Rise of monkeypox worries sex workers

Da die Affenpocken auf dem Vormarsch waren, beschloss Lady Kay, sich mit Kundentreffen in Hotelzimmern oder privaten Verliesen zurückzuhalten.

Die 32-jährige Domina hatte bereits Vorkehrungen getroffen, um sich vor dem Coronavirus zu schützen, und darauf bestanden, dass Kunden nachweisen, dass sie gegen COVID-19 geimpft wurden oder kürzlich negativ getestet wurden. Jetzt war der Bewohner von South Los Angeles besorgt über den neuesten Ausbruch – ein ansteckendes Virus, das durch Hautkontakt übertragen werden kann und sich bei intimen Begegnungen verbreitet hat.

„Ich möchte mehr darauf achten, dass meine Gliedmaßen bedeckt sind“, fügte Lady Kay hinzu, eine Transgender-Frau, die darum bat, unter dem Pseudonym zu erscheinen, das sie für die Sexarbeit verwendet. „Und ich möchte auf jeden Fall vernünftiger Handschuhe tragen – Latexhandschuhe. Was ohnehin zur Ästhetik beiträgt.“

Da sich Affenpocken in Los Angeles und im ganzen Land verbreitet haben, haben sich Sexarbeiterinnen Sorgen darüber gemacht, wie sie sich vor einem Virus schützen können, das qualvolle Verletzungen verursachen und Menschen dazu zwingen kann, sich wochenlang zu isolieren.

Das Virus hat bisher überwiegend schwule und bisexuelle Männer getroffen, aber der Anstieg der Affenpocken hat Angelenos anderer Geschlechter und Orientierungen alarmiert, die ihren Lebensunterhalt mit Sexarbeit verdienen – ein Überbegriff, der Strippen, Auftritte in Erwachsenenfilmen oder vor Webcams und andere umfasst Formen des Verkaufs sexueller Dienstleistungen. Viele erinnern sich an den historischen Verlauf der HIV-Infektionen.

„Auf der Straße denken sie nicht, dass es nur für jemanden ist, der Sex mit einem anderen Mann hat“, sagte Trisonda Marbury. Senior Outreach Coordinator bei Project SHEE, einem Outreach-Programm für Sexarbeiterinnen im Rahmen des gemeinnützigen Sistahfriends Women’s Counseling and Eldercare Management. Nachdem sie gesehen haben, wie HIV andere Gruppen erreicht hat, „sagen sie bei Affenpocken: ‚Darauf fallen wir nicht herein.’“

Marbury, die früh aufsteht, um Kondome und andere Pflegeartikel an Sexarbeiterinnen entlang der Western Avenue zu verteilen, hat sie gewarnt, ihre Kleidung so weit wie möglich anzuziehen. „Das ist nicht Ihr persönlicher Partner. Sich auszuziehen ist nicht Teil dessen, was man aushandelt“, sagte sie.

Die Arbeiter sind bereits mit Kondomen zum Schutz vor vielen Infektionen vertraut, aber Marbury rät ihnen auch, während ihrer Interaktionen so viel wie möglich „die Hände davon zu lassen“. Yolanda Whittington, Geschäftsführerin von Sistahfriends, sagte, ihre Gruppe ermutige auch Sexarbeiterinnen, Kunden auf Beulen oder Furunkel zu untersuchen.

Wenn Kunden auf mehr Körperkontakt drängen, „fordern wir unsere Sexarbeiterinnen auf, ihnen gegenüber ganz offen zu sein – ‚Sehen Sie, da ein erhöhtes Risiko für Affenpocken besteht, möchten wir nicht, dass Sie einem Risiko ausgesetzt sind , wir wollen kein Risiko eingehen. Wir verändern die Dinge“, sagte Whittington.

In Los Angeles sind Sexarbeiterinnen schnell auf Affenpocken aufmerksam geworden, aber viele von ihnen „haben nicht viele Informationen darüber, wie sie sich schützen können“, sagte Kimberly Fuentes, Leiterin der Dienste und Öffentlichkeitsarbeit beim Sex Workers Outreach Project Los Angeles.

Das Virus kann sich durch engen oder anhaltenden Haut-zu-Haut-Kontakt ausbreiten, auch während sexueller Aktivitäten, sagen Gesundheitsbehörden. Der rasche Anstieg der Fälle in den USA hat Fragen darüber aufgeworfen, ob Oral- und Analsex selbst eine schnellere Übertragung durch Sperma und andere Körperflüssigkeiten vorantreibt, wobei einige Experten argumentieren, dass die Art und Weise, wie er sich ausbreitet, mit einer sexuell übertragbaren Infektion vereinbar ist.

Andere Experten haben vermutet, dass sich Affenpocken bei sexuellen Begegnungen möglicherweise leichter ausbreiten, da infektiöse Läsionen im Rektum oder in der Harnröhre besonders schwer zu erkennen sind – was bedeutet, dass eine Person möglicherweise nicht erkennt, dass sie das Virus hat, bis sich der Ausschlag über die Genital- und Analbereiche hinaus ausbreitet .

Viele Gesundheitsbeamte und Gemeindegruppen haben davor gewarnt, andere Formen einer möglichen Exposition mit Hautkontakt auszuschließen: Eine Person, die kürzlich bei einer Anhörung zum Gesetzgeber sprach, sagte, sie habe sich mit dem Virus infiziert, nachdem sie einen Freund umarmt und auf die Wange geküsst hatte.

Das Sex Workers Outreach Project Los Angeles hat versucht, den Begriff „intimen Kontakt“ und nicht den sexuellen Kontakt zu betonen, um sicherzustellen, dass Sexarbeiter verstehen, dass die Infektionsrisiken über den Geschlechtsverkehr hinausgehen, sagte Fuentes.

Für Divine, eine exotische Tänzerin, die in Los Angeles arbeitet, „gibt es immer eine Ebene der Berührung“, mit den Händen der Kunden regelmäßig an ihren Hüften, Armen oder um ihre Brust. „Es ist irgendwie ein notwendiger Bestandteil des Tanzes und meiner Arbeit“, sagte die Tänzerin. Sich physisch zurückzuziehen bedeutet, finanziell an Trinkgeldern zu verlieren, insbesondere da sich das Geschäft in den letzten Monaten bereits verlangsamt hat.

„Ich habe also nicht wirklich etwas anderes gemacht“, als Fälle von Affenpocken auftauchten, sagte Divine, die nicht binär ist und darum bat, mit ihrem Künstlernamen identifiziert zu werden. Die 23-Jährige macht sich Sorgen darüber, was passieren würde, wenn sie sich mit dem Virus infizieren, an Läsionen leiden und Narben davontragen würden. „Ich entblöße meinen Körper in Bikinis, halbnackt. … Es würde definitiv mein Selbstvertrauen als Tänzer belasten.“

Selena, die in einem Stripclub in Los Angeles arbeitet, beklagte, dass „es schwierig sein kann, Kunden zu überprüfen, weil die Clubbeleuchtung sehr schwach ist. … Ich habe mir Sorgen darüber gemacht, was ich tun soll, wenn ich entdecke, dass ein Kunde Affenpocken hat, während ich in einem Tanz bin.“

“Es gibt nicht viel Bildung darüber, also wäre ich nicht überrascht, wenn ein Kunde es bei sich trägt und es überhaupt nicht weiß”, sagte Selena in einer E-Mail.

Ein anderer Tänzer, der in Los Angeles und Las Vegas arbeitet und wegen Bedenken wegen Vergeltungsmaßnahmen des Arbeitgebers um Anonymität bat, sagte, Hautkontakt sei in einem Job, der Pole Dance und Lapdance beinhaltet, oben ohne oder in Dessous unvermeidlich. Der Arbeiter, der nicht binär ist, sagte, seine Bitten an Strip-Club-Manager, Bühnen und VIP-Räume besser zu desinfizieren, seien abgewunken worden.

„Es fühlt sich an, als würden wir als Wegwerfartikel angesehen“, sagte die Tänzerin. Der Versuch, Berührungen zu vermeiden, würde bedeuten, dass „mir 95 % meines Einkommens entgehen würden“.

Fuentes sagte, ihre Gruppe habe damit gekämpft, wie man Empfehlungen abgeben kann, die für ein breites Spektrum von Sexarbeiterinnen relevant und nützlich sind. Lady Kay zum Beispiel hat über die Idee nachgedacht, einen devoten Kunden zu manipulieren, um den Raum zu reinigen und zu desinfizieren, bevor sie sich treffen.

Als Domina tut sie nichts, was bedeutet, dass sie penetriert wird oder jemand ihre Genitalien berührt. Aber sie weiß, dass einige andere Sexarbeiterinnen „im Allgemeinen nicht viel darüber zu sagen haben, wie ihre Körper berührt werden und wie viel Haut freigelegt wird – was sie in eine gefährlichere Position bringt als ich.“

Lady Kay hatte auch die Chance, ihre erste Dosis des Jynneos-Impfstoffs zu bekommen, um sich gegen Affenpocken zu schützen, nachdem sie an einem heißen Tag vor einer Klinik am Crenshaw Boulevard stundenlang in einem langärmligen Hemd in der Schlange gewartet hatte. Marbury vom Project SHEE sagte, dass es für viele Sexarbeiterinnen schwierig sein kann, sich die Zeit für eine Affenpockenimpfung zu nehmen, besonders wenn sie tagsüber schlafen und nachts arbeiten.

„Es ist nicht wie beim COVID-Impfstoff, bei dem Sie einfach zu CVS gehen können“, sagte Marbury.

Bis vor kurzem waren viele Sexarbeiterinnen in Los Angeles County noch nicht für den Impfstoff berechtigt, der Kriterien festlegte, um sie einer begrenzten Gruppe von Menschen anzubieten – hauptsächlich schwulen und bisexuellen Männern oder Transgender-Personen mit anderen Risikofaktoren – angesichts der Besorgnis über die knappen Vorräte des Impfstoffs.

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens von LA County sagten, dass sie selbst nach der Aufteilung der Dosen zur Erweiterung der Versorgung nur genug Impfstoff für einen Bruchteil derjenigen haben, von denen angenommen wird, dass sie am stärksten gefährdet sind. Der Jynneos-Impfstoff wird in zwei Impfungen im Abstand von mehreren Wochen verabreicht.

Mitte August sagte ein Sprecher des Gesundheitsamtes des Landkreises, dass die vorhandenen Vorräte nur etwa 5 % der geschätzten Risikopopulation vollständig impfen und etwa einem Drittel dieser Gruppe – definiert als Männer, die Sex mit Männern haben – eine erste Dosis verabreichen könnten entweder HIV-positiv sind oder für Medikamente zur Vorbeugung von HIV in Frage kommen.

Angesichts der begrenzten Verfügbarkeit des Impfstoffs „muss man die Bevölkerungsgruppen mit dem höchsten Risiko priorisieren“, sagte Dr. Jeffrey Klausner, klinischer Professor für Bevölkerungs- und öffentliche Gesundheitswissenschaften an der Keck School of Medicine der USC. Unter den Sexarbeiterinnen „werden das männliche Sexarbeiterinnen und Transgender-Sexarbeiterinnen sein.“

LA County hat jedoch am Montag seine Richtlinien aktualisiert und erklärt, dass der Impfstoff jedem verabreicht werden kann, der in den letzten zwei Wochen kommerziellen oder transaktionalen Sex hatte – unabhängig von Geschlecht oder sexueller Orientierung.

Obwohl Männer bisher die überwiegende Mehrheit der gemeldeten Fälle ausgemacht haben – 98% in LA County am Freitag – „wissen wir, dass es wahrscheinlich nur eine Frage der Zeit ist, bis wir sehen, dass eine vielfältigere Bevölkerung betroffen ist“, sagte Susie Baldwin, Medizinerin Direktorin des Büros für Frauengesundheit im Gesundheitsministerium von Los Angeles County.

Der Landkreis hat mit Gruppen zusammengearbeitet, die Sexarbeiterinnen organisieren und sich für sie einsetzen, um ihnen dabei zu helfen, Informationen über das Virus und seine Übertragung bereitzustellen, aber „die Herausforderung in dieser Bevölkerungsgruppe besteht natürlich darin, dass viele Menschen versteckt sind.“

„Wir machen uns Sorgen um die Menschen, die die Botschaft nicht hören“, sagte Baldwin.

Der Schritt zur Ausweitung der Impfberechtigung in LA County wurde von Performer Availability Screening Service Inc. begrüßt, einer Organisation, die sich auf die Gesundheit und Sicherheit von Arbeitnehmern in der Erotikbranche konzentriert und argumentiert, dass Sexarbeiter unabhängig vom Geschlecht einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind.

Da Jobs in der Industrie oft mit Hautkontakt verbunden sind, „ist es äußerst wichtig, dass alle Geschlechter, die diese Art von Arbeit zum Überleben verrichten, Zugang zu den Gesundheitsressourcen haben, die wir brauchen (nämlich Impfstoffe), um so sicher wie möglich zu bleiben.“ PASS-Sprecherin Siouxsie Q sagte in einer E-Mail.

Die Gruppe hat Richtlinien ausgearbeitet, um das Risiko von Affenpocken bei Dreharbeiten für Erotikfilme zu verringern, und hat sich kürzlich mit dem Los Angeles LGBT Center zusammengetan, um Sexarbeiterinnen Impfungen anzubieten. Unter denen, die einen Schuss bekommen konnten, war Daddy An Li, eine Domina, die in Los Angeles arbeitet.

„Oft sind die Leute, die ich sehe, Männer, die heimlich Sex mit Männern haben“, sagte die Domina, die sich als genderqueer identifiziert, was für sie bedeutet, dass ihre Geschlechtsidentität fließend ist. „Ich verstehe, dass Sie auf die am stärksten gefährdete Bevölkerungsgruppe abzielen wollen – aber anzunehmen, dass schwule Männer und Transgender nur in ihrer Ecke der Bevölkerung bleiben, erscheint mir veraltet.“

Einige haben argumentiert, dass die Impfregeln einfach lockerer sein sollten, um das Stigma um die Impfung zu entschärfen.

Die Künstlerin und Aktivistin Soma Snakeoil befürchtet, dass „Menschen angegriffen werden, als wären sie entweder Trans- oder Sexarbeiterinnen, weil sie die Spritze erhalten haben“, und hat die Gesundheitsbehörden aufgefordert, an jedem Standort auch andere Impfstoffe anzubieten, damit es nicht offensichtlich ist, dass jemand es ist den Affenpocken-Impfstoff bekommen.

„Wenn Sie bereits kriminalisierte oder marginalisierte Menschen für die öffentliche Gesundheit ins Visier nehmen, erhöhen Sie tatsächlich das Stigma um die Infektionskrankheit und unsere Gemeinschaften werden beschuldigt“, sagte Soma Snakeoil, Leiterin des Sidewalk-Projekts, das Sexarbeiterinnen und Obdachlosen hilft, die Drogen konsumieren. und Menschen, die mit psychischen oder physischen Gesundheitskrisen konfrontiert sind. „Und dann nimmt die Gewalt gegenüber Menschen zu.“

„Die meisten Menschen – insbesondere Menschen ohne Wohnung – machen Sexarbeit, um zu überleben“, sagte sie. „Sie können nicht einfach mit der Sexarbeit aufhören, nur weil eine Krankheit auftaucht.“

Rong-Gong Lin II, Mitarbeiter der Times, hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.latimes.com/california/story/2022-08-24/monkeypox-worries-sex-workers Rise of monkeypox worries sex workers

Alley Einstein

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