Sheriff-elect Robert Luna faces big challenges post-Villanueva

Robert Luna hat keine Zeit verschwendet, seit er zum Sheriff der größten Abteilung des Landes gewählt wurde.

Zu seinen größten Herausforderungen wird die Behebung des Schadens gehören, den der scheidende Sheriff des Bezirks Los Angeles, Alex Villanueva, in einer einzigen Amtszeit angerichtet hat, der Wiederaufbau von Beziehungen zu sitzengelassenen Bezirksführern und die Wiederherstellung des Vertrauens der Öffentlichkeit in eine Strafverfolgungsbehörde in Aufruhr.

In den ersten drei Wochen nach dem Wahltag traf oder sprach Luna mit vielen der Männer und Frauen, die im Mittelpunkt des Zorns des scheidenden Sheriffs standen: die fünf Mitglieder des Aufsichtsrats, mit denen er sich in den letzten vier Jahren bekriegt hatte; Dist. Atty. George Gascón, dessen Rückruf Villanueva lautstark unterstützte; Kalifornien Atty. General Rob Bonta; und County Chief Executive Fesia Davenport.

„Es gibt leider zerbrochene Beziehungen, die repariert werden müssen“, sagte Luna am Dienstag in einem umfassenden Interview, vier Tage bevor er vereidigt werden sollte ein riesiger Unterschied.“

Sheriff-Elect Robert Luna in der Nähe von El Pueblo de Los Angeles.

Sheriff-Elect Robert Luna in der Nähe von El Pueblo de Los Angeles. Sobald er im Amt ist, will Luna den Schaden beheben, den sein Vorgänger Alex Villanueva angerichtet hat.

(Christina House / Los Angeles Times)

Lunas Kontakt zu Anführern, die mit Villanueva zusammenstießen, beinhaltete auch ein „sehr positives“ Treffen nach der Wahl mit Max Huntsman, Generalinspekteur des Landkreises, sagte der gewählte Sheriff.

Letzten Monat sperrte Villanueva Huntsman aus den Einrichtungen und Datenbanken des Sheriff-Departments in der letzten Eskalation eines jahrelangen Machtkampfes zwischen dem scheidenden Sheriff und Huntsman, der behauptete, Villanuevas Bemühungen, Materialien zu verbergen, verstießen gegen das Gesetz.

Jessica Pishko, eine in Texas ansässige Anwältin, die ein Buch über Sheriffs schreibt und Villanueva, Luna und die Sheriff-Abteilung des Bezirks studiert hat, sagte, sie glaube, dass die Bemühungen des neuen Sheriffs, diese lebenswichtigen Beziehungen wiederherzustellen, erfolgreich sein werden. Aber sie sagte, es werde schwieriger für ihn sein, das volle Vertrauen der Bürger zu gewinnen, denen er dienen werde.

„Ehrlich gesagt glaube ich, dass er das schaffen wird“, sagte sie. „Regierungsbeamte wollen, dass die Regierung funktioniert. Sie sind in das Funktionieren des Systems investiert. Ich denke, die Gemeinschaft ist härter.“

Nicht jede Aufgabe, die Luna in den letzten Tagen übernommen hat, war so gewichtig.

Am 21. November reiste der designierte Sheriff zu einem Lagerhaus des Sheriff’s Department in Whittier, um sich seine Uniform anpassen zu lassen und seine Dienstwaffe, Regenkleidung und andere Ausrüstung zu erhalten. Sein professioneller Kopfschuss wurde am Dienstagmorgen in der Justizhalle gemacht, wo sich sein Büro befinden wird.

Dies sind einige der letzten weltlichen Aufgaben, die der pensionierte Polizeichef von Long Beach erledigen muss, bevor er am Samstag als Sheriff vereidigt wird und die Position am Montagmittag offiziell antritt. Nach dem Fotoshooting setzte sich Luna mit einem Reporter von The Times – einer anderen Institution, gegen die Villanueva kämpfte – zusammen, um über seine Pläne für die Abteilung zu sprechen.

Der designierte Sheriff von Los Angeles County, Robert Luna, serviert Thanksgiving-Mahlzeiten in der Los Angeles Mission.

Der designierte Sheriff von Los Angeles County, Robert Luna, serviert am 23. November Thanksgiving-Mahlzeiten in der Los Angeles Mission.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Eine Erkenntnis: Während es viele Hindernisse für eine schnelle Reform der Agentur gibt, sagte Luna, er beabsichtige, durchzustarten.

In einer frühen Demonstration seiner erklärten Absicht, langjährige Probleme innerhalb der Abteilung anzugehen, sagte Luna am Dienstag, dass er „bereits mit einigen externen Behörden gesprochen“ habe über laufende Ermittlungen gegen sogenannte stellvertretende Banden.

„Ich habe ihnen gesagt und ihnen versichert, dass sie, wenn ich für diese Agentur verantwortlich bin, uneingeschränkt kooperieren werden“, sagte er, lehnte es jedoch ab, anzugeben, mit welchen Agenturen er kommuniziert hat. „Wir werden uns mit ihnen zusammensetzen, und ich möchte wissen: Gab es irgendwelche Hindernisse? Widersetzt sich zum Beispiel irgendjemand dagegen, Ihnen Platten zu geben?“

Sean Kennedy, Vorsitzender der Civilian Oversight Commission des Bezirkssheriffs, sagte, er habe telefonisch mit dem neuen Sheriff gesprochen. Kennedy sagte, sein Engagement für die Zusammenarbeit mit externen Agenturen sei „ein gutes Zeichen“ und dass „Lunas Engagement stärker zu sein scheint als das jedes früheren Sheriffs“, um die Geißel der stellvertretenden Banden anzugehen.

Dennoch sagte er, er mache sich Sorgen um die Fähigkeit eines Einzelnen, an dieser Front tatsächlich etwas zu bewirken, angesichts der Tatsache, wie tief die Banden in der Basis und sogar unter den Führern verankert sind, die durch die Reihen der Abteilung aufgestiegen sind.

„Es ist sehr schwer für die Führung, stellvertretende Gangs zu eliminieren, wenn sie selbst tätowierte Mitglieder der stellvertretenden Gangs sind“, sagte Kennedy. „Das klingt für mich nach einer unglaublichen Herausforderung für Luna.“

Der designierte Sheriff Robert Luna unterhält sich bei einem Besuch in der Olvera Street am 29. November.

Angelenos scheint begierig darauf zu sein, mit dem designierten Sheriff von LA County, Robert Luna, zu plaudern, der am 29. November die historische Olvera Street besuchte.

(Christina House / Los Angeles Times)

Luna sprach auch über seine kurz- und langfristigen Ziele als Sheriff, darunter Interviews und die Einstellung von Kandidaten für sein Führungsteam.

Am Mittwoch machte er einen öffentlichen Schritt in diese Richtung und ernannte seinen vorläufigen Undersheriff und seinen vorläufigen Stabschef. April Tardy wird die erste weibliche Undersheriffin in der Geschichte der Abteilung sein, und sie ist schwarz, ein Zeichen dafür, dass Luna bei der Auswahl der Anführer, die seinen inneren Kreis bilden, auf Vielfalt achtet. Während seiner Amtszeit in Long Beach wurde Luna dafür kritisiert, dass er nicht genügend schwarze Offiziere und Anführer in seiner Truppe hatte.

Heutzutage schafft Luna es nicht viel weiter als ein paar Meter, ohne für ein Selfie oder einen Händedruck angehalten zu werden, sei es zwischen beruflichen Besorgungen im bürgerlichen Zentrum von Downtown LA oder einem Spaziergang am tiendas in der historischen Olvera Street, wo sein Vater als Kind mit der Familie knusprige Rindfleisch-Tacos aß.

„Luna“, rufen Bewunderer, überspringen Ränge und seinen Vornamen. Er dreht sich in die Richtung ihrer Rufe und nimmt sich mehr Zeit, um mit Menschen in Kontakt zu treten, als seinen Führern lieb ist.

Juan Argueta machte am Dienstag eine Pause vom Laubharken vor der Justizhalle, um seine Bewunderung für den gewählten Sheriff auszudrücken.

Der designierte Sheriff Robert Luna (rechts) schüttelt dem Landschaftspfleger Juan Argueta (links) die Hand.

Der designierte Sheriff Robert Luna, rechts, nimmt sich Zeit, um mit Leuten wie dem Landschaftspfleger Juan Argueta in Kontakt zu treten, der Luna zu seinem Sieg vor der Halle der Justiz gratulierte.

(Christina House / Los Angeles Times)

„Herzlichen Glückwunsch zu Ihrem Sieg“, sagte der 25-Jährige, der für American Heritage Landscape arbeitet. „Ich habe für Sie gestimmt. Ich habe die ganze Zeit für dich gezogen. Es ist verrückt, dich zu sehen.“

“Vielen Dank. Ich weis das zu schätzen. Vielen Dank“, sagte Luna. „Du arbeitest die ganze Zeit hier? … Mein Vater hat eigentlich als Hausmeister gearbeitet.“

Luna erzählte Argueta, wie sein Vater seine Familie jahrelang unterstützte, indem er Schulflure und Klassenzimmer putzte. Dann ermutigte er den Landschaftsgärtner, groß zu träumen.

„Eines Tages, Mann, werde ich damit fertig“, antwortete Argueta. „Das ist eine Inspiration.“

Es war nur ein weiterer Moment in der kurzen Übergangszeit zwischen Villanuevas Zugeständnis am 15. November und Lunas bevorstehender Übernahme des Sheriff-Amtes. Aber wie eine Handvoll ähnlicher Interaktionen, die er im Laufe einer Stunde am Dienstag hatte, sprach es für die Verbindung, die er während des Wahlkampfs mit den Wählern hergestellt hatte, die ihn mit einem Vorsprung von mehr als 22 Punkten gegenüber Villanueva unterstützten.

Luna hofft, dass der gute Wille zur Unterstützung der rund 18.000 Mitarbeiter führt, die er als Sheriff beaufsichtigen wird. Aber das bleibt abzuwarten.

Kennedy sagte, dass es zwar ermutigend sei, dass Luna sich der Reform des Sheriff-Departments verschrieben habe, es für die Sheriffs jedoch in der Vergangenheit nicht einfach gewesen sei, größere Reformen umzusetzen oder die Kultur der Behörde zu verändern.

„Ich glaube, der gewählte Sheriff engagiert sich für diese Dinge, aber das ist seit Jahren das Problem für die Sheriffs, der Widerstand gegen diese Veränderungen“, sagte Kennedy.

„In dem Maße, in dem der Sheriff in diesen Fragen die Nadel bewegen kann, geschieht dies durch Zusammenarbeit mit allen Gemeindepartnern und anderen Behörden, anstatt wie ein einsamer Wolf oder Schurken-Sheriff zu sein, was wir in der Vergangenheit hatten Vergangenheit“, fügte er hinzu.

Robert Luna, Mitte, posiert während einer Wahlnachtsfeier für Fotos.

Robert Luna, Mitte, posiert für Fotos während einer Wahlnachtsfeier im letzten Monat in Long Beach. Die Wähler unterstützten Luna gegenüber Sheriff Alex Villanueva mit einem Vorsprung von mehr als 22 Punkten.

(Francine Orr/Los Angeles Times)

Wie er während der Kampagne viele Male wiederholte, sagte Luna, seine obersten langfristigen Prioritäten als Sheriff seien die Bekämpfung der Kriminalität, die Bekämpfung der Obdachlosigkeit und die Wiederherstellung des Vertrauens in die Sheriff-Abteilung.

Er sagte, er möchte, dass seine Stellvertreter sensibel auf psychische Gesundheitsprobleme reagieren und eng mit den Behörden für psychische Gesundheit zusammenarbeiten. Er sagte, die Abteilung werde vielleicht noch einmal darüber nachdenken, wie und wann die Abgeordneten auf Krisen der psychischen Gesundheit reagieren. Er sprach darüber, die Kultur der Agentur zu verändern.

Aber wie in so vielen anderen Gesprächen in Los Angeles in diesem Wahljahr kamen die Gespräche immer wieder auf Kriminalität und Obdachlosigkeit zurück.

Immer wieder wurde Luna bei Wahlkampfveranstaltungen im ganzen County nach seinen Plänen für die Verbrechensbekämpfung als Sheriff gefragt. Am Dienstag beschrieb er „eine tatsächliche Verantwortung“ zur Reduzierung der Kriminalität und eine Strategie, die auf Daten und Zusammenarbeit basiert.

„‚Rechenschaftspflicht’ wird viel verwendet. Aber was bedeutet das wirklich? Nun, für mich ist es zum Beispiel, über Verbrechen Rechenschaft abzulegen“, sagte er. „Was sind unsere Strategien, wenn es darum geht, Kriminalität zu reduzieren? Wie gehen wir das an? Welche Daten werden wir verwenden?“

Bei der Arbeit daran, der weit verbreiteten Obdachlosigkeit von LA County entgegenzuwirken, sagte Luna, dass die öffentliche und private Zusammenarbeit der Schlüssel sei. Er sagte, er plane, die bestehenden Bemühungen der Agentur zu untersuchen und Wege zu finden, sie zu verbessern. Er sagte, es sei von entscheidender Bedeutung, dass das „öffentliche Vertrauen und die Legitimität“ der Abteilung wiederhergestellt werden, wenn dies einen sinnvollen, positiven Effekt auf die Obdachlosenkrise haben soll.

„Wir werden das nicht alleine lösen können“, sagte Luna. „Wie passen wir also hinein? Und was müssen wir verbessern?“

Luna hat seit Beginn seiner langwierigen Kampagne für den Sheriff vor einem Jahr gesagt, dass er die Ruhe in der Sheriff-Abteilung von LA County wiederherstellen würde. Er gilt als Gegengift zu jahrelangen Skandalen und Korruption unter Villanueva.

Die Wähler scheinen auf diesen Pitch reagiert zu haben. Es bleiben jedoch Fragen zur rassischen Zusammensetzung der Polizeibehörde von Long Beach, während Luna sie leitete, und zu Vorwürfen ehemaliger schwarzer Beamter, dass sie sowohl vor seiner Amtszeit als auch während seiner Amtszeit diskriminiert wurden.

Es bleiben auch Fragen offen, ob Luna sich gegen die Bezirksaufsicht, die Hollywood-Elite und andere mächtige Persönlichkeiten behaupten wird, die ihn während seiner Sheriff-Kampagne unterstützt haben.

Pishko sagte, sie mache sich Sorgen, dass Lunas Amtszeit „die Temperatur im Büro des Sheriffs senken“ und folglich auch die Bewegung, es zu reformieren, werde.

„Meine größte Sorge ist, nun, sobald er Sheriff ist, wird niemand mehr über die Sheriff-Abteilung sprechen“, sagte der texanische Anwalt. „Es könnte weniger Impulse für große Veränderungen geben. … Wie kann man besser polizeilich arbeiten, wenn er nur diese Patina von ‚alles ist in Ordnung‘ hat?“

https://www.latimes.com/california/story/2022-12-02/luna-post-election-story Sheriff-elect Robert Luna faces big challenges post-Villanueva

Alley Einstein

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