

Meine optimistische Haltung ist, dass die meisten Menschen zustimmen, dass Bewegung gut für Sie ist. Das ist etwas, das über die politische Zugehörigkeit hinausgeht. Aber wir brauchen eine Politik, die in öffentliche Erholungs- und Fitnessumgebungen investiert. Das mag offensichtlich erscheinen. Aber es gibt eine Menge anderer öffentlicher Dinge, die zur Fitness-Ungleichheit beitragen, die wir nicht unbedingt als damit zusammenhängend betrachten – sichere Straßen, bessere Straßenbeleuchtung, Arbeitsrichtlinien, die es den Menschen ermöglichen, mehr Kontrolle über ihre Zeit zu haben, damit sie sich tatsächlich Zeit dafür nehmen können Übung.

Schauspielerin Jane Fonda trainiert in einem Trikot auf einem Schwarz-Weiß-Foto

Die Schauspielerin Jane Fonda trainiert 1979 in ihrem neu eröffneten Trainingssalon Workout in Beverly Hills.

(Reed Saxon/Associated Press)

Welche Rolle spielt Kalifornien, insbesondere Südkalifornien, in der Geschichte der amerikanischen Fitness?

Es ist ein Ort, der schon immer gastfreundlich für verschiedene Arten von Experimenten war, insbesondere in Bezug auf Gesundheit und Spiritualität. Es ist ein Ort, an dem Image wichtig ist, besonders wegen Hollywood. Diese Dinge kommen in der Fitnesswelt wirklich zusammen.

Dies ist wahrscheinlich die Ostküste, in der ich Kalifornien ein wenig romantisiere, aber ich denke, dass es geografisch gesehen ein Ort ist, der wirklich eine Verbindung zu der Idee des selbstgemachten amerikanischen Traums hat. Einer der Gründe, warum die Fitnesskultur weltweit zu einem amerikanischen Exportartikel wird, ist, dass sie eine so perfekte Arena ist, um unsere Fantasien über die Selbstgestaltung zu verwirklichen.

Ein weiteres interessantes Stück ist auch Technologie. Fernseher und Videorekorder sind wirklich wichtig für die Verbreitung der Fitnesskultur. Es ist kein Zufall, dass Jack LaLanne seinen Weg vom seltsamen, heruntergekommenen Muscle Beach zum Fernsehen findet. Ich kann nicht überschätzen, wie wichtig [the VCR] war in der Verbreitung der Fitnesskultur. Das konzentriert sich sehr stark auf Südkalifornien, mit Jane Fonda und Richard Simmons und anderen, die darauf anspringen.

Wenn Sie in der Zeit zurückreisen und mit jedem und überall trainieren könnten, was würden Sie wählen?

Kannst du sagen, dass ich darüber nachgedacht habe? [laughs] Ich würde gerne bei der Eröffnungsfeier dabei sein Olympische Spiele 1984 in LA beim Jazzercise. Ich denke, es ist die einzige Fitnessmarke, die jemals Teil der Eröffnungsfeierlichkeiten war. Ich wäre auch gerne in die Klasse von Richard Simmons gegangen. Und das macht mich so traurig, weil ich es einfach verpasst habe.

Es gibt viele sehr bunte Figuren in diesem Buch. Gab es welche, die Sie besonders fasziniert haben?

Ich hätte mich gerne mit hingesetzt [pioneering weightlifter] Abbye „Pudgy“ Stocktondie diese Frau unter den Typen am Muscle Beach war [in the ‘30s and ‘40s]. Bikinis gibt es zu dieser Zeit kaum, also hat sie einen Bikini für sich anfertigen lassen zeig ihre muskeln. Sie entwickelt ein Krafttrainingsstudio für Frauen und schreibt diese Kolumne mit dem Titel „Barbelle“ – BELLE – und versichert Frauen, dass „unter jeder schönen Kurve ein Muskel liegt“. Für mich verkörpert sie einfach so lebhaft diesen Push-Pull, der immer noch bei uns ist, wo sie in Sachen Frauenfitness wirklich neue Wege geht, aber ständig sagen muss: „Keine Sorge, das macht dich hübsch.“

Ein Mann in Tanktop mit erhobenen Armen führt eine Gruppe älterer Menschen beim Training an

Jimmy Berson, gelb kariertes Hemd, aus Century Village, Florida, schließt sich 1999 dem Trainingsguru Richard Simmons, Mitte, bei einem Aerobic-Training in West Palm Beach, Florida, an.

(Stephanie Welsh/Palm Beach Post / AP)

Was ist die seltsamste Sportmode, auf die Sie bei Ihrer Recherche gestoßen sind?

Das Seltsamste war Stauffers Zaubercouch. Es war dieses riesige Möbelstück, das die Leute kauften, um es in ihrem Haus zu haben, und es würde dich erschüttern, wie eines von diesen [machines] in einem Reduktionssalon. Es sollte „bis Weihnachten eine neue Figur bringen“, wie es in einer Weihnachtsanzeige hieß. Es war wirklich bemerkenswert für mich, dass die Leute zu einer Zeit, als Bewegung noch irgendwie seltsam war, so viel Geld ausgeben und so viel Platz in ihrem Haus mit diesem Ding einnehmen, das auch ein totaler Betrug war.

Wie gehen Sie angesichts der wachsenden Bewegung für Fettakzeptanz und Körperpositivität an Ihre Arbeit heran?

Der Diskurs über fetthassende Diäten ist in dieser Welt so laut und war so lange der vorherrschende Diskurs in Fitnessumgebungen, dass es wirklich wichtig ist, dass unsere Fitnessprofis und Verbraucher sich sehr bewusst dagegen wehren. Wenn ich einen Trainer sagen höre: „Bikini-Saison steht vor der Tür!“ Ich gehe wahrscheinlich nicht zurück.

Aber wir sollten das Baby nicht ins Badewasser werfen. Wir sollten nicht sofort sagen, dass Gewichtsabnahme etwas ist, wonach niemand streben sollte oder allergisch darauf reagieren sollte, wenn man über Gewichtsabnahme als potenziell gesundheitsförderndes Gut spricht. Auch sollten wir die Fitnesskultur nicht über Bord werfen, weil Gewichtsabnahme dazugehört.

„Fit Nation“ von Natalia Mehlman Petrzela

(Presse der Universität von Chicago)

Wie sehen Sie die Entwicklung der Fitness nach der Pandemie?

Ich hoffe wirklich, dass all das gesundheitliche Drama und Trauma, das wir in den letzten drei Jahren durchgemacht haben, der Bedeutung von Gesundheitsvorsorge, Fitness als Teil davon, neue Dringlichkeit verleiht. Ich hoffe, die Fitness-Ungleichheit hat sich verschärft [by the pandemic] wird mit Richtlinien behoben, die Pools, Parks und sichere Straßen priorisieren.

In den letzten zwei bis drei Jahren haben die Leute mit Fitness fast eine Eliminationsdiät gemacht, bei der man alles wegnimmt und Dinge wieder hinzufügt, um herauszufinden, was für einen von Bedeutung ist. Meine Theorie ist, dass wir eine Renaissance dessen erleben werden, was ich Destination Fitness nenne, bei der die Menschen sehr bewusst in die Welt hinausgehen.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/books/story/2023-02-03/a-fitness-historian-and-instructor-explains-why-exercise-is-a-social-justice-issue Natalia Mehlman Petrzela über ihr Fitnessbuch „Fit Nation“

Sarah Ridley

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