The Beatles ‘Revolver’ box set shows band at creative peak

In einer Folge von „Mad Men“ mit dem Titel „Lady Lazarus“, die im Oktober 1966 spielt, beschwert sich der Werbefachmann Don Draper bei seiner jungen Frau Megan, dass er die Jugendkultur nicht mehr verstehe. Megan empfiehlt ihm, „Tomorrow Never Knows“ zu spielen, den letzten Track auf dem neuen Beatles-Album „Revolver“. Mit Whiskey in der Hand hört er genau zu, aber nach 102 Sekunden duellierender Tonbandschleifen, psychedelischer Rhythmen und John Lennons Intonation von Zeilen aus „Tibetan Book of the Dead“ reißt er an der Nadel und geht ins Bett. Wenn dies der Klang dessen ist, was jetzt passiert, dann will er nichts davon mitbekommen.

Laut Klaus Voormann, dem deutschen Künstler, der das Grammy-prämierte Plattencover von „Revolver“ entworfen hat, haben einige Mitglieder des inneren Zirkels der Beatles diese Art von Reaktion ängstlich erwartet. Voormann, der die Beatles 1960 in Hamburg kennenlernte und kurzzeitig eine Wohnung mit George Harrison und Ringo Starr teilte, erinnert sich, dass er in diesem Sommer in die EMI Recording Studios in der Londoner Abbey Road ging, um sich mit der Band zusammenzusetzen und ihr siebtes Studioalbum zu hören zum ersten Mal.

„Das Problem für die Band, auch wenn sie es mir damals nicht gesagt haben, war, dass die Musik der damaligen Popmusik weit voraus war“, sagt er. „Sie dachten, die Medien und die Öffentlichkeit würden es nicht akzeptieren: ‚Oh, die Beatles sind verrückt geworden!’ [Beatles manager] Brian Epstein war definitiv besorgt. Er dachte, dass wir vielleicht Fans verlieren werden.“

„Tomorrow Never Knows“ war der erste Song, den die Beatles aufnahmen, als sie am 6. April 1966 die Abbey Road betraten, und der radikalste. Nichts anderes auf „Revolver“ klingt auch nur annähernd so, aber das auffällige Merkmal des Albums ist, dass jeder seiner Songs eine eigenständige Einheit ist. Anstatt sich auf eine neue Richtung festzulegen, schlugen die Beatles 14 Möglichkeiten vor – 16, wenn man die gleichzeitige Single „Paperback Writer“/„Rain“ mitzählt. In seinen Liner Notes zu einer neuen Sonderausgabe von „Revolver“, die am Freitag erhältlich ist, nennt Questlove es „ein Konzeptalbum darüber, kein Konzept zu haben“.

Beatles-Fans werden sich nie darüber einigen, was das beste Album der Band ist, aber „Revolver“ begann, „Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band“ als Konsenswahl in den 1990er Jahren, als sich ihr Einfluss in so unterschiedlichen Künstlern wie Oasis, den Chemical Brothers und Elliott Smith manifestierte. „Jeder versuchte, sein eigenes ‚Revolver’- oder vergleichbares klassisches Album zu machen“, erinnerte sich Graham Coxon von Blur kürzlich.

„Revolver“ hält diese Position immer noch, obwohl es keinen der meistgestreamten Beatles-Songs enthält. Vielleicht ist es die Goldilocks-Option. Im Übergang von Songs, die für das Live-Spiel konzipiert wurden, zu solchen, die niemals live gespielt werden könnten, ist „Revolver“ explosiv abenteuerlich, aber dennoch konzentriert und prägnant. Die oft gewichtigen Themen – Herzschmerz, Wahnsinn, Tod, Steuern – schmälern seinen Überschwang nicht. Auch als die gegensätzlichen Persönlichkeiten von John, Paul, George und Ringo in den Vordergrund traten, erfreuten sie sich immer noch an der Gesellschaft des anderen.

„Sie erweiterten ihre Grenzen, aber sie hatten immer noch die Energie und Aufregung einer Gruppe, die zusammen spielt“, sagt sie Rod Argent von den Zombies, der ersten britischen Band, die nach den Beatles die Cashbox-Charts anführte. „Die Summe war größer als die Teile, und die Teile waren verdammt gut.“

56 Jahre später wurde „Revolver“ von Giles Martin, dem Sohn des ursprünglichen Produzenten George Martin, mit Beiträgen von Paul McCartney und Starr neu abgemischt. Da das Album auf zweispurigen Masterbändern aufgenommen wurde, wäre dies nicht möglich gewesen, wenn Peter Jacksons Team für „The Beatles: Get Back“, die jüngste Dokumentation des Regisseurs über die Entstehung von „Let Es ist.“ Nach der Arbeit an „Get Back“ fand sich Giles Martin von der unruhigen Stimmung der Beatles im Jahr 1969 zu der viel lebhafteren Denkweise von 1966 hin und her.

„Die „Get Back“-Phase war, als wären all deine Weihnachtsgeschenke geöffnet worden“, sagt Martin mit einem höflichen englischen Akzent, der auf unheimliche Weise an den seines verstorbenen Vaters erinnert. „Es ist Januar und sie liegen auf dem Boden. ‘Revolver’s’ öffnen wie Geschenke und jedes ist eine neue Idee. Sogar die Drums klingen bei jedem einzelnen Song anders. Bowie änderte bekanntermaßen das Genre für jedes Album. Die Beatles schienen es zu tun innerhalb ein Album.”

Eine vierköpfige Rockband in den 1960er Jahren

Die Beatles spielen „Paperback Writer“ bei „Top of the Pops“, 16. Juni 1966.

(Apple Corps Ltd.)

Die Beatles hatten noch nicht ganz aufgehört, live zu spielen, aber sie kamen erfrischt durch eine beispiellose viermonatige Pause zu „Revolver“, die auf die Verschiebung ihres dritten Films zurückzuführen war. Lennon und Starr verbrachten ihre Freizeit mit ihren Frauen und kleinen Kindern. Harrison heiratete und studierte Sitar. McCartney hingegen hatte die Mission, das gesamte Spektrum der Avantgarde der 1960er Jahre aufzunehmen, von bildender Kunst und Kurzfilmen bis hin zu Free Jazz und Musique concrète. Er war vielleicht der letzte Beatle, der LSD probierte, aber er war derjenige, der Treffen mit Ikonen der Gegenkultur wie Allen Ginsberg und William Burroughs suchte. Das Time Magazine war kurz davor, London zur „Swinging City“ zu ernennen, und McCartney war mittendrin. „Ich habe selbst Tausende, Millionen neuer Ideen“, sagte er dem Radio-DJ Alan Freeman. „Paul war schon immer neugierig“, sagt Voormann lachend. „Er will alles wissen.“

McCartney wollte vor allem beweisen, dass Popmusik eine ernsthafte Kunstform ist, die ähnlichen Respekt verdient, und das bedeutete, offen für alles zu sein. McCartney allein schuf ein zartes Liebeslied („Here, There and Everywhere“), eine Ode an Marihuana im R&B-Stil von Stax („Got to Get You Into My Life“) und eine düstere Charakterstudie mit einem Streichoktett („ Eleanor Rigby“). Lennon watete bei „I’m Only Sleeping“ und „She Said She Said“ in dunklere, introspektivere Gewässer. Harrison steuerte zum ersten Mal drei Songs bei, darunter den mit Widerhaken versehenen Opener „Taxman“.

„Sie trugen die Anzüge, sie lächelten, sie schüttelten den Kopf, sodass die Mädchen schrien“, sagt Martin. „Und ich glaube, sie kamen zu dem Punkt, an dem sie dachten, F – das. Das wollen wir nicht mehr sein. Wir sind Individuen. Wir sind kein vierköpfiges Monster im Anzug. Paul sagte zu mir, ‚Revolver‘ sei ihr individuellstes Album.“

Nachdem sie den Plan fallen ließen, im Stax in Memphis aufzunehmen, kehrten die Beatles in die Abbey Road zurück, ein eher seriöses und bürokratisches Studio, das sich schnell zu einer benebelten Brutstätte des Experimentierens entwickelte. Sie hatten 11 Wochen Zeit, was in einer Zeit, in der Singles normalerweise in drei Stunden aufgenommen wurden, ein Luxus war. Das Studio selbst wurde zu einem Instrument, als George Martin und seine Ingenieure, Ken Townsend und der 20-jährige Newcomer Geoff Emerick, mit Double-Tracking, Mikrofonplatzierung und Soundeffekten innovativ waren. Um bei „Yellow Submarine“ den Eindruck einer Unterwasserstimme zu erzielen, steckte Emerick ein Mikrofon in ein Kondom und ließ es in eine Flasche Wasser fallen. Gitarrenparts rückwärts laufen zu lassen wurde zu einer Besessenheit. Doch die Arrangements sind täuschend einfach. Selbst „Tomorrow Never Knows“, sagt Martin, sei im Vergleich zur durchschnittlichen modernen Popproduktion sehr effizient. „Das ist wie bei einem großen Künstler, der es kann [draw] vier Zeilen auf einer Seite, und Sie wissen genau, was es ist“, sagt er.

Ein Schwarz-Weiß-Foto einer Rockband im Tonstudio der 1960er Jahre

Die Beatles nehmen „Revolver“ 1966 in den Abbey Road Studios auf.

(Apple Corps Ltd.)

Die Beatles hielten ihre Deadline für die Fertigstellung von „Revolver“ mit der hektischen Fertigstellung von „She Said She Said“ in den frühen Morgenstunden des 22. Juni ein hinlegen.”

Als Voormann das Abbey Road Playback besuchte, hatte das Album noch keinen Titel; Zu den Optionen gehörten „Pendulum“, „Four Sides of the Circle“ und „Beatles on Safari“. Die Band ließ ihm freie Hand, um einige angemessen frische Cover-Art-Konzepte zu entwickeln. „Ich wollte, dass die Leute wissen, was auf der Platte steht“, sagt Voormann. „Nicht nur ein weiteres Cover mit den vier Gesichtern, alle lächeln und alles in Farbe. Ich wusste, dass ich etwas Außergewöhnliches tun musste, in die Zukunft blicken und Menschen für unterschiedliche Lebenseinstellungen öffnen.“

Er arbeitete eine Woche lang ängstlich bis spät in die Nacht und füllte ein Blatt A2-Grafikpapier mit Skizzen mit magischen Markern – die Beatles in einem Heißluftballon, die Beatles in einem Boot –, sagte aber richtig voraus, dass die Band das inspirierte Bild auswählen würde durch ihr sich verlängerndes Haar: eine Illustration von vier Köpfen im Stil des viktorianischen Künstlers Aubrey Beardsley. Dann baute er eine Collage aus alten Fotografien ein, um eine Brücke zwischen dem, wo sie gewesen waren, und dem, wohin sie gingen, zu schlagen.

Im folgenden Jahr besuchte Voormann Abbey Road während der Sessions für „Sgt. Pepper’s“ und bemerkte eine Lockerung der Bindungen, die sich bis 1970 völlig auflöste. „Man merkte, dass alle getrennt lebten, sie spielten nicht mehr live, also trafen sie sich nur noch im Studio. Es war eine andere Atmosphäre. ‘Sgt. Pepper‘ ist eine großartige Idee und es gibt fantastische Songs darauf, aber ich finde, dass ‚Revolver‘ der Höhepunkt der Band ist, eine Band zu sein.“

„Es ist ein Album, das mehr als alles andere durch Selbstvertrauen und unverblümten jugendlichen Enthusiasmus vereint wird“, sagt Martin. „Wenn John sagte: ‚Ich möchte von einem Berggipfel im Himalaya singen‘ oder George sagte: ‚Ich möchte mehr Sitar und Tambura spielen‘, sagten sie: ‚Ja, großartig!‘ Sie wussten, dass sie es schaffen konnten.“ Selbst klassische Musiker bei „Eleanor Rigby“ und „For No One“ dirigieren zu müssen, machte ihnen nichts aus.

Während er 2014 mit einem Soundtrack-Auftrag zu kämpfen hatte, fragte Martin seinen Vater, ob er jemals eine ähnliche Vertrauenskrise erlebt habe. „Und er sagt: ‚Nein, wir dachten immer, wir wären brillant.’ Es gab innerhalb der Beatles nicht einmal eine Frage, dass sie nicht wirklich, wirklich gut waren.“

Eine Rockband in den 1960er Jahren posierte auf einem Schwarz-Weiß-Foto

Die Beatles im Jahr 1966.

(Apple Corps Ltd.)

„Revolver“ wurde am 5. August 1966 in Großbritannien und drei Tage später in Nordamerika mit einer verstümmelten Titelliste veröffentlicht. „Wir werden damit einige Fans verlieren“, prognostizierte McCartney, „aber wir werden auch welche gewinnen.“ In Großbritannien, wo es nach Englands Sieg bei der Fußballweltmeisterschaft eine Welle nationaler Euphorie auslöste, verkaufte „Revolver“ alles außer „The Sound of Music“. In den USA, wo das Album die letzte Tour der Band startete, wurde seine anfängliche Wirkung durch den Aufruhr über Lennons weithin missverstandene Bemerkung gedämpft, dass die Beatles „beliebter als Jesus“ seien. Nirgendwo war es das unübersehbare kulturelle Phänomen, dass „Sgt. Pfeffer“ wurde.

Die meisten Musiker waren jedoch in Ehrfurcht vereint. „Für mich ist ‚Revolver‘ das beste Album der Beatles“, sagt John Sebastian von den Lovin‘ Spoonful, der später erfuhr, dass sein Song „Daydream“ den Feel-Good-Side-Two-Opener des Albums, „Good Day Sunshine“, inspiriert hatte. ” „Alle dachten, dass ‚Sgt. Pepper’ war das Größte überhaupt [but] es hatte nicht das, was ‘Revolver’ hatte. ‚Revolver‘ war wild in seiner Originalität.“

Rod Argent sagt, der unerschrockene Geist von „Revolver“ habe jedermanns Spiel verbessert. „Wir haben es in uns aufgesogen. Jeder hat es getan, von den Stones bis zur kleinsten Semipro-Band. Es war sehr befähigend und energetisierend.“

Während der Arbeit am Stereo-Remix schwor Martin, nichts zu tun, was sein Vater und die Beatles nicht getan hätten, wenn die Technologie 1966 verfügbar gewesen wäre. „Das ist nicht meine Interpretation“, betont er. Seine Priorität war es, die jugendliche Vitalität des Albums zu verbessern. „Die Band wird bei ‚Revolver‘ immer 25 Jahre alt sein – sie sind jünger als Harry Styles – also könnten sie genauso gut so klingen. Diese Begeisterung!“

Die Special Edition enthält auch eine remasterte Mono-Version und zwei Discs mit Outtakes, die Martin mit den Bleistiftskizzen in einer Kunstausstellung vergleicht. Lennons erstes Demo von „Yellow Submarine“ ist die große Offenbarung. Das Lied, das schließlich Millionen von Kindern begeisterte und einen Animationsfilm inspirierte, begann als düstere Volksballade über eine sterbende Stadt.

Die Hauptattraktion der Outtakes ist jedoch das, was außerhalb der Musik passiert: die Gesprächsfetzen, das Gelächter und die freundliche Meinungsverschiedenheit, die den Hörer in den Raum mit vier jungen Männern versetzen, die das Gefühl haben, dass sie nichts können.

„Es sind Menschen in einem Raum, die Lärm machen“, sagt Martin liebevoll. „Sie wissen nicht, dass sie etwas machen, das wir in 56 Jahren – oder sogar zwei Jahren – hören werden. Ich weiß mit Sicherheit, dass sie nie gedacht hätten, dass die Musik so lange weitergehen würde.“

Wenn es um „Revolver“ geht, war das das Einzige, was die Beatles falsch gemacht hat.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/music/story/2022-10-25/beatles-revolver-box-set-john-paul-george-ringo The Beatles ‘Revolver’ box set shows band at creative peak

Sarah Ridley

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