SEC 2022-23 conference preview – Kentucky’s national title hopes, Arkansas’ new look and more

Während die College-Basketballsaison 2022/23 für Männer näher rückt, sagt das Expertengremium von ESPN.com die Reihenfolge der Zieleinläufe für die besten Konferenzen des Landes voraus. Wir haben uns bereits die Mid-Majors, American, Pac-12, Big East und Big Ten angesehen. Jetzt richtet sich unser Fokus auf die SEC.

Wer immer noch glaubt, dass die SEC nur eine Fußballkonferenz ist, hat dem Vorsaison-Hype bei den Herrenkörben keine Aufmerksamkeit geschenkt. Die gleichen fünf Teams sind sowohl in der AP-Umfrage als auch bei KenPom unter den Top 20: Kentucky, Tennessee, Arkansas, Auburn und Alabama.

Das letzte Mal, als Sie die Wildcats von John Calipari gesehen haben, erlitten sie in der Runde der letzten 64 eine schockierende Überraschung in der Verlängerung durch die auf Platz 15 gesetzten Saint Peter’s. Jetzt kehrt der amtierende Nationalspieler des Jahres, Oscar Tshiebwe, zurück, zusammen mit genügend Veteranen (Sahvir Wheeler, Jacob Toppin), Top-Rekruten (Chris Livingston, Cason Wallace) und Schlüsseltransfers (CJ Fredrick aus Iowa und Antonio Reeves aus Illinois State), um die Wildcats erneut zu einer beliebten Wahl für die Final Four zu machen.

Andererseits werden sie ihre Arbeit in einer tiefen SEC erledigen müssen. Arkansas hat wahrscheinlich den besten NBA-Draft-Pick der Liga in Fünf-Sterne-Rekrut Nick Smith Jr., während Tennessee mehrere Veteranen aus einem Team mit einer der besten Verteidigungen der Nation in der letzten Saison zurückbringt.

Alle oben genannten Teams sind hungrig, denn Alabama (2021) und Auburn (2022) haben die letzten beiden SEC-Titel auf Anhieb gewonnen. Lassen Sie uns auf 2022-23 tippen.

Myron Medcalf: Oscar Tshiebwe, Kentucky
Jeff Borzello: Oscar Tshiebwe, Kentucky
John Gasaway: Oscar Tshiebwe, Kentucky
Joe Lunardi: Oscar Tshiebwe, Kentucky

Medcalf: Nick Smith Jr., Arkansas
Borzello: Nick Smith Jr., Arkansas
Vergasen: Nick Smith Jr., Arkansas
Lunardi: Nick Smith Jr., Arkansas

Lunardi: Wenn ich heute eine Hypothekenzahlung setzen müsste, ohne auch nur eine Spielminute gesehen zu haben, wäre Kentucky meine Wahl für die nationale Meisterschaft. Die Wildcats haben den Favoriten des Spielers des Jahres zusammen mit anderen bewährten Veteranen. Sie haben auch die üblichen unmittelbaren Mitwirkenden, die hereinkommen (aber nicht zu viele, um eine lange Eingewöhnungszeit zu erfordern). Und natürlich haben sie den „Chip auf der Schulter“-Faktor, der auf dem schändlichen Ausscheiden aus dem NCAA-Turnier der letzten Saison basiert.

Vergasen: Beginnen Sie mit der Tatsache, dass Kentucky das erste Männerteam seit 40 Jahren ist, das einen wiederkehrenden Wooden Award-Gewinner hat. Das ist ein guter Ausgangspunkt für jede Rotation, und Tshiebwe plant, die SEC mit seinen Rebounds und Putbacks erneut zu verwüsten. Eine Frage wird das Außenschießen sein. Es wird erwartet, dass Caliparis eingehende Transfers, Fredrick und Reeves, dort helfen, und sie hatten es besser – die zurückkehrenden Wildcats machten letztes Jahr nur 20 3s.

Borzello: Ich denke, die Wildcats werden im März bei den Final Four und der nationalen Meisterschaft dabei sein – obwohl sie in der letzten Saison auch in dieser Mischung waren, vor einigen Kämpfen in der Spätsaison und letztendlich natürlich der schockierenden Überraschung durch die Peacocks. Aber Tshiebwe ist ein Game-Changer im Inneren und Wheeler ist einer der besten Point Guards des Landes. Vor allem denke ich, dass Toppins Leistung entscheidend sein wird. Auf der Reise des Teams in die Saisonvorbereitung auf die Bahamas ragte er heraus, mit einer Mischung aus Länge, Explosivität und Torchancen von innen nach außen, die von keinem anderen Spieler im Kader übertroffen wurde. Wenn er sein Potenzial ausschöpft.

Medcalf: Ich denke, Calipari versteht, was in dieser Saison auf dem Spiel steht, und wird alles in seiner Macht Stehende tun, um die Final Four zu erreichen. Ich denke auch, dass Tshiebwe einen weiteren Wooden Award gewinnen und Ralph Sampson als einzigem zweifachen Gewinner folgen wird. Und er hat genug Nebendarsteller, um die Wildcats jedes Jahr wieder dorthin zu bringen, wo ihre Fangemeinde glaubt, dass sie hingehören. Aber ich bin immer noch besorgt über ihr 3-Punkte-Schießen. Kentucky hat seit 2016 nicht mehr als 36 % seiner 3-Zeiger getroffen. Drei der letzten vier nationalen Meister haben alle 39 % übertroffen. Hat Kentucky die Schützen, um alles zu gewinnen? Wir werden es rausfinden.


Arkansas ist mit drei Top-15-Neulingen gestapelt, darunter der voraussichtliche Top-5-Draft-Pick Nick Smith Jr. Wie groß ist die Herausforderung für Eric Musselman, der zuvor transferlastige Kader verwendet hat, um hintereinander Elite Eights zu erreichen?

Vergasen: Musselman ist seit seiner Zeit in Nevada der Meister der Transfers. Jetzt muss er sich mit Elite-Rekruten durchschlagen. Armer Musselmann! Nicht wirklich. Arkansas wird faszinierend zu beobachten sein. Dieser Kader, einschließlich der Transfers Ricky Council IV (Wichita State) und Trevon Brazile (Missouri), ist sowohl hochtalentiert als auch (praktisch) komplett neu. Es erinnert ein bisschen an Kentuckys Dienstpläne von früher, als Calipari durch One-and-Dones wühlte. Wenn Musselman das Niveau von D erreicht, das die Veteranenband des letzten Jahres gespielt hat, wird diese Gruppe wirklich etwas Besonderes sein.

Borzello: Impact-Transfers unterscheiden sich von Fünf-Sterne-Rekruten, insbesondere wenn alle drei – Smith Jr., Anthony Black und Jordan Walsh – voraussichtliche Erstrunden-Picks sind. Aber Musselman war in der Lage, alle möglichen Dienstpläne zu mischen und anzupassen, und ich denke, er wird auch mit dieser hochtalentierten Gruppe einen Weg finden. Brazile könnte der Breakout-Spieler in diesem Team sein. Der Transfer aus Missouri endete letzte Saison mit einem Riss und ist in dieser Saison für große Dinge auf dem Vorfeld vorgesehen. Abgesehen von der Chemie wird das 3-Punkte-Schießen in Fayetteville früh zu sehen sein. Wer in diesem Kader kann konstant Schüsse abgeben?

Medcalf: Ich meine, Auburn hatte in der vergangenen Saison eine Menge talentierter junger Spieler, darunter Jabari Smith Jr., und es sah so aus, als hätte es Final-Four-Pläne, bis es auf diesen wunderbaren Kader von Miami stieß. Ich konnte das gleiche für Arkansas und eine mögliche Wiederholung von Elite Eight sehen. Aber es wird wahrscheinlich länger dauern, bis diese Gruppe es herausgefunden hat, als in der letzten Saison. Und das ist in Ordnung. Wie andere bereits erwähnt haben, wird die Anwesenheit von Council IV und Brazile helfen. Es ist auch wichtig zu beachten, dass nicht alle Top-10-Interessenten der NBA gleich sind. Aber alles, was bisher über Nick Smith Jr. gesagt wurde, deutet darauf hin, dass er der wahre Deal ist und in der Lage ist, dieses Team auf einen Lauf zu führen.

Lunardi: Das Wichtigste, woran man sich erinnern sollte, ist, dass es kaum darauf ankommt, wie die Razorbacks im November oder sogar Dezember aussehen. Die College-Saison ist jetzt so (zu?) viel länger, dass genügend Zeit bleibt, um mehrere Versionen eines Teams hervorzubringen. Angesichts der Jugend mag Arkansas zu Beginn des Jahres etwas überbewertet sein, aber am Auswahlsonntag schließlich unterbewertet. Das hat die Hogs in keinem der letzten beiden NCAA-Turniere aufgehalten – oder in Nevada unter Musselman im Jahr 2018.


Alabama, Auburn und Tennessee haben in der vergangenen Saison alle gute Leistungen gezeigt, aber auch bedeutende Talente verloren. Ist einer von ihnen in der Lage, in dieser Saison um die SEC-Meisterschaft zu kämpfen?

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2:10

Santiago Vescovi spricht über seine Teilnahme am “VOLeaders”-Programm in Tennessee in diesem Sommer und darüber, in verschiedene Länder zu reisen, um gemeinnützige Arbeit zu leisten.

Medcalf: Er hat das NCAA-Turnier in vier aufeinanderfolgenden Spielzeiten erreicht. Er hat in drei dieser vier Spielzeiten mindestens 26 Spiele gewonnen. Sein Name ist Rick Barnes, einer der am meisten unterschätzten Trainer im College-Basketball. Deshalb muss es Tennessee sein. Wer wäre schockiert, wenn die Vols die Liga-Krone gewinnen würden? Nicht ich. Santiago Vescovi ist einer von fünf Senioren in diesem Kader, und Barnes hat auch Julian Phillips, einen Top-15-Rekruten. Er gewinnt mit Teams, die so aufgebaut sind, und ich vermute, er wird auch mit dieser Crew gewinnen.

Vergasen: Ich wähle auch Tennessee. Kein Team aus der obersten Liga der letzten Saison bringt so viele Ballbesitzminuten zurück wie die Volunteers. Diese Rotation scheint den idealen Punkt für das Mischen von Erfahrung (Vescovi, Josiah-Jordan James, Zakai Zeigler, Olivier Nkamhoua) und neuen Talenten (Phillips, Indiana State Transfer Tyreke Key) zu treffen. Ich wäre überhaupt nicht überrascht, wenn Tennessee die Saison landesweit auf Platz 1 für die angepasste Verteidigung bei KenPom beendet. Außerdem könnte der Gummibandeffekt ein Team begünstigen, das letztes Jahr im SEC-Spiel wegen seiner 2-Punkte-Genauigkeit den letzten Platz belegt hat.

Borzello: Auch ich habe Tennessee den höchsten aus diesem Trio zu Beginn der Saison ausgewählt, obwohl ich immer noch glaube, dass die Vols einen Schritt hinter Kentucky und Arkansas für die Meisterschaft liegen. Barnes’ Team hat in der letzten Saison unglaublich gut gespielt, sah aus wie ein Final-Four-Anwärter und bringt einige Schlüsselstücke aus dieser Gruppe zurück. Wenn Phillips in der Offensive für etwas Dynamik sorgen kann, haben die Vols möglicherweise das nötige Tor, um einen Lauf zu machen.

Noch etwas: Ich denke, Alabama könnte die höchste Decke dieses Trios haben – wenn alles für die Crimson Tide stimmt. Dazu gehören Jahvon Quinerly, der gesund zurückkommt, Nimari Burnett, der seine Highschool-Form wiedererlangt, Elite-Neuling Brandon Miller, der dem Hype gerecht wird, und die anderen Newcomer, die Eindruck hinterlassen.

Lunardi: Tennessee glaube ich nicht Wille 2022-23 die SEC gewinnen, aber die Vols absolut kann. Sie waren in der vergangenen Saison nur ein Spiel hinter dem Tempo und bringen viel Erfahrung zurück. Das eigentliche Problem in Knoxville besteht darin, den Erfolg der regulären Saison auf das NCAA-Turnier zu übertragen, wo Tennessee bei seinen vier Spielen unter Barnes ein gutes Stück hinter den Projektionen zurückgeblieben ist.


Über wen oder was sprechen wir in der SEC nicht annähernd genug?

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2:21

Texas A&M schützt seinen Heimplatz mit einem großen Sieg über Oregon und schickt die Aggies in die nächste Runde des NIT.

Borzello: Ich denke, es ist erwähnenswert, dass der Großteil der Liga vor Beginn der Saison völlig unsicher ist. Sicher, College-Basketball ist selbst ein ungewisser Sport, den man vorhersagen kann – aber werfen Sie sechs Trainerwechsel in die Mischung, und das ist es, was wir mit der SEC konfrontiert sind. Matt McMahon (LSU), Lamont Paris (South Carolina), Todd Golden (Florida), Chris Jans (Mississippi State), Dennis Gates (Missouri) und Mike White (Georgia) übernehmen alle neue Jobs, und nur einer von ihnen (White) hat Erfahrung als High-Major-Cheftrainer. Wie geht es McMahon mit einem fast völlig neuen Kader? Was sollten die Erwartungen für South Carolina mit einem Erstrunden-Pick (GG Jackson) auf seiner Liste sein? Lässt sich Goldens Basketballmarke in Gainesville übersetzen?

Vergasen: Texas A&M war das einzige Team der Division I, das im vergangenen März landesweit unter den Top 40 für die Stärke des Rekords (SOR) eingestuft wurde und am Auswahlsonntag nicht seinen Namen nannte. Die Aggies wurden ausgeraubt, möglicherweise weil sie in der 11. Stunde, als das Komitee vor seiner Frist stand, SEC-Turniersiege über Florida, Auburn und Arkansas verzeichneten. Jetzt bringt Buzz Williams Henry Coleman III, Tyrece Radford, Wade Taylor IV, Manny Obaseki und Andre Gordon zurück. A&M wird oder sollte zumindest auf einer Mission sein.

Lunardi: Bei allem Respekt, Texas A&M wurde letzten März nichts geraubt (und das von dem Typen, der die Aggies als sein „letztes Team in“ hatte). Jedes Spiel zählt, daher muss jede ehrliche Bewertung der Saison 2021/22 auch die SEC-Pechsträhne von A&M mit acht Spielen und den „Wir haben es euch gesagt“-Nichtkonferenzplan beinhalten. Die diesjährige Tabelle außerhalb der Liga ist etwas besser, aber nicht so sehr, dass wir sicher sein können, dass die Aggies wirklich darauf geachtet haben, was sie am meisten verletzt hat. Das war jahrelang ein Problem bei der SEC – längst gelöst, aber anscheinend hat es das Memo nie bis zur College Station geschafft.

Medcalf: Ich meine, wir haben nicht wirklich über GG Jackson gesprochen, der aus North Carolina entlassen, in die Klasse von 2022 neu eingestuft und diesen Sommer für South Carolina verpflichtet wurde. Das ist die neue NIL-Welt. Ein Top-10-Rekrut kann von seinen eigenen Ambitionen und der potenziellen Auszahlung für den Besuch einer Schule beeinflusst werden, der der Stammbaum der leistungsstarken Programme fehlt, die ihn wollten. Ich glaube nicht, dass Jackson nur wegen NIL nach South Carolina gegangen ist. Aber wenn die Tar Heels einen Top-Spieler an einen solchen Rivalen verlieren können, kann das in dieser neuen Ära jedem passieren. Außerdem bin ich gespannt, wie Lamont Paris die NBA-Perspektive in der ersten Saison auf dem Campus für beide nutzt.


Vorhersagen zum SEC 2022-23 Conference Champion


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Emma Bowman

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