The Hoop Collective – Clippers are pot committed to Kawhi, Giannis vs. free throws and Warriors awaken

Brian Windhorst und ein Team von Insidern von ESPN sortieren das Leben und die Nachrichten aus der und um die NBA-Welt.


Eine der berühmtesten Hände in der TV-Pokergeschichte fand 2007 in einer Show namens „High Stakes Poker“ statt, die High-End-Cashgames zeigte.

In der Hitze des Spiels callte der World Series of Poker-Champion von 2006, Jamie Gold, eine Wette, indem er 100.000 Dollar in Bündeln von 100-Dollar-Scheinen auf den Tisch fallen ließ, obwohl sein Gegner, der Old-School-Profi Sam Farha, ihm offen sagte, dass er Pocket-Asse hielt und es daher war weit voraus.

“Warum?” der ungläubige Farha, der oft mit einer nicht angezündeten Zigarette im Mund spielte, stöhnte bei dem Anruf.

„Ich muss, es tut mir leid“, schnappte Gold zurück.

Gold war „pot-commited“. Er hatte so viel investiert, dass er es sich trotz schlechter Chancen nicht erlauben konnte, aufzugeben. Der $400.000 Pot endete mit Farha, Asse schlagen Könige.

Die LA Clippers gehören dem Pokerspieler Steve Ballmer. Laut einem Interview aus dem Jahr 2002 hatten er und Bill Gates nächtliche Kartensitzungen in ihrem Studentenwohnheim in Harvard. Nicht nur, weil sie das, was zu Microsoft-Startup-Geldern wurde, von Trust-Fonds-Kids abziehen, sondern weil sie die Strategie, das Sammeln und Anwenden von Informationen liebten.

Ballmers Franchise ist Pot-commited. Die Clippers spüren es jeden Tag und jedes Mal, wenn sie einen Verletzungsbericht mit Kawhi Leonard und Paul George einreichen.

Als LA am Sonntag einen 114-100-Sieg gegen die Indiana Pacers spielte, war Leonard zum 106. Mal in den letzten 111 Clippers-Spielen inaktiv. Nr. 107 wird Dienstagabend sein. George hat am Sonntag nicht gespielt und wird mindestens die nächsten beiden Spiele verpassen, was ihn für 57 von 80 Clippers-Spielen inaktiv macht.

Das macht viele Fans des Franchise verrückt. Es ist Futter für Medienvertreter, die den Handel von 2019 erneut vor Gericht bringen wollen, der Shai Gilgeous-Alexander, der jetzt wie ein potenzieller Superstar aussieht, zum Oklahoma City Thunder geschickt hat, plus eine Fundgrube an Draft-Picks und Pick-Swaps.

Es scheint sogar manchmal auch Trainer Ty Lue an den Rand zu bringen.

“Das war zu böse”, sagte Lue letzte Woche, als er auf die fragwürdige, aber von Leonard bevorzugte Strategie zurückblickte, bis zur Mitte des zweiten Viertels zu sitzen, als er nach 16 Monaten zurückkehrte.

“Mir hat es nicht gefallen”, sagte er. „Ich meine, du hast den besten Spieler, du schaust manchmal nach unten, das Spiel dauert so lange, dass du es vergisst, und dann [assistant coach] B[rian] Shaw kommt und klopft dir auf die Schulter, weißt du, sechs, sieben Minuten bis zum zweiten Viertel und du sagst: ‚Oh, Kawhi ist bereit. Oh, ich vergaß – weil das Spiel läuft.‘“

Eine dritte Saison in Folge, die von Star-Verletzungen betroffen war, hat (wieder einmal) zu Zweifeln geführt, dass dieser Kern sein Potenzial erreichen wird. Sie sind ein Mittelfeld 12-9, drei Spiele vom ersten und drei Spiele vom 12. Platz.

Leonard ist wieder einmal ein Ziel für diejenigen geworden, die seine Fähigkeit in Frage stellen, gesund zu bleiben und Verletzungen zu bewältigen. George wurde, wie es in seiner Amtszeit in LA geschehen ist, dafür kritisiert, dass er nicht mehr Aggression zeigt. Zu Beginn der Saison musste Lue George zu einem aufmunternden Gespräch einladen und ihn motivieren, indem er sagte: „Du kannst nicht in den Hintergrund treten“, nachdem er offen zugegeben hatte, dass er vorhatte, Leonard nach seiner Rückkehr einen Platz zu nehmen.

Trotz alledem deuten alle Anzeichen darauf hin, dass die Clippers ihre Chips fest in der Mitte halten und bei Bedarf in den Pot einzahlen.

Das bedeutet wahrscheinlich, vielen von Leonards hartnäckigen Wünschen nachzugeben. Es bedeutet, George weiterhin zu beschützen. Und es bedeutet, den Dienstplan vor dem Handelsschluss am 9. Februar zu verbessern, selbst wenn dies zu der massiven Lohnsumme von 335 Millionen US-Dollar beiträgt, die derzeit mehr als 140 Millionen US-Dollar an Luxussteuern umfasst.

Ballmer hat während seiner Geschäftskarriere viele High-Stakes-Szenarien gewonnen und bleibt gerne im Pot, egal ob er in einer Pattsituation ist, sei es mit Google, dem Justizministerium oder in einer Playoff-Serie gegen die Dallas Mavericks.

Gegen die Mavericks in Spiel 6 in den Playoffs 2021 hatte Leonard eine historische 45-Punkte-Leistung, die die Saison rettete und als Erinnerung daran diente, wie er eine Playoff-Serie im Alleingang ändern kann.

Es war George, der im selben Lauf ein Spiel mit 37 Punkten und 16 Rebounds gegen die Utah Jazz hatte, Teil der vielleicht brillantesten Vier-Spiele-Strecke seiner Karriere. Das brachte die Clippers zum ersten Mal seit mehr als 50 Jahren wieder ins Konferenzfinale, selbst nachdem Leonard einen Kreuzbandriss im rechten Knie erlitten hatte.

Dies sind die Asse, die Ballmer und sein Team im Spiel bleiben und darauf warten, sie wiederzusehen. An diesem Punkt gibt es, wie es das Spiel verlangt, keine große Auswahl.


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Und hier ist der NBA-Reporter Jamal Collier mit diesem Bericht vom Freiwurfschlag von Giannis Antetokounmpo:

Antetokounmpo versucht, bei Freiwürfen “noch härter zu arbeiten”.

Eine Leiter wurde sicher vom Boden hochgeklappt und das Personal der Arena wartete bis etwa 10 Minuten, nachdem die Milwaukee Bucks die Mavericks am Sonntag besiegt hatten. Pünktlich verließ Antetokounmpo sein Freiwurftraining nach dem Spiel. Als die Mitarbeiter des Fiserv-Forums ihn sahen, jubelten sie.

Mitten in einer weiteren großartigen Saison hat Antetokounmpo die schlechteste Freiwurfleistung seiner 10-jährigen Profikarriere. Er geht fleißig damit um und ließ sich durch den “Laddergate”-Vorfall gegen die Philadelphia 76ers nicht von seinem Training abhalten.

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Giannis Antetokounmpo schiebt eine Leiter um, die von einem Arbeiter auf dem Platz benutzt wird, nachdem er 11 seiner 15 Freiwürfe gegen die Sixers verpasst hat.

Vielleicht fängt es an zu wirken. Der Sonntag war seine beste Leistung an der Linie seit Wochen und schlug 8 von 10 nieder – beide Fehlschüsse knapp umrandet – auf dem Weg zu seinem vierten 30-Punkte-Spiel in Folge, als sich die Bucks auf 14-5 verbesserten. Trotzdem brachte ihn das für die Saison nur auf flache 60%, ein starker Rückgang gegenüber den 72% des letzten Jahres.

„Ich kann nicht zufrieden sein, wenn du eine gute Nacht von der Freiwurflinie hast, ich kann mich nicht wohlfühlen“, sagte Antetokounmpo, der mit 12,5 Freiwurfversuchen pro Spiel die NBA anführt, nach dem Sieg am Sonntag. „Ich muss weiter an meinem Spiel arbeiten. Verbessere mich weiter. Es ist etwas, von dem ich weiß, dass ich es besser machen muss, aber ich mache es besser.

Antetokounmpo schoss ungefähr 15 Minuten lang und bewegte sich von einem Ende des Platzes zum anderen. Er schätzte, dass er am Sonntag insgesamt etwa 200 Freiwürfe gemacht hat. Es setzte einen Prozess fort, der vor dem Vorfall in Philadelphia mit Montrezl Harrell begann, der begann, nachdem Antetokounmpo von einer kurzen Abwesenheit Anfang dieses Monats nach einer Knieverletzung zurückgekehrt war.

Seitdem hat Antetokounmpo Verbesserungen an seiner Freiwurftechnik vorgenommen. Es wird versucht, seine übertriebene Kniebeugung an der Linie zu eliminieren, bevor er einen Schuss entkorkt, wodurch er aufrechter steht und sein Knie leicht beugt, um seine Beine weniger zu belasten – was eine oft roboterhafte Bewegung in eine flüssigere Freisetzung umwandelt . Und die Bucks versuchen, Antetokounmpo dazu zu bringen, den Ball schneller freizugeben, und verkürzen die langwierige Routine, die den gegnerischen Fans Futter gab, um die Sekunden vor seinem Freiwurfschuss zu zählen, und ihm dabei halfen, jede seiner Mechaniken nicht zu überanalysieren.

„Wenn die Dinge nicht gut laufen, versuche ich einfach, noch härter zu arbeiten“, sagte Antetokounmpo am Wochenende. “Ich kontrolliere nur meine Technik und meine Denkweise und meinen Glauben. … Es gibt keine Angst …. [I’ll miss] vier Freiwürfe oder sechs Freiwürfe oder acht Freiwürfe oder zehn Freiwürfe, ich werde immer noch den Ball fahren. Ich gehe trotzdem auf die Bahn. Ich habe keine Angst vor der Freiwurflinie.

„Ich bin damit einverstanden, 0 gegen 15 zu gehen. Ich bin damit einverstanden, zu scheitern. Denn das bedeutet, dass ich es versucht habe.“


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Von Ja Morants jährlichem Besuch im Madison Square Garden kommt ein NBA-Reporter Tim Bontemps:

Mit Morant träumen Knicks-Fans davon, was hätte sein können

Nachdem er am Sonntag bei MSG ein Triple-Double für die Memphis Grizzlies aufgestellt hatte, wurde Morant gefragt, ob er jemals daran gedacht habe, ein Draft Pick von seinen Heimspielen in der berühmtesten Arena der Welt in New York City zu werden.

„Nein“, sagte Morant sofort. „Offensichtlich habe ich das Gefühl, dass jeder, Basketballspieler, davon träumt, in The Garden zu spielen.

“Also nehme ich meine einmal im Jahr.”

Im Laufe der Saison 2018/19 waren die Knicks das schlechteste Team der NBA, und jeder in der Stadt träumte von der Möglichkeit, dass der Top-Interessent Zion Williamson dort sein Handwerk ausüben könnte. Die Möglichkeit, Morant zu bekommen, der während seiner zweiten Saison an der Murray State auf der Bildfläche explodierte, wurde schnell zu einem akzeptablen Trostpreis.

Die Ziehungslotterie kam und ging, wobei die New Orleans Pelicans und Grizzlies auf die ersten beiden Plätze sprangen. Die Knicks entschieden sich unterdessen für den dritten Platz und landeten RJ Barrett.

Im Laufe der Zeit hat sich Barrett zu einem soliden, aber unspektakulären Spieler entwickelt. Ein Flügel mit Zwei-Wege-Fähigkeit ist in der heutigen NBA begehrt, und Barrett wurde der erste Erstrunden-Pick der Knicks seit einer Generation, der eine Vertragsverlängerung unterschrieb.

Was er aber ganz klar nicht ist, ist ein Star. Auch wenn Sidekick Desmond Bane und andere nicht in der Aufstellung für das Sonntagsspiel standen, war der Unterschied zwischen den Knicks und den Grizzlies ganz einfach Morant. Es war nur eine Frage, wie Morant die Knicks schlagen würde, nicht ob es passieren würde.

Seit den glorreichen Tagen der 1970er Jahre, als die Knicks ihre einsamen zwei NBA-Titel gewannen, verbrachten zwei Hall of Fame-Spieler den größten Teil ihrer besten Jahre in New York: Patrick Ewing und Carmelo Anthony. Das Franchise hat in diesem Jahrtausend einen Sieg in der Playoff-Serie.

Fans packen MSG und warten darauf, dass ein Spieler wie Morant ein Knicks-Trikot trägt. Stattdessen sehen sie zu, wie Stars für die gegnerische Mannschaft spielen – während Fans, die die Trikots dieser Spieler tragen, die Arena verstreuen – bevor sie so etwas sagen wie Morant am Sonntag: „Es macht Spaß, hier zu spielen, aber ich mache es gerne mit meinem Mannschaft.”

Die Draft-Lotterie im Jahr 2019 war die höchste, die die Knicks ausgewählt haben, seit Ewing 1985 als Nummer 1 der Gesamtwertung eingezogen wurde. Und dennoch war es immer noch nicht hoch genug, um ihnen die Art von Spieler zu verschaffen, die sie brauchen.

„Es sind nur die hellen Lichter, Mann“, sagte Morant über seine Leistung. „Ein Triple-Double in The Garden zu haben, ist verrückt. Aufgewachsen zu sein und dabei zuzusehen, wie Teams hierher kommen und spielen, die Knicks spielen sehen … jeder liebt The Garden. … Alle sehen zu.

„Also war es eine große Zeit für mich, rausgehen und so spielen zu können, wie ich heute Abend gespielt habe.“

Und als Morant die Stadt mit einem Sieg verließ, war dies eine große Erinnerung daran, was für die Knicks hätte sein können.


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NBA-Autor Kirk Goldbeere hat schlechte Nachrichten für die Liga:

Sind Warriors zurück zu ihren alten – und erfolgreichen – Wegen?

Die Dynastie der Golden State Warriors wurde Ihnen durch Elite-3-Punkte-Schießen und starke Verteidigung gebracht. Nun, nach einem düsteren Start sieht Golden State (11-10) aus bekannten Gründen plötzlich wieder gruselig aus.

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Klay Thompson zeigt die Reichweite auf 3-Zeiger

Die Splash Brothers sind zurück zum Planschen

Klay Thompson ist der Kanarienvogel in der Kohlemine für dieses Vergehen, und schon früh sah der Vogel nicht gut aus. Als die Warriors zu diesem 4-7-Start herauskamen, traf Thompson in den ersten 11 Spielen des Teams 32,6 % seiner 3er. Sie mussten nicht lange suchen, um Kritiker zu finden, die in Frage stellten, ob Thompson seine Blütezeit überschritten hatte.

Aber in den letzten 10 Spielen des Teams hat Thompson diese Hasser übertroffen und 48,1 % seiner 79 3-Punkte-Versuche gemacht, während Stephen Curry 45,5 % seiner 99 3-Punkte-Versuche gemacht hat. Schauen Sie jetzt nicht hin, aber Golden State hat sieben seiner letzten 10 Spiele gewonnen, und Thompsons heiße Serie aus der Innenstadt hat seinen 3-Punkte-Prozentsatz jetzt wieder bei 40 für die Saison. Zu Beginn der Woche belegt Curry den ersten Platz in der Liga in Made 3s und Thompson den sechsten Platz.

Beim Sieg am Sonntag gegen einen heißen Kader der Minnesota Timberwolves erzielten die Splash Brothers zusammen neun 3er-Punkte, während Golden State mit 137 Punkten ein Saisonhoch erzielte. Wenn Thompson und Curry die Lichter ausschalten, ist dieses Vergehen geradezu beängstigend.

Die Abwehr bekommt wieder Stopps

Auf dem Weg zum Titel hatten die Warriors in der vergangenen Saison die zweitbeste Verteidigung der NBA, aber Anfang dieses Jahres brachen die Titelverteidiger an diesem Ende ein und sie verloren sieben ihrer ersten elf Spiele zum großen Teil, weil diese Verteidigung den 27. Platz in der Liga belegte .

In ihren letzten 10 Spielen haben Draymond Green und die Dubs die siebtbeste Defensivwertung erzielt. Am Dienstagabend in Dallas haben sie gegen ein kämpfendes Mavericks-Team eine hochkarätige Chance, ihre heiße Phase fortzusetzen und die Liga insgesamt daran zu erinnern, dass sie immer noch eines der besten Teams sind.

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Emma Bowman

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