‘Silent Twins’ true story: What’s fact, fiction in Letitia Wright drama

Zwillinge werden auf dem Bildschirm häufig als Neuheit oder sogar als gruselig dargestellt. Aber in „Die schweigenden Zwillinge“ von Regisseurin Agnieszka Smoczyńska, basierend auf der wahren Geschichte von June und Jennifer Gibbons, wollten alle Beteiligten sicherstellen, dass bei der Darstellung der eineiigen Schwestern, die von einem sich weigernden System niedergeschlagen wurden, ein Gefühl der Menschlichkeit durchkommt sie zu verstehen.

Die Zwillinge, die sich schon in jungen Jahren weigerten, mit jemandem außer miteinander zu sprechen, wurden von ihrer Gemeinde und der britischen Presse als seltsam angesehen, aber Smoczyńska wollte zeigen, wie sich die Zwillinge durch die von ihnen geschaffene Kunst ausdrücken Romane, die sie geschrieben haben. Der Film erscheint am Dienstag nach einem Kinostart und seiner Weltpremiere bei den diesjährigen Filmfestspielen von Cannes als Video-on-Demand.

„Für mich als Regisseur [it] Es war sehr wichtig, sie als Künstler darzustellen“, sagt Smoczyńska. „Und ich wollte nicht nur ein normales Biopic-Drama machen, weil es mich nicht interessiert. Das hat mich wirklich fasziniert und inspiriert – dass June und Jennifer entschieden haben, nicht verbal mit der Außenwelt zu kommunizieren. Aber sie entschieden sich für das Schreiben von Wörtern und beschlossen, durch ihre Schriften mit der Außenwelt zu kommunizieren.“

June und Jennifer, gespielt in dem Film von Letitia Wright und Tamara Lawrance, wurden 1963 als Tochter barbadischer Einwanderer geboren, die als Teil der Windrush-Generation nach England gezogen waren. 1974 zogen sie nach Haverfordwest, Wales, und wurden die einzige schwarze Familie in der Stadt. Die Zwillinge zogen sich zunehmend zurück und nachdem sie eine Reihe von Kleinkriminalität begangen hatten, wurde das Duo schließlich im Broadmoor Hospital institutionalisiert, wo sie 11 Jahre lang eingesperrt waren.

Damals wurden die Gibbons-Schwestern von der Presse verleumdet und als psychisch kranke Ausgestoßene behandelt. Erst als die investigative Reporterin der Sunday Times, Marjorie Wallace, die ihren Prozess verfolgt hatte, begann, die Zwillinge in Broadmoor zu besuchen, hörte sich tatsächlich jemand ihre Version der Geschichte an. Das Paar wurde zum Thema von Wallaces Buch „The Silent Twins“ von 1986, das sich auf Interviews, Tagebucheinträge und Beobachtungen stützte, um die unwahrscheinliche Geschichte zu erzählen.

Die Drehbuchautorin Andrea Seigel, die erstmals 2006 bei einem Treffen mit Betsy Beers von Shondaland auf die Geschichte aufmerksam wurde, blieb den realen Umständen so treu wie möglich und schilderte die Kindheit und die Jahre der Zwillinge in Broadmoor. Während das Skript einige Charaktere und Zeitlinien komprimiert, ist es im Allgemeinen genau und hat den Segen von June (Jennifer starb 1993).

„Ich war sehr besorgt über die Wahrhaftigkeit von allem“, bemerkt Seigel. „Weil ich denke, dass es eine unglaubliche Verantwortung ist, mit der Geschichte einer echten Person umzugehen.“

„Der Film ist nicht gerade eine Kopie von Junes und Jennifers Leben; es ist die Interpretation ihres Lebens“, fügt Smoczyńska hinzu. „Natürlich ist Marjories Buch sehr tiefgründig. Es ist sehr präzise und sehr detailliert. Und als ich an dem Film gearbeitet habe und ich mit meinem Team gearbeitet habe, haben wir alles studiert, was im Internet war und alles, was es gab [in] Marjories Buch. Wir [did] riesige Recherche. Aber es ist kein dokumentarisches Drama. Das ist Fiktion.“

Hier diskutieren Smoczyńska, Seigel, Wright und Wallace einige der wahren und weniger wahren Aspekte des Films. Während „The Silent Twins“ sich eng an bekannte reale Ereignisse hält, können einige Spoiler für den Film folgen.

Casting eineiige Zwillinge

June und Jennifer waren identisch, aber die beiden Schauspielerpaare, die sie in „The Silent Twins“ spielen, sind es nicht. Ursprünglich überlegte Smoczyńska, CGI zu verwenden, damit Wright, der auch ausführender Produzent ist, beide Schwestern spielen könnte. Schließlich kamen die Filmemacher jedoch zu dem Schluss, dass es eine greifbare Beziehung zwischen den Charakteren geben musste. Leah Mondesir-Simmonds und Eva-Arianna Baxter wurden als jüngere Versionen besetzt, während Lawrance als Gegenstück zu Wright hinzugefügt wurde.

„Wir haben echte Zwillinge während des Vorsprechens und während des Casting-Prozesses getroffen, aber was ich in Bezug auf das Denkprodukt dieses Films suchte und für mich entscheidend war, war die Chemie zwischen June und Jennifer“, sagt Smoczyńska. „Als Sie die Geschichte ihrer Beziehung erzählen wollten, die sehr reich, kraftvoll und stark ist und sich die Dynamik stark verändert, entschied ich: ‚Nein, das ist nicht das Wichtigste [thing] Zwillinge zu besetzen.’“

Zwei junge Frauen tauchten im Film in violettes Licht "Die stillen Zwillinge."

Letitia Wright (links) und Tamara Lawrance im Film „The Silent Twins“.

(Lukasz Bak / Focus Features)

Selektiv stumm werden

Während June und Jennifer sprechen konnten und tatsächlich mit Wallace und einigen anderen sprachen, schlossen sie einen Pakt, mit den meisten Menschen, einschließlich ihrer Familie, im Alter von 3 Jahren nicht zu kommunizieren. Je länger sie ohne zu sprechen waren, desto mehr Sie hatten das Gefühl, sie müssten schweigen.

„Es entwickelte sich allmählich, wie ich in meinem Buch sage, ein bisschen wie ein Kinderspiel, das sie zu spielen begannen“, sagt Wallace. „Aber wie viele Kinderspiele können sie sehr unheimlich werden. Und in diesem Fall entdeckten sie diese Macht, die sie gegenüber dem Rest der Welt hatten. Dass sie zusammen eine echte Machtbasis bildeten. Und dann konnten sie das nicht aufgeben.“

„Ich denke, es war auch ein bisschen körperlich anstrengend zu sprechen“, fügt Seigel hinzu und stellt fest, dass beide einen Sprachfehler hatten. „Und irgendwann waren ihre Eltern dazu überredet worden, Operationen für sie durchzuführen, was das Sprechen schmerzhaft machte. Aber sie hatten die Fähigkeit zu reden, und wenn sie allein in ihrem Zimmer waren – und dann gelegentlich high und allein mit Jungs – waren sie anscheinend Schwätzer.“

Um ungewöhnliche Sprechstimmen zu kreieren, arbeiteten Wright und Lawrance mit Dialekttrainerin Hazel Holder zusammen. Das Ziel war, der Wahrheit auf den Grund zu gehen, warum die Zwillinge so klangen, wie sie es taten.

„Wir haben studiert und sehr genau zugehört, wie June darüber gesprochen hat, wann sie schweigen und wann sie sprechen“, erklärt Wright. „Und wir haben sehr früh aus der Recherche, die wir in dem Buch gemacht haben, gelernt, dass sie eine Sprachbehinderung hatten und dass die Sprachbehinderung bestimmte Wörter daran hinderte, klar zu sprechen. Aber sie mussten immer noch navigieren, um so miteinander zu sprechen, dass sie es verstehen konnten. Es war also eine Menge technischer Arbeit.“

Im Laufe der Jahre wurden die Zwillinge immer wieder von Ärzten und Spezialisten diagnostiziert, weil sie nicht mit der Welt kommunizierten. Wallace, der auch Gründer der britischen Wohltätigkeitsorganisation SANE für psychische Gesundheit ist, glaubt jedoch nicht, dass diese Diagnosen korrekt waren.

„In Broadmoor wurde bei ihnen möglicherweise Schizophrenie diagnostiziert“, sagt Wallace. „Da habe ich die Psychiater herausgefordert. Ich weiß viel über Schizophrenie, weil ich SANE gegründet habe, das ursprünglich für Schizophrenie gedacht war. Ich sagte: „Hast du gelesen, was sie geschrieben haben? Nichts von dem, was sie hier geschrieben haben, ist psychotisch oder handelt von Schizophrenie.’ Aber sie bekamen in Broadmoor immer noch Antipsychotika. Sie wurden sehr falsch eingeschätzt.“

Seigel fügt hinzu: „Sie können die Komplexität ihrer Zwillingsbeziehung nicht aus der Diagnose herausnehmen. Und deshalb können wir nicht sagen, dass es Schizophrenie ist, weil man sich ansehen muss, wie diese Zwillinge so miteinander verbunden waren – dass es ein völlig anderes Szenario ist, als nur dass sie Visionen hatten oder sich Szenarien ausmalten. Zwischen ihnen ging wirklich etwas vor, das wirklich ungewöhnlich war.“

Zwei junge Frauen auf dem Boden ihres Schlafzimmers mit einer tragbaren Schreibmaschine im Film "Die stillen Zwillinge."

Tamara Lawrance (links) und Letitia Wright im Film „The Silent Twins“.

(Jakub Kijowski / Focus Features)

Vom Künstler zum Verbrecher

Für den Film erstellte Smoczyńska farbenfrohe Stop-Motion-Animationssequenzen, um Szenen aus den Romanen der Zwillinge darzustellen, die sie in ihren Teenagerjahren geschrieben haben. Junes Roman „Pepsi-Cola Addict“ wurde von einer Kosmetikpresse veröffentlicht, die inzwischen nicht mehr existiert. Es ist schwierig, das Original zu bekommen – Seigel hat jemanden beauftragt, eine fotokopierte Version zu scannen, die in einer Bibliothek gefunden wurde –, aber es wurde seitdem in einer limitierten Auflage mit einer neuen Einführung bis Juni nachgedruckt. Jennifers Werk „The Pugilist“ wurde nie veröffentlicht, wird aber laut Smoczyńska dank der Aufmerksamkeit des Films nun den Weg in die Bücherregale finden.

Als June und Jennifer immer mehr in ihr Schreiben eintauchten, wurden sie besessen davon, Romantik zu verstehen. Das führte dazu, dass sie sich aus ihrem Schlafzimmer wagten und sich mit zwei einheimischen amerikanischen Expat-Brüdern auf Drogen und Sex einließen. 1981 begingen die Schwestern mehrere Verbrechen, darunter Ladendiebstahl und Brandstiftung. Während ihres Prozesses wurden die Zwillinge des Einbruchs, Diebstahls und der Brandstiftung in 16 Fällen für schuldig befunden und im Alter von 19 Jahren in Broadmoor zu einer unbefristeten Haftstrafe verurteilt.

„Es war, was würde [be] das Äquivalent zu jugendlichem jugendlichem Verhalten“, sagt Wright. „Bei dem Versuch, eine andere Seite an sich selbst zu erkunden, wussten sie nicht, wie man sich richtig zurechtfindet. Ich denke, es war der Versuch, abenteuerlustig zu sein, ihre Bücher zu füttern, ihre Romane zu füttern, die sie schrieben, und es ging zu weit. … Es ging zu weit zur Sache [the authorities] und sagte: “Ich denke, es ist am besten, sie auf unbestimmte Zeit wegzusperren.” Das werden Sie im Film sehen.“

Für Wallace, der June sehr nahe steht, ist „The Silent Twins“ eine Möglichkeit, die Ungerechtigkeit der Situation ans Licht zu bringen. Obwohl sie sich für ihre Freilassung aus Broadmoor einsetzte, war kein Psychiater bereit, sie aufzunehmen. Und die Beziehung der Zwillinge bedeutete, dass es sowohl für sie herausfordernd war, zusammen zu sein, als auch für sie, getrennt zu sein. Letztendlich hofft Wallace, dass der Film mehr Empathie für Menschen schafft, die außerhalb der Norm liegen.

„Ich hoffe, dass dieser Film jedem, der in der psychiatrischen Welt tätig ist, oder eigentlich jedem von uns, beibringt, dass, wenn man auf Menschen trifft, die ein ziemlich bizarres Verhalten haben, eine Seele darunter steckt, wie June sagen würde, und dass es viel komplexer ist “, bemerkt Wallace. „Und Sie müssen immer zuhören, was diese Person zu sagen hat, um zu lesen, was sie schreibt, und die Einsichten wertschätzen, die Sie von Leuten gewinnen können, die Sie vielleicht einfach übergehen und sagen: ‚Oh, nun, sie sind ein bisschen ein Zeitverschwendung.’ Ich denke, dieser Film wird das tun.“

Befreit ihre Schwester

Der mysteriöseste Aspekt der Geschichte der Zwillinge, der am Ende des Films angesprochen wird, ist Jennifers Tod. In den Wochen vor June und Jennifers Entlassung aus Broadmoor im Jahr 1993 begann Jennifer Wallace zu sagen, dass sie sterben würde.

„Sie hatten entschieden, dass in dem Moment, in dem sie Broadmoor verließen, einer sterben musste, um den anderen zu befreien“, erinnert sich Wallace. „Sie konnten nicht zusammenleben, sie konnten nicht getrennt leben. Sie würden einen von ihnen wirklich befreien, also musste der andere sterben. Und es wurde entschieden, dass Jennifer sterben musste. June war je kontaktfreudiger, desto fähiger, [and] Jennifer war wahrscheinlich diejenige, die psychisch viel stärker gestört war, und sie hatten entschieden, dass sie sterben müsste.“

Kurz nachdem sie das Krankenhaus verlassen hatte, fiel Jennifer ins Koma und war an diesem Abend tot. Obwohl sie eine akute Myokarditis hatte, gab es keine Hinweise auf eine Todesursache. June führt seitdem ein relativ normales Privatleben und glaubt, dass Jennifer sich für das Allgemeinwohl geopfert hat.

„Ich habe viel mit June darüber gesprochen“, sagt Wallace. „Eigentlich vor ein paar Monaten. Ich sagte: ‘Nun, warum denkst du, dass Jennifer gestorben ist?’ Und sie sagte: „Ich weiß es nicht. Aber sie musste sterben. Das war unser Schicksal.’“

„Ich folge Junes Überzeugung, und Junes Überzeugung ist fest davon überzeugt, dass Jennifer entschieden hat, dass Jennifer nicht da sein kann, wenn sie Broadmoor verlassen wollen, wenn June jemals Hoffnung auf eine erfolgreiche Eingewöhnung in die Gesellschaft haben sollte.“ Seigel fügt hinzu. „Also ist es Junes sehr, sehr starker Glaube, dass Jennifer ihren Körper heruntergefahren und diese Welt verlassen hat, damit sie weitermachen konnte. … In gewisser Weise ist es vielleicht wahr, dass Jenny June ein Geschenk gemacht hat, wenn Sie auf spirituelle Weise darüber nachdenken wollen. Dass es vielleicht ein Akt geheimnisvoller Liebe war. Aber ich liebe die Tatsache, dass man einfach nicht wirklich beantworten kann, was zwischen den beiden passiert ist.“

https://www.latimes.com/entertainment-arts/movies/story/2022-10-02/silent-twins-movie-true-story-letitia-wright ‘Silent Twins’ true story: What’s fact, fiction in Letitia Wright drama

Sarah Ridley

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