Rep. Clyburn talks about what Biden has done for Black voters

Majority Whip James E. Clyburn (DS.C.), der ranghöchste Afroamerikaner im Repräsentantenhaus, sprach kürzlich mit der Los Angeles Times über den Plan der Demokraten vor den Zwischenwahlen, den Anhörungen am 6. Januar und seiner Zukunft in der Parteiführung und wann er weiß, wann es Zeit für ihn ist, sein Amt niederzulegen.

Während die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (D-San Francisco), ihre letzten Monate an der Spitze abschließt, sind viele in der Demokratischen Partei besorgt darüber, wer 2023 das Ruder übernehmen und ob sie die Mehrheit behalten werden. Einige Progressive waren begierig darauf, zu sehen, wie ältere Parteigänger wie Clyburn beiseite treten, um die nächste Generation einzuläuten.

Clyburn sprach, als er diese Woche die höchste Auszeichnung der NAACP, die Spingarn-Medaille, erhalten wird, wenn sie ihre jährliche Tagung in Atlantic City, NJ, abhält. Zu den früheren Empfängern gehören Thurgood Marshall, Martin Luther King Jr., Rosa Parks, Maya Angelou und Oprah Winfrey und John Lewis.

„Einige Afroamerikaner sehen dies als die höchste Auszeichnung an, die in der schwarzen Gemeinschaft verliehen wird“, sagte NAACP-Präsident Derrick Johnson in einem Interview.

Clyburn, der im Alter von 12 Jahren zum Präsidenten seines NAACP-Jugendrates gewählt wurde, sagte, die Auszeichnung „bedeutet mir die Welt“. „Ich habe in meinem gar nicht so kurzen Leben viele Anerkennungen erhalten“, sagte er. „Aber keiner, ehrlich gesagt, keiner kann sich mit diesem messen.“

Nachfolgend finden Sie Auszüge aus dem Interview, die aus Gründen der Klarheit und Länge bearbeitet wurden.

LAT: Du wirst diesen Monat 82 Jahre alt. Gibt es irgendetwas, das Sie erreichen möchten, aber noch nicht erreicht haben, bevor Ihre Karriere in der Politik beendet ist, ob Sie der beste Demokrat im Haus werden oder möglicherweise eine Rolle im Weißen Haus übernehmen oder jemanden darauf vorbereiten Sind Sie in Ihrem Bezirk in South Carolina erfolgreich?

CLYBURN: Ach ja, keine Frage. Eines der Dinge, die wir im Auge behalten müssen, ist, dass sich unser Fortschritt in dieser Nation nie auf einer linearen Ebene bewegt hat. Leider scheinen die meisten Menschen das Gefühl zu haben, dass, wenn Sie am Montag etwas erledigt haben, Sie am Dienstag zur nächsten Sache übergehen, und das geht endlos weiter. So funktioniert dieses Land nicht. So hat es noch nie funktioniert.

Es geht also nicht darum, ob es noch weitere Dinge zu tun gibt oder nicht. Die Frage ist, ob wir das bewahren können, was bereits getan wurde. Wie machst du das am besten? Tun Sie das, indem Sie die gesamte sachkundige Führung hinauswerfen? Tun Sie das, indem Sie sagen: „Nun, Sie haben ein gewisses Alter erreicht. Was wir tun müssen, ist eine Jugendbewegung zu gründen.“ Das widerspricht der Bibel. Ich bin ein Christ. Das Christentum lehrt, dass … die Alten den Weg kennen, die Jungen stark genug sind, uns dorthin zu bringen. Wir müssen aufpassen, dass wir kein Ungleichgewicht zwischen Wissen und Stärke haben.

Du bist 81. Sprecher Pelosis ist 82. [House Majority] Führer [Steny] Hoyers 83, [Senate Minority] Führer [Mitch] McConnell ist 80. Donald Trump ist 76. Würden Sie vom Standpunkt einer erfahrenen Führungspersönlichkeit und engen Verbündeten des Präsidenten, der jetzt 79 Jahre alt ist, zurücktreten, wenn Sie das Gefühl hätten, zu alt für den Job zu sein?

Ich habe drei Töchter, mit der Ältesten habe ich vor etwa 45 Minuten gesprochen. Die mittlere Tochter hat mich heute morgen angerufen. Meine jüngste Tochter, mit der ich letzte Nacht gesprochen habe. Ich spreche täglich mit ihnen. Tatsächlich waren sie die Kräfte hinter meiner Billigung von [President] Biden. Es waren diese drei jungen Damen, mit denen ich sprach.

Wir sprachen über die Herausforderung, die wir hatten, in die zu gehen [2020 presidential] Wahl. Meine verstorbene Frau war gestorben. Kurz bevor sie starb, sagte sie zu mir, wenn wir diese Wahl gewinnen wollten, sollten wir besser Joe Biden nominieren. Sie starb im September, und hier näherten wir uns den Vorwahlen im Januar. In South Carolina war es Februar. Und Joe Biden verlor. Er hatte in Iowa verloren. Er hatte in New Hampshire verloren. Er verlor in Nevada. Und jetzt war es South Carolina, und ich sitze dort und denke darüber nach, was meine Frau zu mir gesagt hat und ob ich weiterhin Joe Biden unterstützen soll oder nicht. Und ich setzte mich mit diesen drei Töchtern zusammen. Und ich sagte zu ihnen: „Ihr redet alle mit Leuten, mit denen ich nicht rede. Sie alle interagieren mit Menschen an Orten, die ich an diesem bestimmten Punkt in meinem Leben nicht besuche. Was soll ich machen?”

Sie sagten zu mir: „Du musst dich an das halten, was Mama gesagt hat. Aber hier ist, was Sie zu Ihrer Rhetorik hinzufügen müssen.“

Und sie sind diejenigen, die zu mir sagten: „Wenn Sie Joe Biden davon überzeugen können, öffentlich eine Afroamerikanerin für einen Sitz am Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten zu unterstützen, denken wir, dass dies dazu beitragen wird, diese Kampagne umzukehren.“ Und das tat ich in Absprache mit ihnen. Sie wussten, was zu tun war.

Sie kennen Präsident Biden gut. Glauben Sie, wenn er das Gefühl hat, dass er in einem Jahr möglicherweise nicht die Energie für eine weitere Amtszeit hat, würde er erwägen, bekannt zu geben, dass er nicht wieder für das Amt des Präsidenten kandidieren wird?

Nun, ich werde nicht sagen, was Joe Biden tun würde, aber ich weiß, was ich tun würde. Ich würde tun, was ich meinen Töchtern bereits gesagt habe: Wenn Sie irgendwann feststellen, dass ich nicht die Kapazitäten habe oder nicht das Nötige zeige, um in dieser Position zu bleiben, lassen Sie es mich bitte wissen. Denn wenn ich feststelle, dass du es nicht hast, werde ich es dir sagen.

Du siehst also zu. Du hörst zu. Du redest mit Leuten, die ich nicht tue [typically] reden mit. Sie teilen mir einfach mit, was Sie von den Menschen erfahren, mit denen Sie interagieren. Meine Töchter sind in zwei verschiedenen Generationen. Mein Ältester ist 11 Jahre älter als mein Jüngster. Und so agieren auch sie in unterschiedlichen Kreisen. Und wenn ich es wäre, würde ich mich mit denen beraten, denen ich vertraue, und ich würde ihnen antworten. Sie sagten damals zu mir, als diese ganze Diskussion begann: „Zögern Sie nicht, und wir werden nicht zögern. Sie bleiben also im Kampf, bis wir uns unterhalten haben. Und wir lassen Sie wissen, wenn wir glauben, dass Sie diesen Punkt erreicht haben.“ Und das werden sie.

Es stellte sich heraus, dass schwarze Wähler Präsident Biden ins Amt brachten, aber wie wir in den letzten anderthalb Jahren gesehen haben, war er nicht in der Lage, eine Reform der Strafjustiz, einen Schuldenerlass für Studenten oder ein Stimmrecht zu erreichen. Roe vs. Wade ist nicht länger das Gesetz des Landes, und die Amerikaner kämpfen mit der Inflation, da die Fed die Zinssätze weiter erhöht. Was ist Ihre Antwort auf ihre Bedenken?

Nun, das mag Sie überraschen. Ich habe fünf Events gemacht [Sunday], beginnend um 7:30 Uhr in Virginia. Letztes Wochenende war ich in Arizona. Am kommenden Wochenende werde ich in Ohio sein. Überall, wo ich hingehe, höre ich Folgendes von Leuten: Warum verbringt ihr nicht alle Zeit damit, über all die Dinge zu reden, die ihr erledigt habt, anstatt das Gespräch über das zu führen, was ihr nicht getan habt? Anderthalb Jahre ist es her, dass Joe Biden Präsident geworden ist. Er hat noch zweieinhalb Jahre in dieser Präsidentschaft. Warum beurteilt jeder seine Regierung nach einem Vierjahresprogramm und nur anderthalb Jahre sind abgelaufen?

Ich sagte zu ihnen: „Glauben Sie, es war ein Vorteil für Joe Biden, 1,6 Milliarden Dollar an Schulden für die HBCUs in diesem Land zu tilgen?“ Über 100 HBCUs in diesem Land. Wir wischten – Joe Biden, in seinem [American] Rescue Plan, hat all diese Schulden wegen COVID-19 aus den Büchern genommen, sie hatten keine Studenten … Das wussten sie nicht. Und so stand einer von ihnen auf und sagte: „Warum sagt ihr uns das nicht alle? Das wussten wir nicht.“

Ich kann vom American Rescue Act herunterkommen. Ich kann zum überparteilichen Infrastrukturgesetz gehen. Ich kann zum Omnibus-Bewilligungsgesetz gehen und mir ansehen, was wir in der afroamerikanischen Gemeinschaft getan haben. Das Glas ist mehr als halb voll, und wir reden immer wieder davon, dass das Glas halb leer ist. Reden wir über das, was wir getan haben, und darüber, dass wir noch zweieinhalb Jahre Zeit haben, um noch mehr zu tun. Der Präsident unterzeichnete das erste größere Waffengesetz seit 30 Jahren.

Alle waren mit dem Bürgerrechtsgesetz von 1964 unzufrieden. Deshalb haben wir weiter gekämpft, damit wir das Stimmrechtsgesetz von ’65 bekommen. Und wir haben weiter gekämpft, damit wir das Gesetz über faires Wohnen von 68 bekommen. Wir haben weiter gekämpft, damit wir das Bürgerrechtsgesetz von 64 1972 im öffentlichen Sektor anwenden konnten.

Sie betrachten den ersten Schritt also nicht als den letzten Schritt. Also hat der Präsident einen Gesetzentwurf unterschrieben, und die Eltern, die Ärzte, die Geschwister und ein Enkel dieser Menschen, die in Buffalo getötet wurden, diese Menschen, die in Uvalde getötet wurden, diese Menschen unterstützen dies. Wer sind wir, dass wir uns zurücklehnen und sagen: „Das ist nicht genug“? Nein, es ist nicht genug, aber sollen wir uns hinsetzen und darüber streiten, dass wir nicht genug sind, oder schreiben wir das dem ersten Schritt zu und tun, was nötig ist, um zu Schritt zwei und drei zu gelangen? Darum geht es hier.

Ich bin der Stimmenzähler im Haus. Wir haben noch keinen verloren. Wir haben jede einzelne Gesetzesvorlage verabschiedet, von der die schwarze Gemeinschaft sagte, dass sie verabschiedet werden wollte. Jeder, einschließlich des George Floyd Justice in Policing Act. Es ging am Haus vorbei. Alles ist am Haus vorbeigegangen. Es steckt im Senat fest, wo der Senat 50-50 ist. Der Senat ist also ins Stocken geraten. Wir müssen im November zu den Wahlen gehen und zwei oder drei weitere Senatoren wählen lassen, die tun, was getan werden muss. Sie können sich also zurücklehnen und darüber reden, wie alt Joe Biden ist oder wie alt Jim Clyburn ist. Sie gehen besser zu den Wahlen und überlegen, was wir tun können, um diese Gesetze durchzubringen.

Also haben wir Dinge getan, und wir werden Dinge zwischen jetzt und dann tun. Also haben wir das Omnibus-Gesetz verabschiedet. Waffengesetz unterschrieben [Monday]. Wir werden einen Studienkredit unterschreiben. Ich weiß nicht, was es sein wird, aber wir werden etwas gegen Studentendarlehen unternehmen, weil die Zahlungspause am 31. August ausläuft, und dann am 1. September, wir werden etwas haben, womit wir uns befassen müssen Studentenschulden in die Zukunft. Also hören wir hier nicht auf. Wir werden ein neues Haushaltsgesetz verabschieden. Wir werden auch ein weiteres Versöhnungsgesetz vorlegen, und wir werden Dinge in diesem Gesetz in Ordnung bringen. Wir werden etwas unternehmen, um die Arzneimittelkosten, die Kosten für Arzneimittel, zu begrenzen. Wir haben bereits einen Gesetzentwurf im Repräsentantenhaus verabschiedet, um eine Obergrenze von 35 Dollar pro Monat für Insulin festzulegen.

[Biden’s] Ich werde auch bald einen Gesetzentwurf unterzeichnen, um den Affordable Care Act auf mehr Menschen auszudehnen und hoffentlich abzudecken – ich versuche, ihn dazu zu bringen, all diese Menschen in den 12 Bundesstaaten abzudecken, die Medicaid nicht erweitert haben. Wir könnten also bis November eine Menge Dinge tun, um dies umzukehren, und das werden wir.

Wie, glauben Sie, spielen sich die Anhörungen des Repräsentantenhauses vom 6. Januar beim amerikanischen Volk ab?

Ich habe sie religiös beobachtet. Ich denke, dass Bennie Thompson, ein Afroamerikaner aus der kleinen Stadt Bolton, Miss., Absolvent des Tougaloo College, einen Master-Abschluss von der Jackson State – beides HBCUs – in die Geschichte dieses Landes als führend eingehen wird das Sonderausschuss, der dieses Land in seinem Streben nach einer perfekteren Union wieder auf Kurs gebracht hat. Das ist irgendwie interessant, für jemanden, der in den Baumwollfeldern von Mississippi aufwächst und nicht in der Lage ist, die ganze Größe dieses Landes zu erreichen, wird er derjenige sein, der dieses Land vor seinem Marsch in Richtung Autokratie rettet. Ich denke, sie sind sehr erfolgreich. Ich habe auf meinen Reisen noch mit keiner einzigen Person gesprochen, die nicht das Gefühl hatte, dass dieser Ausschuss gute Arbeit leistet. Und ich denke, es wird seinen Zweck erfüllen.

Es wurde viel darüber spekuliert, was Speaker Pelosi nach den Midterms tun wird. [She has vowed to step down as speaker.] Hat die Frage, ob die Demokraten in der Mehrheit oder in der Minderheit sind, einen Einfluss oder Einfluss auf Ihre Entscheidungsfindung über Ihren weiteren Dienst im Repräsentantenhaus?

Demokratische Wähler im 6. Kongressbezirk werden entscheiden, ob ich im Repräsentantenhaus diene oder nicht. Was für ein Dienst [in House leadership] Dies wird von meinen Caucus-Mitgliedern abhängen, von denen einige bereits hier sind, andere im November kommen werden. Und es wird nach den Wahlen im November sein, wenn mein Dienst in diesem Haus entschieden wird. Aber die Demokraten in South Carolina haben bereits mit 88 % der Stimmen entschieden, dass sie mich hier haben wollen.

Würde es Ihnen etwas ausmachen, zur Minderheit zurückzukehren und in dieser Funktion weiter zu dienen?

Ich will nie wieder zurück in die Minderheit, [but] Nein, ich habe nichts dagegen, zur Minderheit zurückzukehren. Ich plane, in der Mehrheit zu bleiben. Und welche Rolle ich spiele, wird von dieser Fraktion und ihren Gefühlen nach den Wahlen im November abhängen.

Bis zu diesem Punkt, führen Sie jetzt Gespräche darüber?

Oh, ich werde dich deswegen nicht anlügen. Sicher, ich führe dieses Gespräch jetzt. Viele meiner Kollegen haben mich darauf angesprochen. Wir wissen, was wir hier im Haus brauchen. Und wir werden die Entscheidung darüber treffen, wie unsere Zahlen sind und welche Rolle oder welche Positionen wir haben. Und dann können wir entscheiden, welche Mitglieder die besten Rollen spielen werden. Und das ist eine Entscheidung, die von ihnen getroffen wird, und sie wollen nicht von Leuten abgestempelt werden, die nach Schlagzeilen suchen. Wir versuchen voranzukommen.

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Alley Einstein

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