Protester wounded by LAPD in 2020 talks legal battle, settlement

Iz Sinistra trat im Mai 2020 in ein aufregendes neues Kapitel in seinem Leben ein. Er studierte nach vier Jahren im US Marine Corps Musik unter dem GI Bill, stand kurz vor der Unterzeichnung eines Mietvertrags für eine Wohnung in Los Angeles und fühlte sich glücklich und unabhängig.

Er fühlte sich auch neu befähigt, über wichtige soziale Themen zu sprechen, von denen er sagte, die Marines hätten immer davon abgeraten. Als George Floyd in diesem Monat in Minneapolis von der Polizei getötet wurde und Tausende von Menschen aus Protest auf die Straßen von LA gingen, schloss sich Sinistra ihnen an.

„Ich hatte das Gefühl, dass es an der Zeit war, etwas Richtiges zu tun“, sagte er.

Was folgte, würde Sinistras neues Leben auf den Kopf stellen.

Der Protest, an dem er an diesem Tag im Pan Pacific Park teilnahm, wurde zu einem der unbeständigsten in der Geschichte von LA. Beamte der Polizei von Los Angeles, die versuchten, die Menge zu zerstreuen, schossen Sinistra mit einem Sitzsackprojektil in den Kopf, das Teil eines Arsenals sogenannter weniger tödlicher Munition ist, die zur Überwältigung von Verdächtigen und zur Unterdrückung von Unruhen verwendet wird.

Der Vorfall brachte Sinistra mit Blutungen im Gehirn für vier Tage ins Krankenhaus. Er verbrachte die nächsten zwei Jahre in einem Durcheinander von medizinischen und juristischen Terminen, während er darum kämpfte, zu heilen und die Stadt zur Rechenschaft zu ziehen.

„Das war wirklich schwer für mich“, sagte er, „weil es genau diese Zeit war, in der ich all diese Angst verspürte und versuchte, zu heilen, und [it felt like] es würde nie enden.“

Heute hat Sinistra, 26, die andere Seite erreicht. Im Juni wurde er Teil einer kleinen, aber wachsenden ersten Welle von Demonstranten, die im Frühjahr und Sommer 2020 vom LAPD verletzt wurden und denen seitdem von der Stadt Barabfindungen gezahlt wurden, um Vorwürfe wegen übermäßiger Gewalt und Bürgerrechtsverletzungen beizulegen.

Insgesamt hat die Stadt 1,64 Millionen US-Dollar an Siedlungen an die Demonstranten im Jahr 2020 ausgezahlt. Davon gingen 1,25 Millionen Dollar an Sinistra – die bisher mit Abstand größte Siedlung. Andere Fälle, darunter ein großer Fall, der von Black Lives Matter Los Angeles und anderen Aktivistenorganisationen im Namen vieler verwundeter oder inhaftierter Demonstranten eingereicht wurde, sind noch anhängig.

Sinistra, die in gemessenen Tönen spricht, mit Tätowierungen bedeckt ist und langes, dunkles Haar mit einem roten Streifen vorne hat, erklärte sich bereit, mit The Times über die letzten zwei Jahre zu sprechen, um Licht auf das zermürbende Gerichtsverfahren und die wahre Bedeutung von zu werfen seine Siedlung – was eine große Erleichterung sei, sagte er, aber nicht das, was sich die Leute vorstellen.

“Das ist nicht wie die Lotterie”, sagte er.

Ein Fall unter vielen

Als die COVID-19-Pandemie in ganz Amerika wütete, veranstalteten Demonstranten, die über die Ermordung von Floyd und anderen Schwarzen durch die Polizei verärgert waren, Hunderte von Demonstrationen. In LA war die überwiegende Mehrheit – mehr als 90 % – laut LAPD friedlich.

Einige gerieten jedoch in Chaos, als die Menge rauflustig wurde, einige Leute Eigentum beschädigten und Feuer legten und LAPD-Beamte in Kampfausrüstung einrückten, um die Straßen mit Schlagstöcken und Projektilwaffen zu räumen.

Die Anwesenheit der Polizei verärgerte die Menge, und die Beamten verstießen gegen die Vorschriften der Abteilung für diese Waffen, als die Stadt nächtliche Ausgangssperren einführte und die Dinge außer Kontrolle gerieten. Demonstranten, die hauptsächlich wegen Verstößen gegen die Ausgangssperre und wegen Nichtzerstreuung festgenommen wurden, wurden mit Kabelbindern in Busse verladen und stundenlang ohne Zugang zu Wasser oder Toiletten zurückgelassen, was ebenfalls gegen die Standards der Abteilung verstieß.

Sinistras Fall – eingereicht unter seinem legalen Namen CJ Montano – war einer von vielen, die als Reaktion darauf gegen die Stadt eingereicht wurden, und gehört jetzt zu einer sehr kleinen Anzahl, die gelöst wurden.

Ein Demonstrant namens David Bond sagte, er habe einen Teil eines Hodens verloren, nachdem er am Tag vor der Verwundung von Sinistra mit einem Projektil angeschossen worden war; Er erhielt 300.000 Dollar. Eine Demonstrantin namens Wyntergrace Williams sagte, sie sei am selben Tag, an dem Sinistra verletzt wurde, mit einem Projektil ins Bein geschossen worden; Sie erhielt 50.000 Dollar. Ein Demonstrant namens Ezekiel Richardson sagte, er sei zu Boden geworfen und mit Schlagstöcken geschlagen worden; ihm wurden 5.000 Dollar gezahlt.

Die Stadt räumte in keinem dieser Fälle ein Fehlverhalten ein. Aber es hat sie nach der Durchführung einer „Kosten-/Risikoanalyse“ beigelegt, bei der die Kosten für die Prozessführung der Fälle und das Potenzial für noch höhere Auszahlungen abgewogen wurden, wenn die Demonstranten vor Gericht erfolgreich waren, sagten Beamte.

Die bisherigen Vergleiche stellen nicht die Gesamtsumme dar, die die Stadt voraussichtlich im Jahr 2020 für die Aktionen des LAPD auszahlen wird, und könnten nur einen kleinen Bruchteil ausmachen. Der anhängige Fall von BLM-LA und seinen Nebenklägern strebt den Gruppenstatus an, um eine große Anzahl von Demonstranten und Umstehenden mit bestehenden oder potenziellen Ansprüchen gegen die Stadt zu vertreten. Im Erfolgsfall könnte es die Stadt mehr kosten als alle anderen Fälle zusammen.

Die Größe von Sinistras Vergleich war das Ergebnis vieler Faktoren, einschließlich des Zeitpunkts seiner Klage, der Fähigkeiten seines Anwaltsteams, des Ausmaßes seiner Verletzungen und des Vorhandenseins von Beweisen, einschließlich eines Videos der Polizeikamera, das zeigte, dass seine Schießerei besonders war ungeheuerlich.

Sinistra hatte an diesem Tag einige Zeit protestiert, als er von einer Gruppe von LAPD-Beamten, die auf eine Menge von größtenteils fliehenden Demonstranten vorrückten, mit einem Sitzsackgeschoss in den Kopf geschossen wurde. Außerdem wurde ihm mit einem Hartschaumgeschoss in die Rippen geschossen.

Zu dieser Zeit nahm er wegen eines nicht damit zusammenhängenden medizinischen Problems Blutverdünner ein, sodass der Aufprall auf seinen Kopf schwere Blutungen in seinem Gehirn verursachte. Er wurde vier Tage lang mit mehr als einem halben Dutzend Klammern in der Stirn ins Krankenhaus eingeliefert, die später eine große halbkreisförmige Narbe bildeten.

Teilweise wegen Sinistras Status als ehemaliger Marine erregte sein Fall sofort öffentliche Aufmerksamkeit. Und es erregte etwa zwei Monate später noch mehr Aufmerksamkeit, als das LAPD das Video mit der Körperkamera veröffentlichte.

Das Video zeigte Sinistra, der in einiger Entfernung von den vorrückenden Offizieren auf der Straße stand. Auf dem Filmmaterial bewegte er sich langsam rückwärts und hatte seine Hände hoch – was keine unmittelbare Bedrohung darstellte – als auf ihn geschossen wurde.

Demonstrant mit erhobenen Händen

Iz Sinistra mit erhobenen Händen bei einem Protest im Jahr 2020, bevor er vom LAPD mit einem Sitzsack in den Kopf geschossen wurde.

(LAPD)

Nach einer langwierigen internen Untersuchung entschied die Polizeikommission im Mai 2021, dass mehrere an dem Vorfall beteiligte Beamte gegen die Richtlinien der Abteilung verstoßen hatten, darunter der Beamte, der den Sitzsack abgefeuert und behauptet hatte, er ziele auf jemanden außerhalb von Sinistra. Einem Sergeant wurde auch vorgeworfen, unter seinen Offizieren „zur Verwirrung und zum Zweifel beigetragen“ zu haben, wie die Projektilwaffen eingesetzt werden sollten.

Unter keinen Umständen dürfen LAPD-Beamte gemäß den Richtlinien der Abteilung Demonstranten mit Projektilen in den Kopf schießen. Sie sollen auch nicht auf Menschen schießen, die auf der Flucht sind oder keine Bedrohung darstellen.

Nach den Protesten im Pan Pacific Park und anderen in diesem Jahr änderte das LAPD seine Politik in Bezug auf Projektile und verstärkte die Ausbildung der Offiziere an den Waffen. Es verbot die Verwendung von Sitzsäcken zur Kontrolle der Menschenmenge. Ein Faktor bei den politischen Änderungen war der BLM-LA-Fall, in dem ein Richter eine einstweilige Verfügung erließ, die verschiedene neue Beschränkungen für den Einsatz solcher Waffen zur Massenkontrolle auferlegte.

Sinistras Leben wurde unterdessen auf den Kopf gestellt, als seine Verletzungen ihren Tribut forderten, sagte er. Vorbei war das neue unabhängige Leben, das er sich selbst geschaffen hatte, kurz bevor er erschossen wurde.

Eine halbkreisförmige Narbe auf der Stirn eines Mannes

Eine halbkreisförmige Narbe zeigt, wo Iz Sinistra während eines Protestes gegen die Brutalität der Polizei im Jahr 2020 mit einem LAPD-Projektil in den Kopf geschossen wurde.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Seine Gehirnverletzung verursachte starken Schwindel, sagte er, so schlimm, dass er nicht mehr trainieren, nichts Schweres tragen und fast ein Jahr lang nicht fahren konnte. Er gehe trotz intensiver Physiotherapie immer noch am Stock, sagte er.

Er fing an, Schwierigkeiten beim Lesen und Probleme mit seinem Gedächtnis und seiner Konzentration zu bekommen, was ihn, wie er sagte, dazu zwang, die Schule abzubrechen. Plötzlich hatte er keine andere Wahl, als sich auf die Unterstützung seiner Familie zu verlassen, und er zog zurück in das Haus seiner Eltern in Thousand Oaks.

“Es hat mich wirklich von allen abhängig gemacht”, sagte er. „Ich könnte nichts alleine machen.“

Sinistras Angst, mit der er vor der Schießerei zu kämpfen hatte, habe sich stark verstärkt, sagte er. Er wurde weniger kontaktfreudig und vorsichtiger. Der Prozess, die Stadt und das Polizeidezernat zu verklagen, was ihn einer intensiven Prüfung aussetzte, half nicht.

„Der ganze Prozess … war wirklich beängstigend“, sagte er. „In mein Leben wurde eingegraben.“

Von der Klage bis zum Vergleich

Monique Alarcon, eine von Sinistras Anwälten, sagte, sein Fall sei aus mehreren Gründen stark, einschließlich aller Beweise dafür, dass seine Erschießung einen klaren Verstoß gegen die Richtlinien der Abteilung darstellte.

Trotzdem war es schwierig, eine Einigung zu erzielen.

Die COVID-19-Pandemie verursachte Verzögerung um Verzögerung im Verfahren. Mehrere der beteiligten Beamten stellten ihre eigenen Anwälte ein, und die Stadt stellte schließlich auch externe Anwälte ein, was das Gerichtsverfahren weiter erschwerte.

Die Stadt tauchte durch stundenlanges Video zurück und versuchte, Sinistras Aktionen nachzubilden – nicht nur um die Zeit, als er erschossen wurde, sondern während des ganzen Tages. Beamte hoben eine Situation früher am Tag hervor, in der Sinistra eine Barriere auf die Straße gezogen hatte, als Beweis dafür, dass er nicht nur ein friedlicher Demonstrant war, sondern Ärger machte.

Die anderen Anwälte von Alarcon und Sinistra stellten die Bemühungen der Stadt als Ablenkung dar.

„Sie versuchten zu sagen: ‚Nun, er tat all diese Dinge, er rannte auf der Straße herum, er war nicht unschuldig’“, sagte Alarcon. Aber „das hatte wirklich nichts mit dem Fall zu tun.“

Die Stadt unternahm auch große Anstrengungen, um Sinistras geistiges und körperliches Wohlbefinden zu analysieren, und weigerte sich, sich auf seine eigenen Ärzte – einschließlich des Department of Veterans Affairs – zu verlassen, um die Auswirkungen seiner Verletzungen auf seine Gesundheit und sein zukünftiges Wohlbefinden zu diagnostizieren im Mittelpunkt jeder Siedlung stehen würde.

Einer der schwierigsten Teile des Falls, sagte Sinistra, sei es, sich medizinischen und psychologischen Untersuchungen durch die von der Stadt angestellten Ärzte zu unterziehen, die sich seiner Meinung nach ausschließlich darauf konzentrierten, Löcher in seine Geschichte und seine Schadensersatzansprüche zu stechen – nicht darauf, zu helfen er wird gesund.

„Es war wirklich seltsam, zu Ärzten zu gehen, die einem nicht helfen wollten, die gegen einen arbeiteten“, sagte er. “Das war wirklich hart für mich.”

Der Fall beanspruchte viel von Sinistras Aufmerksamkeit. Auch seine medizinische Versorgung kostete viel.

Sinistra musste sich wegen seines Schwindels einer Physiotherapie unterziehen, einschließlich „Monaten und Monaten und Monaten Ausgleichsübungen“, sagte er. Er musste sich auch einer kognitiven Therapie unterziehen, um sein Kurzzeitgedächtnis wiederzuerlangen.

Sinistra unterzog sich auch einer posttraumatischen Belastungsstörungstherapie durch die VA. Und er sagte, er habe Online-Morddrohungen von Leuten ertragen müssen, die von seinem Fall gehört hatten und der Meinung waren, dass er es verdient habe, verletzt zu werden – oder es sogar verdient zu haben, mit einer echten Kugel und nicht mit einem Projektil erschossen zu werden.

„Ich war damals ein bisschen besorgt um mein Leben“, sagte er.

Ich freue mich auf

Sinistra sagte, es gehe ihm jetzt viel besser. Die Therapie hat an allen Fronten geholfen, und er hat viel von der Unabhängigkeit wiedererlangt, die er verloren hatte.

Unter einem Tattoo des Marine Corps auf seinem rechten Arm hat er jetzt einen weiteren Grabstein mit seinem richtigen Namen – den er angeblich aus familiären Gründen geändert hat – und einem Todesdatum im Mai 2020, dem großen „Wendepunkt“ in seinem Leben.

Er hat einen Job in einem Musikstudio bekommen, wo er Ausrüstung für Bands aufstellt und dem Besitzer hilft, sagte er, und erwägt, wieder zur Musikschule zu gehen. Was er in Zukunft machen will, weiß er noch nicht genau, aber er will, dass es um Musik geht.

Ein Mann spielt Gitarre

Iz Sinistra arbeitet jetzt in einem Musikstudio.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Die Einigung hat ihm viel von seiner Angst genommen, sagte er, obwohl es nicht der Glücksfall ist, den die Leute denken.

Erstens gibt es medizinische Pfandrechte auf den Vergleich von der VA, die für die Betreuung, die sie im Zusammenhang mit den Dreharbeiten geleistet hat, zurückgezahlt werden will. Alarcon sagte, der Betrag, der von der VA übernommen wird, sei Gegenstand laufender Verhandlungen.

Es gibt andere Kosten, die sich in den letzten zwei Jahren angehäuft haben, als Sinistra nicht arbeitete, sagte er. Und die anderen Anwälte von Alarcon und Sinistra werden ebenfalls einen „erheblichen“, aber nicht näher bezeichneten Betrag der Abfindung einziehen, obwohl Sinistra sagte, dass sie „jeden Cent und jeden Cent verdienen, für den sie gearbeitet haben“.

Was von dem Geld übrig bleibt, sagte er, ist hauptsächlich eine Versicherungspolice gegen zukünftige Schulden.

Sinistra sagte, seine medizinischen Bedürfnisse in der Zukunft seien schwer einzuschätzen, obwohl sein Zugang zur Versorgung durch die VA ihm helfen werde, sie anzugehen. Er weiß nicht, wie lange er die Therapie fortsetzen muss, auch wegen seines Schwindels, und seine Ärzte haben ihm gesagt, dass er jetzt eher eine früh einsetzende Demenz entwickeln wird – was später mit erheblichen Kosten verbunden sein könnte.

Trotzdem sei er mit dem Verlauf und der Einigung zufrieden, sagte Sinistra. Er brauche kein verschwenderisches neues Leben, sagte er.

Er will nur zu dem zurückkehren, den er verloren hat.

https://www.latimes.com/california/story/2022-08-22/protester-shot-by-lapd-projectile-in-2020-mulls-new-future-after-1-25m-settlement Protester wounded by LAPD in 2020 talks legal battle, settlement

Alley Einstein

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