No one listens to sports talk radio in L.A. Here’s why

Die New England Patriots haben seit zwei Monaten kein Spiel mehr bestritten. Die Boston Red Sox sind vom Frühjahrstraining ausgeschlossen. Die Celtics haben Saison, aber 10 NBA-Teams haben bessere Bilanzen.

In der beliebtesten Sendung des beliebtesten Sportradiosenders Amerikas gibt es viel zu erzählen. Es ist kalt und grau in Boston an diesem ersten Montag im März, aber es liegt Feuer und Wut in der Luft.

Es ist der Tag, nachdem Kyrie Irving, der vor drei Jahren von den Celtics in der freien Hand übergelaufen war, nachdem er vorgeschlagen hatte, bleiben zu wollen, die unerbittlich höhnischen Boston-Fans mit einer „verachteten Freundin“ verglich. Die Buhrufe waren so heftig gewesen, dass Celtics-Star Jayson Tatum versuchte, die Fans zum Schweigen zu bringen.

Die Celtics haben das Spiel gewonnen, wohlgemerkt, aber die Nachmittagsmoderatoren auf WBZ-FM hatten Irving im Kopf.

„Wie sehr hasst du ihn da draußen – du, hörst du mir zu?“ fragte Co-Moderator Mike Felger. „Und dein bester Spieler liebt ihn, verteidigt ihn, mag ihn lieber als dich.“

Keine Stadt liebt ihren Sporttalk so sehr wie Boston, und keine Stadt schaltet ihn so aus wie Los Angeles, zumindest laut Nielsen-Ratings.

Im Mai zum Beispiel war WBZ der bestplatzierte Radiosender in Boston, während der Sport-Talk-Rivale WEEI den 11. Platz belegte.

„Wenn es um ihre Teams geht, sind die Leute hier unersättlich“, sagte Felgers Co-Moderator Tony Massarotti.

In Los Angeles belegte KLAC den 23. Platz, gleichauf mit der klassischen Musik von KUSC. KSPN belegte den 37. Platz, direkt hinter der christlichen Musik auf KFSH.

In jedem der vier Quartale des Jahres 2021 waren die Bewertungen für Sportgespräche in Los Angeles niedriger als in jedem anderen Top-10-Markt in den Vereinigten Staaten, laut einer von Nielsen für The Times zusammengestellten Studie.

Im Herbstquartal 2021, mit den Dodgers in den Playoffs und den Rams and Chargers auf dem Weg dorthin, zogen Sport-Talksender in LA zusammen 3 % des gesamten Radiopublikums in der Bevölkerungsgruppe an, die von ihren potenziellen Werbetreibenden am begehrtesten ist: Männer im Alter von 25 bis 54 Jahren .

In San Francisco, New York, Chicago und Washington waren es mindestens 7 %. In Atlanta, Dallas und Philadelphia mindestens 10 %. In Boston 28 %.

„Wie leidenschaftlich bist du?“ fragte WBZ-Programmdirektor Rick Radzik. „Ich denke, es ist die Herangehensweise im Nordosten: Es gibt mehr schnelllebige, aggressive, rechthaberische Gastgeber als ‚Was denkst du?’

„Ich brauche dich nicht zu fragen. Ich werde dir sagen, was ich denke, und du kannst darauf reagieren, gut oder schlecht.“

Felger und Massarotti sind ehemalige Sportjournalisten des Boston Herald und vertrauen auf die Autorität, die sich aus der jahrzehntelangen Berichterstattung über lokale Teams ergibt. Ihre Beziehung ist offensichtlich, nach 13 Jahren zusammen auf Sendung. Sie verzichten auf Hardcore-Analysen für eingefleischte Fans.

In ihrem ersten Segment an diesem Montag nahmen sie keine Anrufe entgegen. Im zweiten nahmen sie innerhalb von sieben Minuten vier Anrufe entgegen: Machen Sie Ihren Standpunkt geltend und verschwinden Sie.

„Die Leute hier sind verrückt danach“, sagte Massarotti. „Das sind verrückte Jobs. Ich sage das mit aller Zuneigung in meinem Herzen. Sie sind verrückt nach ihren Teams. Sie sind verrückt. Davon ernähren wir uns.“

Dies ist das vierte Jahrzehnt, in dem Steve Mason eine feste Größe im südkalifornischen Sportradio ist, fast immer zusammen mit John Ireland. Der Lauf wurde Ende der 1990er Jahre unterbrochen, als Mason in New York auf Sendung war.

„Ich denke, in New York gibt es viel mehr Ärger“, sagte Mason. „Auf den Straßen von New York, im Lebensmittelgeschäft, in der Duane Reade (Apotheke), wo auch immer Sie gerade sind, Sie werden in New York immer Ärger bekommen.

„Es wird auf eine Art und Weise in das Sport-Talk-Radio übertragen, wie es hier sicherlich nicht der Fall ist.“

Ratings werden von mehr als Wut befeuert. In Boston und Philadelphia, den beiden Top-Märkten für Sportradios, sind die Bürgerprofile ähnlich: Was Massarotti eine über Generationen aufgebaute „Arbeiter“-Fangemeinde nannte, in der alle dasselbe Team in jeder Sportart leben und atmen.

In New York sind die Loyalitäten zwischen den Yankees und Mets oder den Giants und Jets aufgeteilt. In Philadelphia reiten oder sterben Sie mit den Phillies und den Eagles.

„Kaltes Wetter gehört dazu“, sagte Massarotti. „Manchmal sind wir nur eingepfercht und schauen uns Spiele an.“

Jason Barrett, Präsident von Barrett Sports Media, berät sich mit Rundfunkverantwortlichen über die Entwicklung eines erfolgreichen Sportradiosenders.

„Es geht wirklich darum, zu verstehen, was die Menschen vor Ort schätzen und was ihnen wichtig ist, und das zu liefern, was sie wollen“, sagte er.

„Wenn Sie im Nordosten sind, werden Sie sich etwas mehr auf Telefongespräche konzentrieren, weil die Leute etwas leidenschaftlicher sind, kurze Zündschnüre haben und es einen gewissen Unterhaltungswert gibt, der durch die Luft kommt. In anderen Teilen des Landes regen sich die Leute nicht so sehr über Dinge auf.“

„Die Leute hier sind verrückt danach. … Sie sind verrückt nach ihren Teams. Sie sind verrückt. Davon ernähren wir uns.“

– Bostoner Sportradiomoderator Tony Massarotti

Barrett leitete früher Sport-Talkstationen in Philadelphia, St. Louis und San Francisco.

„Die Giants verlieren ein Spiel, und es ist der sechste Tag im April, und die Leute sind nicht bereit, mit dem Pitcher aus der Stadt zu fahren, weil er mit 0:2 gestartet ist“, sagte Barrett. „In New York fordern sie seinen Kopf.“

In Märkten, in denen die Fangemeinde tollwütig ist, hören die Teamfunktionäre zu. Sie treten regelmäßig im Sportradio auf und machen dabei oft Schlagzeilen. Jerry Jones, der Besitzer der Dallas Cowboys, hält jede Woche Hof auf Sendung.

Vor Ablauf der Handelsfrist für Baseball sagte der Präsident der Red Sox den Radiohörern, sein Team habe nicht über einen Handel gesprochen, an dem Shortstop Xander Bogaerts oder Third Baseman Rafael Devers beteiligt waren, und tatsächlich wurde keiner von beiden gehandelt. Der General Manager der Washington Nationals sagte Radiohörern, sein Team würde sich nicht von einem Vertragsalbatros befreien, um die Rendite in einem Juan Soto-Trade zu verringern, und die Nationals taten es tatsächlich nicht.

Juan Soto von den San Diego Padres zeigt mit zwei Fingern und schaut nach oben, nachdem er einen Homerun geschlagen hat

Juan Soto von San Diego Padres, der von den Washington Nationals beim Baseball-Handel erworben wurde, war in den letzten Wochen ein heißes Thema im Sport-Talk-Radio.

(Gregory Bull / Associated Press)

Ruhige Zuhörer, angenehmes Wetter und seltene Auftritte von Nachrichtenmachern müssen einem Sportradiosender nicht zum Verhängnis werden. Die Einschaltquoten für Sportradios sind in San Francisco doppelt so hoch wie in Los Angeles.

Barrett wäre daran interessiert zu sehen, wie viel besser die Sportsender in Los Angeles abschneiden könnten, wenn sie auf FM umsteigen würden, mit dem, was er „ein echtes Signal, das die Zuhörer aktivieren könnte“, nannte. Alles andere sei gleich, sagte er, UKW-Sender bekommen bessere Einschaltquoten. Die Bostoner Sportkraftwerke sind UKW-Sender.

Barrett zitierte auch den Umsatz bei lokalen Sportshows, insbesondere bei KSPN.

„Radio ist ein Beziehungsgeschäft“, sagte er. „Das Publikum muss eine Routine aufbauen, wem es zuhört. Wenn Sie alle 6 bis 12 bis 18 Monate Leute ein- und ausschalten, ist es schwierig, diese Konsistenz der Zuhörerschaft zu erreichen.“

Auf den Sportsendern in Los Angeles sind die Morgenshows hauptsächlich national, wobei der Moderator möglicherweise über die Cowboys oder Red Sox spricht, selbst wenn Sie über die Lakers oder Dodgers sprechen möchten.

„An den meisten Orten schneidet Local immer besser ab“, sagte Barrett.

„Das Unterhaltungsgeschäft ist ein weiterer Sport hier in LA“

– KSPN-Moderator Steve Mason

„Wir haben vor ein paar Jahren eine nationale Show von 12 bis 3 Uhr veranstaltet“, sagte Mason, „und das hat dem Sender wirklich, wirklich geschadet. Wir haben uns darauf eingestellt, lokaler zu werden.“

In einem Markt ohne Wut sagte Mason, er glaube, dass er und Irland auf ihre eigene Weise erfolgreich gewesen seien.

„Wir versuchen, uns auf die Unterhaltung und den Spaß zu konzentrieren“, sagte Mason. „Wir machen keine Politik. Wir machen nichts, was nicht Sport ist oder keinen Spaß macht.

„Wir halten uns eigentlich von Wut fern. Wir machen keine anrufgesteuerte Show. Wir können zwei oder drei Anrufer pro Show annehmen. Wir nehmen vielleicht einen Gast mit zu einer Show, aber nicht jeden Tag.“

Mason und Ireland veranstalten eine Sportsendung, aber Sie können genauso gut einschalten und sie dabei erwischen, wie sie über Popkultur, Fernsehen oder Filme sprechen.

„Das Unterhaltungsgeschäft“, sagte Mason, „ist ein weiterer Sport hier in LA.“

Don Martin, der KLAC leitet, leitet seit 20 Jahren Sport-Talkstationen in Los Angeles. Sie können ihn fragen, warum Sportradio auf diesem Markt nicht funktioniert, aber er wird Ihnen sagen, dass es funktioniert.

„Gehen Sie durch diese Stadt“, sagte er. »Fragen Sie, wie viele Leute wissen, auf welcher Station die Dodgers sind. Es wird dich umhauen.“

Das ist Bewusstsein, nicht Zuhörerschaft. In den LA-Ratings rangiert sein Sender nicht unter den Top 20.

„Hier ist die Zahl, die ich mir ansehe: Wo stehen wir finanziell am Ende?“ sagte Martin.

„Die Zahl, die Sie mir gerade genannt haben, wie klein sie ist? Die Leute, die uns verwenden, um ihr Produkt voranzutreiben, kommen hierher, weil es funktioniert. Wir landen nicht unter den Top 10 der Abrechnungen, auf dem Abrechnungsmarkt Nr. 1 im Land, wenn es nicht funktioniert. Diese Werbetreibenden kommen nicht zurück, wenn es nicht funktioniert.“

Martin ist so leidenschaftlich wie, wenn Sie mich hier entschuldigen, ein Anrufer in einer Bostoner Sport-Talkshow.

„LA war viele, viele Jahre lang eine schlechte Sportstadt, wenn wir es so nennen wollen, wie es ist“, sagte er. „Es war keine Sportstadt.

„Es war eine Stadt der Dodgers und Lakers. Man konnte keine Sportstadt sein, weil jeder seine eigene Fußballmannschaft hatte, weil wir keine hatten.“

Jetzt? Die Rams sind zurück und haben gerade den Super Bowl gewonnen. Die LA-Konstellation umfasst LeBron James und Anthony Davis, Mookie Betts und Freddie Freeman, Matthew Stafford und Aaron Donald, Mike Trout und Shohei Ohtani, Kawhi Leonard und Paul George, Justin Herbert und Carlos Vela.

Lakers-Stürmer LeBron James lächelt Rams-Quarterback Matthew Stafford und seiner Frau Kelly Stafford zu

Lakers-Stürmer LeBron James lächelt Rams-Quarterback Matthew Stafford und seiner Frau Kelly Stafford während eines Spiels gegen die Golden State Warriors am 5. März in der Crypto.com Arena zu.

(Ashley Landis / Assoziierte Presse)

NASCAR-Rennen im Kolosseum. Die College-Football-Meisterschaft wird nächstes Jahr hier sein, und bald die Weltmeisterschaft und die Olympischen Spiele.

„Wir haben die größte Zukunft im Sport von allen Städten in Amerika“, sagte Martin.

Mach weiter.

„Sport ist das Epizentrum dessen, was dieses Land zusammenhält“, sagte er. „Du hast 10 % Inflation. Du hast einen Krieg im Gange. Sie haben Benzinpreise von $7 pro Gallone. Überall um dich herum Tod und Chaos. Wir sind die Flucht.“

In LA wählt niemand diesen Fluchtweg, zumindest was die Bewertungen sagen. Martin kauft nicht.

In der Rundfunkbranche wurde Nielsen für seinen langsamen Wandel bei der Messung der Zuschauerzahlen von einer Ära kritisiert, in der jeder zu einer bestimmten Zeit in seinem Wohnzimmer fernsah, zu einer Ära, in der die Menschen zuschauen und zuhören, wann sie wollen, wo immer sie sind und auf was auch immer Gerät, das sie verwenden.

„Nielsens Messung ist ein großes Thema im Sportradio“, sagte Barrett, „und im Radio im Allgemeinen.“

Martin interessiert sich nicht mehr für das Wort „Radio“. Er bevorzugt „Sport-Audio“ in einem Markt, in dem die Kombination aus Autokultur und moderner Technologie sein Publikum immer mobiler macht.

Sein Publikum, wie er es nennt, könnte live, im Radio oder per Streaming zuhören. Sein Publikum kann auf Abruf, in einem separaten Podcast oder bei einer Live-Veranstaltung zuhören. Sein Publikum könnte über soziale Medien mit dem Sender interagieren.

An einem Tag, so Mason, seien die Tickets für eine Preisverleihung bei KSPN ausverkauft gewesen. Martin sagte, dass 50.000 Menschen eine Wiederholung einer Live-Veranstaltung mit Petros Papadakis und Matt „Money“ Smith herunterladen könnten.

In einem Monat, so Martin, haben 23 Millionen Menschen Podcasts mit Colin Cowherd, dem landesweit syndizierten Morgenmoderator von KLAC, heruntergeladen.

„Eines Tages, wenn wir all das zusammenbringen können, wird alles für sich sprechen“, sagte Martin. „Wir werden dafür sorgen, dass alle Ratings sagen, was die Ratings sagen müssen.“

https://www.latimes.com/sports/story/2022-08-12/sports-talk-radio-los-angeles-ratings-boston No one listens to sports talk radio in L.A. Here’s why

Emma Bowman

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