‘Top Gun: Maverick’ Has a Not-So-Secret Weapon–Tom Cruise, Superstar

Lassen Sie uns das aus dem Weg räumen: Top Gun war einer der giftigsten Blockbuster der 1980er Jahre.

Ein Hebammenprojekt, das ins Leben gerufen wurde, als Produzent Jerry Bruckheimer eine Magazin-Fotostrecke von Kampfjets ausspionierte und im Wesentlichen eine hochkarätige Idee aufstellte – „Krieg der Sterne on Earth“ – für seinen noch höher produzierenden Partner Don Simpson war der Nr. 1-Hit-Film von 1986 eine Menge Dinge. Es ist eine klassische Geschichte über die Reise eines Helden, vom arroganten jungen Punk, der sich nicht an die Regeln hält, bis hin zum älteren, nur geringfügig klügeren, aber immer noch auf das Regelwerk pissenden Erwachsenen. Es ist ein großartiges Beispiel für die MTV-Ästhetik, die das Handwerkszeug der Hotshot-Produzenten war und im Laufe des Jahrzehnts so etwas wie ein Multiplex-House-Stil wurde. (Tom Cruise lehnte die Rolle zunächst ab, weil er befürchtete, der Film würde am Ende „Flashdance in the sky“, eine Anspielung auf den jüngsten Hit von Bruckheimer und Simpson.) Es ist die Heimat einiger der kultigsten Zeilen und der kitschigsten Dialoge, die je in einem Textverarbeitungsprogramm getippt wurden; Die Liste der Stöhner ist lang und distinguiert, obwohl wir anfällig sind für „Sein Fitnessbericht sagt alles: Fliegen am Hosenboden, völlig unberechenbar!“ und „Jedes Mal, wenn wir da hochgehen, ist es, als würdest du mit einem Geist fliegen!“

Angesichts dessen, dass Regisseur Tony Scott angeblich nicht eingestellt wurde, weil er es geschafft hatte Der Hunger, ein stylischer, sexy-gewalttätiger Vampirstreifen, aber weil das Duo seine Saab-Werbung gesehen hatte, in der das Auto mit einem Jet von Kopf bis Fuß ging, macht das Sinn Top Gun wäre auch ein langer Werbespot für eine Vielzahl von Dingen: Pilotenbrillen, Lederjacken, seinen Vintage-Boomer-Singles-meet-Skinny-Tie-Synth-Pop-Soundtrack, die Freuden des oberkörperfreien Volleyballs, Gung-Ho-Hypermaskulinität und das größte Produkt vor allem amerikanischer Exzeptionalismus. Vor allem aber ist es eine fast zweistündige Werbeaktion für den Pilotenausbildungskurs der Marine, der teilweise vom Pentagon bezahlt wird und für einen rekordverdächtigen Anstieg der Rekrutierung verantwortlich ist; Die oft zitierte Zahl war ein „500 %“-Anstieg bei Jugendlichen, die sich anmelden wollten, um MiGs abzuschießen. Der Legende nach wurden Rekrutierungskabinen direkt vor den Kinos aufgestellt, damit Kinobesucher mit einem 100-Watt-Lächeln und dem Bedürfnis nach Geschwindigkeit leicht davon überzeugt werden konnten, den Film im wirklichen Leben am Laufen zu halten. Cruise hatte darauf bestanden Top Gun keine Geschichte der Kriegsführung sein – er sah es immer als eine Geschichte über Wettbewerb und „Exzellenz“. Am Ende war es beides.

Der letzte Teil macht Top Gun so giftig, und das nicht nur im Nachhinein. Als 15-Jähriger, der den Film in meinem örtlichen Vorstadtkino mit 18 Sälen sah, als er zum ersten Mal herauskam, kann ich mich nicht erinnern, Rekrutierungsstände und tadellos uniformierte militärische Tag-Teams außerhalb des Veranstaltungsortes gesehen zu haben. (Auf dem Parkplatz meiner High School, in Einkaufszentren und Fast-Food-Lokalen, in der Nähe der örtlichen Spielhalle, bei öffentlichen Schwimmbädern und Sportveranstaltungen – auf jeden Fall. Aber nicht außerhalb des Kinos.) Ich erinnere mich jedoch, viel gesehen und gehört zu haben von anderen jungen Kerlen sind wirklich begeistert davon, Flugzeuge zu fliegen und es mit Russkies aufzunehmen (der Feind wird nie genannt, sie sind nur gesichtslose Avatare, die einen Erzfeind des Kalten Krieges darstellen, also … rechnen Sie selbst) und als meine Freunde die Besten der Besten zu sein und ich ging zurück zu unserem Auto. Man musste kein Kind sein, das von Punkrock und Reagan-inspiriertem Misstrauen entwöhnt wurde, um sich bei jingoistischem Brustklopfen eklig zu fühlen. Ich weiß nicht, wie viele meiner etwas älteren Kollegen sich von der Vision des Films von High-Fiving-Flyboys verführen ließen und sich ihnen anschlossen, oder was mit ihnen danach passierte. Ich danke ihnen trotzdem für ihren Dienst. Ich hoffe auch, dass sie nicht auf eine Pop-Fantasie hereingefallen sind, nur um von einer außergewöhnlich harten Realität begrüßt zu werden.

©Paramount Pictures/Everett Collection

Top Gun war ein Erfolg, wie auch immer man ihn misst: Kassenschlager, Wiederbelebung des Studios (es bewahrte Paramount vor einem ernsthaften Einbruch), kulturelle Wirkung, Eroberung der allgemeinen Vorstellungskraft, Erhöhung der Anzahl von Kanonenfutter. Wirklich alles andere als kritisch, aber dies war ein Kassenschlager, der sich gerne über das Pressekorps drehte und ihnen den Vogel umdrehte, bevor er gackerte und davonflog. Der größte Sieg des Films – und sein nachhaltigster – war jedoch, dass er einen ehemaligen Breakout-Star eines Teenie-Films, einen spunkigen Darsteller, der sein Potenzial in Fußballdramen und Fantasy-Filmen vielleicht nicht ausschöpfte, in einen globalen Filmstar verwandelte, der sich durch auszeichnete Kontrollfreak am Set und alle anderen um ihn herum zu übertreffen. Er hatte Simpson und Bruckheimer gesagt, dass er das Projekt nur machen würde, wenn sie ihn das Drehbuch ausprobieren ließen. Nachdem er Ja gesagt hatte, verbrachte Tom Cruise Monate damit, vor Beginn der Produktion zur Pilotschule in Miramar zu fahren, die Atmosphäre aufzusaugen und Unterricht zu nehmen. Er erwarb seinen Pilotenschein und flog F-14 schnell genug, um die Schallmauer zu durchbrechen. Pro Rollender Stein Bruckheimer, der in Amy Nicholsons unschätzbarer Monografie über Cruises Karriere mitwirkte, behauptete, er würde während der Produktion täglich um 4 Uhr morgens Anrufe von seinem Leiter erhalten, um Ideen für einen besseren Dialog für beide Maverick zu besprechen und die anderen Charaktere des Films.

Diese A-Liste-Star-als-Alpha-Filmemacher-Methodik wurde zur Blaupause – der Tom-Platte – für fast alles, was in den nächsten 25 Jahren seiner Filmkarriere folgte. Machen Sie alles zu 10.000 Prozent, ob es darum geht, Autos zu rennen oder Flugzeuge zu fliegen, Religionen aufzustellen oder Ihre eigenen Stunts auszuführen. Das ist jetzt sein Markenzeichen: riskantes Geschäft im wirklichen Leben. Selbst seine Abstecher in den hochfunktionalen Auteurismus fühlen sich manchmal wie selbstverschuldete Herausforderungen und Wettkämpfe an; was waren 15 monate dreharbeiten mit stanley kubrick, einem regisseur, der nicht gerade dafür bekannt ist, super chillig zu sein, wenn es ums filmen geht, sondern eine art hartnäckigkeitstest? Sie stellen sich vor, er hätte die gleiche Strenge zu einem gebracht Top Gun 2, als die Idee ursprünglich Ende der 1980er Jahre vorgeschlagen wurde, als Paramount so schnell wie möglich eine Erfolgsformel replizieren wollte. Cruise zögerte und nahm andere Berge ins Visier, die es zu erobern gilt, von Pool-Running mit Paul Newman bis hin zum Helfen von Dustin Hoffman, einen weiteren Oscar zu gewinnen. Das nächste, was wir einer Fortsetzung näherten, waren die 1990er Jahre Tage des Donners, ein was-wäre-wenn-Top Gun-aber-NASCAR zielte darauf ab, jeglichen Juckreiz in Bezug auf Geschwindigkeitsbedürfnisse zu beseitigen.

Stellen Sie sich also die Überraschung vor, wenn wir all diese Jahrzehnte später Kapitän Pete Mitchell noch einmal sehen, der sich immer noch gegen das System sträubt, immer noch der Beste der Besten, immer noch an seine Grenzen geht, Gefahrenzonen seien verdammt. Andere Top Gun schien nicht unvermeidlich oder sogar wahrscheinlich, nachdem der erste Bush sein Amt niedergelegt hatte, auch wenn Mitchell – Rufzeichen: Maverick – danach Cruises zweitbekanntester Charakter blieb Unmögliche Missionist Ethan Hunt. Es gab wenig Grund zu der Annahme, dass er überhaupt in die Rolle zurückkehren wollte, außer vielleicht um zu beweisen, dass er diesen Whippersnappern zeigen konnte, wie es gemacht wird. Top-Gun: Maverick ist im Kern eine Flyboy-in-Winter-Geschichte. Seine Besessenheit von Flugzeugen und Motorrädern und sein selbstzerstörerisches, wenn nicht selbstzerstörerisches Verhalten sind immer noch vorhanden und werden erklärt. Wie Cruise ist er älter, aber nicht weniger unmenschlich fit. Im Gegensatz zu Cruise ist sein Wettbewerbsvorteil in sich zusammengebrochen und nach den Bildern von Goose zu urteilen, die die Wand seines persönlichen Hangars schmücken, fliegt er immer noch mit einem Geist. Uns wird im ersten Akt dieser verspäteten Fortsetzung mehrmals gesagt, dass er seit Beginn des 20. Jahrhunderts nicht mehr im Rang aufgestiegen ist. Wie so viele Cruise-Helden ist er ein Mann, der scheinbar jedem Lebewesen davonlaufen kann, aber nicht seiner Vergangenheit.

Und doch, wie Sie wissen, wenn Sie die in jeder Hinsicht überlegene Fortsetzung von Regisseur Joseph Kosinki oder auch nur die Trailer gesehen haben, die jetzt seit fast zwei Jahren laufen – vielen Dank, Covid! — Maverick wird wieder in den aktiven Dienst berufen. Es gibt eine gefährliche Mission mit Uran und einem Schurkenstaat. Trotz der Tatsache, dass wir jetzt im Zeitalter der Drohnenkriegsführung leben, können nur Piloten aus Fleisch und Blut die Bombenangriffe in dieser tückischen Bergregion durchführen. Ein Who-is-Who der vielversprechenden Top-Gun-MVPs wird zurück nach Miramar gerufen, wo Maverick ihnen beibringen wird, wie man diszipliniert genug und doch rücksichtslos genug fliegt, um das zu schaffen, was diese verdammten Maschinen nicht können. Natürlich hat der Blechbläser Probleme mit seiner dreisten Art und unser Mann wird oft zum Auslegen gerufen. (Die Tatsache, dass sie Jon Hamm als knallharten Vorgesetzten besetzten, und Mavericks Bitte, das Leben dieser jüngeren Piloten nicht zu riskieren, wird nicht mit einem draperesken „Das ist, was die Militär’s für!“ ist vielleicht TG:Mdie größte verpasste Gelegenheit.)

Kreuzfahrt in „Top Gun: Maverick“.

Paramount Pictures

Es ist wahrscheinlich kein Spoiler zu sagen, dass unter diesen Rekruten ein Kind namens Rooster ist, gespielt von Miler Teller, der Gooses Sohn ist und Maverick daher viel Angst bereitet. Es ist auch kein Spoiler zu sagen, dass eine alte Flamme (Jennifer Connelly) in Mavericks Leben zurückkehrt, oder dass ein Iceman der nächsten Generation namens Hangman (wir lieben dich, Glenn Powell) ein übermütiger Idiot ist, oder dass hemdlose Sportsequenzen nie gehen aus der Mode gekommen ist oder dass das Wiedersehen auf dem Bildschirm zwischen Cruise und Val Kilmer Ihre Tränendrüsen mit ziemlicher Sicherheit schmieren wird. *Es könnte ein Spoiler sein* zu sagen, wenn es um gefährliche Missionen mit extrem geringer Chance kommt, lebend zurückzukommen, ist es manchmal besser, die Arbeit selbst zu erledigen, egal was es kostet, oder dass eine knarrende F-14 ins Spiel kommt und die Leute daran erinnert, dass nur weil etwas ist alt bedeutet nicht unbedingt, dass es veraltet ist. Wenn Sie hier eine Metapher riechen, ein großes Lob an Ihre Nase.

Ob Top-Gun: Maverick die Macht des Originals als potenzielles Rekrutierungsinstrument repliziert, bleibt abzuwarten, aber all seine Flirts mit der Kriegstreiberei des 21. amerikanische Besatzung zu sterben – dass es unwahrscheinlich erscheint, die Nadel mit der Geschwindigkeit zu bewegen, die ihr Vorgänger tat. Ja, es lässt Missionstraining und Luftkämpfe immer noch wie ein Videospiel aussehen, und die Bindung der Rekruten außerhalb der Geschäftszeiten lässt sie immer noch wie die coolsten Sportler auf dem Block aussehen. Die Tatsache, dass die USA derzeit nicht in einen Krieg verwickelt sind, macht es aus Einzelgänger fühlen sich weniger wie ein Propagandainstrument an, obwohl die Erinnerung an mehrere langfristige Konflikte, in die unser Land verwickelt war, und die Opfer, die sie hinterlassen haben, Sie ein wenig winden lässt. (Ebenso wie aktuelle Konflikte, in denen wir nicht aktiv sind – auf Twitter ging eine Geschichte darüber um, wie Kampfjets währenddessen über uns hinwegbrausten TG:M‘s Galapremiere in Cannes ließ die Witwe eines kürzlich getöteten ukrainischen Filmemachers reflexartig zu Boden fallen.)

Aber Top-Gun: Maverick ist keine Ode an sinnlosen Kampf, auch wenn es das Motto „Wenn du da oben denkst, stirbst du“ des Originals zurückbringt. Es geht nicht um Markenerweiterung in unserem Zeitalter des endlosen IP-Corpse-Humpings. Es wird nicht versucht, eine neue Generation von A-List-Anwärtern aufzustellen, obwohl Powell bei jeder Gelegenheit sein blendendes Zeig-mich-das-Geld-Grinsen aufblitzen lässt (selbst er weiß, dass er es nicht mit dem Typen an der Spitze der Anrufliste aufnehmen soll bei einem Screen-Smile-Wettbewerb; es gibt keinen Preis für den zweiten Platz). Was dieser Film vor allem ist, ist ein Referendum über Tom Cruise als letzten lebenden Filmstar, die Brücke zwischen einem Zeitalter, in dem Hollywood ein Olymp war, der Götter und Göttinnen prägte, und einem, in dem es einfach endlose Franchises für ein erweitertes Universum hervorbrachte um solche, die in Comics zu finden sind. Der Krieg, der auf dem Bildschirm stattfindet, spielt sich nicht zwischen den USA und einem weiteren namenlosen Imperium des Bösen ab, sondern zwischen Superhelden und einem Vermächtnis von Übermenschen, auf die man sich verlassen kann, wenn deren Namen über dem Titel stehen.

Die Zeit war nicht freundlich zu Top Gun. Die Zeit war jedoch sehr freundlich zu seinem Star, und wenn der Film für irgendetwas nostalgisch ist, dann für eine Ära, als er nicht der einzige Typ war, der so etwas durchziehen konnte – als „Filmstars“ nicht irgendwo hinfielen zwischen Spitzmaulnashörnern und tasmanischen Tigern auf der Liste gefährdeter Arten. Er musste das nicht machen; er hat schon einen anderen Unmögliche Mission Film kommt den Hecht herunter. Die Tatsache, dass der Film so gut funktioniert, weil Tom Cruise es im Alleingang so gut macht, „einfach“ indem er alles verdoppelt, was ihn zu einem Star gemacht hat (Charisma, Hingabe, eine unheilige Hingabe zur Can-go-ness , Bildschirmschauspieler, diese Chopper), ist fast genug, um Sie wieder zum Glauben zu machen. Es ist ein so reichhaltiges Schaufenster für einen letzten Versuch, Filmstar in seinem natürlichen Lebensraum zu werden, dass Sie für eine Sekunde jahrelange schlechte Presse, böse Kirchen, gescheiterte Ehen, Couch-Jumping, Mumie-Jagd. Sie sehen nur eine Supernova, die Sie daran erinnert, warum er überlebensgroß ist, bevor die ganze Galaxie, die um solche Konstellationen herum gebaut wurde, vollständig ausbrennt.

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Emma James

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