Thousands protest annual NRA convention after Texas shooting

Tausende von Menschen protestierten für Waffenkontrolle vor der jährlichen National Rifle Assn. Kongress hier am Freitag, Tage nach der jüngsten Massenerschießung des Landes in Uvalde, Texas, bei der 21 Menschen getötet wurden, darunter 19 Kinder.

Die Szene vor dem George R. Brown Convention Center spiegelte die Stimmung eines tief gespaltenen Landes wider, mit NRA-Gegnern und -Anhängern, die sich auf gegenüberliegenden Seiten der Straße aufstellten, hart gegen zwei Barrikaden, mit Dutzenden von Polizisten aus Houston dazwischen.

Auf der einen Seite skandierten Demonstranten: „Schützt unsere Kinder, keine Waffen!“ und gehisste Schilder mit der Aufschrift „Keine Gedanken und Gebete mehr“ und „Ihr Hobby ist das Leben unserer Kinder nicht wert!“ Auf der anderen Seite machten Kongressteilnehmer Fotos und lächelten.

“Warum lächelst du?” rief der Armeeveteran Zaykeese Riley, 23, aus Houston, der ein Schild mit der Aufschrift „Wirklich, schon wieder?“ in der Hand hielt.

Riley, der mit der Jagd aufgewachsen ist und beim Militär mit automatischen Gewehren trainiert hat, sagte, dass die Altersgrenze für den Kauf von Gewehren im AR-15-Stil angehoben und eine Ausbildung erforderlich sein sollte, wie es beim Militär der Fall ist.

Neben ihm sagte Dr. Erik Antonsen, 47, er arbeite in einer nahe gelegenen Notaufnahme und fühle sich gezwungen zu protestieren, nachdem er Kinder behandelt habe, die bei Schießereien verwundet worden seien.

„Jeder, der sich jemals um ein angeschossenes Kind gekümmert hat … Ich könnte niemals auf der anderen Straßenseite sein“, sagte er.

Auf der anderen Straßenseite stand Chris Bran von Rancho Cucamonga auf einer Bank und machte Fotos. Ein Verkäufer von MaxTacs, der auf der Messe ausstellt, Bran, 40, sagte, er sei auch Vater von drei Kindern, der jüngste 9 Jahre alt, im gleichen Alter wie viele Uvalde-Opfer.

Er sagte, er habe „gemischte Gefühle“ gegenüber den Demonstranten.

„Als Vater verstehe ich ihre Bedenken“, sagte er. „Gleichzeitig müssen wir eine zweite Änderung schützen. Sie nehmen uns unsere Waffen weg, sie nehmen uns unsere Freiheiten.“

Zwei Männer mit Cowboyhüten gehen an Schildern vorbei "Houston'22 NRA" und "150 Jahre stark" am Eingang eines Gebäudes.

Außerhalb der NRA-Konferenz in Houston, wo Metalldetektoren am Freitag die Teilnehmer daran hinderten, Waffen in ein Forum mit dem ehemaligen Präsidenten Trump zu bringen.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Die Polizei hinderte Demonstranten daran, die Straße zu überqueren, um Kongressteilnehmer zu konfrontieren. Aber die Teilnehmer überquerten gelegentlich die Grenze, um mit Demonstranten zu interagieren.

Die örtliche Kindergärtnerin Lauren Sander war gerade mit ihrer 11 Monate alten Tochter zu den Protesten gekommen, als sie auf einen Mann traf, der ein NRA-Band für lebenslange Mitgliedschaft und ein T-Shirt mit der Aufschrift „Black Guns Matter“ trug. Sander hielt ein Schild mit der Aufschrift „Ist meine Klasse als nächstes dran?“

„Es gibt ein grundlegendes Problem, dass der Wert eines Kindes, der Wert eines Lehrers, durch die 2. Änderung übertrumpft wird“, sagte Sander, 38, dem Mann, der sich nur mit seinem Vornamen Jason identifizierte.

Jason, 37, sagte, dass er auch Texaner sei und als Ausbilder für Schusswaffensicherheit arbeite und dass er glaube, dass die Schießerei in Uvalde gezeigt habe, dass das Schulpersonal bewaffnet sein sollte.

„Wir schützen unsere Banken, unsere Sportveranstaltungen, unsere Politiker. Warum schützen wir unsere Kinder nicht?“ er sagte.

Sander rollte ihren Kinderwagen weg und war frustriert.

„Viele meiner Freunde sind genauso, besonders diejenigen, die ehemalige Militärs sind. Es muss einen gewissen Spielraum geben“, sagte sie. „Es ist wirklich schwer, wenn die Antwort lautet: ‚Bewaffnen Sie die Lehrer.’ Ich will das nicht mit meinen 5-Jährigen.“

Der frühere Präsident Trump trat neben Sen. Ted Cruz (R-Texas) auf einem Nachmittagsforum auf dem Kongress auf. Mehrere andere republikanische Führer aus Texas hatten sich zurückgezogen, darunter Senator John Cornyn und Rep. Dan Crenshaw. Gouverneur Greg Abbott erschien per Video von Uvalde. Mehrere musikalische Acts wurden ebenfalls abgesagt, darunter der konservative Country-Star Lee Greenwood.

„Im Gegensatz zu einigen anderen habe ich Sie nicht enttäuscht, indem ich nicht aufgetaucht bin“, sagte Trump.

Die Teilnehmer mussten durch Metalldetektoren gehen, um den ehemaligen Präsidenten zu sehen, nachdem der Secret Service Waffen auf diesem Teil des Kongresses verboten hatte.

Trump verurteilte die Schießerei in Uvalde, nannte sie eine „wilde und barbarische Gräueltat“ und rief zu einer Schweigeminute auf, während er die Namen der Opfer verlas.

Er machte „einen außer Kontrolle geratenen Verrückten“ für die Schießerei verantwortlich und sagte, die Schulsicherheit müsse verstärkt werden, mit bewaffneten Wachen in jeder Einrichtung, anstatt die Waffengesetze zu verschärfen, wie Präsident Biden und andere Demokraten vorgeschlagen haben.

Zwei Demonstranten gestikulieren, während sie mit einem Gegner streiten

Demonstranten streiten sich mit einem NRA-Unterstützer, rechts, außerhalb der NRA-Konferenz. Die Polizei hinderte Demonstranten daran, die Straße zu überqueren, um Kongressbesucher zu konfrontieren, von denen einige die Straße überquerten, um mit Demonstranten zu interagieren.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

„Die verschiedenen Waffenkontrollmaßnahmen, die von der Linken vorangetrieben werden, hätten nichts dazu beigetragen, die Tragödie zu verhindern“, sagte Trump über das Massaker von Uvalde. „Wie viele Tragödien wird es brauchen, bis sie ihre linksextreme Agenda beiseite legen und tun, was nötig ist?“

Progressive Gruppen planten ihren Protest so, dass er mit Trumps Auftritt zusammenfiel, und luden lokale und staatliche demokratische Gesetzgeber ein.

Abbotts politischer Rivale, der demokratische Gouverneurskandidat Beto O’Rourke, erschien bei dem Protest, nachdem er einen Tag nach der Massenerschießung den republikanischen Gouverneur wegen Waffenkontrolle bei einem Briefing in Uvalde konfrontiert hatte.

Courtney Harris, 29, aus Houston, nahm mit ihren drei Töchtern im Alter von 8, 6 und 11 Monaten an dem Protest teil. Sie trugen Schilder mit der Aufschrift „Wie viele Kinder noch?“ und Auflistung von 10 Massenerschießungen in den USA in den letzten Jahren.

Nach der Schießerei am Dienstag, sagte Harris, habe sie ihre ältesten Töchter aus Angst von der Schule ferngehalten. Es spielte keine Rolle, dass Uvalde 270 Meilen westlich liegt.

“Es ist gruselig. Es könnten potenzielle Schützen dort drin sein, die Waffen für zukünftige Veranstaltungen kaufen“, sagte sie und deutete auf das Kongresszentrum. „Ich kann sie nicht für immer von der Schule fernhalten.“

Mandalayn Salazar aus der nahe gelegenen League City brachte ihre 15-jährige Tochter mit, eine aufstrebende Studentin im zweiten Jahr. Sie befanden sich an der Spitze des Protests, wo mehr als ein Dutzend Polizisten, halb zu Pferd, vor einem riesigen NRA-Schild mit der Werbung für „14 Morgen Waffen und Ausrüstung“ auf der Konferenz Wache standen.

„Die Richtlinien müssen geändert werden“, sagte Salazar, 52, ein pensionierter Arzt und Waffenbesitzer. „Ich habe die Gebetswachen einfach satt. Ich will Action.“

Demonstranten halten Schilder mit Botschaften, einschließlich "Keine NRB $$$."

Der Anti-NRA-Protest vor dem George R. Brown Convention Center in Houston wuchs bis Freitagabend auf Tausende von Demonstranten an.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Margaret Askandari trug ein Schild mit der Aufschrift: „Stoppt den Verkauf von Sturmgewehren. Jeder hat ein Recht auf Leben.“

„Mein Mann hat Gewehre, aber Sturmgewehre sind unnötig“, sagte Askandari, 65, ein pensionierter Bankberater aus Houston.

Askandari, die mexikanische Amerikanerin ist, nahm mit ihrem Sohn, der ebenfalls persischer Amerikaner ist, an dem Protest teil. Sie sagte, sie habe Angst bekommen, nachdem bewaffnete Farbige vor weniger als zwei Wochen in Buffalo, New York, und 2019 in El Paso angegriffen hatten.

„Was gibt ihnen das Recht, uns zu erschießen?“ Sie sagte.

In der Kongresshalle drängten sich Tausende von Teilnehmern zwischen Displays mit Reihen von Handfeuerwaffen, Schalldämpfern, Waffenschränken und Regalen mit maßgeschneiderten Sturmgewehren. Unter der Menge waren viele Familien und einige kleine Kinder.

Troy Tindall nahm eine Pistole, um sie seinen 11-jährigen Zwillingssöhnen zu zeigen, die unter seiner Aufsicht sein AR-15-Gewehr benutzt haben. Tindall, 54, ein Unternehmensangestellter in Houston, sagte, er glaube, der beste Weg, Kinder zu schützen, sei, ihnen Waffensicherheit beizubringen.

Er fügte hinzu, dass er das Recht der Demonstranten auf freie Meinungsäußerung respektiere und für einige Waffenbeschränkungen offen sei, wie die Erhöhung des Mindestalters für den Kauf von AR-15-Gewehren, sagte aber, dass die Verschärfung der Waffengesetze allein Massenerschießungen nicht stoppen würde.

Beth Dragoo, 63, die ihren 9-jährigen Enkel Aiden aus Zentraltexas zum Kongress mitbrachte, sagte, dass mehr getan werden müsse, um die Schulen zu sichern.

„Wenn der Rat der NRA nach der letzten Tragödie befolgt würde – sie sprechen von der Abhärtung von Schulen – wäre es nicht so eine große Tragödie“, sagte Dragoo in Uvalde.

Es war die erste NRA-Konferenz des Lkw-Fahrers Henry Cook. Cook, 68, aus Deer Lodge, Mont., trug ein lebenslanges NRA-Mitglieds-T-Shirt. Er sagte, er und seine Frau seien gekommen, selbst nachdem sein liberaler Sohn in Baltimore ihn gebeten hatte, nach der Schießerei in Uvalde abzusagen. Die Cooks lehnen Beschränkungen für Waffen ab, einschließlich Gesetze mit roter Flagge.

„Wenn sie legalen Waffenbesitzern Waffen wegnehmen, wer wird dann die Kriminellen aufhalten? Es macht uns zu Opfern“, sagte Cook und fügte hinzu, dass solche Aktionen andere verfassungsmäßige Freiheiten bedrohen, weil „der 2. Zusatzartikel die anderen garantiert“.

In der Nähe trug Chris Jensen ein T-Shirt mit einem AR-15-Gewehr und der Aufschrift: „Ich ziehe gefährliche Freiheit der friedlichen Sklaverei vor.“

Jensen, 38, aus Fort Worth, sagte, die Einschränkung der Waffenrechte würde eine weitere Massenerschießung nicht verhindern.

“Diese Waffe hat niemanden getötet – eine Person hat es getan”, sagte er und betrachtete eine Ausstellung von Handfeuerwaffen. „Das ist Seelenreinigung. Die zwei Dinge, auf denen Amerika gegründet wurde: Waffen und Gott. Wohin gehen wir für die Freiheit, wenn nicht nach Amerika?“

Texas ist als konservativer, waffenfreundlicher Staat bekannt, aber seine Großstädte werden von Demokraten regiert, und der Einfluss der Partei breitet sich auf die Vororte und ländlichen Gebiete aus, bemerkte Ashton Woods, Gründer von Black Lives Matter Houston, der bei der Organisation des Freitags half Protest. Er sah den Kongress als Republikaner, die sich gegen die Macht der städtischen Wähler wehren, die Waffenkontrolle befürworten.

„Houston ist eine fortschrittliche Stadt. Sie kamen nach Houston, weil sie es wissen [Democrats] bewegen Texas langsam auf allen Regierungsebenen“, sagte Woods. „[Republicans are] Ich plane, an Texas festzuhalten, und es passiert einfach nicht. Dieser Zustand bewegt sich von tiefviolett zu hellblau.“

Eine Menge Demonstranten, einer mit einem Megaphon und einem Ausschnitt von Ted Cruz mit roten Händen und den Worten "Ich und meine Jungs töten Kinder."

Ein Demonstrant hebt Sen. Ted Cruz (R-Texas) hervor, der am Freitag auf dem NRA-Kongress war, weil er Blut an seinen Händen hatte. Mehrere texanische republikanische Führer schieden aus dem Konvent aus.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Nach der Schießerei in Uvalde haben einige texanische Demokraten und Republikaner angekündigt, „gesunde Waffengesetze“ zu verfolgen, wie z Altersgrenze für den Kauf von Gewehren im AR-15-Stil von 18 bis 21. Viele erwarten jedoch, dass die NRB Lobbyarbeit leistet, um solche Maßnahmen zu blockieren, wie sie es in der Vergangenheit getan haben.

„Wenn ich mit meinen republikanischen Kollegen spreche, haben sie solche Angst, etwas zu tun; es macht keinen Sinn für mich. Hören Sie auf Ihre Wähler, nicht auf die NRA“, sagte der texanische Senator Roland Gutierrez, zu dessen Distrikt Uvalde gehört, wo er sich mit den Familien der Opfer getroffen hat.

„Ich bin Waffenbesitzer. Ich jage. Für mich war dies ein Problem, bei dem ein 18-Jähriger Tage nach seinem 18. Geburtstag in ein Geschäft gehen und Tausende von Dollar für einen AR-15 bezahlen konnte, Hunderte von Schuss Munition. An welchem ​​Punkt hebt das keine rote Fahne?“

Gutierrez sagte, er plane, bei der nächsten Legislaturperiode in Texas im Januar auf staatliche Waffenreformen zu drängen. Am Freitag unterbrach er Abbotts Briefing in Uvalde, um vorher eine Sondergesetzgebungssitzung zur Waffenkontrolle einzuberufen.

„Das größte Versagen bei diesem Vorfall waren die politischen Entscheidungsträger in Austin, das sind die republikanischen Führer, der Gouverneur und andere, die sich geweigert haben, vernünftige Änderungen der Waffengesetze vorzunehmen“, sagte er. „Vielleicht wäre das nicht passiert, wenn das Kind keinen Zugang zu dieser Waffe gehabt hätte.“

Nach der Schießerei haben sich Abbott und andere texanische Republikaner gegen Forderungen nach Waffenkontrolle durch Demokraten, einschließlich Präsident Biden, gewehrt und stattdessen darauf gedrängt, sich auf die psychische Gesundheit zu konzentrieren. Kongressteilnehmer und Waffenrechtsaktivisten verteidigten die Entscheidung der NRB, den Kongress nach der Massenerschießung fortzusetzen.

„Das ist kein Waffenproblem. Es gibt keinen Grund, warum die NRA ihren Kongress nicht hier abhalten sollte“, sagte CJ Grisham, Präsident und Rechtsberater der Waffenrechtsgruppe Open Carry Texas. „Dies ist der perfekte Zeitpunkt, um über das Recht auf das Tragen von Waffen zu sprechen und es zu verteidigen, da es angegriffen wird.“

https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-05-27/trump-protests-nra-convention-texas-shooting Thousands protest annual NRA convention after Texas shooting

Alley Einstein

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