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OC Latina family reflects on traditions in post-Roe world

Ana Lopez war 14, als ihre Mutter Klatsch über eine Frau in ihrer Nachbarschaft in Huntington Beach erzählte, die Gerüchten zufolge eine Abtreibung hatte.

„Wie konnten sie dieses unschuldige Baby töten?“ fragte Bertha Valdez ihre Tochter. „Katholiken tun das nicht.“

Se va ir al infierno“, erinnert sich Lopez, wie ihre Mutter es ihr erzählt hat. „Sie kommt in die Hölle.“

Sie sprachen nicht wirklich über Sex, sagt Lopez, und Valdez’ Verurteilung der Abtreibung war unerschütterlich. Also hörte Lopez zu und sagte nichts, obwohl sie bereits der Meinung war, dass Frauen das Recht haben sollten zu entscheiden, was sie mit ihrem Körper tun.

Fast drei Jahrzehnte später sagt Lopez, jetzt 40, dass die Erinnerung lebendig bleibt, eine Erinnerung an die langjährigen Überzeugungen ihrer Familie – und daran, wie wichtig es für sie war, mit der Tradition zu brechen und das Stereotyp von Latinos als sozial konservativ in Frage zu stellen. Sie hat es sich zur Aufgabe gemacht, ihre beiden Töchter und ihren Sohn über reproduktive Gesundheit und Abtreibung aufzuklären.

Kürzlich hat Lopez – zusammen mit ihrer 15-jährigen Tochter Emily – beklagt, dass für viele amerikanische Frauen das Wahlrecht von Politikern bestimmt wird.

Die Umkehrung des Urteils Roe vs. Wade durch den Obersten Gerichtshof nach fast einem halben Jahrhundert und die anschließenden Abtreibungsverbote in vielen Bundesstaaten haben die reproduktiven Rechte in den Vordergrund der politischen Debatte vor den Zwischenwahlen gerückt.

Politikwissenschaftler und Beratungsexperten sagen voraus, dass die Kontroverse die Demokraten katalysieren und viele junge Latinas, die keine eingefleischten Demokraten sind – und sonst möglicherweise die Abstimmung in den Zwischenwahlen übersprungen hätten – dazu inspirieren wird, ihre Stimmzettel auszufüllen.

Aber für Lopez stehen die Abtreibungsrechte auch im Mittelpunkt einer Familiendynamik, die sich über 50 Jahre entwickelt hat. Das Thema hat die Frauen in ihrer Familie gespalten und geeint und zu einigen Perspektivenwechseln geführt, die sie sich als 14-jähriges Mädchen nie hätte vorstellen können.

Eine Frau und ihre jugendliche Tochter stehen zusammen

Ana Lopez und ihre Tochter Emily, 15, die nicht wollten, dass ihre Gesichter auf Fotos gezeigt werden, diskutierten ihre Ansichten zur Abtreibung in ihrem Haus in Orange County.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Lopez, eine registrierte Demokratin, die in einem Callcenter für ein Lebensmittelgeschäft arbeitet, gehört zu denen, die wahrscheinlich einen Kandidaten wählen werden, der mit ihren Ansichten zu reproduktiven Rechten übereinstimmt. Ihre politische Einstellung, sagte sie, entspringe ihren Kindheitserfahrungen – überschattet von Katholizismus, Konservatismus und Valdez, ihrer strengen und skeptischen Einwanderermutter. Und Valdez wiederum wurde von ihrer eigenen Kindheit und ihren Herausforderungen geprägt.

Bertha Valdez war 25, als sie 1980 ihr Zuhause im ländlichen Huetamo, etwa 150 Meilen südwestlich von Mexiko-Stadt, verließ und in Huntington Beach ankam. Sie sprach und las kein Englisch, aber mit Hilfe einer Freundin mietete sie eine Wohnung und fand einen Job in der Nähe als Haushälterin in einem Hotel.

Bertha Valdez hält das Kreuz ihrer Andenkenkette vor ihrem Haus

Bertha Valdez, die das Kreuz einer Andenkenkette hält, war in Konflikt geraten, als sie von der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs erfuhr. „Zum einen dachte ich: ‚Ja, Gott sei Dank! Das sollte nicht passieren’“, sagte sie. Aber sie dachte auch an den Schmerz, den das Urteil für Überlebende sexueller Übergriffe verursachen würde.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Valdez, heute 67, gehörte zu den ersten, die sich in Oak View niederließen, das später das überwiegend von Latinos geprägte Barrio der Strandstadt werden sollte. Zwei Jahre später gebar sie Lopez und dann einen Sohn. Das Leben mit ihren Partnern war nur von kurzer Dauer, aber schließlich ließen sich auch einige von Valdez ‘Geschwistern in der Nachbarschaft nieder.

Als Kind half Lopez ihrer Mutter, für zusätzliches Geld hausgemachte Tamales und Sopes in ganz Oak View zu verkaufen. Damals gab es in der Nachbarschaft nicht viel zu tun, meilenweit von der Küste entfernt und weit entfernt von der Surf-Ästhetik der Stadt. Sie durfte nicht zu ihren Freunden nach Hause gehen und begnügte sich damit, mit ihrem Bruder vor deren Apartmentkomplex zu spielen. Sonntags freute sie sich darauf, den Zuckerkrapfen zu genießen, den ihre Mutter ihr immer nach der Messe kaufte.

Lopez sagte, ihre Beziehung zu ihrer Mutter sei angespannt gewesen, als sie in ihre Teenagerjahre eingetreten sei. Valdez vermied es, über Sex oder reproduktive Gesundheit zu sprechen. Als ihre Grundschule um Erlaubnis bat, einen Sexualkundeunterricht besuchen zu dürfen, weigerte sich ihre Mutter, das Formular zu unterschreiben. Lopez musste ihre Informationen von ihren Freunden und ihr bekommen Tias, so wie Valdez einst von ihrer Tante etwas über die Menstruation gelernt hatte.

An einem kürzlichen Sonntagnachmittag sagte Lopez, die mit dem Familienhund Nena neben ihr an der Armlehne ihrer Couch lehnte, sie sei erleichtert, ihre Erfahrungen und Meinungen zur Abtreibung in der Privatsphäre ihrer eigenen Wohnung ohne ihre Mutter zu teilen Hören. (Ihre Mutter wohnt etwa fünf Minuten entfernt.) Es war ein Sonntag und ihre Kinder waren zu Hause. Bevor sie ihre Geschichte fortsetzte, erinnerte sie Hector, ihren 12-Jährigen, daran, das Wohnzimmer zu verlassen und in seinem Schlafzimmer zu bleiben. Er sei noch zu jung, um mitzuhören, sagte sie, und werde sie sicher mit Fragen unterbrechen.

„Sie wollte es nicht unterschreiben“, fuhr Lopez kopfschüttelnd fort. Sie ahmte die Fragen ihrer Mutter nach, “‘Warum willst du das wissen?'” vor dem Abklingen.

Esas creencias que tienen.“ Es ist ihr Glaube, sagte sie; so wuchs Valdez auf.

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Valdez’ Eltern waren Mais- und Wassermelonenbauern im grünen Huetamo. Es gab weder Zeit noch Interesse, ihren 14 Kindern die Pubertät zu erklären. Sie war 14 und auf dem Weg zum Haus ihres Onkels, als sie zum ersten Mal ihre Periode bekam. Sie geriet in Panik und stellte sich das Schlimmste vor.

„Meine Mutter oder mein Vater haben nicht mit mir darüber gesprochen“, erklärte Valdez und unterbrach ihre Geschichte gelegentlich, um Gäste zu einer Party zu begrüßen, die sie in Oak View organisiert hatte, um sich von ihrem örtlichen Priester zu verabschieden. Um ihren Hals hing ein abgenutztes Skapulier, das das Unbefleckte Herz Mariens darstellte. „Darüber zu sprechen, war beschämend.“

Im ländlichen Mexiko ist es für Eltern vorrangig, Essen am Tisch und einen Platz zum Leben bereitzustellen, sagte Olga Mejía, eine außerordentliche Professorin für Beratung an der Cal State Fullerton, die sich auf die Arbeit mit lateinamerikanischen Einwandererfamilien spezialisiert hat. Während die USA ihre eigenen Herausforderungen darstellen, sagte sie, schaffen sie Raum für die meisten Einwanderer, um über diese Prioritäten hinaus zu denken und „Tabuthemen“ wie Sex, Abtreibung und psychische Gesundheit zu diskutieren.

Aber einige Einwanderer und ihre Familien leben in einem „Zwischenraum, der Idee von ni de aquí, ni de allá“, weder von hier noch dort, sagte Mejía, die in Baja California geboren wurde und mit 9 in die USA zog.

Ein Teil des Problems sei, dass manche Familien sich zwischen zwei Kulturen festgefahren fühlen, dies möglicherweise nicht erkennen, fügte Mejía hinzu. „Es fängt einfach an, sich einzufügen, nicht immer auf anmutige Weise.“

Valdez sprach stolz von ihrer Reise in die Vereinigten Staaten und ihrer Fähigkeit, Dinge selbst herauszufinden. Aber ihre Stimme wurde sanft, fast unhörbar über der Musik, die von der Kirchenparty dröhnte, als sie über die Momente nachdachte, in denen Schwangerschaft, Gewalt und Tod ihr Leben überschnitten.

Ihre Mutter starb während der Geburt und das Baby, ein Mädchen, starb ebenfalls. Sie sagte, ein Arzt habe ihre Mutter vor weiteren Schwangerschaften gewarnt, aber ihr Vater habe den Rat missachtet. Gott, erinnert sie sich, würde dem Paar viele, viele Kinder schenken.

„Sie haben ihre eigenen Entscheidungen getroffen und alle respektierten ihre Entscheidungen als Menschen, als Partner“, sagte Valdez. „Wir hatten keinen Sinn, unsere Meinung zu teilen, weil es ihre Sache war.“

Jahre später, während eines kurzen Arbeitsaufenthalts in Mexiko-Stadt, bevor sie weiter nach Norden zog, wurde sie von einem Fremden angesprochen. Als sie an ihrer regulären Haltestelle aus dem Bus stieg, packte sie ein Mann am Hals und schob seine Hand unter ihr Oberteil. Jahrzehnte würden vergehen, bevor sie Lopez von der Begegnung erzählte.

Als sie eine junge Mutter war, die in Oak View lebte, sagten ihr Bekannte, sie solle ihr jüngstes Kind abtreiben, weil sie eine alleinerziehende berufstätige Mutter sei. Sie ignorierte ihre Kommentare und winkte Fragen zu ihren Beziehungen ab; Ihre Kinder seien ein Segen, sagte sie ihnen.

Als sie jedoch durch ihre Gemeinde von der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs erfuhr, war sie in Konflikt geraten. „Zum einen dachte ich: ‚Ja, Gott sei Dank! Das sollte nicht passieren’“, sagte sie. Aber sie fügte schnell hinzu: „Ich bin nicht vor Freude gesprungen“ und schlug ihre Fäuste in einer gespielten Feier in die Luft – wegen des Schmerzes, den Überlebende sexueller Übergriffe empfinden würden, die eine Schwangerschaft ausgetragen haben, war das Baby eine lebendige Erinnerung an sie Trauma.

Valdez’ nuancierte Meinung ist nicht ungewöhnlich; Die Ansichten der Mehrheit der Amerikaner lassen sich nicht leicht mit Religion oder politischer Zugehörigkeit in Einklang bringen. Eine Umfrage des Pew Research Center aus dem Jahr 2022 zum Thema Abtreibung ergab, dass 71 % der Erwachsenen in den USA „entweder sagen, dass sie größtenteils legal oder größtenteils illegal sein sollte, oder dass es Ausnahmen von ihrer pauschalen Unterstützung oder Ablehnung legaler Abtreibung gibt“.

Auf die Frage, wie sie ihren katholischen Glauben unter bestimmten Umständen mit der Unterstützung der Abtreibung in Einklang bringe, sagte Valdez, sie gehe nicht darauf ein, obwohl sie nicht vorhabe, ihre Meinung mit ihrer Kirche zu teilen. Schließlich, sagte sie, hoffe sie, bald zu ihren Freunden zu stoßen Legion of Mary, eine Ortsgruppe von Katholiken, die das Beten des Rosenkranzes, den Besuch von Gefangenen und das Beten vor Kliniken, die Abtreibungen anbieten, fördert.

„Dieser Widerspruch ist der Kitt, der ein polarisiertes Land zusammenhalten wird“, sagte GOP-Berater Mike Madrid, ein Mitbegründer des Anti-Trump-Lincoln-Projekts, das Abtreibungsrechte befürwortet, teilweise mit einem Augenzwinkern.

„Es ist sehr mexikanisch-katholisch zu sagen: ‚Ich weiß, dass das falsch ist. Das sollten wir nicht tun. Aber wenn es passiert, sollten wir nicht nur damit einverstanden sein, sondern um Vergebung bitten und versuchen, es wieder gut zu machen’“, sagte Madrid, der Mexikaner ist.

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Die Enkelin von Valdez, Emily, verschiebt die Dynamik der Familie noch weiter nach links und fügt ihrer Prioritätenliste die psychische Gesundheit hinzu.

Später am Nachmittag rief Lopez ihre Tochter zu sich auf die Couch. Die 15-Jährige sprach ganz sachlich über den Unterschied zwischen ihrer Mutter und ihrer Großmutter und fügte hinzu, dass sie gelernt habe, was sie bei Besuchen bei ihrer Großmutter nicht besprechen sollte: Sex, Rasse und Religion.

Valdez sei in jungen Jahren in die USA eingewandert, sagte Emily, ohne Zeit, ihre Jugend an einem neuen Ort zu genießen, weil sie sich aufs Überleben konzentrierte. Jetzt ist ihre Großmutter älter, fügte sie hinzu, und blieb in ihren Wegen stecken.

Emily ist stolz auf ihre Mutter, weil sie in ihrer Mehrgenerationenfamilie „den Zyklus verändert“ hat.

„Zurückhaltend, sie ist sozusagen die einzige Person, mit der ich spreche, weil meinem Vater das nicht wirklich wichtig ist“, sagte Emily.

„Und er ist strenger, oder?“ warf Lopez in einem seltenen Moment der Unterbrechung ein.

Am Anfang, sagte Emily, fand sie es unangenehm, wenn ihre Mutter Periode, Beziehungen und Sex erwähnte. Jetzt suchen einige ihrer Freunde ihre Mutter um Rat oder stellen hypothetische Szenarien auf, über die sie vielleicht zu schüchtern sind, um sie mit anderen zu besprechen.

Die angehende Studentin im zweiten Jahr sagt, sie konzentriere sich auf das Training für Volleyballspiele und plane, sich als Wirtschaftsmajor am College einzuschreiben. Lopez erinnerte sie an ihren Traum, die erste Präsidentin zu werden.

„In der dritten Klasse“, korrigierte Emily ihre Mutter. Sie sagte, sie habe den Prozess „unter die Lupe genommen“ und sei zu dem Schluss gekommen, dass er zu „zermürbend“ und „beängstigend“ sei, um in einer so hochrangigen Position zu sein. Ihr Interesse an Politik hat seitdem nachgelassen, weil es „zu chaotisch“ geworden ist, wobei die Abtreibungspolitik die neueste Frustration ist.

„Die Leute sagen vielleicht, weil wir jünger sind, wissen wir nicht, was wir denken sollen“, sagte Emily. Aber das Gespräch legt etwas anderes nahe. Emily saß neben ihrer Mutter und erklärte, wie das Einkommen, das Trauma und die Wohnsituation einer Frau ihre Fähigkeit, Mutter zu sein, beeinflussen können. „Sie sagen: ‚Gebt das Baby in Pflegefamilien‘, aber unsere Pflegefamilien sind nicht so gut … Ich glaube, Abtreibungen sind in Ordnung, weil man nie die Situation kennt und weiß, was die Menschen durchmachen.“

Und wenn das Land seinen Weg reformiert und sie alt genug ist, um Präsidentin zu werden, sagte Emily, sie sei „immer noch bereit“.

Hector hatte den Weg zurück ins Wohnzimmer gefunden und spielte in der Nähe und lauschte.

Lopez schwieg und hörte zu und lächelte, als ihre Tochter sprach.

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Alley Einstein

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