Politicians want to reach young voters on TikTok. But can they pass the ‘teenager eye-roll test’?

Während Megan Thee Stallion über ihre Wünsche nach einem Liebhaber rappt, filmt sich eine junge Frau in ihrem Zimmer, wie sie in Jogginghose und Tanktop auf ihr Handy stolziert.

Synchron zum Beat des Tracks fällt sie tief. Dies ist normalerweise der Teil, in dem sich TikTok-Ersteller drehen und sich in einem neuen Outfit zeigen, glamourös.

Stattdessen erscheint ein 49-jähriger Mann in Anzug und Krawatte, der die Tanzpose der Frau nachahmt, bevor er auf seinem Büroboden kauert, eine amerikanische Flagge auf einem Ständer hinter ihm.

„Hey, bist du zum Wählen registriert?“ fragt der demokratische Kongresskandidat von Florida, Ken Russell, während Bär auf den Bildschirm seines Telefons zukriecht. „Es gibt eine Vorwahl am 23. August und die allgemeinen Wahlen am 8. November. Warte, komm zurück, warte …“

Zwei Studenten der Chapman University, die sich das Video ansehen, während sie auf dem Campus faulenzen, schweigen einige Sekunden lang. Dann sprechen sie es „käsig“ und „komisch“ aus.

„Okay, da postet ein Mädchen einen Durstfänger und dann plötzlich ein Typ“, sagt Katarina Maric, 20. „Das fand ich ein bisschen komisch.“

Aber in Cal State Long Beach stimmte Keaton Safu zu. Der 18-Jährige fand, dass Russells Acht-Sekunden-Clip genau das Richtige für TikTok-Nutzer war, die wenig Zeit oder Aufmerksamkeit hatten: Er „sagte: ‚Acht, hör zu, jetzt kommt die Wahl, stimme jetzt ab.’ Boom! Das sind alle Informationen, die ich brauche.“

Viele TikTok-Benutzer stimmten zu. Russells Video ging viral.

Da die Go-to-Social-Media-App der Generation Z mit mehr als 138 Millionen aktiven Nutzern in den USA immer beliebter wird, fangen Politiker auf und versuchen, junge Wähler anzuziehen.

Politiker „versuchen, überall dort präsent zu sein und Fuß zu fassen, wo die Menschen als nächstes hingehen“, sagte Thad Kousser, Politikwissenschaftsprofessor an der UC San Diego. „Darum geht es bei TikTok heute wirklich. Die Wette ist, dass die Wähler und Spender der nächsten fünf bis zehn Jahre Menschen sind, die es als bevorzugtes soziales Medium nutzen werden.“

Aber wie macht man es richtig? Es gibt die Notwendigkeit, durch und durch authentisch zu sein und Videos ultrakurz zu halten, eine düstere Gegenreaktion auf Sicherheitsbedenken und die Gefahr, wie das allgegenwärtige Meme einer Steve Buscemi-Figur zu wirken, die fragt: „Wie geht es dir, Mitkinder?“

Die größte Herausforderung laut Kousser? Bestehen des „Teenager-Augenrolltests“.

Anruf bei Gen Z

„Junge Menschen sind wertvolle Errungenschaften im Wahlkampf“, sagte Michael Cornfield, außerordentlicher Professor für politisches Management an der George Washington University, der untersucht hat, wie Politik seit den 2000er Jahren im Internet entstanden ist. „Wenn ich dich dazu bringen kann, zuzusehen, wenn ich dich dazu bringen kann, mir zu geben [your] E-Mail-Adresse, vielleicht kann ich Sie dazu bringen, sich freiwillig zu melden. Vielleicht kann ich Sie dazu bringen, Inhalte mit Ihren Freunden und Ihrem sozialen Netzwerk zu teilen. Vielleicht kann ich Sie dazu bringen, Geld zu geben.“

Elise Joshi, 20, stellvertretende Geschäftsführerin von Gen Z for Change, einer gemeinnützigen Organisation, die TikTok nutzt, um bürgerschaftliches Engagement zu fördern und progressive Kandidaten zu wählen, sagte, die Plattform biete Politikern eine wertvolle Gelegenheit.

„Wenn Sie gewinnen wollen, haben Sie eine unerschlossene Generation, die sich so sehr um Themen kümmert, aber nicht oft abstimmt, weil sie das Gefühl hat, keine Option zu haben, die für sie sprechen wird“, sagte Joshi.

TikTok, das wegen seiner viralen Tänze und Herausforderungen zunächst bei Teenagern Anklang fand, stieg während der Pandemie sprunghaft an Popularität, als die Menschen eine Atempause von einer kollektiven Düsternis suchten. Und es ist zu einer bevorzugten Suchmaschine für Gen Z geworden, da Benutzer nach coolen neuen Orten und Nischen-Communities suchen – und Nachrichten durchsuchen.

TikTok und seine jungen Nutzer – von denen viele kuratierte, sorgfältig geplante Aufnahmen ablehnen – haben dazu beigetragen, eine neue Ära der Internetkultur einzuläuten.

Sie sagten ihren Kollegen, es sei in Ordnung, wenn sie Probleme hätten, die Pandemie zu bewältigen oder während der Quarantäne ein paar Pfund zuzunehmen, sagte Alessandro Bogliari, Chief Executive Officer und Mitbegründer der Influencer Marketing Factory, die Influencer und Marken verbindet. Gen Z begann, sich gegen die Verwendung von Filtern zu entscheiden, weil dies einen unrealistischen Benchmark erstellte, sagte er.

„Der Begriff ‚Authentizität‘ ist zu einem absolut großen Schlagwort geworden“, sagt Bogliari, 31.

Junge Social-Media-Nutzer können „im Handumdrehen“ erkennen, ob ein Video nicht echt ist oder ob sich ein Politiker auf einen Praktikanten verlassen hat, sagte Joshi. Für die Politiker, die es richtig machen, „kann man sie sehen, hören und ihre Leidenschaft spüren. Es ist schwer, Leidenschaft in ein paar Charakteren auf Twitter und durch Bilder auf Instagram zu hören“, sagte sie.

So nähert sich Tiara Mack, 28, Senatorin des Bundesstaates Rhode Island, ihren Social-Media-Plattformen seit ihrer Wahl im Jahr 2020.

Auf TikTok spricht sie über die Bedeutung der Finanzierung von Abtreibungen, ihre Arbeit als „erste offen queere schwarze Senatorin, die aus Rhode Island gewählt wurde“ sowie Politik- und Abstimmungsfragen. Sie bemüht sich auch, Spaß zu haben. In einem Clip grinst sie, während sie ein regenbogenfarbenes Häkel-Bikinioberteil und einen pinkfarbenen Cowgirlhut trägt. „Ich bin kein normaler Senator, ich bin ein heißer Senator 🌈“, heißt es in der Bildunterschrift. In einem anderen Clip ist sie im Bikini am Strand und twerkt im Kopfstand. „Wählen Sie Senator Mack!“ sagt sie in die Kamera.

Dieses Acht-Sekunden-Video wurde viral, was laut Mack ein Ziel war. Es brachte ihr Hasspost und Interviewanfragen von nationalen Medien. „Es war einfach eine Art, albern zu sein, aber auch so zu sein, ja, ich bin ein junger, heißer Senator und ich habe eine Plattform, um über die Dinge zu sprechen, die ich möchte“, sagte sie.

Den Algorithmus füttern

TikTok ist algorithmusgesteuert, was bedeutet, dass sein System kuratiert, was auf der For You-Seite eines Benutzers angezeigt wird. Je mehr sich ein Benutzer engagiert, desto mehr zeigt das System ähnliche Inhalte und mischt gelegentlich anderes Material ein. Benutzer werden ermutigt, Videos zu veröffentlichen – normalerweise Clips im Selfie-Stil, die weniger als eine Minute dauern – in der Hoffnung, dass sie genug Zugkraft bekommen, um in Feeds zu erscheinen. Fremde stellen innerhalb von Sekunden fest, ob ihnen der Inhalt gefällt.

Neueinsteiger schneiden auf TikTok aufgrund des Risikos, das sie mit Inhalten eingehen, tendenziell gut ab, einige tippen versehentlich auf „Meta-Cringe“ -Momente, sagte Marcus Bösch, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter, der die Plattform an der Hochschule für Angewandte Wissenschaften Hamburg untersucht.

Brian Hawkins, ein 43-jähriger republikanischer Pastor, der den demokratischen Abgeordneten Raul Ruiz in einem Distrikt herausfordert, der Teile des Inland Empire und des Imperial County umfasst, hatte Glück bei seinem ersten Post, der mehr als 1 Million Aufrufe erreichte.

In dem im vergangenen Jahr veröffentlichten 51-Sekunden-Clip stellt er sich als „die gefährlichste politische Figur Kaliforniens“ vor. Er schreitet mitten durch eine Straße in San Jacinto und erklärt: „Ich bin schwarz. Ich bin konservativ. Ich unterstütze das Blau. Ich schütze die 2. Änderung. Ich bin ein Pro-Life-Mensch, mein ganzes Leben, dein ganzes Leben.“

Mehr als 12.000 Benutzer aus dem ganzen Land haben Kommentare hinterlassen. „Ich komme aus Kalifornien … UND SIE HABEN MEINE STIMME, MR. BRIAN HAWKINS!!!“, schrieb ein Benutzer. Ein anderer kommentierte: „Politische Anzeigen verwandeln sich in Wrestler-Intros und dafür bin ich hier.“

Hawkins ist einer der wenigen republikanischen Politiker, die die App nutzen. Die Verwendung von TikTok unter Politikern verzerrt die Demokraten, wobei viele in der GOP – und einige Demokraten – ihre Besorgnis über die chinesische Muttergesellschaft der App, ByteDance, zum Ausdruck bringen. Die Prüfung der Datenpraktiken von TikTok dreht sich um Bedenken, dass das Unternehmen Benutzerinformationen nach China senden könnte. Am Freitag berichtete die New York Times über Untersuchungen, die darauf hinwiesen, dass die App die Tastenanschläge der Benutzer verfolgen könnte. Es gibt auch Bedenken, dass der Algorithmus manipuliert werden könnte, um den Ton des öffentlichen Diskurses zu ändern.

Das Democratic National Committee warnte die Mitarbeiter im Jahr 2020 vor der App, sagte jedoch, dass sie bei Bedarf für die Wahlkampfarbeit ein separates Gerät und Konto verwenden sollten. Der DNC ist dieses Jahr TikTok beigetreten. Das Republikanische Nationalkomitee hat kein Konto auf der Plattform.

Einige Kandidaten, die für diese Geschichte interviewt wurden, äußerten minimale Bedenken darüber, wie die App US-Benutzerdaten verwaltet. Der Abgeordnete des San Fernando Valley, Tony Cárdenas, sagte, er habe es sich zur Aufgabe gemacht, bei der Aufnahme von TikToks ein separates Mobilgerät zu verwenden. Hawkins sagte, er mache sich keine Sorgen über das Problem.

Das Fazit von TikTok

Wird das Sammeln von Likes und Aufrufen – sogar einer Million davon – den Kandidaten helfen, ihre Rennen zu gewinnen? Es ist zu früh, um das zu sagen, sagen politische Analysten. Sie sagen, dass die Öffentlichkeitsarbeit zumindest dazu beiträgt, die Grundlagen zu schaffen, um zu versuchen, junge Menschen zu erziehen, zu ermutigen und an die Politik zu binden.

Cárdenas, der eine Wiederwahl anstrebt, erfuhr durch seine Mitarbeiter, dass die Plattform eine Möglichkeit sei, „viele Leute dort zu treffen, wo sie stehen, insbesondere jüngere Leute“.

In einem Video erzählte er, wie es war, den Hund seines Mitarbeiters, Teddy, mitzubringen. das inoffizielle Cavapoo-Maskottchen des Büros, um im Kapitol zu arbeiten. Der Titelsong von „The Office“ wurde gespielt, als der Welpe Telefonanrufe entgegennahm, Bürogeplänkel mithörte und auf dem Boden faulenzte. Teddy setzte sich schließlich auf Cárdenas’ Schreibtischstuhl auf, während ein Angestellter versuchte, den Papierkram zu erklären.

Cárdenas, der sich selbst als „ziemlich ernsthaften Typ“ bezeichnete, sagte, er sei bereit, durch trendige Tanzbewegungen „herumzufummeln und herumzufummeln“, um junge Menschen zu erreichen. Er wurde von Mitarbeitern davon abgehalten, etwas auszuprobieren – obwohl er immer noch über den „Jiggle-Jiggle“-Tanz nachdenkt – da er versucht, die Aufmerksamkeit der Benutzer auf sich zu ziehen, während er über Probleme spricht oder entmystifiziert, wie es ist, im Capitol zu arbeiten.

„Wenn es bedeutet, ein bisschen über mich selbst zu lachen oder Leute, die mich auslachen“, sagte er. „Es tut mir nicht weh. Aber am Ende des Tages wird es für alle besser sein.“

Was ist mit den Augenrollen?

Katarina Maric und ihre Freundin Alanna Sayer, 20, die Chapman-Studenten, die Russells Video kitschig fanden, sagten, dass sie traditionelle Wahlkampfwerbung wie Wahlkampfliteratur und Websites bevorzugen.

„Wenn ich auf TikTok gehe, dann deshalb, weil ich versuche, lustige, unterhaltsame Videos anzusehen“, sagte Maric, der nicht zum Wählen registriert ist. „Nicht, weil ich versuche, eine Lektion in Politik zu bekommen.“

Beide Schüler sagten, dass ihnen das Video von Cárdenas mit Teddy wegen des süßen Hundes und des Jingle, den sie wiedererkannten, gefallen habe. Hawkins, sagten sie, auch probiert „schwer zuordenbar und sympathisch“ und der Clip war zu lang. Und Macks Twerking war ihnen beiden unangenehm und peinlich.

„Ich nehme sie nicht ernst, wenn sie auf TikTok sind oder solche Sachen gerne machen“, sagte Sayer, ein registrierter Republikaner, der plant, im November zu wählen.

Der „Realitätsfaktor“

Manchen wie Rep. Katie Porter in Orange County reiche der „Realitätsfaktor“ aus, um auf der Plattform gut abzuschneiden, sagt Bösch, der die Funktionsweise von TikTok analysiert.

Der internetaffine Porter ist der Plattform im Mai beigetreten und hat bereits über 300.000 Follower angehäuft. In der Biografie des Irvine Democrat-Kontos heißt es: „Minivan fahrende alleinerziehende Mutter, Rechtsprofessorin, Verbraucherschützerin 🚙👩‍🏫.“ Ihre Videos heben hervor, wofür sie am besten bekannt ist: Unternehmen zur Rechenschaft zu ziehen, während sie ein Whiteboard schwingt. Mindestens sechs ihrer Videos haben 1 Million Aufrufe überschritten.

Und Porter, als Mutter von drei Kindern, muss nicht weit gehen, um zu sehen, ob sie den Augenrolltest besteht. „Es gibt einige Andeutungen, dass meine Posts krampfhaft sind“, sagte sie, „aber ich denke, das ist ziemlich normal, wenn Kinder es ihren Eltern sagen.“

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Alley Einstein

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