Parents have new back-to-school list amid COVID, year three

Es ist schon eine Weile her, dass sich der 15-jährige Sohn von Sherry Jones Sorgen um vertraute Schulaktivitäten gemacht hat – einen frischen Haarschnitt bekommen, Schulsachen kaufen und coole Klamotten für den ersten Tag kaufen.

„Er ist jetzt mehr er selbst“, sagte Jones, ein Einwohner von Carson. „Er freut sich auf das kommende Schuljahr. Er trifft sich mit seinen Freunden und treibt Sport.“

In einem hoffnungsvollen Zeichen für Jones und andere Eltern fühlt sich der Schulbeginn in diesem Monat fast normal an, nachdem die Pandemie die drei vorangegangenen Schuljahre traumatisch verändert hat. Der Optimismus der Eltern wird jedoch durch anhaltende Bedenken hinsichtlich der langfristigen Auswirkungen der COVID-19-Jahre auf die Bildung und Entwicklung ihrer Kinder gemildert.

Viele Eltern – insbesondere in den schwer betroffenen Gemeinden von Latinos und Schwarzen in Los Angeles – kämpfen immer noch mit der Trauer über den Verlust geliebter Menschen und sind alarmiert über gelockerte Sicherheitsmaßnahmen in Schulen. Zu den unerfüllten Bedürfnissen, die sie bei ihren Kindern sehen, gehören psychische Probleme, Entwicklungsverzögerungen und schulische Schwierigkeiten – und sie hoffen, dass die Rückkehr zur Schule helfen wird.

Fachleute für psychische Gesundheit und Pädagogen sagen, dass Eltern allen Grund zur Sorge haben.

„Diese Kinder haben mindestens ein Jahr Unterricht verloren“, sagte der vorläufige Supt des Montebello Unified School District. Mark Skvarna, dessen Schulsystem im März 2020 auf Fernunterricht umgestellt hat und bis Herbst 2021 nicht mehr allen Schülern persönlichen Unterricht angeboten hat definieren das Wachstum eines Kindes. Und wenn man das für ein oder ein Jahr plus aufhört, dann hat man ein riesiges Loch zu füllen.“

Während die Wirkung je nach Schule, Familie und Schüler variiert, stützt eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen diese Bedenken.

Akademische Verluste waren in Schulbezirken schlimmer, die länger geschlossen blieben, und besonders schlimmer für arme und Minderheitenschüler, die bereits hinter ihren Altersgenossen zurückblieben, laut Daten, die vom Zentrum für Bildungspolitikforschung der Harvard University aus 49 Bundesstaaten gesammelt wurden.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass in Schulen mit hoher Armut, die ein ganzes Schuljahr oder länger abgelegen blieben, „die Leiter jedem Schüler eine hochdosierte Nachhilfe anbieten könnten [and] kann den Verlust immer noch nicht wettmachen.“

Ende 2021 gab der US-amerikanische Generalchirurg Vivek H. Murthy eine seltene öffentliche Gesundheitsberatung zu den psychischen Herausforderungen heraus, mit denen Jugendliche konfrontiert sind, und stellte fest, dass sich die Symptome von Depressionen und Angstzuständen gegenüber dem Niveau vor der Pandemie bereits verdoppelt hatten und etwa 1 von 4 Schülern betroffen waren.

„Wir beginnen jetzt unser drittes Jahr, in dem wir uns damit befassen“, sagte Jessica Borelli, Professorin für psychologische Wissenschaften an der UC Irvine. „Wir müssen wirklich über die langfristigen Auswirkungen nachdenken, die diese Art von Stress auf die psychische Gesundheit unserer Kinder hat.“

Ein Mädchen in einer Schuluniform mit einem Rucksack

Esmeralda Marquez, 11, trägt ihre neue Schuluniform im Osten von Los Angeles.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Viele Eltern, die von The Times befragt wurden, sagten, ihre Kinder bräuchten Beratung und sie hatten ihre Kinder entweder in Therapie oder suchten danach.

Dies ist besonders besorgniserregend, da die Schulsysteme aufgrund eines Mangels an qualifizierten Fachkräften nicht in der Lage waren, budgetierte Stellen für psychische Gesundheit zu besetzen.

„Wir haben letztes Jahr einen Anwesenheitsberater finanziert und nie einen bekommen“, sagte eine Lehrerin von Los Angeles Unified, die darum bat, anonym zu bleiben, weil sie nicht berechtigt war, zu sprechen. Zu Beginn des neuen Schuljahres seien die Stellen für einen Anwesenheitsberater und einen psychologischen Sozialarbeiter unbesetzt, sagte sie.

Das Schulsystem von LA versucht, die Lücke mit Online- und Telefondiensten für „Telegesundheit“ zu schließen und Verträge mit externen Firmen abzuschließen, um Personal an Schulen zu entsenden. Die Lehrer erhielten diese Woche auch ihre neueste Schulungsrunde für Unterrichtsstunden, die soziales und emotionales Lernen beinhalten.

Jones sagte, ihr Sohn sei launisch gewesen und habe sich während der Pandemie isoliert, Videospiele gespielt und sich darüber beschwert, wieder zur Schule zu gehen. Aber er war schon immer ein guter Schüler gewesen und sie glaubte nicht, dass er nach der Wiedereröffnung des Campus letztes Jahr irgendwelche spezialisierte Hilfe brauchte.

Als ihr Sohn jedoch aus dem Lager zurückkehrte, wurde ihr klar, wie sehr er gekämpft hatte, nachdem er ihr anvertraut hatte, dass er während einer Lagerdiskussion über seine psychischen Probleme gesprochen hatte.

„Mir wurde klar, dass wir selbst und andere Eltern mental nicht wirklich bei unseren Kindern waren. Wir haben uns nur auf ihre Akademiker konzentriert.“

Der Junge habe einen Weg gefunden, damit fertig zu werden, sagte Jones, während er Tagebuch führte, meditierte und seine Bibel kommentierte. Aber nicht alle Kinder haben sich solche Praktiken angeeignet.

Sofia Quezada von Boyle Heights sagte, dass ihre beiden Töchter, die selbstbewusst gewesen waren, jetzt „keinen Schritt nach vorne machen, ohne sich selbst zu hinterfragen“.

„Ich hoffe, dass dieses Schuljahr sie dazu bringt, sich über die Beteiligung zu freuen. Ich hoffe, sie werden zu ihrer eigenen Identität kommen.“

Kinder aller sozioökonomischen Grenzen werden in den kommenden Monaten und Jahren unterschiedlich betroffen sein, je nachdem, wie gut es ihnen während der Pandemie ergangen ist, sagte Borelli. Diejenigen mit bereits bestehenden Lernschwierigkeiten werden es noch schlimmer haben.

„Eines der Dinge, die bei der Entwicklung zutreffen, ist, dass sie auf sich selbst aufbaut“, sagte Borelli. Kinder „können es versäumen, einige wichtige entwicklungsbedingt erworbene Fähigkeiten zu lernen, die für nachfolgende Entwicklungsstadien wichtig sind. Wenn die Leute bereits weitergezogen sind, kann es später schwierig sein, daraus zu lernen.“

Für die beiden Töchter von Katidia Haro haben die Therapie und ihre Fähigkeit, für sie da zu sein, geholfen. Ihre Töchter im Alter von 10 und 14 Jahren freuen sich darauf, zur Balboa Gifted Magnet Elementary und zur Humanities Magnet an der Cleveland High School im westlichen San Fernando Valley zurückzukehren.

Aber Haro sagte, sie schränke Ausflüge mit Freunden wegen COVID-Sicherheitsbedenken ein. „Das ist wirklich hart für sie“, sagte sie.

LA Schulen Supt. Alberto Carvalho sagte, dass viele Eltern Bedenken hinsichtlich gelockerter COVID-19-Sicherheitsmaßnahmen im Bezirk geäußert haben: Masken sind optional; Die vorgeschriebenen wöchentlichen Corona-Tests wurden eingestellt. Carvalho besteht darauf, dass die Protokolle des Distrikts durch die sich entwickelnde Wissenschaft gestützt werden.

Er sagte, er habe nach der Massenerschießung an einer Grundschule in Uvalde, Texas, auch viele Eltern über die Sicherheit des Campus beruhigen müssen.

Obwohl Gemeinden mit niedrigem Einkommen am stärksten von COVID-19 betroffen waren, war keine Schule immun gegen die Auswirkungen der Pandemie auf Kinder. In Las Virgenes Unified, das eher der Mittelschicht angehört und sich an der Grenze zwischen den Grafschaften LA und Ventura erstreckt, sind die Distriktleiter besonders besorgt über die emotionale Verfassung der Schüler.

„Wir möchten, dass unsere Studenten engagiert und aktiv sind, wenn es um ihr Lernen und ihre Erfahrungen auf dem Campus geht“, sagte Supt. Dan Stepenosky. „Wir haben uns sehr bemüht, die Veranstaltungen und Traditionen zurückzubringen, die Schüler, Mitarbeiter und Eltern mit der Schule verbinden: Homecoming-Spiele, Tänze, Spirit Day, Abschlussbälle, persönliche Tage der offenen Tür.“

Das Schulsystem fügte auch jeder Mittel- und Oberschule einen speziell zugeteilten Verhaltenslehrer hinzu, um auftretende Konflikte anzugehen und „Schüler zu befähigen, die natürlichen Herausforderungen zu lösen, die beim Erwachsenwerden auftreten“, sagte Stepenosky.

Während viele Eltern den Drang nach Normalität zu schätzen wissen, sind mehrere Eltern von Las Virgenes, die sagten, sie könnten in der Minderheit sein, der Meinung, dass die Routinen zu schnell und auf Kosten umsichtiger Gesundheitsmaßnahmen wieder normal werden.

Eine stark geteilte Meinung der Eltern ist weit verbreitet.

Antonieta Garcia sagte, ihre Tochter, die kurz vor dem Beginn der Mittelschule steht, sei aufgeregt, unabhängiger zu sein, aber besorgt darüber, dass Freunde keine Masken tragen.

Ein Mädchen hält eine Gesichtsmaske

Esmeralda Marquez, die in die Mittelschule kommt, ist oft ängstlich, wenn sie mit anderen zusammen ist, die in der Öffentlichkeit keine Masken tragen.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Garcia befürchtet, dass ihre Tochter sich isolieren wird: „Sie wird in diesem Modus der Angst sein, und wenn sie in diesem Modus ist, wird sie nicht in der Lage sein, richtig zu lernen.“

Die lockereren Gesundheitsregeln werden für die Menschen in ihrer Gemeinde im Osten von LA, in der viele geliebte Menschen verloren gehen, schwieriger sein.

„Warum müssen Familien wie wir diese Angst haben, wenn sie sie leicht auf COVID testen könnten? Ich weiß, dass Familien zurückkehren wollen, aber viele Familien, wie wir, sind noch nicht bereit“, sagte sie.

Für die Eltern von Boyle Heights, Julia Ortiz, die als Bürotechnikerin an einer Schule von LA Unified arbeitet, sind die Hauptsorgen für ihren 12-Jährigen Noten und Angst. Der Junge kommt in die Hollenbeck Middle School – und Ortiz befürchtet, dass er noch nicht bereit ist.

„Werde ich Pause in der Junior High haben?“ Ortiz sagte, er habe kürzlich nachgefragt. Ortiz erklärte, dass er dies nicht tun werde und dass er sieben Klassen statt einer haben werde.

„Er hat immer noch diese Kleinkindmentalität“, sagte Ortiz. „Er ist noch lange nicht bereit für die Junior High. Er denkt nicht einmal daran, ein Teenager zu sein. Das macht mir Sorgen.“

Ein Junge sitzt auf Stufen

Emiliano Ortiz, 12, beginnt nächste Woche mit der Mittelschule, und seine Mutter ist besorgt, dass er nach pandemischen Störungen nicht bereit ist.

(Christina House / Los Angeles Times)

Aber sie fühlt, dass es Zeit für ihren Sohn ist, voranzukommen.

Bei den Kleinsten ist vielen Eltern eine verzögerte Motorik aufgefallen. In der Grundschule kann es schwierig sein, soziale Fähigkeiten zu entwickeln und ein Gefühl der Unabhängigkeit zu finden.

Danielle Grays of Watts ist sich nicht sicher, ob ihr 4-Jähriger wissen wird, wie er seine Brotdose öffnen oder seine Hose im Badezimmer öffnen soll, wenn er in den Kindergarten der KIPP Compton Community School kommt.

„Wenn Sie zu Hause sind, denken Sie nicht über diese Dinge nach“, sagte Grays, die Erzieherin für frühkindliche Bildung ist. „Du machst es einfach für sie.“

Ihr ältester Sohn, 9, wurde während der Pandemie in der ersten Klasse nach Hause geschickt, einem kritischen Jahr für das Lesen und Schreiben. Diesen Monat kommt er in die vierte Klasse.

Greys sagte, sie habe beobachtet, wie der Junge, typischerweise „ein Charakter“, der es liebt, Kontakte zu knüpfen, ängstlicher wurde. Letztes Jahr verpasste er, obwohl er Vollzeit eingeschrieben war, mehr als 30 Schultage, während er in Quarantäne musste, nachdem er COVID-19 ausgesetzt war.

„Sein Schreiben hatte einen großen Erfolg. Wir arbeiten wirklich daran“, sagte sie.

Alle Schulsysteme haben Maßnahmen ergriffen, um die Schüler akademisch zu unterstützen. In Montebello umfassen diese Maßnahmen deutlich niedrigere Klassengrößen auf allen Klassenstufen. Darüber hinaus wurde seit letztem Jahr etwa jeder 13. Schüler in „Accelerated Learning Labs“ aufgenommen.

Auf der Grundstufe arbeiteten beispielsweise speziell zugewiesene Lehrer den ganzen Tag über mit Schülern in Fünfergruppen und boten 45 bis 60 Minuten „strategischen intensiven Unterricht mit Schwerpunkt auf Lesen und grundlegenden Fähigkeiten“, sagte Kaivan Yuen, stellvertretender Superintendent für Bildungsdienste.

Maria Osorio aus South Central sagte, dass für ihre vier Enkel außerschulische Aktivitäten, außerschulische Programme und zusätzliche Hilfe von entscheidender Bedeutung sind. Drei ihrer Enkel – die sie großzieht – haben Lernschwierigkeiten.

„Es war schwieriger für sie, auf ihrem Klassenniveau zu bleiben“, sagte sie. „Ich mache mir große Sorgen, dass sie die Hilfe bekommen, die sie brauchen. Ich habe dafür gekämpft, dass diese Bedürfnisse abgedeckt werden.“

Osorio sagte, dass sich ihre Enkel nach der Teilnahme an einem Bereicherungsprogramm, das Bildungsunterstützung und Exkursionen anbietet, akademisch verbessert haben.

Osorios ältester Enkel, 15, besuchte kürzlich die USC. Der Zweitälteste, 12, machte einen Ausflug nach Catalina Island. Der Jüngste ging eine Woche campen.

„Sie sind sehr zufrieden nach Hause gekommen“, sagt sie. „Es ist wie eine Belohnung dafür, wie sehr sie sich in der Schule verbessert haben.“

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Alley Einstein

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