‘Official Competition’ a happy reunion for Banderas and Cruz

Sie gehören zu den international bekanntesten spanischen Schauspielern der letzten Zeit.

Es ist also ein bisschen seltsam, sich vorzustellen, dass Antonio Banderas und Penélope Cruz, abgesehen von ein paar kurzen Begegnungen und Beinahe-Begegnungen in zwei übermütigen Pedro Almodóvar-Filmen, noch nie zusammen an einem Filmset waren, geschweige denn an einem, an dem sie geteilt haben Hauptrollen.

Das heißt, bis „Official Competition“, eine schwarze Komödie, die an diesem Wochenende in Los Angeles und New York Premiere feiert.

In dieser argentinisch-spanischen Koproduktion – unter der Regie der Argentinier Mariano Cohn und Gastón Duprat und gedreht am Stadtrand von Madrid – spielt Banderas Félix Rivero, einen internationalen Filmstar, der sich unter den Befehl von Lola Cuevas (Cruz) stellt, einer Überheblichkeit Unabhängiger Direktor. Ihre einzigartigen Arbeitsmethoden führen zu mehr als einem angespannten und unangenehmen Moment mit Riveros Co-Star des Films im Film, Iván Torres, einem Schauspieler von größerem Prestige als Félix, aber weit weniger Ruhm. (Er wird vom Argentinier Óscar Martínez aus „The Distinguished Citizen“ und „Wild Tales“ gespielt.)

Trotz ihrer seltenen Zusammenarbeit haben Cruz und Banderas merkwürdig ähnliche Karrierewege hinter sich. Abgesehen davon, dass sie in mehreren von Almodóvars schillernden Screwball-Comedy-Melodramen auftraten, schafften beide erfolgreich den Sprung in den Hollywood-Mainstream, Cruz mit „Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides“ und einer Oscar-prämierten Rolle in Woody Allens „Vicky Cristina Barcelona“. unter anderen Rollen und Banderas mit „Philadelphia“, „Desperado“, „Die Maske des Zorro“ und der „Shrek“-Saga.

Sie kennen sich auch seit fast drei Jahrzehnten, sagte Banderas kürzlich in einem Zoom-Interview aus seiner Wohnung in New York, wo er aus Barcelona eingeflogen war, um an der Vorführung von „Official Competition“ beim Tribeca Film Festival teilzunehmen. Sie trafen sich zum ersten Mal in New York, als er während der Dreharbeiten zu „Philadelphia“ den Geliebten von Tom Hanks’ AIDS-krankem Anwalt spielte und Cruz überlegte, wie auch sie den englischsprachigen Markt knacken könnte.

Banderas sagte, er habe es genossen, Cruz dabei zuzusehen, wie sie ihre prismatische Figur in „Official Competition“ konstruierte, die er als „ganz anders“ als die echte Cruz beschreibt, „selbst im äußeren Bild“ (für den Anfang, schau dir die hexenrote Frisur ihrer Figur an).

„Penélope schuf von innen nach außen, wahrscheinlich mit einem Teil ihrer Vorstellungskraft und einem Teil der Verhaltensweisen, die sie selbst bei verschiedenen Regisseuren gesehen hatte, zu denen sie dann diesen ganzen äußeren Aspekt hinzufügte, mit der roten Perücke und der exzentrischen Seite, die die Figur hat “, sagte Banderas.

In Almodóvars „Pain and Glory“ (2019) traten Banderas und Cruz fast ausschließlich in getrennten Szenen auf, auf parallelen Erzählspuren, er als körperlich und psychisch angeschlagener spanischer Regisseur, sie in Rückblenden als seine Mutter (oder möglicherweise in einer typischen Almodóvarian Leben-imitiert-Kunst-imitiert-Lebensverdrehung, als Schauspielerin, die seine Mutter spielt).

Doch als sie von Madrid aus telefonisch sprach, sagte Cruz, dass sie, nachdem sie sich mit Banderas bei „Official Competition“ zusammengetan hatte, das Gefühl hatte, dass sie für immer Kollegen waren.

„Pedro hat uns zusammengebracht; es hätte nicht anders passieren können“, sagte Cruz und bezog sich auf Almodóvar, den Enfant terrible gedreht Eminenz schrecklich des europäischen Arthouse-Films. „Aber wir hatten nur eine Szene zusammen in ‚I’m So Excited!’ und in ‚Pain and Glory‘ wurden wir getrennt.“

Ein Schauspieler gestikuliert mit seinen Händen.

Antonio Banderas bei der Los Angeles Times Envelope Live-Vorführung von „Pain and Glory“ im Jahr 2019.

(Ana Venegas / Für die Zeiten)

„In diesem Fall war die Kommunikation sehr einfach, weil wir uns sehr gut kennen“, fuhr sie fort. „Die größte Schwierigkeit war, dass Sie viele Male schneiden mussten, weil einer von uns lachte, einschließlich der Regisseure und Mitglieder des Produktionsteams, denn dies ist eine dieser intelligenten Komödien, die nicht oft gemacht werden.“

Abgesehen von der Zusammenarbeit mit Banderas weckte die Rolle das Interesse von Cruz, weil sie es ihr ermöglichte, eine Filmemacherin zu spielen.

„Ich weiß viel über diese Welt, weil ich seit meinem 13. oder 14. Lebensjahr in ihr bin, aber das war eine Art Verrückter, den ich erschaffen konnte, als wäre es mein eigener Frankenstein, indem ich Referenzen verwendete, die es taten entsprechen nicht nur Frauen oder Menschen, die mit dem Kino verbunden sind, sondern auch mit anderen Bereichen der Kunst“, sagte Cruz, der bei einigen Kurzfilmen und einem Dokumentarfilm Regie geführt hat. „Aber natürlich kann ich sie nicht benennen, weil ich glaube, dass sie nicht sehr glücklich darüber wären, das zu wissen.“

Banderas genoss die Herausforderung und die ironischen Analogien, Félix zu porträtieren, einen international berühmten und produktiven spanischen Schauspieler, der trotz (oder vielleicht wegen?) seines arroganten und impulsiven Temperaments in Hollywood triumphiert hat.

„Das war kein Problem für mich“, sagte Banderas über die Rolle. „Als wir das Drehbuch erhielten, schlugen Penélope und ich den Regisseuren Gastón Duprat und Mariano Cohn vor, dass sie zu mir nach London kommen, um am Drehbuch zu arbeiten und so Details beisteuern zu können, die dem Film hinzugefügt wurden, im Grunde ungefähr Verhaltensweisen, die wir bei Filmproben gesehen haben und die mit Ego und Eitelkeit zu tun haben. Wir haben viel gelacht, als wir uns an Dinge erinnerten, die wir gesehen und getan hatten.“

Cruz wiederholte das Lob ihres Co-Stars für Duprat und Cohn, die sich mit „The Distinguished Citizen“, einer dramatischen Komödie aus dem Jahr 2016 mit Martinez, international einen Namen gemacht haben. „Beide haben einen sehr klugen, sehr bissigen, sehr eleganten Sinn für Humor, und trotz unseres Inputs blieb das Drehbuch ganz bei ihnen“, sagte Cruz.

Bei der Gestaltung ihrer Figur in ihrem neuesten Film wollte Cruz Lola ein unverwechselbares Aussehen verleihen, das zu ihrer unerbittlich nach Aufmerksamkeit strebenden Persönlichkeit passt.

„Sie ist eine sehr vorsichtige Egomanin und ziemlich unerträglich“, fasste sie zusammen. „Als ich sie spielte, konnte ich sie jedoch nicht beurteilen, sondern musste ihre Realität verteidigen“, obwohl sie, wenn sie so jemanden in der Realität treffen würde, „da weglaufen würde.“

„Ihr Aussehen war sehr wichtig, denn sie ist eine Art Vogelscheuche, die ständig ein ‚Statement’ abgibt, von der Kleidung, die sie trägt, über die Art, wie sie ihr Haar kämmt, bis hin zu ihrem Gang. Tief im Inneren sehe ich sie als ein verängstigtes Mädchen.“

Wenn er über seinen Charakter und den von Martínez nachdenkt, sieht Banderas Félix und Iván als „gleichermaßen lächerlich“, ersteren als leichtfertigen Liebhaber von „Preisen, Geld und Frauen“ und letzteren als „Puristen im Leben“, der „auch zutiefst narzisstisch ist .“

„Aber ich denke, der Film spricht wirklich über die Lächerlichkeit des Menschseins und die Fähigkeit, leicht zu dem zu werden, was wir kritisieren“, sagte er.

Cruz unterstrich dieses Gefühl.

„Das Tolle an diesem Drehbuch ist, dass es keine Klischees enthält, denn wenn man denkt, man hat jede Figur in einer Schublade, merkt man, dass es nicht so einfach ist“, sagte sie. „Lola sagt viel Unsinn – und sie hat viele Größenwahnvorstellungen, aber plötzlich platzt sie mit etwas sehr Interessantem heraus. Jeder im Film ist vieles, genauso wie wir alle im wirklichen Leben viele Dinge sind.“

Banderas’ Weg zu Hollywood-Blockbustern wie „Shrek“ führte über die Schule für Schauspielkunst in Málaga, Spanien, in seiner Heimatstadt, wo er vier Jahre verbrachte, bevor er nach Madrid zog und sich den Reihen des professionellen Theaters anschloss.

Almodóvar gab ihm kleinere, aber saftige Rollen in frühen Filmen, darunter „Labyrinth of Passion“ (1982) und „Matador“ (1986), bevor er ihm eine Hauptrolle in „Tie Me Up! Binde mich fest!“ (1989), in dem Banderas’ psychisch labiler Charakter von einem Pornostar, den er gefangen nehmen und zur Heirat zwingen wollte, auf den Kopf gestellt wird. Der Schauspieler scheint in Almodóvars schrägem Universum, wo die Anziehungskraft von philosophischem Pathos und offen ehrlicher Emotion die zentripetalen Kräfte von absurdem Humor und erotischem Lager ausbalanciert, immer zu Hause zu sein.

Im Gegensatz zu einigen seiner US-Kollegen ist Banderas nicht an einen ausschließlich methodischen Ansatz gebunden, um zu versuchen, tiefgreifende emotionale Wahrheiten zu erschließen. Dieses Thema sprudelt in „Official Competition“ hoch, da die völlig gegensätzlichen Performance-Stile von Félix und Iván so manche komische Kollision hervorrufen.

„In all den Jahren habe ich viele Menschen getroffen, die am Ende die Wahrheit über das, was sie tun, mit allen möglichen Methoden finden“, sagte Banderas. „Es gibt Leute, die sich sehr gewissenhaft vorbereiten, aber am Ende niemanden überzeugen, und andere, die sich ein Fußballspiel anhören, bevor sie auf die Bühne gehen, und dann das ganze Theater zum Weinen bringen. Es ist sehr schwierig zu bestimmen, was die genaue Vorbereitung ist, um Exzellenz zu erreichen.

„Die empirische Welt ist diejenige, die mich wirklich gemacht hat, das heißt die Welt der Erfahrung“, fuhr er fort. „Irgendwann gab es Leute, die dachten, ich sei nur Zorro, mache nur Abenteuerfilme und hätte einfach das nötige Charisma dazu. Aber später waren sie sehr überrascht, mich in ‚Pain and Glory‘ zu sehen“, dem Film von 2019, der ihm eine Oscar-Nominierung einbrachte.

Banderas sieht sich immer noch im Wesentlichen als Theaterschauspieler, aber er ist bereit, alles zu geben, was die Aufführung verlangt, sei es in einer obskuren Bühnenrolle oder für ein globales Megaplex-Publikum.

In ähnlicher Weise wies Cruz darauf hin, dass sich ihre Methoden ständig weiterentwickeln. Manchmal, sagte sie, fördern Regisseure an Filmsets eine angespannte, unangenehme Atmosphäre, in der Hoffnung, mehr elektrisierende Darbietungen zu erreichen. „Die Wahrheit ist, dass ich selbst mit 20 oder 30 Jahren dachte, je mehr ich litt, desto besser würde die Leistung werden“, sagte Cruz.

„Aber je älter ich werde, desto mehr schätze ich, was es heißt, aus der Vorstellung heraus zu interpretieren, anstatt seine eigenen Erfahrungen und seine eigenen Traumata bei der Arbeit zu erzwingen, die sowieso eintreten werden, weil diese Tür immer offen ist.“

Das bedeutet nicht, dass die Schauspielerin in ihren jüngsten Arbeiten nicht manchmal intensiv – und absichtlich – emotionalen Schmerzen ausgesetzt war, wie dies in „Parallel Mothers“ (2021), dem Almodóvar-Film, der ihr eine Oscar-Nominierung einbrachte, geschah. Und das brachte sie in eine besonders verwundbare Situation.

„Eines Tages hoben sie mich vom Boden hoch, weil ich nicht herauskam [the] Fiktion; Ich war total in Aufregung und Pedro half mir, indem er mich umarmte“, erinnerte sie sich. „Solche Dinge passieren auch, weil man so einen Ort aus der Fantasie heraus erreichen kann, wie Félix in einem sehr lustigen Moment in diesem Film sagt. … Wenn man so etwas tut, empfindet man auch viel Empathie für Geschichten, die nicht die eigenen sind, für andere Realitäten, die man vielleicht nicht gelebt hat, die man aber verstehen kann.“

Eine Frau in einem bunten Pullover steht neben einem sitzenden Mann mit weißen Haaren und Sonnenbrille.

Penélope Cruz und Pedro Almodóvar fotografierten während der Promotion von „Parallel Mothers“.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Cruz, die neun Jahre lang klassisches Ballett studierte und später bei der renommierten Schauspiellehrerin Cristina Rota ausgebildet wurde, sagte, dass sie mit Almodóvar über mehrere Monate hinweg mit ihm zusammenarbeitet und probt. Wenn die Zeit begrenzt ist, bereitet Cruz mit der Unterstützung eines Schauspiellehrers mehr alleine vor.

„Wenn Sie eine Figur berühren, die existiert oder existiert hat, haben Sie viel mehr Forschungsmaterial, wie es bei Donatella der Fall war [Versace]“, sagte sie und bezog sich auf die Fernseh-Miniserie „The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story“, für die sie viel Zeit damit verbrachte, Audios zu hören und Videos anzusehen.

Cruz’ nächster Film ist „On the Fringe“, das Regiedebüt des bekannten argentinisch-spanischen Schauspielers Juan Diego Botto, eines Freundes.

Banderas sagte, er konzentriere sich auf die Bühne. Vor kurzem hat er ein Theater in Málaga gekauft und bietet dort alle Arten von Aufführungen an. Aber er hat Hollywood nicht aufgegeben, wo er zuletzt die Dreharbeiten zum nächsten, noch unbetitelten Indiana Jones-Segment abgeschlossen hat.

„Es war wirklich schön, mit Harrison zusammen zu sein [Ford] und Phoebe Waller-Bridge“, sagte er.

„Ich bin nicht der Bösewicht“, fügte er hinzu. „Ich bin ein Freund von Indy.“

https://www.latimes.com/entertainment-arts/movies/story/2022-06-18/official-competition-antonio-banderas-penelope-cruz ‘Official Competition’ a happy reunion for Banderas and Cruz

Sarah Ridley

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