Once empowered by Title IX, female athletes now big winners in new NIL era

Ein 8-jähriges Mädchen ergreift die Kette einer Spielplatzschaukel.

„Wenn du mich spielen lässt“, beginnt sie.

Während des restlichen Nike-Werbespots, der erstmals 1995 ausgestrahlt wurde, spielen junge Mädchen auf einem Karussell, sitzen auf einer Schaukel und werfen einen Softball, während eine Liste mit Statistiken die körperlichen und emotionalen Vorteile des Sports aufzeigt.

„Wenn du mich spielen lässt … werde ich mehr Selbstvertrauen haben. …. Ich werde 60 % weniger wahrscheinlich an Brustkrebs erkranken. … werde ich weniger unter Depressionen leiden.

„Ich werde lernen, was es bedeutet, stark zu sein, wenn du mich spielen lässt“, sagen die Mädchen.

Jetzt ist aus „wenn du mich spielen lässt“ ein „wenn du mich bezahlt werden lässt“ geworden.

Fünfzig Jahre nachdem Titel IX verlangte, dass Schulen Bundesmittel erhielten, um Mädchen und Frauen den gleichen Zugang zum Sport zu gewähren, löst die Möglichkeit für Sportlerinnen, von ihrem Namen, ihrem Image und ihrer Ähnlichkeit auf Highschool- und College-Ebene zu profitieren, einen weiteren potenziell revolutionären Sprung nach vorne aus.

Abgesehen von den körperlichen und gesellschaftlichen Vorteilen des einfachen Sporttreibens waten weibliche Athleten durch die unbekannten NIL-Gewässer. Sie bauen Social-Media-Imperien auf. Sie gewinnen finanzielle Stabilität, die sie in ihre professionelle sportliche Karriere und darüber hinaus führen könnte.

„Es gibt uns ein Rückgrat“, sagte die 17-jährige UCLA-Verpflichtete Jada Williams.

Gewöhne dich an Jada Williams.

Die 5-Fuß-8-Wache ist zweimaliges Mitglied der US-Junioren-Nationalmannschaft und hat sich im März 2021 der UCLA verpflichtet. Williams, laut ESPN die 20. Spielerin ihrer Klasse, war eine der ersten Highschool-Athleten, die eine NIL unterschrieben hat Deal, als sie dies letztes Jahr tat. Sie trat letztes Jahr neben NBA-Star Damian Lillard in einem Spalding-Werbespot auf, ist Botschafterin für Lillards Move Insoles und wird vom Sportbekleidungsunternehmen Gymshark gesponsert.

Obwohl Williams‘ kombinierte Fangemeinde auf Instagram und TikTok immer noch weniger als 1 Million beträgt, stellt ihr Engagement – ​​eine Schlüsselkennzahl für Unternehmen, die das Sponsoring-Potenzial bewerten – den Connecticut-Star Paige Bueckers in den Schatten, die die erste College-Athletin war, die bei Gatorade unterschrieben hat. Vom 1. Januar bis 1. Juni erzielte Bückers durchschnittlich 104.225 Likes pro Instagram-Post, was einer Engagement-Rate von etwa 10,4 % bei ihren 1 Million Followern entspricht. Williams hat mit rund 622.000 Followern eine Engagement-Rate von 18,5 %.

Williams wollte keine Marke in den sozialen Medien aufbauen. Sie und ihr Trainer haben gerade Basketballvideos gepostet. Dann fing sie an, ihren Sneaker-liebenden Sinn für Mode, ihre Freunde und ihren Glauben zu zeigen.

Als Gespräche darüber begannen, College-Athleten von NIL-Deals profitieren zu lassen, war Williams zuversichtlich, dass dies auch auf High-School-Athleten durchsickern würde. Mit einer wachsenden Social-Media-Marke fühlte sie sich bereit.

Die Gelegenheiten wurden so lukrativ, dass die gebürtige Kansas City, Missouri, erkannte, dass Missouri Highschool-Athleten nicht erlaubte, von NIL-Deals zu profitieren, und sie überlegte, überhaupt keinen Highschool-Basketball zu spielen, bevor sie zur UCLA ging. Sie und ihre Familie, zu der auch ihre ältere Schwester und ihre Mutter gehören, erkannten, dass die unmittelbaren Vorteile des Spielens in der High School nicht überwiegen, was Geld sein könnte, wenn es richtig gehandhabt wird.

Jada Williams von La Jolla Country Day übergibt den Ball.

Jada Williams vom La Jolla Country Day gibt den Ball in der ersten Hälfte des regionalen Playoff-Spiels der CIF Southern California Open Division gegen Mater Dei an der La Jolla Country Day School in San Diego am 2. März weiter.

(Hayne Palmour IV / Für die San Diego Union-Tribune)

Kalifornien ist einer von 10 Bundesstaaten, in denen Highschool-Athleten NIL-Vereinbarungen unterzeichnen können. Williams’ Familie zog nach San Diego und sie wechselte zur La Jolla Country Day School, was ihr ermöglichte, weiter zu spielen und finanziell das Beste aus ihrem wachsenden Einfluss zu machen.

„Die Zukunft ist wirklich, wirklich wichtig“, sagte Williams, die ihr gesamtes NIL-Geld auf einem Sparkonto aufbewahrt, das von ihrer Mutter geführt wird. „Ich denke, was jeder gerade jetzt tut, wird sie für später vorbereiten. Viele Leute sagen: ‚Oh, ich werde das machen, wenn ich aufs College komme‘, aber es fängt jetzt an.“

Spitzensportlerinnen gedeihen im NIL-Bereich, nachdem Kritiker einmal angedeutet hatten, dass Frauensport auf dem freien Markt niemals Aufmerksamkeit erregen würde.

Im ersten Jahr der gelockerten NIL-Regeln traten College-Basketballerinnen in landesweiten Werbespots für Gatorade, TikTok und Champion auf. Turnerinnen können mit einem einzigen Instagram-Post, der an ihre Hunderttausende von Followern gesendet wird, Tausende verdienen. Anstelle von männlichen Basketballspielern, die von einem Final-Four-Auftritt kamen, oder den hochgepriesenen Footballspielern auf demselben Campus, war es die UCLA-Fußballspielerin Reilyn Turner, die Nikes ersten NIL-Deal mit einem College-Athleten einbrachte.

Dennoch gehen laut Opendorse, einem Unternehmen, das Athleten zu Empfehlungen und ihrem potenziellen Marktwert berät, 73,5 % der NIL-Vergütung unter den Athleten der Division I an Männer.

Hinter vielen der größten Deals stehen Kollektive. Die Booster-Gruppen haben ihr Geld gebündelt, um Athleten an einer bestimmten Schule NULL-Möglichkeiten zu bieten, und haben Geschäfte in Höhe von mehreren Millionen Dollar angeheizt, hauptsächlich für Star-Fußballspieler.

Die NCAA klärt immer noch, wie sie mit den Spendern mit tiefen Taschen umgehen soll. „Pay for Play“ und die Rekrutierung durch NIL-Gelder sind nach den NCAA-Richtlinien verboten, aber der Dachverband der College-Leichtathletik hat wenig getan, um Regeln durchzusetzen, die von Staat zu Staat unterschiedlich sein können.

Athleten mit großer Social-Media-Followerschaft lassen Marken ihre Posteingänge mit Deal-Möglichkeiten erhellen. Für die ehemalige USC-Beachvolleyballerin Julia Scoles war es nicht so einfach.

Neben dem Studium für ihren Master und dem Wettbewerb um den zweiten NCAA-Titel in Folge an der USC versuchte die Absolventin, während ihres letzten Jahres der College-Berechtigung von NIL-Möglichkeiten zu profitieren. Ihre relativ 10.600 Follower auf Instagram erhielten nicht viele automatische Gebote von Unternehmen, also nahm sie die Sache selbst in die Hand, indem sie Marken, die sie bereits unterstützte, Nachrichten sendete.

Scoles ist jetzt Botschafter der neuen Activewear-Linie von Free People mit anderen Sponsorings von Suja Juice und dem Nahrungsergänzungsmittelunternehmen Tennant Products und hat eine „gute Startrampe für meine berufliche Karriere“.

Der zweimalige NCAA-Champion hofft, auf der AVP-Tour eine Profikarriere zu starten und zu den Olympischen Spielen zu fahren. Aber der Weg zur nächsten Kerri Walsh Jennings des Sports ist teuer.

Sammy Slater und Julia Scoles von USC feiern nach dem Sieg über die UCLA.

Sammy Slater, Top, von USC, und Julia Scoles feiern, nachdem sie die UCLA besiegt und am 9. Mai 2021 in Gulf Shores, Ala, die Beachvolleyball-Meisterschaft der Frauen der Division I gewonnen haben.

(C. Morgan Engel / Getty Images)

Professionelle Beachvolleyballer zahlen für ihr Training, Coaching und Reisen selbst. Das Preisgeld kann nur so weit gehen. Sponsoring ist für viele Profis die finanzielle Rettungsleine. Scoles Deals können ihr dabei helfen, sich auf eine Handvoll Turniere vorzubereiten.

Für Athleten mit relativ bescheidenen Social-Media-Anhängern erfordern NIL-Möglichkeiten, dass sie ihr Geschäftsgeschick unter Beweis stellen. Sie müssen sich an Unternehmen wenden, sich bewerben und ihre persönlichen Marken aufbauen, alles Werkzeuge, die ihnen als Profisportler oder außerhalb des Sports dienen können.

„Als Personalvermittler in Unternehmen betrachte ich diese Aussage als echte Lebenskompetenzen, die ich mir wünsche“, sagte Steve Simmons, Mitbegründer von NIL Partners, einem Unternehmen, das Sportlern, Sportabteilungen und Unternehmenssponsoren NIL-Schulungen anbietet. „Vielleicht werden sie nicht per se bezahlt, während sie auf dem College sind, vielleicht können sie die später entstehende Lohnlücke ausgleichen.“

Scoles’ Partnerin bei USC, Hailey Harward, begann damit, Marken zu identifizieren, die sie bereits benutzte. Sie wandte sich an Raising Canes für einen einmaligen Deal bei den Manhattan Beach Open im letzten Jahr. Als langjähriger Liebhaber des Mineralwassers von Aquahydrate bat der zweifache NCAA-Champion die Marke um Sponsoring. Sie erhielt regelmäßig Wasserlieferungen und wurde auf der Instagram-Seite der Marke vorgestellt.

Harward war sich bewusst, mit wem er arbeiten sollte. Wenn sie sich nicht bereits privat für die Marken einsetzen würde, würde sie dies nicht öffentlich tun. Mit einem Master in Marketing verstand sie, dass Authentizität ein Schlüsselelement jeder Partnerschaft ist.

„Ich möchte kein wandelndes Werbeplakat sein“, sagte Harward.

Natalie Chou hat zwei Posen. Die ehemalige UCLA-Wache kann einen Basketball an ihrem Finger drehen und sie kann ihre Hand mit einem strengen Gesichtsausdruck auf ihre Hüfte legen. Sie hätte nie gedacht, dass das ausreichen würde, um sie in ein Badeanzug-Model zu verwandeln.

Chou, die letztes Jahr ihren Abschluss machte, nachdem sie während ihrer dreijährigen UCLA-Karriere durchschnittlich 8,8 Punkte und 3,3 Rebounds erzielt hatte, erzielte prominente NIL-Deals mit Champion und Forever 21. Letzteres war eine Partnerschaft mit Sports Illustrated, um eine neue Badeanzuglinie zu bewerben, die Frauen dazu befähigen soll sich in ihrem Körper wohlfühlen. Es folgte ihrem ersten Deal mit Champion, für den sie neben den anderen UCLA-Stars Maya Brady und Norah Flatley in einer Kampagne mit dem Slogan auftrat, der sich an weibliche Athleten richtete, um „Ihr eigener Champion zu sein“.

Die Gründe für weibliches Empowerment und Body Positivity waren entscheidend für Chou, die stolz darauf war, eine seltene asiatisch-amerikanische Athletin im College-Basketball zu sein, und sich während der Pandemie gegen antiasiatischen Hass einsetzte. Chou ist entschlossen, ihre NULL-Möglichkeiten für mehr als nur einen schnellen Gehaltsscheck zu nutzen.

UCLA-Wache Natalie Chou bringt den Ball auf den Platz.

Die UCLA-Wache Natalie Chou bringt den Ball in der zweiten Halbzeit gegen Washington State in Pullman, Washington, am 5. Februar 2021 auf den Platz.

(Young Kwak / Associated Press)

„Ich sage immer, meine Mission ist es, nur diese Vertretung auf dem Platz zu sein“, sagte Chou, „aber jetzt bin ich wirklich glücklich, dass ich es auch außerhalb des Platzes auf eine andere Weise sein kann.“

NIL hat es jüngeren Sportlern ermöglicht, die reiche Geschichte von Frauen im Sport zu verfolgen, die sich für soziale Zwecke einsetzen und den Grundstein für die nächste Generation legen.

Williams beginnt, ihren Vertrag mit Spalding zu nutzen, um Missionsreisen zu organisieren, wobei der Ausrüstungssponsor Bälle, Reifen und Bibeln bereitstellt. Sie sei nicht mehr nur ein Teenager mit einer Idee, sagte sie. Schließlich hofft sie, Leiterin einer gemeinnützigen Organisation namens „Greater Purpose“ zu werden, deren Ziel es ist, jungen Menschen zu helfen, ihren Sinn im Leben zu finden.

Die 17-Jährige hat sie bereits gefunden, und das nicht nur auf dem Platz.

„Ich möchte nur jemand sein, an den sich die Leute erinnern“, sagte sie. „Ich möchte in Erinnerung bleiben, weil ich jemanden zum Lächeln gebracht oder jemanden dazu gebracht habe, an seinen Traum zu glauben.“

UCLA-Commitment Jada Williams ist eine Botschafterin für Spalding.

UCLA-Commitment Jada Williams ist eine Botschafterin für Spalding.

(Ty Rogers)

Eine der ersten Spielerinnen, die Williams an ihren Traum glauben ließ, war Sue Bird. Aber mit NIL-Möglichkeiten, die es jüngeren Athleten ermöglichen, prominentere öffentliche Rollen zu übernehmen, sagte Williams, dass sie auch eine Verwandtschaft mit College-Stars findet. Es lässt Williams’ Träume realistischer und erreichbarer erscheinen, wenn sie sieht, was ein 20-Jähriger wie Bueckers erreicht hat, anstatt den Leistungen eines 42-jährigen fünffachen Olympiasiegers nachzujagen. Für 12-Jährige, die ihre Spiele besuchen und auf Fotos warten, hofft Williams, eine ähnliche Brücke zwischen Gegenwart und Zukunft zu sein.

Die Unterzeichnung bei Spalding im vergangenen Jahr war nur der erste Schritt von Williams, um das Vorbild zu sein, das sie schon immer sein wollte. Von der legendären Ausrüstungsfirma angesprochen zu werden, „hat mich wie ein Lastwagen getroffen“, sagte Williams. Sie weinte. Sie musste sich nicht mehr fragen, was passieren würde, wenn sie bezahlt werden durfte.

“Es ist jetzt real.”

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Emma Bowman

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