Sheila Kuehl’s house searched by sheriff’s investigators

Die Ermittler des Sheriffs des Bezirks Los Angeles durchsuchten am Mittwoch das Haus der Bezirksleiterin Sheila Kuehl im Rahmen einer strafrechtlichen Untersuchung eines Bezirksvertrags, der an eine gemeinnützige Organisation vergeben wurde.

Ein paar Minuten nach 7 Uhr morgens hämmerte ein Deputy an die Haustür des Grundstücks des Vorgesetzten in Santa Monica, und mehrere andere Deputys stellten sich hinter ihm auf.

„Sheriff-Abteilung. Wir haben einen Haftbefehl. Wir fordern Einlass“, rief er. Kuehl erschien kurz darauf und bekam einige Unterlagen ausgehändigt. Mehrere Abgeordnete gingen hinein.

Eine barfüßige Kuehl wurde aus dem Haus eskortiert und ihr Telefon wurde ihr abgenommen. Drinnen konnte man sehen, wie die Ermittler des Sheriffs Türen öffneten und schlossen. Ein Abgeordneter schien Fotos oder Videos zu machen.

Eine Kopie des Haftbefehls, unterzeichnet von Craig Richman, Richter am Superior Court, zeigte, dass die Durchsuchung mit einer laufenden Untersuchung von Peace Over Violence verbunden war, einer gemeinnützigen Organisation, die von Patti Giggans, einem Mitglied der Sheriff Civilian Oversight Commission und einer engen Freundin von Kuehl, geleitet wird . Sowohl Kuehl als auch Giggans sind heftig mit Sheriff Alex Villanueva aneinander geraten und haben seinen Rücktritt gefordert.

Die Ermittler des Sheriffs durchsuchten auch das Haus von Giggans, die Büros ihrer gemeinnützigen Organisation, Büros in der LA County Hall of Administration und den Hauptsitz der Metropolitan Transportation Authority des Countys, die Aufträge an Giggans Organisation vergab. Der Durchsuchungsbefehl in Kuehls Haus ermächtigte die Ermittler, alle Dokumente oder elektronischen Dateien zu beschlagnahmen, „die mit dem Erwerb des Friedensüber-Gewalt-Vertrags zusammenhängen“.

Eine Frau spricht neben einem Abgeordneten

Die Supervisorin von Los Angeles, Shelia Kuehl, spricht mit den Medien, nachdem die Stellvertreter des Sheriffs ihr am Mittwoch einen Durchsuchungsbefehl am frühen Morgen zugestellt hatten.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

In einer kurzen Erklärung kündigte das Sheriff’s Department die Durchsuchungen an, lehnte es jedoch ab, Einzelheiten unter Berufung auf die laufenden strafrechtlichen Ermittlungen zu nennen. Später veröffentlichte die Abteilung in einem ungewöhnlichen Schritt auf ihrer Website eine detaillierte Erklärung zu dem Fall, die die Ermittler Richman vorlegten, als sie die Haftbefehle beantragten. Darin behaupteten die Ermittler, dass eine Reihe von Bestechungen und anderen Verbrechen im Zusammenhang mit den Verträgen begangen worden sein könnten, darunter „Bestechung eines Bezirksvorgesetzten“.

Später am Mittwoch sagte die Bezirksstaatsanwaltschaft in einer Erklärung, dass die Staatsanwälte „nicht konsultiert wurden oder sich der heute zugestellten Durchsuchungsbefehle nicht bewusst waren. Da wir den Haftbefehl in diesem Fall nicht vorher überprüft haben, beabsichtigen wir nicht, ihn zu verteidigen, wenn er vor Gericht angefochten wird.“

Die Bezirksstaatsanwaltschaft sagte, dass die Ermittler des Sheriffs im vergangenen September die Beweise präsentierten, die sie über die Friedensverträge gegen Gewalt gesammelt hatten, und die Staatsanwälte aufforderten, eine Strafanzeige zu erwägen. Die Staatsanwälte lehnten ab und befanden, dass die Beweise „kriminelles Verhalten nicht über einen vernünftigen Zweifel hinaus beweisen“.

Die Sheriff-Abteilung gab an, dass sie die Ermittlungen fortsetzen werde, und „wir hatten keinen weiteren Kontakt zu dieser Angelegenheit“, sagte die Staatsanwaltschaft.

Die Haftbefehle markierten eine dramatische Eskalation der langjährigen Untersuchung des Sheriffs zu den Verträgen der gemeinnützigen Organisation und entfachten erneut wütende Behauptungen von Kritikern, dass Villanueva eine geheime öffentliche Korruptionseinheit einsetzt, um politische Feinde und andere anzugreifen, die ihm in die Quere gekommen sind. Villanueva hat die Behauptungen zurückgewiesen und erklärt, er habe sich von der Arbeit der Einheit zurückgezogen, um Interessenkonflikte zu vermeiden.

„Alex, so wurde mir gesagt, hat sich davon zurückgezogen, aber das bedeutet natürlich, dass er davon weiß und … die ganze Schuld sowieso bei ihm liegt“, sagte Kuehl über Villanueva. „Wenn er nichts davon weiß, bedeutet das, dass es im Sheriff’s Department ein schurkisches Element gibt. Und so oder so, es ist völlig außer Kontrolle.“

Die Ermittler des Sheriffs von LA County trafen am frühen Mittwoch mit einem Durchsuchungsbefehl im Haus der County Supervisorin Sheila Kuehl ein.

Die Erklärung der Ermittler, die dem Richter vorgelegt wurde, machte deutlich, dass sie sich auf eine Reihe von Aufträgen im Wert von mehr als 800.000 US-Dollar konzentrierten, die Metro von 2014 bis 2020 an die gemeinnützige Organisation vergeben hatte, um eine Hotline für die Meldung sexueller Belästigung in öffentlichen Verkehrsmitteln zu betreiben. In der Stellungnahme heißt es, die Hotline sei ein „Totalausfall“ gewesen, der Vertrag sei aber trotzdem ohne Konkurrenzangebot oder Analyse verlängert worden.

Laut der Erklärung sagte ein Whistleblower, dessen Name redigiert wurde, den Ermittlern des Sheriffs, dass der Vertrag von Metro-Chef Phillip Washington vorangetrieben wurde, „um bei“ Kuehl „in guter Gunst“ zu bleiben.

Es enthält auch Einzelheiten zu Kampagnenbeiträgen, die Kuehl von Giggans und anderen mit der gemeinnützigen Organisation verbundenen Personen erhalten hat, und behauptet, dass „die Spenden als Gegenleistung für die zukünftige Vergabe der“ Hotline-Verträge angesehen werden können.

Die Whistleblowerin wurde zuvor öffentlich als Jennifer Loew identifiziert, eine ehemalige Metro-Mitarbeiterin, die behauptete, sie sei von Vorgesetzten zur Zielscheibe von Vergeltungsmaßnahmen geworden, nachdem sie Vorwürfe wegen Fehlverhaltens gegen die Agentur erhoben hatte. Gerichtsakten zeigen, dass Loew in einer Klage, die sie gegen Metro eingereicht hat, eine Einigung erzielt hat. Ihr Ehemann, Adam Löw, sagte am Mittwoch, dass die Vergleichsvereinbarung über mehr als eine halbe Million Dollar gehe.

In einem Interview vor ihrem Haus während der Durchsuchung stritt Kuehl jegliches Fehlverhalten ab und nannte die Vorwürfe „völlig falsch“, sie habe „nichts von dem Vertrag gewusst“ und der Aufsichtsrat habe nicht über seine Zustimmung abgestimmt es.

„Diese ganze Sache wird, glaube ich, von einem sehr desillusionierten Ex-Mitarbeiter zusammengetrommelt“, sagte Kuehl. Kuehl sagte auch, die Anwälte des Landkreises hätten sie am Dienstagabend auf die bevorstehende Durchsuchung aufmerksam gemacht.

Nach ihren Kommentaren schickte Villanueva einen Brief an California Atty. General Rob Bonta forderte ihn auf, eine strafrechtliche Untersuchung der Frühwarnung einzuleiten, die Kuehl erhalten hatte, sowie was Villanueva sagte, waren die „offensichtlichen“ Anzeichen, die Giggans ebenfalls im Voraus kannte. In dem Brief beschuldigte Villanueva Max Huntsman, den Generalinspekteur des Sheriffs, der wiederholt mit Villanueva zusammenstieß, daran beteiligt zu sein, Kuehl einen Tipp zu geben.

Huntsman wies den Vorwurf zurück. „Aber in einem hat er Recht: Die Telefonaufzeichnungen werden zeigen, ob ich ihnen einen Tipp gegeben habe oder nicht. Ich nicht“, sagte er.

Eine Frau spricht an einem Zaun mit einer anderen Frau

Patti Giggans, zweite von links, spricht mit einer Freundin, während die Stellvertreter des Sheriffs von Los Angeles County am Mittwoch ihr Haus in Mar Vista durchsuchen.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Während die Durchsuchung von Kuehls Haus im Gange war, ging ein weiteres Team von Abgeordneten ein paar Meilen entfernt in Giggans’ Haus ein und aus und trug einen Computer und Flash-Laufwerke weg. Giggans sagte, sie hätten einen Haftbefehl, der von demselben Richter, Richman, unterzeichnet worden sei, um nach Technologie zu suchen. Sie sagte auch, dass die Ermittler den Server der gemeinnützigen Organisation während der Durchsuchung ihres Büros beschlagnahmt hätten.

„Ich weiß nicht, wie wir funktionieren sollen“, sagte sie. „Der Server ist, wissen Sie, die gesamte Kommunikation.“

Ihr Anwalt Austin Dove sagte, die Ermittlungen seien von der Verachtung des Sheriffs für das Versehen getrieben worden.

„Das sind Dritte-Welt-Taktiken“, sagte Dove. „Wladimir Putin wäre beeindruckt.“

Als ein Abschleppwagen sich darauf vorbereitete, ihr Auto wegzunehmen, protestierte Giggans wütend und sagte, der Haftbefehl erlaube nicht, das Fahrzeug zu beschlagnahmen. „Dies ist eine Klage im Entstehen“, sagte Giggans und fügte hinzu: „Mobber.“

Kritiker von Villanueva haben bereits vor der öffentlichen Korruptionseinheit Alarm geschlagen, die die Durchsuchungen am Mittwoch durchgeführt hat. Letztes Jahr entschied George Gascón, der Staatsanwalt des Bezirks, dass er nichts mit der Einheit zu tun haben wollte, nachdem Beamte des Sheriffs den beiden Behörden vorgeschlagen hatten, eine Task Force zu gründen bei öffentlichen Korruptionsermittlungen zusammenarbeiten.

„Er hat es nur auf politische Feinde abgesehen“, sagte Gascón letztes Jahr der Times über Villanueva. „Es war offensichtlich, dass das nicht die Art von Arbeit war, die ich ausüben wollte, also lehnten wir ab.“

Kurz nachdem Gascón sich geweigert hatte, mit dem Sheriff’s Department zusammenzuarbeiten, trat Villanueva als starker Befürworter einer Rückrufaktion von Gascón auf, die letztendlich nicht dazu führte, dass der Staatsanwalt aus dem Amt geworfen wurde.

Das langsame Tempo der Ermittlungen der Einheit und der offensichtliche Mangel an Ergebnissen haben den Verdacht nur vertieft.

„Diese viel beachteten strafrechtlichen Ermittlungen haben nie zu Anklageerhebungen geführt, was auf Hintergedanken hindeutet“, sagte Sean Kennedy, Professor an der Loyola Law School, der Mitglied der Sheriff Civilian Oversight Commission ist, in einem 10-seitigen Memo, in dem er eine Untersuchung darüber forderte, ob Villanueva missbraucht seine Macht.

Die Ermittler des Sheriffs haben bereits Haftbefehle im Zusammenhang mit den Vorwürfen des Hotline-Vertrags zugestellt.

Sheriffs von Los Angeles County nähern sich dem Haus von Shelia Kuehl, Supervisorin von Los Angeles

Sheriffs des Bezirks Los Angeles nähern sich dem Haus von Shelia Kuehl, der Supervisorin von Los Angeles, um einen frühmorgendlichen Durchsuchungsbefehl in Santa Monica zu verbüßen.

(Genaro Molina/Los Angeles Times)

Letztes Jahr tauchte ein Mitglied der öffentlichen Korruptionsabteilung im Büro von Peace Over Violence auf und stellte sich als Ermittler für Sexualverbrechen vor. Der Ermittler, Sgt. Max Fernandez wurde durch das Büro geführt und hinterließ seine Visitenkarte.

Ungefähr eine Woche später tauchte Fernandez mit einem Haftbefehl wieder auf, sagte Giggans damals.

Fernandez suchte nach Aufzeichnungen über Verträge, die die Gruppe mit öffentlichen Stellen hat, darunter einen mit Metro zum Betrieb der Hotline. Der Haftbefehl forderte auch Aufzeichnungen über die Kommunikation der Mitarbeiter der Organisation mit verschiedenen Bezirksbeamten, darunter Kuehl.

Das Sheriff’s Department stellte damals Metro-Beamten und Metro-Generalinspektoren ähnliche Haftbefehle zu.

Giggans kam dem Haftbefehl nach, der ihrer gemeinnützigen Organisation zugestellt wurde. In der Zwischenzeit reichten die Anwälte von Metro und Metros Generalinspektor Dokumente vor Gericht ein, in denen sie einen Richter aufforderten, die gegen diese Behörden zugestellten Haftbefehle aufzuheben. Seit mehr als einem Jahr beschäftigen sich Anwälte aller Seiten gerichtlich und außergerichtlich mit der Angelegenheit. Ein Richter stellte fest, dass die ursprünglichen Haftbefehle zu weit gefasst waren, und erst diesen Monat standen die Parteien vor Gericht, um den Geltungsbereich der im letzten Jahr zugestellten Haftbefehle einzuschränken.

Trotz der Gerichtsverhandlung vor zwei Wochen behaupteten die Ermittler des Sheriffs in der Erklärung, die Richman zur Sicherstellung der Durchsuchungsbefehle vorgelegt wurde, dass Metro und der Generalinspekteur von Metro „die angeforderten Artikel nicht herausgegeben haben und nicht mit dem früheren Durchsuchungsbefehl übereinstimmen“. Sie forderten Richman auf, die neuen Haftbefehle wegen der „schnell bevorstehenden Verjährungsfrist“ zu unterzeichnen.

Abgeordnete stehen draußen

Die Abgeordneten des Sheriffs von Los Angeles County stehen vor dem Haus von Patti Giggans, während ihre Kollegen am Mittwoch ihr Haus in Mar Vista durchsuchen.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Die Ermittler baten darum, die Wohnungen von Kuehl und Giggans zu durchsuchen, nicht nur ihre Büros, da sie aufgrund der COVID-19-Pandemie aus der Ferne gearbeitet haben, heißt es in der Erklärung. Sie baten darum, Giggans Wohnung nach Computern und Handys zu durchsuchen, da viele der E-Mails, die sie im Rahmen des ersten Durchsuchungsbefehls zur Verfügung stellte, besagten, dass sie „über das iPhone gesendet“ wurden.

Ein leitender Ermittler der öffentlichen Korruptionseinheit des Sheriffs ist Mark Lillienfeld, ein pensionierter Mordermittler mit einer jahrzehntelangen Beziehung zu Richman, dem Richter, der die am Mittwoch zugestellten Haftbefehle genehmigt hat.

Sie kennen sich seit mindestens 1996, als Richman als Staatsanwalt einen versuchten Mordfall behandelte, gegen den Lillienfeld ermittelte. Der Detektiv würde später das Haus des Richters besuchen, um Haftbefehle unterzeichnen zu lassen. Lillienfelds Frau arbeitete in Richmans Gerichtssaal und transkribierte Anhörungen als offizielle Gerichtsschreiberin.

Ihre Beziehung wurde vor einigen Jahren auf den Prüfstand gestellt, als es eine interne Untersuchung des Sheriff’s Department gab, ob Lillienfeld versuchte, Richman aus rechtlichen Schwierigkeiten zu helfen.

https://www.latimes.com/california/story/2022-09-14/l-a-county-supervisor-sheila-kuehls-house-search-by-sheriffs-investigators Sheila Kuehl’s house searched by sheriff’s investigators

Alley Einstein

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