‘The Fabelmans,’ ‘Glass Onion’ shine at Toronto Film Festival

Augenblicke nach der Schlussszene von „The Fabelmans“, Steven Spielbergs äußerst witzigem und melancholischem Erinnerungsstück, das am Samstagabend hier in Toronto abgewickelt wurde, kritzelte ich zwei Wörter in mein Notizbuch: „Zaubertrick“. Wie bei vielen großartigen Filmenden ist diese Szene das, was viele Zuschauer, die aus dem Kino kommen, zuerst begierig diskutieren werden.

Ich werde hier nichts verderben (die offizielle Veröffentlichung ist noch zwei Monate entfernt), aber sagen wir einfach, dass das Ende eine schimmernde Mischung aus persönlicher und filmischer Geschichte ist, ein Juwel einer überraschenden Aufführung bietet und mit einem visuellen Schnörkel endet – einem wörtlichen Abschiedsschuss – das verwandelt Unvollkommenheit in absolute Perfektion. Spielberg, der im Laufe der Jahre für seine angeblich schwachen Kicker kritisiert wurde, setzt die Landung hier mit einem Witz und einer Anmut durch, die Sie vielleicht fragen lassen: „Wie hat er das gemacht?“, Auch wenn klar wird, dass er es nicht hätte tun können es irgendwie anders.

Dieses Ende war eine der wenigen Verzauberungen für das Publikum, das das Glück hatte, sich am Samstagabend beim Toronto International Film Festival wiederzufinden. Diese 10-tägige Veranstaltung bringt ihre größten Premieren zuverlässig in ihr Eröffnungswochenende und sorgt für ausverkaufte Shows und maximale Medienpräsenz; Trotzdem war es ein mutiger Schritt, die Weltpremiere von „The Fabelmans“ weniger als eine Stunde nach der eines weiteren schillernden Meisterstücks filmischer Klugheit zu programmieren: „Glass Onion: A Knives Out Mystery“, Rian Johnsons herrlich unterhaltsamer Nachfolger sein 2019 in Toronto uraufgeführter Krimi „Knives Out“.

Von dem Moment an, als sie angekündigt wurden, waren dies die beiden heißesten Tickets des Festivals, und ihre Enthüllung hintereinander fühlte sich sowohl als Prahlerei als auch als Versprechen an: Nach einigen Jahren der Unterbrechung der COVID-19-Pandemie war Toronto wieder in voller Kraft, Baby, und vielleicht waren es auch die Filme selbst und ihre Macht, Hunderte – nein, Tausende – von Fremden zu fesseln, die sich im Dunkeln zusammendrängten.

„The Fabelmans“, eine liebevoll fiktionalisierte Nachbildung eines Lebens, das im Bann der Macht des Kinos gelebt wurde, macht dieses Thema von Anfang an deutlich. In einer kalten Nacht im Jahr 1952 in New Jersey geht ein kleiner Junge namens Sammy Fabelman (Mateo Zoryon Francis-DeFord) mit seiner Familie ins Kino und stellt fest, dass sich sein Leben für immer verändert hat. Unwahrscheinlich öffnet ihm Cecil B. DeMilles „The Greatest Show on Earth“ die Augen, der normalerweise als einer der Filme gilt, die am schlechtesten den Oscar für den besten Film gewonnen haben, aber hey, die Filmgötter arbeiten auf mysteriöse Weise.

Das ist eine Lektion, die Sammy im Laufe der Jahre immer wieder lernen wird, was sowohl alltägliche als auch bedeutsame Veränderungen hervorbringt, einschließlich seiner stetigen Verwandlung von einem leidenschaftlichen jungen Filmliebhaber in einen aufstrebenden Meisterfilmer. (Er wurde in seinen Teenagerjahren und während des größten Teils der zweieinhalbstündigen Laufzeit des Films von Gabriel LaBelle gespielt.)

Sammy wird auf dieser Reise von den anderen Mitgliedern seiner eng verbundenen jüdischen Familie begleitet: seinen jüngeren Schwestern, die gerne in seinen frühen Heimfilmen mitspielen, und seinen Eltern, die seine Besessenheit auf unterschiedliche Weise unterstützen. Sein Vater Burt (Paul Dano), ein aufstrebender Computerentwickler, ist geduldig und freundlich, wenn auch zu sehr Pragmatiker und Workaholic, um Sammys Gaben voll zu würdigen. Seine Mutter Mitzi (Michelle Williams) ist von Natur aus emotional großzügig und stürmisch, mit einer leidenschaftlichen künstlerischen Sensibilität – sie ist eine begabte Pianistin – die Sammys eigene widerspiegelt.

Mehr als einmal sehen wir Mitzi, wie sie sich im Dunkeln zusammenkauert, um sich einen der Kurzfilme ihres Sohnes anzusehen, und jedes Mal überrascht sie das, was sie sieht, nicht immer angenehm. In „The Fabelmans“ kann das flackernde Licht eines Projektorstrahls schöne Lügen fabrizieren und hässliche Wahrheiten an die Oberfläche bringen, manchmal im selben Fall.

Und wie ist das genaue Verhältnis von Lügen zu Wahrheiten in dieser fesselnden, klug kalkulierten Reise in die Vergangenheit? Nur Spielberg weiß es wirklich. (Sein zurückgekehrter Drehbuchautor Tony Kushner hat vielleicht auch eine Ahnung.) Die Frage hängt über allem, was Sammy erlebt: der Umbruch mehrerer Familienumzüge von New Jersey nach Arizona nach Kalifornien, eine harte Liebeslektion (erteilt von einem wunderbaren Judd Hirsch) darüber, was es bedeutet, sein Leben der Kunst zu widmen, ein schicksalhafter Campingausflug mit einem Freund der Familie (Seth Rogen), verheerende Verluste und Verrat, bösartige antisemitische Angriffe in der Schule, die Regungen einer jungen Liebe. Aber sich darüber aufzuhalten, was genau passiert ist und was nicht, scheint in einem Film, der wie die meisten Zaubertricks auf einem schlauen Gewebe aus Substanz und Illusion beruht, besonders einschränkend zu sein.

„The Fabelmans“, der am 11. November bei Universal Pictures erscheinen soll, wird bereits von vielen, vielleicht etwas anmaßend, als Spielbergs persönlichster Film gefeiert – sein „Fanny und Alexander“, sein „Amarcord“. Aber es könnte genauer als ein einzigartiges Bekenntniswerk verstanden werden, in dem ein großer Künstler frei und glücklich die Manipulation anerkennt, die der Kunstform innewohnt, zu deren Beherrschung er geboren wurde.

Am Ende hat der junge Sammy Action-, Horror-, Western- und Kriegsfilme gedreht; er hat auch gelernt, das Medium zu nutzen, um die Wahrheit zu verbergen und zu verzerren, die Realität seinem erzählerischen Willen zu unterwerfen. Die Kontrolle über seine Kunst auszuüben – und wie Spielbergs Anhänger und Kritiker wissen, kontrollieren nur wenige Filmemacher ihr Material so rigoros – wird zu einem Mittel, um seinen eigenen akut empfundenen Schmerz zu dämpfen, zu verdrängen und manchmal zu reinigen.

Es ist Sammys Mutter Mitzi, die diese Einsicht erkennt, als sie ihren Sohn zum ersten Mal bei der Arbeit sieht. Und Williams’ lebendige, langsam zerbrechende Darbietung ist seine eigene hervorragende (und wieder äußerst kalkulierte) Erwiderung auf den Vorwurf, Spielbergs Filmographie fehle es relativ an bedeutenden weiblichen Charakteren – ein Vorwurf, den er hier in einer amüsanten Selbstausgrabung anerkennt eine Szene.

Und so wird „Die Fabelmans“ zu einem sich allmählich entwickelnden Fahrplan für Spielbergs Karriere, in den einige seiner beliebtesten Karrieremotive sorgfältig einrasten. Er zeigt uns nicht zum ersten oder hoffentlich letzten Mal, dass das Leben in der Vorstadt eine geschäftige Komödie und eine schmerzhafte Tragödie in einem sein kann, und dass es wenige Bilder gibt, die bewegender sind als die eines Gesichts, das in der Dunkelheit aufleuchtet, sei es aus die Anwesenheit eines jenseitigen Besuchers oder das Leuchten einer Kinoleinwand. Er erinnert uns auch mit einer Freude, die die Freuden von „Duell“ bis „Jäger des verlorenen Schatzes“ und darüber hinaus vorwegnimmt, daran, dass es wenige Dinge gibt, die befriedigender sind, als zu sehen, wie ein Mobber sein Comeuppance bekommt.

Im Film sitzt eine Gruppe von Menschen um einen Tisch herum "Glaszwiebel: Ein Knives-Out-Mysterium."

Edward Norton, Madelyn Cline, Kathryn Hahn, Dave Bautista, Leslie Odom Jr., Jessica Henwick, Kate Hudson, Janelle Monáe und Daniel Craig im Film „Glass Onion: A Knives Out Mystery“.

(TIFF)

Apropos Mobber und Comeuppances: Der erste „Knives Out“ war sowohl ein dicht gewobener Kriminalfall als auch die Geschichte des wohlverdienten Untergangs einer monströs wohlhabenden Familie. „Glass Onion“ gibt Amerikas berechtigten Drecksäcken weiterhin ihre Ehre, obwohl der Fokus dieses Mal nicht auf einer Familie liegt, sondern eher auf einem inneren Kreis von selbsternannten Disruptoren.

Zu ihren Reihen gehören ein bahnbrechender Wissenschaftler (Leslie Odom Jr.), eine schlaue Politikerin (Kathryn Hahn), ein Tech-Bro-Mastermind (Edward Norton), eine überaus stornierbare Modeikone (Kate Hudson), ein Verfechter der Männerrechte (Dave Bautista) und eine verärgerte Mitarbeiterin ( Janelle Monáe ), die kürzlich aus der Gruppe ausgeschlossen wurde.

In bewährter Krimi-Manier treffen sich diese Freunde und Feinde an einem abgelegenen Ort – in diesem Fall einem luxuriösen Gelände auf einer privaten griechischen Insel – für ein Wochenende der Isolation und Intrigen. Die Pandemie ist in vollem Gange, eine von mehreren Anspielungen auf aktuelle Ereignisse in einer Komödie, deren Stiche immer penibel aktuell sind. Aber selbst wenn die COVID-19-Masken der Charaktere abgenommen werden, bleiben eine Reihe von Verkleidungen und falschen Fronten sorgfältig an Ort und Stelle, um von Daniel Craigs unbeholfenem, aber brillantem Spürhund Benoit Blanc entdeckt – und raffiniert entlarvt – zu werden, der von einigen mysteriös ist Umstand findet er sich als Gast bei diesem Treffen nur auf Einladung wieder.

Noch mehr als in „Knives Out“ verschlingt Craig die Rolle dieses Südstaaten-Gentleman-Spürhunds mit Genuß (plus vielleicht ein paar andere schmatzende Gewürze); Befreit von den Strapazen von James Bond scheint er die Zeit seines Lebens zu haben. Es ist ein besonderes Vergnügen, den Schauspieler zu sehen, der in „Casino Royale“ bekanntermaßen enge La Perla-Badehosen anzog, in einem blau gestreiften Vintage-Cabana-Set am Pool auftaucht. Ich denke nicht, dass das als Spoiler zählt, aber bei dem höllisch knorrigen „Glass Onion“ – ein Titel, der sich auf einen Beatles-Song bezieht, ja, aber auch ein sehr großes, sehr wörtliches architektonisches Konstrukt – kann man sich nie sicher sein. Vor der Vorführung am Samstag warnten Publizisten und Festivalorganisatoren die Anwesenden davor, wichtige Details der Handlung zu verraten, obwohl, was genau diese Details sein könnten, wie immer offen für Interpretationen ist.

Aber ich werde vorerst mitspielen, zumal die schiere Geschicklichkeit von Johnsons Intrigen beeindruckend genug ist, um die Geheimhaltung zu rechtfertigen. Sie brauchen sich keine Sorgen zu machen, hier über die Identität des Mörders oder des/der Opfer(s?) zu stolpern oder über die besondere Vorgehensweise dieses Mörders. Es ist erwähnenswert, dass die Komplexität hier in gewisser Weise eher strukturell als situativ ist, womit ich meine, dass Johnson – der in seinen Fragen und Antworten nach der Vorführung feststellte, dass jeder großartige Filmkrimi in erster Linie als Film funktionieren muss – diese Geschichte mit aufgebaut hat eine Virtuosität, die sich filmisch offenbart. Eine dramatische Umkehrung in der Mitte des Films spaltet die Erzählung weit auf, ähnlich wie die neckisch ausgefeilten Puzzleboxen, die schon früh in die Handlung einfließen.

Bei all seiner Virtuosität von Moment zu Moment und seinem anhaltenden komischen Delirium kann sich „Glass Onion“ etwas weniger luftdicht und ein bisschen mehr Sitz in seiner Hose anfühlen als sein Vorgänger, und vielleicht ein Hauch von Ableitung in der Art und Weise, wie es sich sicher wiederholt Charakter Dynamik. Auf der positiven Seite fühlen sich die Charaktere hier lebendiger bewohnt und spezifischer gezeichnet als ihre früheren Gegenstücke. Die Politik ist subtiler und schärfer; Das leckere Eat-the-Rich-Buffet von „Knives Out“ ist einer pointierten Abmahnung der zeitgenössischen Milliardärsklasse und den Hacks und Kumpanen gewichen, die sich wie Seepocken daran klammern.

Und die Ironie des Anti-Disruptor-Spießes des Films ist Johnson sicherlich nicht entgangen, da „Glass Onion“ von Netflix veröffentlicht wird, das sich seit langem als ausgewiesener Aufsteiger des Filmgeschäfts versteht. (Der Film beginnt am 23. Dezember nach einem noch nicht bekannt gegebenen Kinostart auf der Plattform zu streamen, und eine dritte Folge ist für 2024 fällig.)

Das erste „Knives Out“ brachte weltweit mehr als 300 Millionen US-Dollar ein, eine seltene und verdientermaßen solide Summe für ein Originalprodukt. Es ist zweifelhaft, dass „Glass Onion“ auch nur annähernd so viel erreichen wird, da sein Kinostart diesmal weniger Priorität hat, was schade ist, da ein so guter Film die Schönheit einer großen Leinwand und die Energie eines vollen Saals verdient.

Das ist ein Grund mehr, warum ich dankbar war, am Samstagabend in Toronto zu sein, um diese seltsam ergänzende Doppelrechnung zu sehen, diese versehentliche Momentaufnahme eines Mediums im Wandel. Wirft „The Fabelmans“ einen elegischen Rückblick auf die klassischen Bildershows der Jugend eines großen Filmemachers, erinnert „Glass Onion“ schlau daran, dass das Medium noch voller Zukunftsmöglichkeiten steckt, sofern die größenwahnsinnigen Verantwortlichen sie nicht auslöschen aus. Nennen Sie sie zwei verschiedene Tricks von zwei Zauberern, die nicht wollen, dass das Kino verschwindet.

https://www.latimes.com/entertainment-arts/movies/story/2022-09-11/glass-onion-the-fabelmans-reviews-toronto-2022 ‘The Fabelmans,’ ‘Glass Onion’ shine at Toronto Film Festival

Sarah Ridley

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