U.S. Soccer investigation into women’s game finds systemic abuse, misconduct

Die unabhängige Untersuchung des Missbrauchs von Spielerinnen im professionellen Frauenfußball ergab eine lange Liste von Versäumnissen von Trainern und Führungskräften der National Women’s Soccer League sowie des United States Soccer Federation selbst.

„Unsere Untersuchung hat eine Liga aufgedeckt, in der Missbrauch und Fehlverhalten – verbaler und emotionaler Missbrauch und sexuelles Fehlverhalten – systemisch geworden sind und mehrere Teams, Trainer und Opfer umfassen“, heißt es in dem Bericht. „Missbrauch in der NWSL wurzelt in einer tieferen Kultur im Frauenfußball, beginnend in den Jugendligen, die verbal missbräuchliches Coaching normalisiert und die Grenzen zwischen Trainern und Spielern verwischt.“

Der zusammenfassende Bericht, von dem ESPN eine Kopie erhalten hat, enthält auch detaillierte Empfehlungen für die USSF, die in Zukunft umgesetzt werden sollen. Die Untersuchung wurde von der ehemaligen stellvertretenden US-Justizministerin Sally Yates im Auftrag der USSF durchgeführt.

Der Bericht enthält eine zuvor nicht bekannt gegebene Enthüllung über die Art und Weise, wie Christy Holly von Racing Louisville im August 2021 als Manager entlassen wurde. Der Bericht beschreibt, wie Holly eine als Erin Simon identifizierte Spielerin zu einer Filmsitzung anrief und erklärte, er würde sie berühren „Bei jedem Durchgang“ machte sie einen Fehler. (ESPN verfolgt die Politik, Missbrauchsopfer nicht öffentlich zu identifizieren, aber Simon stimmte über einen Sprecher zu, identifiziert zu werden.)

Holly fuhr dann fort, seine Hand „in ihre Hose und in ihr Hemd“ zu stecken. Simon würde versuchen, „ihre Beine fest zu kreuzen und ihn wegzuschieben, lachend, um ihn nicht zu verärgern“, fügt der Bericht hinzu und besagt, dass Simon weinend zusammenbrach, als ihre Teamkollegin sie abholte, um nach Hause zu fahren.

Holly wurde später aus wichtigem Grund entlassen, obwohl der Grund für seine Entlassung nicht öffentlich bekannt gegeben wurde.

„Es gibt zu viele Athleten, die immer noch schweigend leiden, weil sie Angst haben, dass ihnen niemand helfen oder sie hören wird“, sagte Simon in einer Erklärung durch einen Sprecher. “Ich weiß es, weil ich mich so gefühlt habe. Durch viele schwierige Tage hat mich allein mein Glaube getragen und weitergemacht. Ich möchte alles in meiner Macht Stehende tun, damit kein anderer Spieler das erleben muss, was ich getan habe. Dieser Bericht lässt unsere Stimmen zu.” endlich gehört zu werden und stellt den ersten Schritt auf dem Weg zu dem respektvollen Arbeitsplatz dar, den wir alle verdienen. Ich hoffe aufrichtig, dass der Schmerz, den wir alle erlebt haben, und die Veränderung, die wir alle herbeigeführt haben, zum Wohle unserer Liga und dieses Spiels sein werden alle zutiefst lieben.“

In einer Erklärung sagte USSF-Präsidentin Cindy Parlow Cone: „Die Ergebnisse dieser Untersuchung sind herzzerreißend und zutiefst beunruhigend. Der beschriebene Missbrauch ist unentschuldbar und hat auf keinem Spielfeld, in keiner Trainingseinrichtung oder am Arbeitsplatz Platz. Als nationaler Dachverband für unseren Sport , setzt sich US Soccer voll und ganz dafür ein, alles in seiner Macht Stehende zu tun, um sicherzustellen, dass alle Spieler – auf allen Ebenen – einen sicheren und respektvollen Ort haben, an dem sie lernen, wachsen und sich messen können.Wir ergreifen die sofortigen Maßnahmen, die wir heute können und werden Fußballführer auf allen Ebenen im ganzen Land einzuberufen, um gemeinsam an den Empfehlungen zu arbeiten, damit wir im gesamten Fußball-Ökosystem sinnvolle, dauerhafte Veränderungen herbeiführen können.”

Die Untersuchung wurde nach einem Bericht in The Athletic aus dem Jahr 2021 eingeleitet, in dem detaillierte Vorwürfe sexueller Belästigung und Nötigung aus dem Jahr 2015 gegen den ehemaligen Manager von Portland Thorns, Paul Riley, erhoben wurden. Die ehemaligen Thorns-Spieler Mana Shim und Sinead Farrelly behaupteten, Riley habe beide Spieler in seine Wohnung eingeladen und sie gebeten, sich zu küssen, um das Team am nächsten Tag aus einer Konditionsübung zu holen, mit Spielern zu trinken und unzüchtige Fotos zu schicken zu Schim.

Die Thorns entließen Riley nach einer Untersuchung, obwohl sie zusätzlichen Anschuldigungen von Farrelly, die eine sexuelle Beziehung mit ihm beinhalteten, nicht nachgingen. Die Vorwürfe gegen Riley waren keineswegs einzigartig.

In dem Bericht heißt es: „Spieler beschrieben ein Muster von sexuell aufgeladenen Kommentaren, unerwünschten sexuellen Annäherungsversuchen und sexuellen Berührungen sowie erzwungenem Geschlechtsverkehr.“

Der Missbrauch durch Trainer war dem Bericht zufolge nicht immer sexueller Natur, wobei der frühere Manager der Chicago Red Stars, Rory Dames, unter denen war, die Spieler verbal und emotional missbraucht hatten.

„Wir hörten einen Bericht nach dem anderen von unerbittlichen, erniedrigenden Tiraden; Manipulationen, bei denen es um Macht ging, nicht um Leistungssteigerung; und Vergeltungsmaßnahmen gegen diejenigen, die versuchten, sich zu melden“, heißt es in dem Bericht.

Zu den Erkenntnissen des Berichts gehörte, dass es die Teams, die NWSL und die USSF während des Bestehens der Liga versäumt haben, grundlegende Maßnahmen zur Spielersicherheit zu ergreifen. Der Bericht erläuterte auch, wie systemisch Missbrauch in der NWSL war und dass NWSL-Teams, die Liga und der Verband es versäumten, angemessen auf Berichte und Beweise für Fehlverhalten einzugehen.

„Teams, die Liga und der Verband haben es nicht nur wiederholt versäumt, angemessen zu reagieren, wenn sie mit Spielerberichten und Beweisen für Missbrauch konfrontiert wurden, sie haben es auch versäumt, grundlegende Maßnahmen zu ergreifen, um dies zu verhindern und anzugehen, selbst als einige Führungskräfte privat die Notwendigkeit von Schutzmaßnahmen am Arbeitsplatz anerkannten “, heißt es in dem Bericht. „Infolgedessen wechselten missbräuchliche Trainer von Team zu Team, gewaschen durch Pressemitteilungen, die ihnen für ihren Dienst dankten, und positiven Referenzen von Teams, die Fehlverhalten minimierten oder sogar verschwiegen. Diejenigen bei der NWSL und der USSF, die in der Lage waren, den Rekord zu korrigieren, schwiegen . Und niemand in den Mannschaften, der Liga oder dem Verband verlangte von den Trainern etwas Besseres.“

Da die Teams, die NWSL und die USSF es versäumten, das Fehlverhalten der Trainer zu identifizieren und andere darüber zu informieren, wurde der Missbrauch fortgesetzt. Dies war zum Teil auf eine Kultur des Missbrauchs, des Schweigens und der Angst vor Vergeltung aufgrund mangelnder Arbeitsplatzsicherheit zurückzuführen.

Der Bericht enthielt auch weitere Einzelheiten darüber, wie Riley weiterhin in der NWSL trainieren durfte, obwohl er von den Thorns nach den oben genannten Missbrauchsvorwürfen aus wichtigem Grund gefeuert wurde. Der frühere NWSL-Kommissar Jeff Plush teilte in einer E-Mail dem damaligen USSF-Präsidenten Sunil Gulati, dem USSF-CEO Dan Flynn und der USSF-General Counsel Lisa Levine sein Verständnis mit, dass Thorns-Fußballpräsident Gavin Wilkinson dem Western New York Flash sagte, Riley sei „in einen schlechte Position des Spielers”, und dass Wilkinson “einstellen würde [Riley] in einem Herzschlag.”

ESPN berichtete zuvor, dass Wilkinson dem Flash eine positive Jobempfehlung für Riley gegeben hatte. Er wurde Anfang 2016 vom Club eingestellt. Obwohl Plush, Gulati, Flynn und Levine alle Shims ausführliche Beschwerde erhalten hatten – und Plush und Levine einen Thorns-Bericht von 2015 – schien keiner dem Flash zusätzliche Informationen zu liefern.

ESPN berichtete auch, dass Thorns-Besitzer Merritt Paulson später, als Riley um die Führungsposition der US-Frauen-Nationalmannschaft kandidierte, Steve Malik, seinem Kollegen von North Carolina Courage, sagte, es sei “eine gute Idee” für Riley, sich zurückzuziehen. Der Yates-Bericht beschreibt ausführlich, wie sich Riley nach „mindestens vierzehn Gesprächen zwischen elf Personen bei der Föderation, der Liga, den Portland Thorns und der NC Courage öffentlich von der Betrachtung zurückzog“. Aber während dieser Gespräche übermittelte Lydia Wahlke, Chief Legal Officer der USSF, nie einen Bericht, dass Riley eine „Beziehung zu einem Portland-Spieler in der Liga, anderen in der Föderation oder der Courage hatte.

Der Bericht stellte fest, dass drei Organisationen – die Chicago Red Stars, die Portland Thorns und Racing Louisville – trotz gegenteiliger öffentlicher Äußerungen nicht vollständig bei der Yates-Untersuchung kooperierten.

„Die Portland Thorns störten unseren Zugang zu relevanten Zeugen und brachten fadenscheinige rechtliche Argumente vor, um unsere Verwendung relevanter Dokumente zu verhindern“, heißt es in dem Bericht. „Racing Louisville FC weigerte sich, Dokumente über Christy Holly vorzulegen, und erlaubte Zeugen (auch ehemaligen Mitarbeitern) nicht, relevante Fragen zu Hollys Amtszeit zu beantworten, unter Berufung auf Geheimhaltungs- und Nichtverunglimpfungsvereinbarungen, die es mit Holly unterzeichnet hatte. Die Chicago Red Stars verzögerten dies unnötig Erstellung relevanter Dokumente im Laufe von fast neun Monaten.”

Der Bericht fügte hinzu, dass die Thorns versuchten zu behaupten, dass bestimmte Informationen, einschließlich des Berichts der Thorns aus dem Jahr 2015 über ihre Ermittlungen gegen Riley, durch das Anwaltsgeheimnis oder das Privileg des gemeinsamen Interesses „trotz gegenteiliger Beweise“ geschützt seien. Die Thorns gaben erst einige Monate nach den ersten Anfragen der Ermittler nach.

„Im Allgemeinen scheinen die Teams, die NWSL und die USSF Bedenken hinsichtlich der rechtlichen Anfälligkeit für Rechtsstreitigkeiten durch Trainer – und das Risiko, negative Aufmerksamkeit auf das Team oder die Liga zu lenken – über die Sicherheit und das Wohlbefinden der Spieler gestellt zu haben“, heißt es in dem Bericht angegeben.

Das war nicht das einzige Versagen der NWSL und der USSF.

Selbst in Fällen, in denen der Verband und/oder die Liga sich des Fehlverhaltens bewusst waren, fügte der Bericht hinzu, habe dies normalerweise nichts dazu beigetragen, die ungenaue Beschreibung des Teams zu korrigieren oder das Fehlverhalten des Trainers zu minimieren. Beispielsweise haben die Portland Thorns, der Verband und die Liga versäumt sicherzustellen, dass Rileys Verhalten gegenüber Western New York Flash oder North Carolina Courage genau offengelegt wurde.

Trotz solcher Eingriffe führte die Untersuchung über 200 Interviews, darunter über 100 ehemalige und aktuelle NWSL-Spieler.

In Bezug auf Empfehlungen forderte der Bericht mehr Transparenz, damit missbräuchliche Trainer nicht von Team zu Team wechseln können. Dazu gehört auch die Abschaffung von Geheimhaltungs- und Nichtverunglimpfungsvereinbarungen, die dazu dienen, Informationen über missbräuchliche Trainer abzuschirmen.

In Bezug auf die Verantwortlichkeit für das Verhalten räumte der Bericht ein, dass diese Verantwortung hauptsächlich bei der NWSL und ihren Teams liegt. Die USSF ist nicht befugt, Führungskräfte und Teambesitzer zu sanktionieren. Der Bericht stellte jedoch fest, dass „keine Organisation die Verantwortung für die Sicherheit der Spieler übernommen hat“ und dass die USSF ihre Lizenzanforderungen weiter verbessern könnte, indem sie von den Trainern eine jährliche Neuzertifizierung verlangt. Der Bericht empfahl auch, die Lizenzen von Trainern auszusetzen, bei denen festgestellt wurde, dass sie sich an Fehlverhalten beteiligt hatten, was die USSF im Fall von Riley bereits getan hatte.

Der Bericht empfahl auch, dass die USSF von der NWSL verlangen sollte, „zeitnahe Untersuchungen zu Missbrauchsvorwürfen durchzuführen, angemessene Disziplinarmaßnahmen zu ergreifen und die Untersuchungsergebnisse unverzüglich zu verbreiten“.

Klare Regeln darüber, was verbotenes Verhalten darstellt, für wen die Richtlinien gelten, seien erforderlich, schloss der Bericht, während festgestellt wurde, dass die aktuelle Richtlinie zu verbotenem Verhalten, die die Anti-Belästigungs- und Anti-Mobbing-Richtlinien der USSF darlegt, nicht für professionelle Ligen oder Nicht-Berufsverbände gilt. Spieler der Nationalmannschaft.

Um besser eine zentrale Anlaufstelle für die Spielersicherheit zu schaffen, empfahl der Bericht, dass die USSF, die NWSL und die Teams jeweils eine Person innerhalb ihrer Organisationen benennen sollten, die für die Spielersicherheit verantwortlich ist. Es empfahl, dass die USSF auch von der NWSL verlangen sollte, Feedback von Spielern über Umfragen einzuholen und die Ergebnisse der USSF zur Verfügung zu stellen.

In Bezug auf die Disziplin empfahl der Bericht, dass, obwohl keiner der genannten Trainer noch in der Liga coacht, einige Führungskräfte und Eigentümer dies noch tun. „Die NWSL sollte entscheiden, ob Disziplin angesichts dieser Ergebnisse und der Ergebnisse der gemeinsamen Untersuchung von NWSL/NWSLPA gerechtfertigt ist“, heißt es in dem Bericht.

Die Untersuchung wurde am 2. Oktober 2021 eingeleitet, einen Tag nach der Veröffentlichung des Berichts The Athletic. Die USSF beauftragte Yates und die Anwaltskanzlei King & Spaulding mit der Durchführung einer Untersuchung. Eine parallele Untersuchung wird auch von der NWSL und der NWSL Players Association durchgeführt. Eine Quelle mit Kenntnis der Yates-Untersuchung räumte ein, dass die beiden Untersuchungen zwar gelegentlich Informationen ausgetauscht, aber getrennt durchgeführt wurden.

In einer Pressemitteilung im Zusammenhang mit den Ergebnissen der Yates-Untersuchung gab die USSF bekannt, dass sie bereits einige Änderungen in Bezug auf die Spielersicherheit einführt. Dazu gehören: Einrichtung eines neuen Büros für Teilnehmersicherheit zur Überwachung der Verhaltensrichtlinien und Berichtsmechanismen der USSF; Veröffentlichung von Fußballaufzeichnungen aus der zentralisierten Disziplinardatenbank von SafeSport zur öffentlichen Identifizierung von Personen im Sport, die diszipliniert, suspendiert oder gesperrt wurden; und die Vorgabe eines einheitlichen Mindeststandards für Zuverlässigkeitsüberprüfungen für alle Mitglieder des US-Fußballs auf allen Ebenen des Spiels, einschließlich des Jugendfußballs, um den Standards des Olympischen und Paralympischen Komitees der Vereinigten Staaten zu entsprechen.

Zusätzlich zu diesen meisten Schritten hat die USSF einen neuen Ausschuss des Vorstands geschaffen, um sich mit den Empfehlungen des Berichts für die Zukunft zu befassen. Vorsitzender des Komitees wird die ehemalige US-Frauen-Nationalmannschaftsspielerin Danielle Slaton neben dem stellvertretenden Vorsitzenden, dem CEO von US Club Soccer, Mike Cullina.

„Truth Be Told – The Fight For Women’s Professional Soccer“ debütiert am Dienstag, den 4. Oktober um 19 Uhr ET auf ESPN, ESPN+

https://www.espn.com/soccer/united-states-nwsl/story/4760185/us-soccer-investigation-into-womens-game-finds-systemic-abusemisconduct U.S. Soccer investigation into women’s game finds systemic abuse, misconduct

Emma Bowman

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