Santa Claus: Action hero? How David Harbour got into the R-rated Christmas spirit with ‘Violent Night’

David Harbour war an den Feiertagen nicht immer groß. Bis der „Stranger Things“-Star eine eigene Familie hatte, habe ihn der Weihnachtsblues regelrecht „antiweihnachtlich“ gemacht, sagt er. Jetzt umarmt der für den Emmy und den Golden Globe nominierte Schauspieler den Geist der Saison in Universals R-Rated „Violent Night“ als Weihnachtsmann mit einer dunklen Vergangenheit, der es an Heiligabend mit bewaffneten Söldnern aufnimmt.

Die blutige Weihnachts-Actionkomödie, die vom „Sonic the Hedgehog“-Duo Pat Casey und Josh Miller geschrieben und vom norwegischen Steuermann Tommy Wirkola („Dead Snow“, „Hänsel & Gretel: Witch Hunters“) inszeniert wurde, stellt sich einen Weihnachtsmann vor, der widerwillig zu den Waffen greift – und ein riesiger Hammer, der liebevoll Skull Crusher genannt wird – als ein kleines Mädchen (Leah Brady) und ihre Familie während seiner jährlichen Runden als Geiseln genommen werden. Alex Hassell, Alexis Louder, John Leguizamo und Beverly D’Angelo, in einem komischen 180 von ihrer Matriarchin Ellen Griswold aus „National Lampoon’s Christmas Vacation“, spielen ebenfalls die Hauptrolle.

Verschiedene Weihnachtsmythologien boten eine Fülle von Charakterinspirationen, sagte Harbor, einschließlich wer ist nett, wer ist ungezogen und die Möglichkeit der Erlösung. „Die christliche Tradition des Alten Nikolaus stammt vom Heiligen Nikolaus, der dieser Schutzpatron der reuigen Sünder war“, sagte er. „Ich fand das so interessant, diese Idee, dass man es umdrehen und auf die ‚nett‘-Liste kommen könnte.“

Ein heruntergekommener Weihnachtsmann lehnt an seinem Schlitten.

David Harbour in „Violent Night“ unter der Regie von Tommy Wirkola.

(Allen Fraser)

Die Rolle lehrte Harbor auch neue Action-Tricks unter den Produzenten David Leitch, Kelly McCormick und Guy Danellas 87North Productions („Atomic Blonde“, „John Wick“, „Nobody“) – und verlangte von ihm mit einer einfallsreichen Wikinger-Hintergrundgeschichte, das Innere zu finden Krieger in einer geliebten Figur, die am besten dafür bekannt ist, fröhlich und freundlich zu sein.

Um diese Komplexität zu vermitteln, suchte Wirkola nach einem Weihnachtsmann, der der Rolle die richtige Mischung aus Humor und Körperlichkeit verleihen konnte. „Ein Schlüsselmerkmal für unseren Weihnachtsmann ist seine reine und rohe Stärke, und wir hatten das Gefühl, dass David das in Pik hatte“, sagte er in einer E-Mail. „Jemand, bei dem man, wenn er einen Raum betritt, das Gefühl hat, er könnte einem leicht in den Hintern treten. Eine bedrohliche Präsenz sozusagen.“

Aber vor allem brauchte dieser „Die Hard“-Weihnachtsmann „ein großes schlagendes Herz unter all dem rauen Äußeren“, sagte Wirkola. „Wir sollten diesen Herzschlag, diese Wärme immer spüren können, trotz all der Verrücktheit, die ihn und die Geschichte umgibt. David hatte all diese Dinge und noch mehr, und was ebenso wichtig ist, er wusste, wie er im Verlauf der Geschichte fachmännisch zwischen diesen Dingen wechseln konnte.“

Gedreht im letzten Winter in Winnipeg, Manitoba, als die Crew durch Minustemperaturen navigierte, die so kalt waren, dass die Kameras nicht funktionierten („Das waren nicht die Tage, an denen ich voller Liebe zu Weihnachten war“, lachte Harbor), kommt „Violent Night“ jetzt ins Spiel Kanon von Weihnachtsfilmen, die zu jeder Weihnachtszeit neu aufgelegt werden – ähnlich wie „Home Alone“, „Stirb langsam“ und seine eigenen Favoriten „Miracle on 34th Street“ und „It’s a Wonderful Life“. Harbour ließ das immer noch auf sich wirken, als er sich aus Budapest, Ungarn, unterhielt, wo er die Videospieladaption „Gran Turismo“ dreht.

David Harbour, Stern von "Gewaltige Nacht," fotografiert für die Times

David Harbour, fotografiert im Hotel Bel-Air, spielt die Hauptrolle in der Universal-Feiertags-Actionkomödie „Violent Night“.

(Philipp Cheung / Für die Zeit)

Also, David: Bist du ein Weihnachtsmensch?

Nicht wirklich. Als Kind natürlich. Ich weiß nicht, ob es viele Kinder gibt, die das nicht tun, weil es eine tolle Zeit ist. Du bekommst nur Geschenke! Aber die meiste Zeit meines Erwachsenenlebens war ich ein Single-Typ, und das machte Ferien im Allgemeinen irgendwie hart und deprimierend. Ich bekam Geschenke für Leute, Freunde und Familie, aber ich war jahrelang nicht besonders darauf bedacht. Jetzt, wo ich eine eigene kleine Familie habe, fühlt es sich noch spezieller an. Ich freue mich darauf, den Baum für sie aufzustellen und solche Dinge. Aber die meiste Zeit meines Lebens war ich wirklich ein Anti-Weihnachts-Typ. Um Weihnachten herum gibt es auch viele Dinge über psychische Gesundheit, bei denen die Leute depressiv werden, und ich war definitiv einer dieser Leute.

Das macht die Eröffnungsszene von „Violent Night“ so nachvollziehbar: Wir treffen den Weihnachtsmann, der an Heiligabend in einer Bar sitzt und trinkt.

Machen Sie eine Pause und bekommen Sie ein Gesicht, bevor Sie wieder in den Schlitten steigen müssen …

Und, metaphorisch, zurück auf den Schlitten des Lebens. Zuordenbar! Bei der Idee eines „Stirb langsam“-Weihnachtsfilms warst du zunächst unsicher. Was hat Sie dazu gebracht, zu sagen: „Okay – ich bin dabei?“

Es gab zwei Momente. Das erste war, dass sie wollten, dass ich mich mit dem Direktor treffe [Tommy Wirkola] und David Leitch, dem Produzenten, bevor sie mir das Drehbuch schickten, was ich für ein schlechtes Zeichen hielt, aber ein Teil davon war, ihre Begeisterung dafür zu sehen. Leitch ist sehr gut mit „John Wick“ und „Atomic Blonde“, all den Action-Sachen, die er macht. Dann hat mich Tommy mit seiner Leidenschaft für Weihnachtsfilme wirklich überzeugt. Er ist Norweger, ein reizbarer Typ. In Norwegen haben sie ein paar Rentiere. Er sprach die ganze Zeit über Rentiere, wie sie dort oben Rentier-Burger essen. Er war so begeistert von diesem heidnischen Aspekt von Weihnachten, und das faszinierte mich.

Dann schickten sie mir das Drehbuch, und es war wirklich schlau. Wir haben es sogar noch weiter entwickelt, als wir anfingen, daran zu arbeiten. Am Ende fühlte es sich wie ein Weihnachtsfilm an, aber wie es dorthin kam, war so super seltsam. Es ging an diesen gewalttätigen, sehr bitteren, witzigen Ort als Actionkomödie. Du lässt ihn sagen: „Ho ho ho, du hast mich wirklich dazu gebracht, mein Herz wiederzufinden“, aber Blut tropft über sein Gesicht. Da war etwas an diesem Gefühl, dass ich dachte: „Oh, das wird wunderbar. Ich werde einen Weihnachtsfilm drehen. Meine Kinder werden es nicht sehen können, aber ich werde einen Weihnachtsfilm machen.“

Ein Mann steht über dem Weihnachtsmann, der mit Weihnachtsbeleuchtung an einen Stuhl gebunden ist.

David Harbour, links, und John Leguizamo in „Violent Night“.

(Allen Fraser/Universal Pictures)

Hast du selbst einen Lieblings-Weihnachtsfilm?

Ich liebe „Miracle on 34th Street“ – das Original. Ich bin ein Traditionalist, wenn es um Filme geht. Natürlich liebe ich auch „Stirb langsam“, „Bad Santa“ und all diese Filme, aber wenn es darum geht, mich hinzusetzen und einen Weihnachtsfilm anzusehen, könnte ich mir die s— aus „It’s a Wonderful Life“ ansehen. Tief in meinem Kern bin ich ein süßer, saftiger, sentimentaler Typ, und etwas an diesem Film ist – wie die Kinder sagen – so rein.

Jimmy Stewart das Gefühl zu haben, dass er keinen Sinn in seinem Leben hat und dass er nie etwas gebracht hat, und dann zu erkennen, dass all diese kleinen Dinge, die er getan hat, für alle anderen so wichtig waren, ist ein schönes Gefühl an Weihnachten. Besonders wenn ich alleine war. Wenn du allein bist, bist du traurig über deine Situation. Und das einzuschalten und sich als Teil von etwas zu fühlen, das größer ist als man selbst, war wirklich schön.

Einige Schauspieler finden es vielleicht einschüchternd, eine so historische und ikonische Figur zu übernehmen, wie Sie es in „Violent Night“ tun. Othello, Hamlet … Weihnachtsmann.

Es ist wahr! Sie sind nicht die erste Person, die darauf hinweist, dass es etwas einschüchternd hätte sein sollen. [Laughs.] Es ist entweder mein extremes Selbstvertrauen oder meine Ignoranz. Ich hatte keine Bedenken, die Rolle auf diese Weise anzunehmen. Ich machte mir mehr Sorgen um den Film als Ganzes. Ich dachte, funktioniert das? Und wie es sich anfühlte [was] eine große Schaukel – und wenn wir schon schwingen, schwingen wir besser zu den Zäunen.

Das Tolle am Weihnachtsmann ist, dass man glaubt, ihn zu kennen. Aber er ist wirklich genau das, was von der Coca-Cola Co. in den 1930er Jahren geschaffen wurde, ein Bild eines dicken Kerls mit einem lustigen Bart. Wer zum Teufel ist dieser Typ? Man kann in alle möglichen Richtungen gehen, und das ermöglicht uns unser Film. Auf diese Weise ist es fast einfacher als Hamlet, das so definiert ist. Mit dem Weihnachtsmann gibt es viel mehr Freiheit zu erforschen, wer er war und wie er an den Ort gekommen ist, an dem er ist, und der Film versucht, ihn in die entgegengesetzte Richtung zu dekonstruieren.

Wann hattest du das letzte Mal das Gefühl, dass du einen großen Schwung gemacht hast?

Ich habe das Gefühl, dass alles, was du machst, wenn du dich da draußen hinstellst, eine große Schaukel ist. Aber ich erinnere mich, dass ich „Stranger Things“ und Jim Hopper in der ersten Staffel gestartet habe und das Gefühl hatte, in mich selbst als Schauspieler auf eine Weise reinvestiert zu haben, die ich seit vielen Jahren nicht mehr hatte. Es fühlte sich an, als würde ich mich auf eine Art und Weise in Film und Fernsehen stürzen, die ich losgelassen hatte.

Als Sie sich bei „Stranger Things“ angemeldet haben, konnten Sie sich vorstellen, wo Sie jetzt mit der Show stehen würden [now going into its fifth season]?

Ich dachte, ich wäre immer noch in meiner 400 Quadratmeter großen Wohnung im East Village, kaum in der Lage, meine Miete zu bezahlen und Off-Broadway-Stücke zu spielen! Aber dann änderte „Stranger Things“ alles.

Eine Nahaufnahme von David Harbour

„Jimmy Stewart hat das Gefühl, keinen Sinn in seinem Leben zu haben und dass er nie etwas gebracht hat, und dann zu erkennen, dass all diese kleinen Dinge, die er getan hat, für alle anderen so wichtig waren, ist ein schönes Gefühl an Weihnachten.“ sagte David Harbour.

(Philipp Cheung / Für die Zeit)

Und jetzt bist du es Rekontextualisierung eines der beliebtesten und bekanntesten Embleme der letzten Jahrhunderte. Ihr Weihnachtsmann von „Violent Night“ ist verbittert und abgestumpft durch den ungezügelten Konsum und den Verlust der kollektiven Weihnachtsstimmung.

Es war definitiv etwas, worüber ich nachgedacht habe. Ich denke, dass der Weihnachtsmann sich ein Gefängnis geschaffen hat, weil er sich in seiner Wikingerzeit so schuldig fühlte, wer er war. Er beschloss, dieser fette, fröhliche, zuckersüße Typ zu werden, der Kindern kleine Geschenke macht, und all dieses Krieger-Zeug loszulassen. Aber anstatt Großzügigkeit zu inspirieren, inspirierte er Gier und Konsumismus und die zuckersüße Idee, dass wir mehr Süßigkeiten essen müssen, es ist nicht genug, im Gegensatz zu der Idee des Gebens. Und damit er zurückgeht und ein kleines Mädchen zu ihm sagt: „Wir brauchen diesen Typen nicht, der uns kleine beschissene Geschenke macht – wir brauchen den Typen, der der Krieger war, der Dinge getan hat, die Sie vielleicht für schlecht halten , aber du hast diese Teile von dir losgelassen, die wir jetzt brauchen.“ — Ich fand das eine coole Sache.

Während der Dreharbeiten waren wir oben in Winnipeg und der neue „Batman“-Film kam heraus, und wir alle haben ihn uns angesehen und waren begeistert. Ich dachte, es wäre ähnlich wie in unserem Film in dem Sinne, dass Batman in diesem Film zu einer dritten Sache werden muss; er wird Rache. Hier gibt es ein ähnliches Thema, wo der Weihnachtsmann diese sehr klar definierte Vorstellung von Weihnachten hat. Die Leute haben diese Vorstellung von ihm, von Weihnachten, von nett und frech. Und er muss inmitten dieser Gewalt zurückgehen und selbst zur Gewalt werden, um sie zu bekämpfen. Denn man kann diesen Bösewichten nicht einfach kleine Geschenke machen und alles wieder gut machen. Du musst aufstehen. Du musst etwas tun. Du musst der Mann sein, der du einmal warst. Das war eine lustige Actionhelden-Ursprungsgeschichte im Santa Cinematic Universe.

Sie arbeiten hier mit einem der renommiertesten Action-Outfits Hollywoods zusammen, aber vieles davon scheint Ihre eigenen Stunts auf der Leinwand zu sein. War das der Fall?

Das ist für mich nicht die Regel. In „Black Widow“ zum Beispiel bin das meiste nicht ich, weil ich nicht so viel davon machen konnte. Ich war sehr schlecht in dem Zeug. Nach „Black Widow“ ging es mir besser. Mit diesen Jungs zu arbeiten war eine ganz andere Ebene. Sie arbeiten in einem Stil, der für mich viel besser funktioniert hat. Früher habe ich immer etwas choreografiert, die spezifischen Bewegungen dieser Choreografie gelernt und sie dann am Tag ausgeführt. Und darin bin ich schrecklich. Ich erinnere mich, dass ich zu Beginn meiner Karriere versuchte, Musicals zu machen. Du würdest zu Tanzaufrufen gehen und der Choreograf würde sagen: „Und, Schrittwechsel und dies und das“, und es ist ein Albtraum für mich. Wenn Sie mir einen Monolog geben, kann ich ihn beim Mittagessen lernen und an diesem Tag tun, weil mein Gehirn in Begriffen der Sprache denkt, es denkt in Begriffen der Psyche und des Verhaltens. Aber Tanz und körperliche Bewegung ohne Verbindung zur psychologischen Realität? Ich kann es nicht. Du wirst diese ganze Sequenz choreografieren und wochenlang daran arbeiten, und dann werde ich immer noch so sein, warte, ist es ein Schlag hier und dann ein Schlag hier?

Ich war wirklich nervös, als ich diesen Typen auftauchte. Aber sie hatten eine andere Arbeitsweise. Wir würden Segmente erstellen – es wäre wie Schlag, Schlag, Hoch, Ausweichen, Ellbogen oder so etwas. Und Sie bauen eine Reihe verschiedener Blöcke, die Sie verstanden haben, und können diese Blöcke dann an dem Tag zusammensetzen. Es wurde zu einer Sprache, die ich sehr leicht ausführen konnte, und es war eine ganz neue Welt für mich.

Aber diese Jungs sind nicht nur gut in dem, was sie mit Choreografie machen, sie sind wirklich gut darin, Schauspielern etwas beizubringen. Ich denke, das ist der Grund, warum Bob Odenkirk in „Nobody“ unbedingt mit ihnen arbeiten wollte, oder Charlize Theron in „Atomic Blonde“. Sicherlich Keanu in den „John Wick“-Filmen. Sie verstehen, was wir tun, und sie wenden ihre Stunt-Sprache auf uns an, anstatt uns in ihre Welt treten zu lassen. Es ist wirklich großzügig und es ist eine ganz besondere Gruppe von Jungs.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/movies/story/2022-12-02/david-harbour-violent-night-santa-claus-action-christmas Santa Claus: Action hero? How David Harbour got into the R-rated Christmas spirit with ‘Violent Night’

Sarah Ridley

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