The best trail cameras for keeping an eye on your backyard wildlife

Narzissen blühen in Bürgersteigritzen, Tauben und Stare versammeln sich auf Hochspannungsleitungen, Ratten leben in Ihren Wohnungswänden – egal wie urbane Menschen sich bemühen, unsere Umgebung zu gestalten, die Flora und Fauna der Natur wird sich direkt neben uns zu Hause fühlen. Manchmal ist das süß, wie Pizza Rat, manchmal nicht, wie der jüngste Katzentransfer-Student der Pescadero High. Aber wenn wir sowieso in ihre Lebensräume ziehen und neben ihnen leben, können wir unsere pelzigen neuen Nachbarn genauso gut kennenlernen, indem wir voll gehen Heckscheibe heimlich ihr tägliches (und nächtliches) Leben zu beobachten. Und dafür brauchen Sie eine Wildkamera. Hier ist, worauf Sie achten sollten, um Big Brothering im Hinterhof optimal zu nutzen.

Was zum Teufel ist überhaupt eine Wildkamera?

Wildkameras sind das, was Sie in Ihr Smartphone integriert haben, aber in einem robusten (wenn auch weitgehend unbeweglichen) Gehäuse – denken Sie, wasserdichte digitale Sensoren, die mit Laser-Stolperdrähten und IR-Sicht ausgestattet sind. Wie herkömmliche Kameras gibt es auch Wildkameras in einer Vielzahl von Formen, Größen und Funktionen, die alle bestimmen, wie gut die Kamera in der Umgebung funktioniert, in der Sie sie einsetzen.

„Der menschliche Wunsch, wilde Tiere zu beobachten, ohne sie zu stören, geht zumindest auf Jäger und Sammler zurück, die Jalousien bauten“, schreiben Kucera und Barrett Eine Geschichte des Kamerafallens. „Unsere Fähigkeit, dies zu tun, wurde durch die Entwicklung der Fotografie und anderer, noch jüngerer Innovationen wie kleine, tragbare Batterien, elektrisches Licht und digitale Geräte erheblich verbessert.“

StrikeForce-Nachtaufnahme

Andrew Tarantola / Engadget

Aus den gleichen Gründen spielen Wildkameras bereits eine wichtige Rolle in der Feldforschung, die es Wissenschaftlern ermöglicht, Lebensräume und Herdenbewegungen aus der Ferne zu überwachen, sowie beim Artenschutz und der Landbewirtschaftung. Diese Geräte können für Citizen Scientists und Hobbyfotografen den gleichen Zweck erfüllen.

„Der häufigste Reibungspunkt [between people and wildlife] ist die Zerstörung eines Hofes oder Gartens, darüber bekommen wir derzeit die meisten Anrufe“, sagte Denys Hemen, Krankenhausmanager im California Wildlife Center in Malibu, gegenüber Engadget und merkte an, dass Koi-Teiche besonders beliebte Attraktionen für Menschen und Waschbären sind in Südkalifornien.

Das Aufstellen von Kamerafallen wird nicht viel dazu beitragen, die lokalen Kojoten und Falken davon abzuhalten, die Katzen der Nachbarschaft zu fressen, aber die Geräte können dazu beitragen, die Stadtbewohner der natürlichen Welt um sie herum auszusetzen, die Ängste der Vorstädter vor dem, was nachts im Müll herumschnüffelt, zu lindern und zu helfen ländliche Landbesitzer überwachen die Bewegungen von Wildherden auf ihren Grundstücken.

StrikeForce-Cam-Hirsch

Andrew Tarantola / Engadget

Sie sind auch der Alternative bei weitem vorzuziehen, argumentiert Hemen. „Der schlimmste Fall für Tiere ist [homeowners] einen Trapper rufen“, sagte Heme und erklärte, dass gefangene Tiere in Kalifornien nicht legal in die Wildnis umgesiedelt werden können (um die Übertragung von Krankheiten zu minimieren) und eingeschläfert werden können, wenn sie nicht vor Ort wieder freigelassen werden können. Bevor Sie also den Tierschutz anrufen, sehen Sie vielleicht zuerst, was sich in Ihrer Hecke tatsächlich tummelt.

Wildkamera-Tests: Browning Strike Force Max HD vs. Reolink Keen Ranger PT

Es gibt heute so viele Wildkameramarken auf dem Markt, wie es Möglichkeiten gibt, von einem Baum zu fallen, mit ikonischen Jagdnamen wie Browning und Bushnell, ergänzt durch den OG-Trailcam-Hersteller Cuddeback und neuere Marken wie StealthCam und SpyPoint. Kameras selbst kosten zwischen Dutzenden und Hunderten von Dollar und bieten eine große Auswahl an Merkmalen und Zubehör zu jedem Preis.

Werfen wir einen Blick auf einige der häufigsten Merkmale, wie sie in unseren beiden Testmodellen zu sehen sind: Brownings Strike Force Max HD mit gemischten Modalitäten und das solarbetriebene Mittelklassegerät Keen Ranger PT von Reolink.

Browning Wildkamera

Andrew Tarantola / Engadget

Die Strike Force für 99 US-Dollar ist eine solide Wildkamera für Einsteiger, die bis zu 18 MP Bilder – plus 2 MP, 4 MP, 8 MP Aufnahmen – und 1600 x 900 Videos mit bis zu 30 fps bei 900p bei Tageslicht (20 fps und 720p bei Nacht) aufnehmen kann. Sie müssen die Bild- und Videoqualität gegen die Speicherkapazität der SD-Karte, auf der sie gespeichert sind, oder den Mobilfunkdatenplan, über den sie übertragen werden, abwägen. Im Vergleich zu herkömmlichen Kameras hat der Strike Force-Benutzer nur sehr wenig Kontrolle darüber, was tatsächlich fotografiert wird. Wenn Sie also die Kamera so eingestellt haben, dass sie bei jeder Auslösung 5-Schuss-Bursts mit 18 MP aufnimmt oder 2 volle Minuten HD-Video aufzeichnet , füllen Sie Ihre Speicherkapazität in nur einem Tag auf.

StrikeForce-Frontplatte offen

Andrew Tarantola / Engadget

Mit der Strike Force kann der Benutzer die Qualität und Quantität der aufgenommenen Bilder – einschließlich der Verschluss- und Auslösegeschwindigkeit, der Auslösedistanz und des Cooldown-Timings zwischen den Aufnahmen – über das integrierte Menüsystem der Kamera diktieren. Da dieser seine Daten auf einer integrierten SD-Karte speichert, können Sie alternativ genauso einfach eine Karte mit höherer Kapazität einstecken. Der Nachteil dabei ist, dass Sie regelmäßig die Kamera überprüfen müssen, um die Karte zu leeren, sobald sie gefüllt ist – keine große Sache in städtischen Hinterhöfen, aber umso mehr, wenn Sie versuchen, ein zwei Hektar großes Gehöft zu überwachen. Die sechs AA-Batterien, die es mit Strom versorgen, müssen ebenfalls gelegentlich erneuert werden. Die Strike Force kann entweder mit einer speziellen Montageplatte oder mit dem mitgelieferten Nylonband, mit dem Sie die Kamera an Bäumen, Ästen, Zaunpfählen oder Abflussrohren befestigen können, an einer vertikalen Oberfläche befestigt werden.

Reolink Keen Ranger PT

Andrew Tarantola / Engadget

Der Ranger PT für 350 US-Dollar verfolgt einen ganz anderen Ansatz (und Preis) für die Tierfotografie als der Strike Force. Reolink war ein Unternehmen für Überwachungskameras, bevor es begann, seine Produkte an die Tierfotografie anzupassen. Die Marke Keen entstand tatsächlich, nachdem Reolink entdeckte, dass einige seiner Kunden ihre Outdoor-Überwachungskameras als Wildkameras verwendeten. Daher setzte das Unternehmen auf die Idee und integrierte Funktionen wie Infrarotsensoren und Farbschemata in Waldtarnung in seine bestehenden Überwachungskameraplattformen.

Anstelle eines blockigen, nach vorne gerichteten Kameragehäuses und Sensors verwendet der Ranger eine kardanisch aufgehängte Kuppel, die schwenken und verschieben kann. Dadurch erhalten Benutzer eine nahezu 360-Grad-Ansicht des Bereichs um die Kamera, die sowohl an vertikalen Oberflächen als auch an Decken montiert werden kann.

Die Platzierungsoptionen des Ranger sind nur geringfügig eingeschränkt – er funktioniert am besten an einem hohen Aussichtspunkt, um eine maximale Abdeckung zu erhalten, und benötigt ein breites Sichtfeld, um den Nutzen seiner Schwenk- und Neigefunktion zu maximieren. Wie hoch Sie den Ranger einstellen, könnte den Zugriff auf ihn für Wartungszwecke – das Austauschen voller SD-Karten oder das Ersetzen der Batterien – zu einer echten Pflicht machen, weshalb der Ranger auch nicht verwendet wird.

Stattdessen wird der Ranger mit einer wiederaufladbaren Lithiumbatterie und einem Solarpanel zum kontinuierlichen Laden sowie einer WCDMA- oder FDD-LTE-SIM-Karte anstelle einer SD-Karte geliefert (obwohl es einen microSD-Steckplatz für Backup gibt). Anstatt Unmengen von JPEGs zu durchsuchen, können Benutzer Videos und Standbilder vom Ranger mit der Keen-App direkt auf ihr Smartphone senden und die Kamera direkt steuern. Die Ranger sollte nicht verwendet werden, um kontinuierlich als Live-Streaming-Kamera zu laufen, warnt die Schnellstartanleitung, „sie wurde entwickelt, um Bewegungsereignisse aufzuzeichnen und nur bei Bedarf eine Live-Ansicht aus der Ferne anzuzeigen.“

Die 4-Megapixel-Auflösung der Ranger-Kamera ist nur ein Bruchteil dessen, was die Strike Force bietet, aber sie kann Videos in 2K-Qualität aufnehmen. Darüber hinaus kann und wird der Ranger trotz all der hilfreichen Konnektivitäts- und Live-Überwachungsfunktionen nicht ohne SIM-Karte funktionieren. Der mitgelieferte microSD-Steckplatz dient nur für gelegentliche Backups, wenn kein Mobilfunkdienst verfügbar ist und das Gerät keine WLAN-Verbindung hat, sodass Sie ein monatliches 4G-Abonnement von Ihrem lokalen Anbieter benötigen — und die SIM-Karte in der Hand – bevor dieses Ding überhaupt mit der Smartphone-App gekoppelt wird.

Es ist nicht so, dass die Strike Force von Natur aus ein besseres Gerät als der Ranger ist oder umgekehrt, nur dass sie für unterschiedliche Anwendungen und Anwendungsfälle entwickelt wurden. Wenn Sie also eine Wildkamera für sich selbst auswählen, gehen Sie mit einer soliden Vorstellung davon, wofür Sie sie verwenden möchten, in den Prozess ein. Das bedeutet nicht, dass Sie eine bestimmte Kamera nur zum Fotografieren von Hirschen, eine weitere für Singvögel und eine dritte für kleine Säugetiere benötigen, aber Sie sollten „die Einstellungen der Kamera basierend auf der jeweiligen Tierart ändern, die Sie fotografieren möchten von“, sagte ein Vertreter von Browning gegenüber Engadget. Das heißt, wenn Sie vor allem Vögel und andere sich schnell bewegende Wildtiere fotografieren möchten, benötigen Sie eine Kamera mit kürzerer Verschlusszeit, um Bewegungsunschärfe zu minimieren, und eine schnellere Auslösegeschwindigkeit, um die Tiere mit größerer Wahrscheinlichkeit unbewusst zu erwischen, bevor sie die Chance haben zu fliehen. Die Strike Force zum Beispiel kann in nur 0,2 Sekunden schließen, braucht aber bis zu 0,6 Sekunden, um zwischen den Schüssen zu wechseln.

Hirsch-Cam

Andrew Tarantola / Engadget

Wenn Sie planen, nachts viel zu überwachen, ist die Art des Infrarotblitzes, den die Kamera verwendet, eine wichtige Überlegung. „Einige glauben, dass eine Standard-IR-Blitzkamera Wildtiere erschrecken kann, weil der Blitz/das rote Leuchten zu sehen ist“, erklärte der Browning-Vertreter. „Andere glauben, dass es überhaupt keinen Unterschied macht, und einige glauben, dass es ihnen am Anfang vielleicht Angst macht, aber dann gewöhnen sie sich daran. All dies kann wahr sein und für einige Tiere wird es überhaupt kein Problem sein. Der beste Weg, dies herauszufinden, ist, es einfach selbst auszuprobieren und das Verhalten des Tieres auf Ihrem Grundstück zu beobachten, um die beste Option für Sie herauszufinden.“

Wenn Sie erwarten, regelmäßig sowohl bei Tag als auch bei Nacht Aufnahmen zu machen, suchen Sie alternativ nach einer Kamera mit zwei Objektiven – eines für sichtbares Licht, das andere für IR. Sie sind komplizierter und teurer als Einobjektivkameras, liefern aber unabhängig von der Beleuchtung eine bessere Fotoqualität. Zusätzliches Zubehör wie ein eingebauter Bildschirm kann sich als nützlich erweisen, wenn Sie die Kamerafalle an einem abgelegenen Ort verwenden (damit Sie Ihren Laptop nicht mit zum Einsatzort schleppen müssen), während Schließfächer und gesicherte Montageteile dafür sorgen Ihre Ausrüstung ist immer noch da, wenn Sie zurückkommen, um sie abzuholen.

Natürlich, wenn Sie wirklich hart blinzeln, kann fast jede gewöhnliche Outdoor-Überwachungskamera, ob intelligent oder nicht, für den Einsatz als Video-Trail-Cam angepasst werden. Solange sie über eine Stromquelle, Datenspeicher oder -übertragung verfügt und wetterfest/verdeckbar ist – Sie wissen schon, all die Aspekte, die zur Beschreibung einer Überwachungskamera für den Außenbereich verwendet werden – hält Sie kaum etwas davon ab, sie auf Wildtiere statt auf potenzielle Einbrecher zu richten. Ring-Türklingelkameras sind so geschickt darin, Lebewesen auf den Veranden der Menschen zu fangen, dass das Unternehmen auf seiner Website eine ganze Seite den Interaktionsvideos mit Wildtieren gewidmet hat. Oder Sie könnten einfach eine alte DSLR in eine behelfsmäßige Kamerafalle umbauen, indem Sie einen preiswerten Passiv-Infrarot-Sensor (PIR) aus dem Aftermarket verwenden.

Das Ding aufstellen

Wenn Sie eine Kiste an einen Pfosten binden können, können Sie eine Kamerafalle aufstellen. Die Hersteller bieten eine breite Palette von Befestigungssystemen mit unterschiedlichen Beständigkeitsgraden an. Wählen Sie also die Option, die am besten zu der Dauer und der Sicherheit passt, die Sie haben möchten. Nageln Sie Ihre Kamera nur nicht an einen lebenden Baum, dafür sind die Gurte da.

Eine effektive Positionierung der Kamera ist der Schlüssel zur Aufnahme der besten Aufnahmen. „Stellen Sie sicher, dass sich die Kamera in der richtigen Höhe über dem Boden befindet“, sagte ein Vertreter von Feradyne Outdoors gegenüber Engadget. „In den meisten Situationen empfehlen wir ungefähr einen Meter.“ Wenn Sie jedoch befürchten, dass der IR-Kamerablitz die Wildtiere erschrecken könnte, fügte der Vertreter hinzu, versuchen Sie, die Kamera über ihrer Sichtlinie zu positionieren.

Aber bevor Sie Ihre Kamera im Laub vergraben, um sie vor vorsichtigen Wildtieren zu verbergen, denken Sie daran, dass sie durch Bewegung ausgelöst wird – jede Bewegung – sogar und insbesondere durch Bewegungen, die nicht von Tieren stammen. Möchten Sie die über 200 Bilder von Gras sehen, die nötig waren, um die vier Aufnahmen zu machen, die Sie in diesem Beitrag sehen? Denn das waren die, die ich tatsächlich auf meinen Laptop rüberkopiert und nicht einfach kurzerhand gelöscht habe. Ein Ast biegt sich im Wind, Blätter rascheln, die Sonne glitzert auf dem Wasser, ein Schmetterling in Kambodscha schlägt mit den Flügeln – jedes einzelne dieser Ereignisse wird Ihre Kamera zum Explodieren bringen, also stellen Sie sicher, dass Sie sie von so vielen von ihnen fernhalten wie Sie kann.

Hinterkamera doofus

Andrew Tarantola / Engadget

Viele Kameras haben eine Auslösebereichsoption, stellen Sie sie auf die kürzeste Entfernung ein, die der Raum aufnehmen kann, und entfernen Sie alle Bürsten direkt vor der Kamera, die sie auslösen könnten. Und ich sage das aus Erfahrung, bevor Sie sich von der neu installierten Kamera entfernen, nehmen Sie sich eine Sekunde Zeit, um sicherzustellen, dass das verdammte Ding eingeschaltet ist.

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Russell Falcon

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