Pelosi attack suspect David DePape ‘deteriorated’ into extremism

Für Kollegen, die David DePape vor ein paar Jahren kannten, war er ein sanfter, ruhiger Zimmermann, der gerne die Serien „Game of Thrones“ und „Stranger Things“ sah und Sonnenblumenkerne auf seine Baustelle brachte, um Vögel und Eichhörnchen zu füttern.

„Jeder mochte ihn“, sagte Frank Ciccarelli, 76, ein Zimmermann, der DePape in der Bay Area beschäftigte.

Aber als DePape anfing, über Politik zu sprechen, wurde seine Sichtweise dunkler, sagten sie.

„Es war auf ganzer Linie rechts“, sagte Ciccarelli. „Er hielt den Klimawandel für einen Schwindel und Hillary Clinton betreibt einen Pädophilenring aus einer Pizzeria heraus. Es war so lächerlich, dass es schwer war, es ernst zu nehmen.“

Ciccarelli und andere in DePapes Leben waren fassungslos, als er verhaftet wurde, weil er angeblich Paul Pelosi, den Ehemann der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, angegriffen hatte, was die Behörden als Plan bezeichneten, den Gesetzgeber zu entführen und zu foltern.

Seit seiner Festnahme vor zwei Wochen wurde viel Aufmerksamkeit auf seine extremistischen, antisemitischen Tiraden und seinen offensichtlichen Glauben an rechtsextreme Verschwörungstheorien gelenkt.

Aber Interviews mit denen, die ihn seit Jahren kannten, bieten eine kompliziertere Sichtweise.

Sie zeichnen ein Porträt eines Mannes, der sich in den letzten anderthalb Jahren zu „verschlechtern“ begann, als er viel Zeit allein verbrachte, extremistische Ansichten online aufnahm und seine politischen Ansichten von der Unterstützung des ehemaligen Präsidenten Obama vor Jahren zum Glauben an änderte die falsche „Pizzagate“-Verschwörungstheorie. Sein ruhiges, sanftes Äußeres verbarg eine Besessenheit von Verschwörungen, sagten Freunde, die glaubten, dass DePape auch eine Vorgeschichte von Geisteskrankheiten, Drogenmissbrauch und möglicherweise Kindheitstraumata hatte.

Sein Chef und ein Nachbar sagen, sie hätten gemerkt, dass der 42-jährige DePape in die Isolation geriet, und wünschten, sie hätten mehr getan, um zu helfen.

„Ich habe es nicht ernst genommen und mich offensichtlich geirrt, obwohl ich es nicht besser wusste“, sagte Ciccarelli. „Ich habe versucht, ihm so gut wie möglich zu helfen, aber hier passiert etwas, das für die meisten von uns nicht offensichtlich ist.“

Ciccarelli sagte, DePape habe bei ihrem letzten Gespräch normal und „cool“ gewirkt – drei Tage bevor DePape angeblich mitten in der Nacht in das Haus der Pelosis in San Franciscos exklusivem Viertel Pacific Heights eingebrochen war und Paul Pelosi mit einem Hammer angegriffen hatte.

Der Angriff hinterließ dem 82-jährigen Mann einen Schädelbruch und schwere Verletzungen an seinem rechten Arm und seinen Händen. Der Angriff vom 28. Oktober wurde von San Francisco Dist als „politisch motiviert“ eingestuft. Atty. Brooke Jenkins. DePapes beabsichtigtes Ziel war angeblich Sprecher Pelosi, den er als „Anführer des Rudels“ der von der Demokratischen Partei verbreiteten Lügen betrachtete; Er hatte gehofft, sie als Geisel zu halten und ihr die Kniescheiben zu brechen, sagten die Behörden vor zwei Wochen in einer Anklageschrift des Bundes.

DePape hat sich wegen versuchten Mordes, Wohnungseinbruchs, Angriffs mit einer tödlichen Waffe, Missbrauch älterer Menschen, falscher Inhaftierung eines Ältesten und Drohungen gegen einen Beamten und seine Familie auf nicht schuldig bekannt.

DePape lebte die letzten zwei Jahre in einer Garage eines Hauses in der Shasta Street in Richmond, sagten die Behörden in der Anklageschrift des Bundes. Während ihrer Durchsuchung der Wohnung fand die Polizei ein Schwert, zwei Hämmer, ein Paar Gummi- und Stoffhandschuhe sowie Briefe des Internal Revenue Service, PayPal-Kreditkarten und DMV-Papiere, die ihm gehörten.

Experten für politischen Extremismus sagen, dass jemand, der darum kämpft, einen Sinn in seinem Leben zu finden, von einer Bewegung zur anderen springen kann, um ihm zu helfen, die Welt zu verstehen.

In einem persönlichen Blog, auf dem DePape im August zu posten begann, enthielt er Essays mit den Titeln „Manipulation of History“, „Holohoax“ und „It’s OK to be white“. Er erwähnte 4chan, ein beliebtes Message Board der Rechtsextremen. Er veröffentlichte Videos über Verschwörungen mit COVID-19-Impfstoffen und den Krieg in der Ukraine, der ein Trick für Juden war, Land zu kaufen. Der Blog wurde inzwischen abgeschaltet.

DePapes Estriche enthielten Posts über QAnon, eine unbegründete Theorie, dass der frühere Präsident Trump sich im Krieg mit einer Kabale satanverehrender demokratischer Eliten befindet, die einen Kindersexring betreiben und die Welt kontrollieren. In einem Eintrag vom 23. August mit dem Titel „Q“ schrieb DePape: „Entweder Q ist Trump selbst oder Q ist die Maulwürfe des tiefen Staates in Trumps innerem Kreis.“

Ein anderer Beitrag bezog sich auf Pizzagate, eine falsche Verschwörungstheorie, die postulierte, dass Kinder in einem Ring für sexuellen Missbrauch in einer Pizzeria in Washington, DC, gefangen waren, die von Hillary Clinton und einer Chefassistentin geführt wurde.

„Pizza Gate ist mit Epstien verbunden, hahahahha“, hieß es in einem Post von DePape vom 23. August, der sich auf den verstorbenen Jeffrey Epstein bezog, den in Ungnade gefallenen Finanzier und verurteilten Sexualstraftäter. „Meine Freunde wären so, als wäre Pizza Gate entlarvt worden, es gibt KEINE elitären Pädophilen-Sexringe, und ich sage: HALLO Epstein, auf welchem ​​Planeten bist du?“

DePapes Tochter, Inti Gonzalez, bestätigte gegenüber The Times, dass DePape der Autor des Blogs war.

Jin Molnar, einer von DePapes Nachbarn in Richmond und ein Landschaftsgärtner, der gelegentlich mit DePape zusammenarbeitete, beschrieb ihn als „ruhig“ mit „guten Manieren“, sagte aber, er sei in seinem Garagenstudio größtenteils sozial isoliert.

„Es spricht für einen meiner größten Erkenntnisse aus der ganzen Sache, dass Menschen neben jemandem im selben Haus oder nebenan wohnen und sie untergehen lassen können“, sagte er. „Zurückgehen … geistig oder sogar körperlich verfallen und nichts dagegen unternehmen.“

DePape hatte Molnar gesagt, dass er eine schwierige Erziehung hatte, ging aber nicht sehr ins Detail.

„Er beschrieb einige der Menschen um ihn herum, die in Streit geraten, als er aufwuchs“, sagte Molnar. „Und dann hatte er sich in einer Art Kampf die Schultern ausgerenkt oder er hat etwas heruntergeworfen oder so etwas … aber es war offensichtlich körperliche Gewalt.“

Mehrere Verwandte von DePape – einschließlich seines Vaters – sagten, sie hätten seit Jahren keinen Kontakt mehr zu DePape.

Molnar sagte, die beiden hätten einige Male über konservative Politik gesprochen und eine Skepsis gegenüber COVID-19-Impfstoffen geteilt. Sie diskutierten über konservative Persönlichkeiten wie den politischen Kommentator Ben Shapiro und die Medienpersönlichkeit Jordan Peterson.

„Ich denke, sein frühes Leben und sein mittleres Leben ließen ihn ziemlich ohne gute Kontakte zurück“, sagte Molnar. „Und ich denke, als er anfing, von diesem Zeug zu hören … war es wie ein kleiner Anker.“

Oxane „Gypsy“ Taub, 53, DePapes ehemaliger Partner, mit dem er half, ihre beiden Söhne und Taubs Tochter aus einer früheren Beziehung großzuziehen, sagte, DePape habe mit einer Geisteskrankheit zu kämpfen und geglaubt, „ein Jahr lang Jesus zu sein“, so der San Francisco Chronicle . DePape war Trauzeuge bei Taubs Hochzeit 2013 mit einem anderen Mann.

Ein Mann bei einer Hochzeit im Freien hält die Hand einer Frau, die einen Schleier trägt

David DePape, Mitte, bei der Hochzeit von Oxane „Gypsy“ Taub und Jaymz Smith 2013 auf den Stufen des Rathauses in San Francisco.

(San Francisco Chronik)

Taub, die in der California Institution for Women in Corona inhaftiert ist, nachdem sie 2021 unter anderem wegen Stalking und versuchter Kindesentführung eines 14-jährigen Jungen verurteilt worden war, traf DePape zum ersten Mal im Jahr 2000 auf Hawaii.

Sie sagte dem Chronicle, dass DePape, als sie sich das erste Mal trafen, „keine Ahnung von Politik“ hatte, aber den ehemaligen Präsidenten Obama unterstützte, den Krieg im Irak ablehnte und ihre verschiedenen Anliegen unterstützte. Taub ist ein bekannter FKK-Aktivist in Berkeley, der gegen das Nacktheitsverbot von San Francisco gekämpft hat.

„In unseren 15 gemeinsamen Jahren hatten wir nie eine Meinungsverschiedenheit über Politik, weil wir in unseren Ansichten übereinstimmen“, sagte sie.

Aber DePape kämpfte auch mit dem Drogenkonsum und begann irgendwann, auf der Straße zu leben, sagte sie. Das Paar trennte sich 2015.

Taub reagierte nicht auf mehrere Interviewanfragen von The Times. Die Sheriff-Abteilung von San Francisco sagte, DePape akzeptiere derzeit keine Medieninterviews.

Seit DePapes Verhaftung haben Ciccarelli und andere Freunde Theorien darüber aufgestellt, wie der einst „schüchterne und süße“ Mann, den sie kannten, zu einem der am meisten diskutierten angeklagten Schwerverbrecher der Nation wurde.

„Die einfache Erklärung ist, dass er verwundbar und als Kind traumatisiert war“, sagte Ciccarelli. „Er hatte eine Narbe auf seiner Schulter, wo er mir erzählte, seine Großmutter habe ihn mit kochendem Wasser übergossen. … Ich glaube, er hat nach einem Weg gesucht, diese Wunde zu heilen.“

(Joanne Robinson, DePapes Schwester, bestritt in einem Interview mit Fox News die Behauptungen über kochendes Wasser und Missbrauch, nannte den Vorfall mit DePapes Großmutter einen „Unfall“ und sagte, er habe „liebende Eltern“. Robinson antwortete nicht auf Anfragen von The Times für ein Interview.)

Als Ciccarelli DePape vor sechs Jahren zum ersten Mal traf, war DePape ohne Unterkunft und lebte unter einem Baum in einem Park in Berkeley. Ciccarelli traf ihn vor einem Holzlager in der East Bay und fragte, ob er etwas Arbeit brauche. Er stellte DePape ein und fing an, mehrere Stunden am Tag mit ihm zu verbringen, um zu und von Jobs zu fahren. Schließlich half Ciccarelli DePape, eine Unterkunft in einem umgebauten Garagenstudio in Richmond zu finden, das einem von Ciccarellis Freunden gehörte.

In seiner Freizeit spielte DePape Videospiele in einer örtlichen Bibliothek, sagte Ciccarelli. Als DePape anfing, in der Studiogarage in Richmond zu leben, „hatte er viel mehr Zeit, sich dem Internet zu widmen, und dann begann sich sein Zustand zu verschlechtern, in den letzten anderthalb Jahren oder so.“

Ciccarelli sagte, DePape habe ein isoliertes Leben geführt und mit psychischen Erkrankungen zu kämpfen gehabt. Ciccarelli glaubte, er „bekomme keine medizinische Hilfe und keine Medikamente“.

Das Äußere eines Hauses und einer Garage

Das Garagenstudio in Richmond, in dem David DePape, der Verdächtige des Angriffs auf Paul Pelosi, laut Behörden und Nachbarn mindestens zwei Jahre lang gewohnt hat.

(Summer Lin / Los Angeles Times)

Obwohl Shapiro und Peterson die Art von verschwörerischem Denken, das in DePapes Schriften zu finden ist, nicht direkt verbreiten, deuten Untersuchungen darauf hin, dass Algorithmen in sozialen Medien Benutzer von konservativen Mainstream-Kanälen zu extremeren Konten führen können, wie denen, denen DePape folgte.

Experten sagen, dass die Online-Aktivitäten von DePape auf eine Radikalisierung über das Internet hindeuten könnten. Zu einer Zeit, als antisemitische Rhetorik auf rechten Randseiten wie 4chan dominierte, begann DePape, Estriche zu posten, die sich auf jüdische Menschen konzentrierten.

Es ist nicht üblich, aber Menschen können Ideologien abrupt ändern, sagte Mark Pitcavage, Historiker und Analyst rechter Gruppen bei der Anti-Defamation League. Der Wechsel sei schwierig, sagte er, ähnlich wie bei jemandem, der die Religion wechselt.

„Jemand, der nach einer Art Ursache oder Bedeutung sucht, kann von Bewegung zu Bewegung gehen und versuchen, etwas zu finden, das diese Lücke füllt“, sagte Pitcavage.

Politische Aktionen werden auch oft falsch identifiziert und zu stark vereinfacht, sagte Pitcavage.

Bei DePape zum Beispiel haben viele Leute online auf seine Verbindungen zu Nudistenbewegungen hingewiesen, um darauf hinzuweisen, dass er an einer liberalen Politik festhielt. Aber Pitcavage erklärte, dass FKK-Aktivismus keine links- oder rechtsgerichteten Ideologien vorschlägt.

Wenn es jedoch zu ideologischen Veränderungen kommt, gibt es laut Pitcavage oft ähnliche Verbindungen oder Fäden, die dazu beitragen, die Person von einer Ideologie zur anderen zu wechseln. Für DePape mag diese Verbindung Paranoia und politische Ideen gewesen sein, die sich jahrelang mehr auf Verschwörungen als auf Ideologien zu konzentrieren schienen.

Molnar sagte, DePape habe ihm einmal einen Link zu einem Artikel über die Wirksamkeit von COVID-19-Impfstoffen geschickt, den Molnar geöffnet und gelesen habe, aber er „wollte nicht anfangen, Verbindungen mit DePape zu tauschen“.

Rückblickend sagte Molnar, er bereue es, sich nicht mehr bemüht zu haben, DePape zu helfen.

„Vielleicht hätte ich ihn ein bisschen besser kennengelernt … und ihn vielleicht von etwas abgebracht … aber es gab auch andere Leute in dieser Position, was eine Entschuldigung ist“, sagte er.

https://www.latimes.com/california/story/2022-11-14/david-depape-suspect-pelosi-attack-mental-illness-drug-abuse Pelosi attack suspect David DePape ‘deteriorated’ into extremism

Alley Einstein

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