Shasta County’s far-right hope to win 2022 primary election

Die Sonne war blendend hell und die Straßen in Reddings Stadtteil Buckeye waren größtenteils leer – jeder, der an diesem Dienstagnachmittag zu Hause war, hielt sich klugerweise aus der 100-Grad-Schwüle heraus.

Kevin Crye, der Besitzer eines örtlichen „Ninja-Fitnessstudios“ für Kinder, der für einen Sitz im Board of Supervisors von Shasta County kandidiert, war unerschrocken. Er stürmte von Haus zu Haus und ließ Flyer mit dem Porträt der Familie Crye fallen. Wenn die Leute ihre Türen öffneten, stellte sich Crye vor und fragte fröhlich, was ihrer Meinung nach die wichtigsten Themen in dieser Stadt im äußersten Norden des kalifornischen Central Valley seien.

Crye hat noch nie für ein Amt kandidiert und ist erst im vergangenen Herbst in die Politik eingestiegen, nachdem rechtsextreme Machthaber – die versuchen, dem traditionellen republikanischen Establishment die Kontrolle über die Bezirksregierung zu entreißen – ihn ermutigt hatten, sich ihrem Wahlurnenaufstand anzuschließen.

„Eigentlich hasse ich Politiker“, vertraute er einem potenziellen Wähler an, nachdem er ihn seine Auffahrt hinaufgejagt hatte, um ihm einen Flyer zu geben. Jetzt tut Crye sein Möglichstes, um eine traditionelle Kampagne zu führen: Geld sammeln, seinen Namen bekannt machen und vor allem versuchen, vor der Wahl am Dienstag mit jedem möglichen Wähler persönlich in Kontakt zu treten.

Wenn er gewählt wird, sagte Crye, seine Priorität werde es sein, auf seine Wähler zu hören und ihren Stimmen Gehör zu verschaffen – ein Attribut, das seiner Meinung nach in der Bezirksregierung gefehlt hat. Aber für viele in ganz Kalifornien gehen die Einsätze seiner Kampagne – und fünf weitere Sitze, die am Dienstag zu gewinnen sind – weit über die Bedenken des Shasta County Supervisorial District 1 hinaus.

Rechtsextreme Aktivisten, darunter Mitglieder einer örtlichen Miliz, führten im Februar eine erfolgreiche Rückrufaktion gegen einen republikanischen Vorgesetzten durch. Jetzt unterstützt das neu gebildete „Liberty Committee“ eine Wahlliste von Dienstag mit Crye und fünf weiteren Kandidaten, um die Macht weiter zu festigen. Auf der Website der Gruppe heißt es: „Unser Land wird angegriffen. Es ist an der Zeit, es zurückzunehmen, ein Staat, ein Landkreis und eine Stadt nach der anderen.“

In den letzten Monaten herrschte in der Kreisverwaltung nahezu Chaos. Vorstandssitzungen waren lautstark, Anti-Establishment-Aktivisten schrien und drohten mit Gewalt. Einige Bezirksmitarbeiter sagen, sie fürchten um ihre Sicherheit. Inmitten all dessen ist eine astronomische Summe an Geld in die lokale Politik geflossen.

Reverge Anselmo, ein ehemaliger Hollywood-Filmemacher, der zum Winzer wurde und die Grafschaft nach einem erbitterten Landnutzungsstreit verließ, spendete Hunderttausende von Dollar für den Rückruf und hat laut Aufzeichnungen in diesem Frühjahr Hunderttausende mehr gegeben, darunter auch an das Liberty Committee.

Im Mai entließ die neue konservative Mehrheit im Aufsichtsrat die Gesundheitsbeauftragte des Landkreises, Dr. Karen Ramstrom.

Kurz darauf kündigte der Verwaltungschef des Landkreises, Matt Pontes, seinen Weggang an – aber nicht bevor er der Lokalzeitung mitteilte, dass einer der Befürworter des Rückrufs, der Leiter des Waffengeschäfts, Patrick Jones, ihn „erpresst“ habe.

Pontes war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Jones sagte, die Anschuldigung sei eine „totale“ Lüge und fügte hinzu: „Ich habe ihn gebeten, einen Polygraphen zu nehmen, und er wird es nicht tun.“

Die Wähler des Bezirks stehen nun vor einer klaren Wahl zwischen der Liste des Liberty Committee und dem traditionellen republikanischen Establishment. Obwohl in Shasta County nur 180.000 Menschen leben, wird die Wahl als Vorbote des zunehmenden Radikalismus in der Kommunalverwaltung angesehen, insbesondere weil die Abberufungsgruppe ihr Spielbuch als nationales Modell angepriesen hat.

Jones zögerte, mit The Times zu sprechen, und behauptete, in der vergangenen Berichterstattung unfair behandelt worden zu sein. Aber er sagte, „es hängt viel von dieser Wahl ab“, und dass er froh sei, dass die Wähler Wahlmöglichkeiten für jeden der obersten Sitze hätten, denn in der Vergangenheit seien Kandidaten ohne Gegenkandidaten angetreten. Er sagte voraus, dass die Liberty-Liste nächste Woche gefegt werden würde. Und er nahm auch Anstoß an der Fokussierung auf Anselmo, den ehemaligen Hollywood-Filmemacher, und seine Beiträge, die dem Liberty Committee geholfen haben, Zehntausende von Dollar für Facebook-Anzeigen, Mailer und andere Öffentlichkeitsarbeit im Namen jedes der Kandidaten auszugeben.

Letzten Monat sagte Anselmo einem Reporter von Redding Record Searchlight, dass es kein Zufall sei, dass das Komitee nur Männer unterstütze. Frauen neigen dazu, zu emotional und „matschig“ zu sein, berichtete Anselmo der Zeitung zufolge. Auf eine E-Mail, in der er um nähere Angaben gebeten wurde, reagierte er nicht.

Reverge Anselmo, Eigentümer von Anselmo Vineyards, spricht mit einem Freund.

Reverge Anselmo, links, Eigentümer von Anselmo Vineyards, hat Hunderttausende von Dollar für Kampagnen ausgegeben, um die Führung von Shasta County zu wechseln.

(Greg Barnette / Rekord-Suchscheinwerfer)

Stephanie Bridgett, die amtierende Staatsanwältin, die von dem von Liberty unterstützten Anwalt Erik Jensen herausgefordert wird, sagte, der Kommentar sei „entmutigend“, aber nicht überraschend, „angesichts der Art und Weise, wie sich diese Kandidaten in Foren gegenüber, sagen wir, Frauen, die die Moderatoren sind, verhalten haben .“

Für den Sheriff unterstützt das Liberty Committee John Greene, einen pensionierten Sheriff-Stellvertreter, dessen Website verspricht, dass er die Rechte der zweiten Änderung schützen und die Ausstellung von verdeckten Tragegenehmigungen beschleunigen wird. Sowohl Greene als auch sein Gegner, der amtierende Sheriff Michael Johnson, haben ihre Unterstützung für die Constitutional Sheriff Organization von Richard Mack zugesagt, die der Ansicht ist, dass Sheriffs die Befugnis haben, die Verfassung aufrechtzuerhalten und keine Bundes- oder Landesgesetze durchzusetzen, die sie für verfassungswidrig halten.

Für den Leiter der Bezirksschulen ist die Wahl des Komitees Bryan Caples, dessen Kampagnen-Website erklärt, dass „radikale sozialistische Agenden verwendet wurden, um Schulbezirke zu zwingen, eine Politik zu verfolgen, die antiamerikanisch und freiheitsfeindlich ist“. Caples steht Amtsinhaber Supt gegenüber. Judy Flores, die seit 32 Jahren im Bildungswesen des Landkreises tätig ist.

Das Rennen um den Bezirksschreiber/Registrar ist ein Wettbewerb zwischen der Amtsinhaberin Cathy Darling Allen und Bob Holsinger, einem pensionierten Versorgungsmanager, der sich verpflichtet hat, „sofort die Dominion-Wahlmaschinen zu ersetzen“ und die Wählerverzeichnisse von nicht wählbaren Wählern zu säubern.

Im 5. Aufsichtsbezirk unterstützt Liberty Chris Kelstrom, den Direktor einer örtlichen Handelskammer, der auf seiner Website sagt, er wolle „die ‚Strafe‘ zurück zu Verbrechen und Bestrafung bringen“.

Crye ist die Wahl des Komitees in Distrikt 1. Sein Gegner ist die ehemalige Bürgermeisterin von Redding und die örtliche Geschäftsfrau Erin Resner.

Wenn dies eine traditionelle Wahl wäre, würde Resner, der in Shasta County aufgewachsen und nach dem College zurückgekehrt ist, wahrscheinlich als Spitzenkandidat gelten. Sie ist Mutter von vier Kindern und eine Republikanerin, die zusammen mit ihrem Mann acht Dutch Bros-Kaffee-Franchises in der Grafschaft besitzt. Das Ehepaar beschäftigt mehr als 250 Mitarbeiter und engagiert sich in der Kirche, im Gemeinnützigen und in der Kommunalpolitik.

Resner sagte, dass sie kandidiert, weil sie Shasta sehr liebt und glaubt, dass sie das Know-how hat, um die Dienstleistungen für die Bewohner zu verbessern. Sie sieht auch das Potenzial, das Vermögen des Landkreises anzukurbeln, indem sie ihn zu einem Ziel für Fernarbeit macht. Aber diese Kampagne, sagte sie, hat ihr den Atem geraubt, mit Gehässigkeit, Desinformation und „sexistischen Kommentaren“.

Shasta ist „ein unglaublicher Ort“, sagte sie. „Aber wir kämpfen gegeneinander. Es war schockierend.“ Einige ihrer Unterstützer, sagten sie und ihr Wahlkampfmanager, hätten Kommentare zu ihren Gunsten gepostet, nur um sich angegriffen zu sehen. Die Leute haben Angst. „Diese Wahl, wenn sie nicht in eine bestimmte Richtung geht …“, sie verstummte.

Da dies eine kleine Stadt ist, kennt Crye Resners Familie seit Jahren, und er ärgert sich über die Vorstellung, dass er Teil einer rechtsextremen Machtübernahme ist.

„Ich versuche nicht, gemalt zu werden, als wäre ich jemandes Marionette“, sagte er. „Ich bin niemandem verpflichtet.“

Er leugnet auch die Vorstellung, dass er mit der Miliz in Verbindung gebracht wird, und scherzt wiederholt, dass er sich nicht qualifizieren würde, weil er dafür bekannt ist, sich die Beine zu rasieren, eine Angewohnheit, die er sich von Triathlons angeeignet hat.

Wie Crye erzählt, kam er durch Zufall in die Politik. Er und seine Frau hatten die Pandemiebeschränkungen und den Tribut, den sie für Kinder und lokale Unternehmen forderten, satt und hatten Angst vor Impfvorschriften in Schulen. Sie begannen, einen Umzug an einen konservativeren Ort zu planen. Sie sahen sich Texas an, das Cryes Frau hasste, und dann Tennessee, wo sie sich niederließen.

Aber Ende Oktober ging er zu einem Streik gegen Impfstoffe und Tests an einer örtlichen Schule und kurz darauf zu einer Sitzung des Aufsichtsrats, wo er – mit der ihm eigenen Höflichkeit – den Vorstand respektvoll, aber energisch konfrontierte und ihn aufforderte, sich gegen die staatliche Gesundheit zu stellen Gesetze rund um die Pandemie.

Seine Rede erhielt lauten Applaus, und innerhalb weniger Tage erhielt er Texte von Leuten, die ihn zum Laufen aufforderten, darunter Supervisor Patrick Jones und Jeremey Edwardson, der eine raffinierte Dokumentarserie namens „Red White and Blueprint“ produziert hat, die darauf abzielt um den Shasta-Aufständischen zu helfen, ihre Rückrufrevolution in andere Bezirke zu exportieren.

„Ich bin mir nicht sicher, ob Sie interessiert sind“, schrieb Edwardson Crye laut Textnachrichten, die Crye mit The Times teilte. „Aber wir brauchen einen starken Anführer in Distrikt 1.“

Crye verwarf den Plan, sich in Tennessee ein neues Leben aufzubauen, und stürzte sich ins Rennen, wobei er fast jeden Tag einen Teil des Tages damit verbrachte, an die Türen der Wähler zu klopfen.

An einem kürzlichen Nachmittag führte er einen Reporter durch ein Obdachlosenlager, das sich bis in eine Schlucht am nördlichen Ende der Stadt erstreckt, und erklärte, dass er die Obdachlosigkeit bekämpfen wolle. Er hielt an und sprach mit einem Paar, das er als Methkonsumenten einschätzte – und erklärte, dass er Drogenkonsumenten erkennen könne, weil sein eigener Bruder einer sei, bis er 2013 bei einem Unfall ums Leben kam.

Dann fuhr er in das Buckeye-Viertel. An Tür für Tür sahen die Bewohner Crye an und begrüßten ihn dann als „Trainer“ – sie erkannten ihn aus seinen Jahren, in denen er ihre Kinder im Basketball trainierte. Crye beschwor persönliche Erinnerungen jedes Kindes herauf und fragte, wie es ihnen gehe.

Viele Einwohner sagten Crye, sie seien besorgt über Kriminalität. Sie erzählten Geschichten von gestohlenen Autos, davon, dass sie sich aufgrund von Obdachlosenlagern unsicher fühlten, sich an bestimmte Orte zu wagen. Einige drückten ihre Dankbarkeit dafür aus, dass er sich genug um ihre Ansichten kümmerte, um zu ihrer Tür zu kommen.

Gegen Ende des Nachmittags stieß Crye auf ein Haus, das – ungewöhnlich für das tiefrote Shasta County – mit einem Schild prahlte, auf dem stand: „Hier hat Hass kein Zuhause.“

Die Tür wurde von einer Mitarbeiterin der Gesundheits- und Sozialabteilung des Landkreises geöffnet, die krank zu Hause war, sichtbar krank war und dennoch im Hintergrund ein Arbeitstreffen auf ihrem Computer streamte.

Der 51-jährige Arbeiter, der seit Jahren für die Abteilung arbeitet, bat darum, aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen nicht genannt zu werden. Sie starrte Crye ungläubig an, als er erklärte, wer er sei, und sie nach den Problemen fragte, mit denen die Gemeinde konfrontiert sei.

„Ich denke, unsere Gemeinschaft zerfällt“, sagte sie und fügte demonstrativ hinzu, dass es „viel Hass und Spaltung“ gebe.

Crye stimmte zu, dass das politische Klima im Moment schwierig sei, und begann dann, über Obdachlosigkeit, Kriminalität und unverantwortliche Staatsausgaben zu sprechen – Themen, die an anderen Türen herzlich aufgenommen worden waren.

Aber die Frau hatte es nicht. Sie sagte Crye, dass engagierte Bezirksmitarbeiter „das Gefühl haben, angegriffen zu werden“ und befürchten, dass einige die „Kinderfürsorge privatisieren“ wollen, was zu „mehr Kindesmissbrauch“ und „mehr Obdachlosigkeit“ führen könnte.

„Wenn Sie glauben, alles zu wissen“, fügte sie hinzu und bezog sich auf die derzeitige regierungsfeindliche Mehrheit des Vorstands, „neigen Sie dazu, nicht zuzuhören.“

Crye gab der Frau seine Handynummer und versicherte ihr, er wolle hören, woher sie komme.

In einem späteren Interview sagte die Frau, sie unterstütze Resner, Cryes Gegner, sei aber besorgt, dass Crye und andere vom Komitee unterstützte Kandidaten gewinnen würden.

Der Landkreis sei bis vor ein paar Jahren „auf dem Weg in eine gute Richtung“, sagte die Frau und fügte hinzu: „COVID und Trump haben es gerade aus dem Wasser gesprengt.“

Sie sagte, sie habe ihrem Sohn, der schwarz ist, gesagt, dass er Shasta County verlassen muss, wenn er 18 wird, weil „ich seinem Wohlergehen hier nicht mehr traue. Und andere Menschen fühlen sich so. Frauen fühlen sich so.“

Und sie hat ihrem Vater, der 81 Jahre alt und ein pensionierter Bezirksarbeiter ist, auch gesagt, dass sie es nicht für sicher hält, dass er alleine zu den Sitzungen der Vorgesetzten geht. Sie befürchtet, dass ihn jemand angreifen könnte, wenn er mit einer dort verbreiteten Meinung nicht einverstanden ist – der Verunglimpfung von Beamten.

„Ich kann nur abstimmen“, sagte sie. „Ich möchte, dass sie wissen: Du sprichst nicht für mich.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-06-02/shasta-county-far-right-2022-primary-election Shasta County’s far-right hope to win 2022 primary election

Alley Einstein

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