Nate Diaz teases as he leaves, while Khamzat Chimaev must wrestle with the UFC and his future

Was können wir von einem einzigartigen Main Event bei UFC 279 und den Siegen von Nate Diaz und Khamzat Chimaev mitnehmen? Jeff Wagenheim, Marc Raimondi und Brett Okamoto teilen ihre Gedanken von einem Event voller Highlights in Las Vegas.

Die Implikation hinter dem Begriff “Plan B” ist, dass es sich um eine geringere Option handelt als der ursprünglich geplante Kurs. Aber UFC 279 war am Ende besser dran für die Musical Chairs, die einen Tag vor der Kampfnacht die Top-3-Kämpfe auf der Hauptkarte am Samstag neu arrangierten.

Nate Diaz war zweifellos der Topstar des Las Vegas-Events, aber da er nach diesem Kampf bereit war, die UFC zu verlassen, machte ihn die Beförderung schmutzig – eine „Strafe“, wie Diaz es ausdrückte – indem sie ihn in einen Kampf verbuchte, dessen offensichtlicher Zweck war um auf Kosten von Diaz die Starpower der ungeschlagenen Abrissmaschine Khamzat Chimaev zu erhellen.

Aber als Chimaev unter der Hitze seines größten Karriere-Scheinwerferlichts zusammenschrumpfte – am Donnerstag eine Backstage-Schlägerei auslöste und am Freitag an Gewicht verlor – mischte die UFC das Deck neu und endete mit einem Main Event, bei dem Diaz gegen Tony Ferguson antrat.

Es war ein Matchup zweier Kämpfer an im Wesentlichen demselben Punkt ihrer Karriere. Der 37-jährige Diaz hatte drei seiner letzten vier Kämpfe verloren, mit nur einem einzigen Sieg seit 2016. Der 38-jährige Ferguson hatte vier Mal in Folge verloren. Dies war ein angemesseneres Matchmaking, als Diaz mit einem auf seinem Höhepunkt befindlichen Chimaev in den Käfig zu stecken, der schließlich Kevin Holland im Co-Main Event mit Buhrufen aus allen Ecken der T-Mobile Arena zerfleischte.

Das neue Hauptereignis hingegen hatte das Gebäude mit brüllenden Fans von Anfang an elektrisiert, so wie MMA-Diehards ihre Liebe für das neu formulierte Matchup in den sozialen Medien zum Ausdruck gebracht hatten, seit Diaz vs. Ferguson am Freitag angesetzt wurde. Diese beiden Kämpfer waren schon immer unberechenbar, unbeholfen und unnachahmlich. Welche gemeinsame Bizarrheit würden sie in den Käfig bringen?

Der Kampf hat in dieser Hinsicht sicherlich alle Erwartungen erfüllt. Beide Kämpfer wandten ihrem Gegner zu verschiedenen Zeiten den Rücken zu; Als Diaz es in Runde 3 tat, schien es für eine Sekunde, als hätten wir eine „No-mas“-Situation vor uns. Aber dann wurde der Kampf wieder aufgenommen, und es gab Momente, in denen jeder mit einem Lächeln im Gesicht auf den anderen zeigte. Damit ist eigentlich das eine an diesem Abend vermisste Sache klar: Diaz’ ​​übliche gemeine Überfälle haben wir aufgrund des gegenseitigen Respekts nicht zu Gesicht bekommen.

Aber Diaz verfolgte sein übliches Stalking und Ferguson wandte die unorthodoxen Techniken an, für die er bekannt ist. Der Respekt der Kämpfer für die Fähigkeiten des anderen ließ den Kampf in einem gemessenen Tempo voranschreiten, stetig, aber weit entfernt von Hektik. So bizarr die Dinge auch wurden, es gab kein Chaos in den Faustschlägen. Diaz war schärfer mit seinen Schlägen und öffnete einen schlimmen Schnitt in der Nähe von Fergusons rechtem Auge. Und Fergusons unerbittliche Unterschenkeltritte hinterließen Prellungen und Verletzungen am Bein von Diaz.

Diese Verletzungen erhöhten schließlich die Dringlichkeit für zwei Männer, die Gefahr liefen, es nicht bis zur Ziellinie zu schaffen. Als Ferguson in Runde 4 nach vorne kam, packte Diaz ihn am Hals und brachte den Kampf auf die Leinwand, wo er Ferguson schnell mit einem Guillotine-Choke bei 2:52 erledigte.

Danach wiederholte Diaz seinen Respekt für Ferguson und nannte ihn „einen würdigen, OG-Vertreter der gemischten Kampfkünste“.

Dann sprach Diaz von einer Zukunft jenseits von MMA und sagte, er plane, andere Sportarten zu übernehmen, darunter das Boxen. „Conor McGregor wusste nicht, wie man das macht“, sagte Diaz. „Keiner von diesen anderen [MMA] Kämpfer wissen, wie es geht. Ich werde da rausgehen, ich werde einen anderen Beruf übernehmen und darin die Beste werden … Und dann werde ich genau so verdammt nochmal hierher zurückkommen, um eine Mutter zu bekommen – UFC Titel.”

Das musste für UFC-Beamte gut klingen, die massive finanzielle Belohnungen von Diaz ‘Fähigkeit geerntet haben, mit Fans in Kontakt zu treten und das zu tun, was UFC-Präsidentin Dana White bekanntermaßen Diaz nicht tun konnte: die Nadel bei Pay-per-View-Verkäufen zu bewegen.

Aber die Fans werden sich sicherlich nicht zurücklehnen und darauf warten, dass Diaz wieder im Octagon auftaucht. In großer Zahl werden sie ihm folgen, wo immer er als nächstes landet. Ich weiß, dass ich es sein werde. -Wagenheim


Was kommt als nächstes für Khamzat Chimaev?

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Sobald der Kampf beginnt, verfolgt Khamzat Chimaev sofort einen Takedown gegen Kevin Holland.

Ein ernsthaftes Gespräch zwischen ihm und seinem Team … und der UFC.

Chimaev hätte seine Siegesserie diese Woche vielleicht noch verlängern können, aber das war ein Verlust für seine Karriere. Die UFC hat ihn als den Traum eines Kämpfers bei UFC 279 aufgezogen, und er hat ihnen den Vogel umgedreht, wenn ich ehrlich bin. Du hast einen Main-Event-Kampf gegen einen der beliebtesten Kämpfer des Sports, in einem Matchup, in dem du a bist von Bedeutung Liebling, und Sie vermissen Gewicht? Gewicht zu machen macht keinen Spaß, und Chimaev reduziert viel Gewicht, um 170 Pfund zu machen, aber das ist immer noch unentschuldbar.

Die UFC ist darüber nicht glücklich, und sein Team sollte es auch nicht. Chimaev hat zu Beginn seiner Karriere wohl mehr Potenzial gezeigt als jeder andere Kämpfer in der Geschichte dieses Sports, aber wenn Sie für diesen Platz kein Gewicht gewinnen können, ist das ein Problem.

Wenn er im Weltergewicht bleibt, wie er sagte, würde er es tun – zusammen mit dem Mittelgewicht – nach dem Kampf, erwarten Sie, dass die UFC sein Gewicht das nächste Mal überwacht. Das Matchup für ihn ist Colby Covington. Es macht allen Sinn der Welt, und Covington ist in der besten Position, um ihn zu testen. Tolles Cardio und starkes Wrestling. Und die Fähigkeit, einen emotional zu machen, vergiss das nicht.

Wenn Chimaev ins Mittelgewicht geht, ist das offensichtliche Matchup Paulo Costa, mit dem er Hitze hat. Meine persönliche Präferenz ist Costa im Mittelgewicht, aber beides ist gut. – Okamoto


Das Geschäft zieht gleich an: Der Aufstieg des Superschurken Chimaev

Chimaev hat diese Woche so ziemlich alles falsch gemacht. Er geriet beinahe in eine körperliche Auseinandersetzung mit Costa am UFC Performance Institute. Er geriet hinter der Bühne bei einer abgesagten Pressekonferenz in eine körperliche Auseinandersetzung mit Holland. Dann blies der tschetschenische Kämpfer um 7,5 Pfund an Gewicht und verlor seinen Schuss bei einem Main-Event-Showcase gegen den überaus beliebten Nate Diaz. Und doch besteht nach all dem kaum ein Zweifel daran, dass die UFC etwas an Chimaev hat. Etwas, das sehr groß sein könnte.

Chimaev überrollte Holland in einem hastig zusammengestellten Co-Main Event am Samstagabend. Dann, in seinem Interview mit Joe Rogan nach dem Kampf, gab er Vollgas und genoss anscheinend die herzhaften Buhrufe, die ihm von der Menge in Las Vegas überhäuft wurden. Chimaev war trotzig wegen des fehlenden Gewichts und schrie, dass er alle Kämpfer der UFC ausschalten würde.

Die Wahrheit ist, dass für die UFC eine Menge Geld darin liegen könnte – Chimaev als Bösewicht, der alle Fanfavoriten der UFC wie Holland ausschaltet. Er hat absolut die Fähigkeiten dazu. Und diese Woche wandte er sich gegen die Fans, was am Samstagabend in der T-Mobile Arena zu einer fast Pro-Wrestling-ähnlichen Reaktion führte.

Schurken verkaufen. Fragen Sie einfach Muhammad Ali, auf den sich Chimaev in seinem aus den Fugen geratenen Interview unerklärlicherweise bezog. Die Fans werden ihr hart verdientes Geld bezahlen, um zu sehen, wie ein Kämpfer nach dem anderen ins Octagon kommt, um zu versuchen, einen scheinbar unverwundbaren Chimaev zu besiegen. Es ist überzeugendes Zeug. Wie ein echter bärtiger Drago.

Vielleicht war das doch gar keine so schlechte Woche für Chimaev. – Raimondi


Johnny Walker mit dem großen Gewinn … und einem großen Fehler

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Johnny Walker bringt seine berühmte Wurmtanzfeier nach einer Vorlage von Ion Cutelaba zurück.

Johnny Walker war früher ein wilder Mann, der die Fans mit seinen fliegenden, sich drehenden Angriffen unterhielt. Aber nachdem er seine ersten drei Kämpfe im Octagon mit Platzierungen in der ersten Runde gewonnen hatte, traf er sein Match im November 2019 mit einer KO-Niederlage gegen Corey Anderson. Was folgte, waren Niederlagen in drei seiner nächsten vier Kämpfe.

Der Brasilianer musste etwas ändern. Der Walker, der bei UFC 279 auftauchte, war disziplinierter, geduldiger und vielseitiger. Er zeigte das letzte dieser Attribute, um Ion Cutelaba in der ersten Runde zu erledigen. Walker erzielte bei 15 seiner ersten 18 Siege Knockouts, aber in diesem Kampf brachte er seinen Gegner auf die Leinwand und arbeitete sich methodisch zu einer Rear-Naked-Choke-Submission vor.

Wenn es einen Fehler in Walkers Käfig-IQ gab, geschah dies bei seiner Feier nach dem Kampf, bei der er niedergestreckt auf der Leinwand lag und den Wurm tanzte. Warum hat dies den Schwergewichts-Chris Barnett mit seinem die Richterskala auslösenden Frontsalto früher am Abend den Preis für die schlimmste Feier der Nacht weggenommen? Denn als Walker 2019 den Wurm ausführte, um einen Sieg zu feiern, verrenkte er sich die Schulter und musste operiert werden. Komm schon, Johnny, was hast du dir dabei gedacht, zu diesem Tanz zurückzukehren? -Wagenheim


Die Aufzeichnungen, Statistiken und Verschiedenes von UFC 279

Las Vegas erlebte mehr als nur Diaz, der seinen Vertrag mit Dana Whites Beförderung beendete, als die UFC 279-Kampfkarte durch das Chaos, das sich daraus ergab, beispiellos wurde, nur um die Karte zu verwirklichen. Laut ESPNs Stats & Information-Forschung sind hier einige interessante Leckerbissen von der Aktion am Samstag:

  • Da so vielen Kämpfern das Gewicht fehlt, sind die vier “Catchweight”-Kämpfe die meisten auf jeder Kampfkarte in der UFC-Geschichte.

  • Die sechs Kämpfe auf einer Karte mit mindestens einem fehlenden Kämpfergewicht sind auch die meisten in der UFC-Geschichte.

Im Main Event zeigte Nate Diaz eine letzte Vorstellung für die Ewigkeit, denn sein Duell mit Tony Ferguson war ein spaßiger vier Runden chaotischer Kämpfe.

  • Die letzten 3 Submission-Siege von Nate Diaz waren gegen Tony Ferguson, Conor McGregor und Jim Miller.

  • Diaz tritt der exklusiven Gesellschaft bei, da er jetzt 10: 0 mit zweistelligen Submission-Siegen und null Verlusten durch Submission steht. Demian Maia (11-0) und Royce Gracie (10-0) sind die anderen Mitglieder des Clubs.

  • Bis zur Niederlage gegen Diaz am Samstag war Ferguson noch nie in der UFC eingereicht worden und wurde zuletzt 2009 in einem MMA-Kampf gegen Jamie Toney per Triangle Choke eingereicht.

Khamzat Chimaev, der für sein Wiegen um 7,5 Pfund das Gewicht stark verfehlte, endete in einem Matchup gegen Kevin Holland. Chimaevs überwältigende Wrestling-Fähigkeiten sorgten am Samstag im Octagon für schnelle Arbeit.

  • Dies ist Chimaevs vierter UFC-Sieg, ohne einen bedeutenden Schlag in einem Kampf zu absorbieren, was Anthony Johnson für die meisten dieser Siege in der UFC-Geschichte bindet.

  • Keiner der Kämpfer landete einen einzigen bedeutenden Schlag.

  • Chimaev ist neben Tom Aspinall der einzige UFC-Kämpfer mit 4 Platzierungen in der ersten Runde seit 2020.

  • Chimaev fand am Samstag den Sieg über D’Arce Choke, das zweite Mal, dass er das Submission-Manöver zum Sieg nutzte. Chimaev schließt sich einer winzigen Gruppe von Vicente Luque (4), Tony Ferguson (3), Dustin Poirier (2) und Julian Erosa (2) als einziger UFC-Kämpfer mit mehreren D’Arce Choke-Einreichungen an.

Wenn Sie Underdogs ausgewählt haben, war heute Abend Ihre Nacht.

  • Dies ist die 10. Pay-per-View-Karte des Jahres. Die sieben Überraschungen bei UFC 279 sind die meisten auf allen PPV-Karten in diesem Jahr und übertreffen UFC 274, angeführt von Charles Oliveira vs. Justin Gaethje.

https://www.espn.com/mma/story/_/id/34565329/ufc-279-takeaways-nate-diaz-gets-moment-khamzat-chimaev-relationship-repair Nate Diaz teases as he leaves, while Khamzat Chimaev must wrestle with the UFC and his future

Emma Bowman

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