Panel rejects idea of filling Salton Sea with ocean water

Seit die Saltonsee von einem ökologischen Zusammenbruch bedroht ist, haben einige Anwohner und Umweltschützer eine radikale Heilung für den sich verschlechternden See befürwortet: eine große Infusion von Meerwasser.

Indem entsalztes Meerwasser durch die Wüste geleitet wird, könnte Kalifornien verhindern, dass sein größter See schrumpft und salziger wird, und sein einst blühendes Ökosystem wiederherstellen. Ohne mehr Wasser, argumentieren sie, wird der See weiter schrumpfen, und seine sich zurückziehenden Küstenlinien werden immer mehr trockene Seebetten freilegen, die gefährlichen Staub und Treibhausgase ausspucken.

„Das Meer von Salton trocknet aus, zusammen mit Wasser für unsere Menschen und die Umwelt“, sagt die gemeinnützige Organisation EcoMedia Compass aus Salton City auf ihrer Website. „Lasst uns die Nachhaltigkeit der Wasserressourcen für zukünftige Generationen sicherstellen und Wasser aus dem Meer importieren.“

Doch die Befürworter der Meerwasserentnahme erlitten einen schweren Schlag, als ein staatlich ernanntes Expertengremium die Idee nach einjähriger Prüfung ablehnte.

Das siebenköpfige Gremium analysierte Vorschläge, die die Entsalzung von Meerwasser in Mexiko am Golf von Kalifornien, auch bekannt als Sea of ​​Cortez, und die Weiterleitung nach Norden über die Grenze beinhalten würden. Das Gremium kam zu dem Schluss, dass Kalifornien einen solchen Plan nicht verfolgen sollte, und verwies auf geschätzte Kosten in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar, Schäden an der Küstenumwelt und einen Bauzeitplan, der viele Jahre dauern würde, bevor Wasser den See erreichen würde.

„Das ist nicht machbar“, sagte Brent Haddad, Professor für Umweltstudien an der UC Santa Cruz, der das Forschungsteam des Gremiums leitete. „Das Gremium ist der Meinung, dass der Staat den Wasserimport aus der Sea of ​​Cortez nicht länger in Betracht ziehen sollte, um die Salton Sea wiederherzustellen.“

Das Gremium legte seine Schlussfolgerungen in zwei Berichten vor und diskutierte die Ergebnisse letzte Woche in einem virtuellen Treffen.

Die Analyse wurde von Befürwortern des Imports von Meerwasser verurteilt, die argumentierten, dass dies zutiefst fehlerhaft sei und darauf ausgerichtet zu sein scheine, das Konzept auszuschließen.

Zwei Personen in einem Schlauchboot auf einem See

Forscher der UC Riverside verwenden einen Corer, um Sedimentproben vom Seeboden zu sammeln, um die Auswirkungen des Abflusses von Farmen zu untersuchen.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

„Das ist eine Farce“, sagte Tom Sephton, Vorstandsvorsitzender von EcoMedia Compass. „Was sie taten, war im Wesentlichen, einen Weg zu finden, den Import von Meerwasser für die unbestimmte Zukunft aus der Betrachtung zu eliminieren.“

Sephton, der ein kleines Demonstrations-Entsalzungsprojekt am Saltonmeer betreibt, reichte einen der Vorschläge ein, die das Gremium berücksichtigte. Er widersprach dem Ansatz und den Kostenschätzungen des Gremiums entschieden und bezeichnete die Schlussfolgerungen als „völlig falsch“.

Die Debatte spiegelt eine seit langem bestehende und tief verwurzelte Kluft darüber wider, wie Kalifornien mit dem sich verschlechternden Zustand der Saltonsee umgehen sollte, wenn sich der Staat an wiederkehrende Dürren anpasst, die durch die Auswirkungen des Klimawandels verstärkt werden.

Das Gremium lehnte zwar die Idee ab, Meerwasser zu verrohren, empfahl stattdessen aber dem Staat, ein Abkommen mit dem kaiserlichen Bewässerungsbezirk auszuhandeln, um Landwirte zu bezahlen, die freiwillig Ackerland trocken lassen und Wasser zum See beitragen würden.

Ein solcher Ansatz, dem Staatsbeamte noch zustimmen müssen, würde auf große Hürden stoßen. Landwirte im Imperial Valley stehen bereits unter dem Druck, den Wasserverbrauch zu reduzieren, um zu verhindern, dass die Stauseen des Colorado River auf gefährlich niedrige Niveaus absinken.

Die historische Knappheit auf dem Fluss inmitten einer 23-jährigen Megadürre, die durch den Klimawandel verstärkt wurde, hat dazu geführt, dass die Wasserbehörden sich bemühen, Wasserkürzungen zu erreichen, um den Lake Mead zu stützen, der einen schwindenden Vorrat für Kalifornien, Arizona, Nevada und Mexiko speichert.

Ein großer weißer Vogel erhebt sich

Ein Reiher hebt vom Marschland am Salton Sea ab.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

Das Salton Sea erstreckt sich über mehr als 300 Quadratmeilen in den Grafschaften Imperial und Riverside. Es liegt fast 240 Fuß unter dem Meeresspiegel im Salton Trough, der über Tausende von Jahren zwischen dem Füllen mit Wasser des Colorado River und dem Austrocknen hin und her gewandert ist.

Der Hochwasserfluss füllte von 1905 bis 1907 die Salton Sea; Es wurde seitdem durch Wasser aufrechterhalten, das von Farmen im Imperial Valley abfließt. Der See schrumpft seit den frühen 2000er Jahren, als der Imperial Irrigation District im Rahmen einer Vereinbarung mit Behörden in San Diego County und im Coachella Valley damit begann, einen Teil seines Wassers an wachsende städtische Gebiete zu verkaufen.

Der Pegel des Sees ist seit 2003 um etwa 11 Fuß gesunken. Sein Wasser ist jetzt etwa doppelt so salzig wie der Ozean und wird durch die Verdunstung immer salziger, eine Verschiebung, die zu einem drastischen Rückgang der Fisch- und Vogelpopulationen geführt hat.

Entlang der trockenen Küsten trägt vom Wind verwehter Staub zur schädlichen Luftverschmutzung in einkommensschwachen, überwiegend lateinamerikanischen Gemeinden bei, in denen die Menschen in hohem Maße an Asthma leiden.

Kaliforniens 10-Jahres-Plan für den Salton Sea, der 2017 veröffentlicht wurde, sah vor, bis 2028 fast 30.000 Morgen Staubbekämpfungsprojekte und Feuchtgebiete rund um den See zu bauen.

Nach Jahren der Verzögerungen haben Arbeiter mit schweren Maschinen im Rahmen eines 4.110 Hektar großen Projekts, das darauf abzielt, Staub zu unterdrücken und Lebensraum für Fische und Vögel zu schaffen, am südlichen Ende des Sees Erde bewegt.

Im Oktober 2021 ernannten Staatsbeamte das Expertengremium, darunter Wasserforscher und Ingenieure, um Konzepte für den Wasserimport zu untersuchen. Das Gremium prüfte 18 Ideen und stellte fest, dass alle bis auf drei „fatale Mängel“ aufwiesen.

Ein Vogelschwarm im Flug über Wasser

Küstenvögel fliegen in der Nähe des Sonny Bono National Wildlife Refuge am südlichen Ende des Salton Sea.

(Irfan Khan/Los Angeles Times)

In seinem zusammenfassenden Bericht sagte das Gremium, dass die drei Vorschläge aufgrund ihrer Ähnlichkeiten zu einem einzigen Konzept kombiniert wurden. Dazu gehörte der Bau einer großen Entsalzungsanlage am Golf von Kalifornien, das Ablassen des Sole-Nebenprodukts vor der Küste und das Leiten von Frischwasser, das 190 Meilen nördlich durch zwei Stahlrohrleitungen fließt. Das Konzept sah auch den Bau einer Entsalzungsanlage am Salton Sea vor, um den Salzgehalt schrittweise zu reduzieren.

Das Gremium schätzte die anfänglichen Kosten je nach Szenario auf 65,7 Milliarden oder 78,4 Milliarden US-Dollar und lehnte das Konzept „aufgrund seiner hohen Kosten, Umweltschäden, minimalen Vorteile für Mexiko“ und anderer Probleme ab.

Das Gremium lehnte eine Alternative ab, bei der Wasser in Mexiko entsalzt und das daraus resultierende Süßwasser gegen Wasser aus dem Colorado River ausgetauscht worden wäre.

Stattdessen wurde empfohlen, dass der Staat mit dem kaiserlichen Bewässerungsbezirk zusammenarbeitet, um ein „freiwilliges, kompensiertes Bracheprogramm“ zu entwickeln, bei dem Landwirte dafür bezahlt würden, den Wasserverbrauch zu reduzieren. Das Ziel wäre, 145.000 Acre-Fuß Wasser pro Jahr für den See zu sichern – mehr als 5 % der 2,6 Millionen Acre-Fuß, die das IID jährlich umleitet.

Dieser Ansatz würde auch den Bau einer Entsalzungsanlage umfassen, die Wasser aus der Saltonsee aufnimmt und frisches Wasser zurückführt. Die Sole würde in Verdunstungsbecken fließen, und das getrocknete Salz würde auf Züge verladen und auf Deponien verschifft.

Das Gremium schätzte die anfänglichen Kosten auf 17 Milliarden US-Dollar.

Robert Glennon, Mitglied des Gremiums und Rechtsprofessor an der University of Arizona, sagte, die Idee, Wasser aus dem Golf von Kalifornien oder dem Pazifischen Ozean zu importieren, „mache keinen Sinn, wenn es Alternativen für einen Bruchteil des Geldes gäbe, ohne die Umwelt zu belasten, und das könnte viel früher umgesetzt werden.“

Glennon sagte, Geschwindigkeit sei entscheidend, um zu verhindern, dass der Salzgehalt des Sees „beängstigende Werte“ erreiche. Er sagte, die Empfehlungen der Gruppe würden einen Salzgehalt erreichen, der es den Fischen ermöglicht zu überleben und den Vögeln zurückzukehren, und eine „aggressive Kampagne zur Staubunterdrückung“ beinhalten würden.

Staatsbeamte sagten, sie würden die Ergebnisse des Gremiums bei der Ausarbeitung eines langfristigen Plans für die Saltonsee berücksichtigen.

Während des virtuellen Treffens sagte Haddad, das Gremium empfehle, „das Meer bei einem kleineren, aber immer noch großen Volumen zu stabilisieren und sich darauf zu konzentrieren, seinen Salzgehalt schnell zu senken“.

Während er sprach, füllte sich der Zoom-Chat mit wütender Kritik. Ein Zuhörer schrieb: „Das ist die denkbar schlechteste Lösung.“

Einige argumentierten, dass die Idee, Landwirte zu bitten, ihre Felder brach zu legen, angesichts der Knappheit am Colorado River unrealistisch sei. Haddad antwortete, dass dies ein „Kompromiss“ wäre. Er sagte, es sei Sache des Staates zu entscheiden und Verhandlungen mit dem kaiserlichen Bewässerungsbezirk aufzunehmen.

Kerry Morrison, Gründer des EcoMedia Compass und langjähriger Befürworter des Imports von Meerwasser, sagte, die ursprünglichen Vorschläge seien weitaus billiger gewesen als die, die das Gremium analysiert habe.

„Sie haben die wirtschaftliche Machbarkeit nicht berücksichtigt“, sagte Morrison dem Gremium. „Wir wissen, dass es machbar ist.“

Sephton, dessen Vorschlag abgelehnt wurde, fragte, warum sich das Team für teure Pipelines anstelle eines weitaus wirtschaftlicheren Kanals entschieden habe. Sephton beschuldigte das Gremium, versucht zu haben, den Wasserimport unpraktisch und teuer erscheinen zu lassen, und sagte, es habe ein Konzept geschaffen, das „auf Scheitern ausgelegt“ sei.

“Sie haben die Kosten für alles stark überhöht”, sagte Sephton.

Jenny E. Ross, eine Forschungstochter des Stout Research Center, sagte, das Gremium habe einen „ernsthaft fehlgeleiteten Plan“ empfohlen, der zuvor nicht bekannt gegeben worden sei und auf einer „nicht nachhaltigen Nutzung des Wassers des Colorado River“ beruhen würde.

Ross sagte, der Plan würde dazu führen, dass das Saltonmeer auf einen Bruchteil seiner Größe schrumpft, gefährlicher Staub verschlimmert und große Treibhausgasemissionen verursacht werden. In ihrer Forschung hat Ross gesagt, dass der Zusammenbruch des Ökosystems und die Freilegung großer Seegrundflächen – einschließlich Sedimente, die mit organischen Stoffen aus zersetzten Wasserlebewesen beladen sind – wahrscheinlich zu einem erheblichen Anstieg der Kohlendioxid- und Methanemissionen führen würden.

Sie sagte, die Wiederherstellung des Saltonmeeres und die Wiederbelebung seines Ökosystems hätten einen positiven Effekt, indem Kohlenstoff eingefangen und gespeichert werde.

„Der Import von Meerwasser ist der einzige Ansatz, der tatsächlich eine echte langfristige Wiederherstellung des Saltonmeeres erreichen kann“, sagte Ross in einer E-Mail. Sie sagte, es sei auch der einzige Plan, der eine „garantierte Wasserversorgung unabhängig vom Colorado River“ nutzen würde, wodurch der wiederhergestellte See gegen die zukünftigen Launen des Klimawandels und die zunehmende Austrocknung immun sei.

Vorschläge, Meerwasser zwischen dem Golf von Kalifornien und der Saltonsee zu pumpen, werden seit den 1990er Jahren diskutiert, zunächst um dem steigenden Salzgehalt entgegenzuwirken.

In den 1950er und 60er Jahren, als das Saltonmeer viel weniger salzig war, zog es Touristen an, die fischten, Boot fuhren und Wasserski fuhren. Aber in den 1990er Jahren führten die eutrophen Bedingungen des Sees zu einem Massensterben von Fischen und Vögeln. In den letzten Jahren hat der steigende Salzgehalt die Nahrungsquellen für Vögel weiter eingeschränkt.

Einige Überreste aus der Blütezeit des Sees, darunter alte Gebäude und Docks, stehen verlassen in der Nähe der sich zurückziehenden Ufer.

Michael Cohen, ein leitender Forscher am Pacific Institute, kritisiert seit langem Wasserimportvorschläge, die seiner Meinung nach „von der eigentlichen Arbeit ablenken, die vor uns liegt, nämlich jetzt Projekte auf den Weg zu bringen“.

Cohen sagte, dass die Bemühungen des Staates nach Jahren der Verzögerungen „beginnen, sich in die richtige Richtung zu bewegen“, mit Finanzierung und Projekten, die Tausende von Hektar Lebensraum schaffen und Staub unterdrücken werden.

Er geht davon aus, dass der Vorschlag, Ackerland für den Salton Sea brach zu legen, nicht zu einem Zeitpunkt erfolgen wird, zu dem Kalifornien bereits über die Notwendigkeit großer Kürzungen des Wassers des Colorado River diskutiert. Aber die Schlussfolgerungen des Gremiums, sagte er, helfen, „sich auf die Bedeutung kurzfristiger, durchführbarer Bemühungen zu konzentrieren“, die sich auf die verfügbaren Wasservorräte verlassen können.

„Wir müssen uns mit der Austrocknung des Westens auseinandersetzen, wo einfach weniger Wasser zur Verfügung steht“, sagte Cohen. „Wir müssen mit unseren Mitteln leben. Wir können uns nicht darauf verlassen, große Mengen Wasser von woanders zu pumpen.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-10-05/panel-rejects-idea-of-filling-salton-sea-with-ocean-water Panel rejects idea of filling Salton Sea with ocean water

Alley Einstein

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