Religion and rituals in soccer

Vor dem Rückspiel des Viertelfinals der Konföderation des Afrikanischen Fußballs 2022 [CAF] Champions League zwischen Simba SC aus Tansania und Gastgeber Orlando Pirates aus Südafrika löste ein Zwischenfall in den sozialen Medien große Aufregung aus.

Während der üblichen Spielfeldinspektion vor dem Spiel drängten sich die besuchenden Tansanier um den Mittelkreis. In ihren purpurroten Trikots gekleidet, zog die Gruppe die Aufmerksamkeit der Fans im Stadion auf sich, als sie in einer scheinbar rituellen Praxis ein Papier in Brand steckten. Nach dem Spiel distanzierte sich Simbas damaliger Trainer Pablo Franco Martin, der hauptsächlich wegen seiner Zeit als Julien Lopeteguis Assistent bei Real Madrid eingestellt wurde, von den “Ritualen”, die seine Spieler durchführten.

“Hier [in Africa]viele von euch spielen diese Gedankenspiele“, sagte Martin.

„Das ist etwas, woher ich komme [Spain], es ist unmöglich zu sehen. Ich werde nicht sagen, dass ich es mag, aber um ehrlich zu sein, etwas zu verbrennen, denke ich, dass es niemandem helfen wird. Es ist nur eine Frage des Aberglaubens.”

Simba würde am Ende im Elfmeterschießen gegen Pirates, die späteren Finalisten des Wettbewerbs, eliminiert werden. Einige Wochen später wurde der spanische Trainer gefeuert, und laut Experten war der Hauptgrund für seine Entlassung und seine mittelmäßigen Ergebnisse seine Unfähigkeit, sich an die Einzigartigkeit des afrikanischen Fußballs anzupassen.

Sinn für das Beliebige

Nennen Sie es Aberglauben, wie Martin es tat, Juju, Grigri, Muthi, spirituelle Heilung, religiöser Segen … wie auch immer Sie es nennen, die Wahrheit ist, dass Interessenvertreter in fast allen Ländern des afrikanischen Fußballs das Metaphysische in der Hoffnung anrufen, das Ergebnis zu beeinflussen eines Streichholzes. Es ist ein Phänomen, das dem mikromanagierten Milieu des modernen Fußballs zuwiderläuft, in dem winzige Variablen des Spiels akribisch untersucht werden, um den geringsten Vorteil zu erzielen. Fitnesstrainer schicken Spieler zu sachlichen Diäten, Manager passen ihre kreativen Spieler routinemäßig in restriktive Formationen oder Systeme ein und sogar die Art und Weise, wie Spieler in sozialen Medien kommunizieren, wird streng überwacht.

Das persönliche Glaubenssystem eines Spielers ist jedoch ein integraler Aspekt der Leistung, der sich der Kontrolle von Trainern, Trainern und Administratoren entzieht.

„Fußball ist ein Sport, der nur wenige Tore erzielt und so anfällig für Zufallseffekte ist. Aberglaube ist einfach ein Versuch von Spielern und Fans, dem Zufall einen Sinn zu geben“, sagte der nigerianische Fußballautor Solace Chukwu gegenüber ESPN.

Nehmen Sie den Fall des verstorbenen nigerianischen Predigers TB Joshua und wie die gesamte nigerianische Fußballgemeinschaft von 2009 bis 2013 an jedem Wort des Leiters der Synagogue Church of All Nations in Lagos hing. Wöchentlich begeisterte der magnetische Redner seine Gemeinde mit unbeschwertem Humor, kraftvollen spirituellen Einsichten und – bekanntermaßen – unverschämten sportlichen Vorhersagen während gut besuchter Predigten, die über seinen Fernsehsender Emmanuel TV in ganz Nigeria und großen Regionen Afrikas ausgestrahlt wurden.

Um sich seinen Platz bei der Weltmeisterschaft 2010 in Südafrika zu sichern, musste Nigeria die Gruppe B anführen, was bedeutete, die tunesischen Carthage Eagles zu überholen und dann gegen Mosambik und Kenia für positive Ergebnisse zu sorgen.

Afrikas bevölkerungsreichstes Land hatte die Weltmeisterschaft 2006 in Deutschland verpasst und wollte unbedingt zur ersten afrikanischen Weltmeisterschaft auf die globale Bühne zurückkehren.

In drei aufeinanderfolgenden Monaten behauptete Joshua, die Ergebnisse von drei Spielen richtig vorhergesagt zu haben: ein 2:2-Unentschieden gegen Tunesien, einen 1:0-Sieg in letzter Minute gegen Mosambik und einen komfortablen Sieg, um die Gruppe in Kenia abzurunden.

Joshuas Heldentaten machten ihn zu einem Markennamen in Westafrika. Die Super Eagles-Legenden Daniel Amokachi und Joseph Yobo suchten den Prediger wegen Verletzungsproblemen auf. Der Prediger gründete einen Verein namens My People FC, der zum Wendepunkt im Leben junger Fußballer wie Ogenyi Onazi und Ex-Jugendnationalspieler Sani Emmanuel wurde.

Felix Awogu, ein Autor und Freund von Joshua, erklärte, dass Joshua als eine Art „Psychologe“ für die nigerianische Nationalmannschaft fungierte und vor dem Afrikanischen Nationen-Pokal 2013 sogar Gelder für die Mannschaft bereitstellte.

„Als Trainer Stephen Keshi Geld brauchte, um das Trainingslager zu beginnen … und am Ende dem Kader sehr nahe stand. Die Spieler rannten zur Kamera und riefen: ‚Ich liebe dich, TBJ‘, und widmeten ihm ihre Tore. Er war freundlich Sie haben wie ihr Psychologe mit ihm gesprochen und er hat ihnen geholfen, an sich selbst zu glauben”, sagte Awogu.

Trotz aller Widrigkeiten gewannen Keshi und seine Mannschaft von Spielern 2013 den Cup of Nations. 19 Jahre war es her, dass Nigeria zuletzt zum König von Afrika gekrönt worden war, und im Jahr zuvor war die Qualifikation für den Cup of Nations gescheitert. Einige Spieler, wie Azubuike Egwuekwe, gaben später zu, dass sie fest damit gerechnet hatten, bis zum Viertelfinale auszuscheiden.

Das Ergebnis würde Joshua und seinen Visionen bei vielen Fans weitere Glaubwürdigkeit und Popularität verleihen. Andere bevorzugten eher mechanische Interpretationen und wurden lyrisch über Keshis Coaching-Heldentaten. Die Einheit, die innerhalb des Kaders herrschte, war jedoch unbestreitbar – und einiges davon lief auf Joshuas Bereitschaft hinaus, die Super Eagles finanziell und emotional zu unterstützen.

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Ungerecht verdorben

Die Aufnahme einer Person des Glaubens in die Delegationen der Nationalmannschaften ist auf dem gesamten Kontinent eine völlig akzeptierte Praxis. Während der Weltmeisterschaft 2010 bestand die algerische Nationalmannschaft bekanntermaßen darauf, mit einem zu reisen Raqioder Imam, das Freitagsgebet für das Team zu leiten und – wenn es sein muss – Flüche oder Unglück auszutreiben.

Eine Quelle innerhalb des togolesischen Fußballverbands teilte ESPN mit, dass es unter der Anleitung des ehemaligen Chefs Gabriel Ameyi üblich sei, dass Pastoren in Turnierdelegationen einbezogen werden und Gruppengebete leiten. Vor dem Finale des Afrikanischen Nationen-Pokals 1992 zwischen Ghana und der Elfenbeinküste lud der ivorische Sportminister Rene Diby zehn Heiler aus dem Dorf Akradio zum Finale ein, das die Elefanten im Elfmeterschießen gewannen. Die Männer des Glaubens wurden jedoch um die Prämien gebeten, die ihnen im Falle eines Sieges versprochen wurden. In den folgenden Jahrzehnten wurde der „Akradio“-Fluch immer dann zur Erklärung, wenn Drogba und Co. enttäuschten.

Ein vernichtender Bericht über eine Prüfung des senegalesischen Fußballverbands bei dieser denkwürdigen Weltmeisterschaft 2002 in Japan und Südkorea ergab, dass umgerechnet 140.000 Euro für die „Verbesserung des psychologischen Umfelds“ und „soziale Angelegenheiten“ ausgegeben wurden – alles Euphemismen für die Beschäftigung von mehrere Marabuts.

Obwohl solche Rituale weitgehend abgeklungen sind, finden einige Föderationen Wege, ihre Praxis heimlich fortzusetzen.

In einem WM-Qualifikationsspiel gegen Burkina Faso Ende 2021 rezitierte ein Mitarbeiter Algeriens einige Verse aus dem Koran über einer offenen Wasserflasche und spritzte anschließend das neu gesegnete Wasser über das Spielfeld und auf das Tor des Gegners.

“Ich persönlich denke, dass es dem afrikanischen Spiel Farbe und Einzigartigkeit verleiht”, sagte Chukwu.

„Wenn es niemanden verletzt, was ist dann wirklich das Problem? Es unterscheidet sich nicht von Anhängern konventionellerer Glaubensrichtungen, die sich bekreuzigen, zum Himmel zeigen, zum Gebet knien oder hüpfen und hüpfen. Leider haben die Afrikaner einen schlechten Ruf dafür abergläubische Praktiken, die als pervers und ignorant gelten, nur weil sie oft auf traditionelle Religionen zurückgreifen.”

Sowohl der Brand zwischen Simba und Orlando Pirates als auch der Vorfall zwischen Algerien und Burkina Faso sorgten im Internet für Spott.

„Völlig surreal“ twitterte ein französischer Nachrichtendienst. „Leider spielt Muthi keinen Fußball. Wenn es so wäre, wären afrikanische Mannschaften inzwischen Weltmeister“, twitterte ein Fan der Orlando Pirates. Ein anderer schlug vor, dass die CAF gut daran tun würde, gegen die Muthi vorzugehen, und sagte: „Ich denke, die großen Bosse im Fußball müssen diese Sache der Muthi-Nutzung auf Fußballfeldern diskutieren.“

In der Vergangenheit hat CAF in solchen Angelegenheiten auf Funkstille zurückgegriffen. Stattdessen wird der Dachverband gegen abergläubische Praktiken vorgehen, indem er den Zugang zum Stadion streng reglementiert oder Täter für Manipulationen am Spielfeld bestraft. Während des Afrikanischen Nationen-Pokals 2002 wurde beispielsweise Thomas Nkono, ein Dreh- und Angelpunkt der kamerunischen goldenen Generation der 1980er Jahre und damals Kameruns Torwarttrainer, beschuldigt, versucht zu haben, illegal auf das Spielfeld zu gelangen und einen Gegenstand unter dem Rasen zu implantieren. Er wurde sofort von der malischen Polizei mit Handschellen gefesselt und „nur ein paar Mal“ sogar geschlagen, wie es ein lokaler Journalist damals ausdrückte.

Nkono wurde nach dem Spiel für ein Jahr gesperrt, weil er versucht hatte, ohne Akkreditierung auf das Spielfeld zu gelangen, aber CAF erwähnte Juju oder Zauberei nicht.

Für Salim Masoud Said, einen Experten für ostafrikanischen Fußball, sollten Appelle an das Übernatürliche immer als zusätzliche, ergänzende Aktivität betrachtet werden.

„Wenn Sie nicht hart trainieren und sich nur auf Aberglauben oder Juju verlassen, werden Sie sich selbst in Verlegenheit bringen. Aber das ist die Sache, es ist nicht so, dass diese Spieler nicht trainieren … Juju ist nur etwas Kulturelles viele Afrikaner tun das extra – so etwas wie ein Glücksbringer“, sagte er.

Willenssache

So wie die nigerianischen christlichen Fußballer Joshua einen Teil ihres Erfolgs bei der AFCON 2013 zuschreiben, bezeugen seit mehreren Jahrzehnten afrikanische muslimische Athleten ihre verbesserten Leistungen während des Fastens im Monat Ramadan.

Der nigerianische NBA-Spieler Hakeem „The Dream“ Olajuwon wurde im Februar 1995 zum Ligaspieler des Monats ernannt, als er den Ramadan feierte. Das Houston Rockets Center erzielte während des heiligen Monats durchschnittlich satte 29,5 Punkte, 10,1 Rebounds und 3,4 Blocks pro Spiel. Damals wurde er mit den Worten zitiert: „Ich war besser im Ramadan – konzentrierter und leichter. Das Fasten hat mich stärker gemacht und meine Statistiken waren effizienter.“

Als ein Gremium medizinischer Experten in Katar umfassende Untersuchungen zu den Auswirkungen des Fastens auf die Leistung eines Sportlers im Ramadan zusammenstellte, kam es zu dem Schluss, dass es keine Schlussfolgerung darüber gibt, ob das Fasten die Leistung positiv oder negativ beeinflusst.

„Es gibt kein globales, einzigartiges Ergebnis für die Ramadan-Studie“, sagte Yacine Zerguini, eine algerische Chirurgin, die an der Studie teilgenommen hat.

“Meiner Meinung nach muss jeder Fall individuell behandelt werden. Man muss bedenken, dass die Auswirkungen des Ramadan mit hoher Wahrscheinlichkeit auch mit den geistigen Qualitäten und körperlichen Fähigkeiten jedes Sportlers zusammenhängen. Glaube und Glaube sind ein großer Faktor. Wenn Spieler glauben, dass das Fasten keinen Einfluss auf ihre Leistung hat, dann wird es das wahrscheinlich auch nicht. Wenn sie daran zweifeln, dann essen sie besser.“

In einer Weise, die dem Placebo-Effekt sehr ähnlich ist, ist bekannt, dass Aberglaube vor dem Spiel Stress reduziert, das Selbstvertrauen stärkt und einem Athleten die Illusion von Kontrolle im Sport vermittelt, die manchmal willkürlich erscheinen kann.

Psychologen der Universität Köln in Deutschland führten verschiedene Fallversuche durch, in denen der Aberglaube triumphierte. In einem der Experimente erhielten die Teilnehmer beispielsweise entweder einen Glücksgolfball oder einen gewöhnlichen, bevor sie zum Putten aufgefordert wurden. Wer einen Glücksball hatte, war viel erfolgreicher.

Eine genauere Art, Aberglauben im afrikanischen Fußball zu verstehen, ist daher nicht, ob ein Fußballer oder Fan, der sich der Religion bedient, tatsächlich durch rituelle Praktiken einen metaphysischen Bereich erschließt.

Vielmehr ist es das Verständnis der Bedeutung des Glaubens an die Beherrschung der Willkür, der Umgang mit den Nerven und die Stärkung des Glaubens auf dem Fußballplatz, die zu kulturellem Verständnis führen sollten.

https://www.espn.com/soccer/story/4699104/blessed-waterpaper-burning-and-spiritual-healers-religion-and-rituals-in-soccer Religion and rituals in soccer

Emma Bowman

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