UC grad student workers ratify labor agreement, call off strike

Absolventen der University of California ratifizierten am Freitag einen neuen Arbeitsvertrag mit großen Lohnzuwächsen, Unterstützung für die Kinderbetreuung und neuen Schutzmaßnahmen gegen Mobbing und Belästigung und beendeten damit einen historischen Streik, der die Abschlussprüfungen im Herbst auf den Kopf stellte und landesweit nachhallte.

In getrennten Abstimmungen stimmten zwei Verhandlungseinheiten von United Auto Workers der vorläufigen Vereinbarung zu, die letzte Woche mit dem Universitätssystem mit 10 Campus erreicht wurde – sechs Wochen nachdem 48.000 Lehrassistenten, Tutoren, Forscher und Postdoktoranden im landesweit größten Streik gemeinsam ihre Arbeit niedergelegt hatten akademische Mitarbeiter.

Die 17.000 Doktoranden der SRU-UAW unterstützten die Vereinbarung mit 68,4 % mit 10.057 zu 4.640 Stimmen und sicherten sich ihren ersten UC-Vertrag nach der Gründung einer Gewerkschaft im letzten Jahr. Die UAW 2865, die 19.000 Lehrassistenten, Tutoren und andere studentische akademische Mitarbeiter vertritt, stimmte der Vereinbarung ebenfalls mit 61,6 % oder 11.386 zu 7.097 zu.

„Die dramatischen Verbesserungen unserer Gehälter und Arbeitsbedingungen sind das Ergebnis von Zehntausenden von Arbeitern, die gemeinsam in Einheit streiken“, sagte Rafael Jaime, Präsident der UAW 2865, in einer Erklärung. „Diese Vereinbarungen definieren neu, was möglich ist, wenn es darum geht, wie Universitäten ihre Mitarbeiter unterstützen, die das Rückgrat ihres Forschungs- und Bildungsunternehmens sind. Sie umfassen besonders deutliche Verbesserungen für Eltern und marginalisierte Arbeitnehmer und werden die Lebensqualität jedes einzelnen akademischen Mitarbeiters an der University of California verbessern.“

UC sagte, die neuen Verträge würden die studentischen Mitarbeiter des Systems „zu den am besten unterstützten in der öffentlichen Hochschulbildung des Landes“ machen.

„Die heutige Ratifizierung zeigt einmal mehr das starke Engagement der Universität, jedem unserer hart arbeitenden Mitarbeiter eine wettbewerbsfähige Vergütung und Leistungspakete zu bieten, die ihre vielen Beiträge zu unserer Institution, zu unserer Gemeinschaft und zum Bundesstaat Kalifornien würdigen“, Letitia Silas, Executive Director der systemweiten Arbeitsbeziehungen, sagte in einer Erklärung.

Der UC-Streik hat wegen seiner enormen Größe, Breite und Bekanntheit an einem der landesweit führenden öffentlichen Forschungsuniversitätssysteme nationale Aufmerksamkeit erregt. Einige Doktoranden an anderen Universitäten sagen, dass sie die gewerkschaftlichen Aktivitäten der UC als potenzielles Spielbuch für ihre eigenen Organisierungsbemühungen inmitten einer Explosion von Arbeitsaktivitäten im ganzen Land in den letzten Jahren im Hochschulwesen und in Unternehmen wie Starbucks und Amazon genau beobachtet haben. Eine Gruppe von USC-Studenten, die sich kürzlich für ihre eigenen Gewerkschaftswahlen beworben hatten, schloss sich der Streikpostenlinie an der UCLA an – und vermied jede Rivalität zwischen den Städten, um zusammenzustehen.

Für akademische Studentenangestellte erhöht der neue Vertrag den Mindestlohn von etwa 23.250 USD auf etwa 34.000 USD für neun Monate Teilzeitarbeit bis zum 1. Oktober 2024. Der Satz in Berkeley, San Francisco und der UCLA würde 36.500 USD betragen, eine Bestätigung der hohe Lebenshaltungskosten in diesen Städten und höhere Bezahlung im Wettbewerb um Top-Talente.

Graduierte studentische Forscher würden bis zum 1. Oktober 2024 mindestens 34.564,50 USD für neun Monate Teilzeitarbeit nach einer neuen Sechs-Punkte-Gehaltsskala verdienen. Der Vertrag läuft bis zum 31. Mai 2025.

„Die Rechte, die wir uns heute gesichert haben, werden dazu beitragen, dass Opfer von Belästigung und Diskriminierung nicht aus ihrer Karriere gedrängt werden, UC familienfreundlicher machen und wichtige Schritte unternehmen, um uns das zu zahlen, was wir wert sind“, Tarini Hardikar, SRU-Verhandlungen Teammitglied an der UC Berkeley, sagte in einer Erklärung. Es wird dazu beitragen, dass UC eine vielfältige Belegschaft unterstützen kann, was die Qualität von Forschung und Lehre im gesamten System verbessern wird.“

Die Gewerkschaft sagte, diese Gewinne gehören zu den höchsten, die jemals von akademischen Arbeitnehmern erzielt wurden. Sie stellen eine 46-prozentige Erhöhung der Gehaltsskalen dar, die sich über die Jahre 2023 und 2024 summieren – verglichen mit 6 % für den Vertrag der UAW von 2018 an der UC und 9 % für Harvard im Jahr 2021 und für Columbia im Jahr 2022.

Todd Emmenegger, ein UCLA-Doktorand in Atmosphären- und Ozeanwissenschaften, sagte, der neue Vertrag werde „lebensverändernd“ sein und es ihm ermöglichen, „mit einer gewissen Würde zu leben“.

Emmenegger nannte den Vertrag einen „historischen Sieg“ für ihn und seine Kollegen. Er sagte, er musste sich durchschlagen, als er sich 2018 zum ersten Mal an der UCLA einschrieb, und sich hauptsächlich von Kartoffeln und Erdnussbutter ernähren musste, weil die einzige Unterkunft, die er finden konnte, 1.400 Dollar monatliche Miete kostete – drei Viertel seines damaligen Einkommens als Teilzeit-Lehrassistent .

Der neue Vertrag wird ihm eine Gehaltserhöhung von 60 % von einem derzeitigen Monatslohn von 2.500 USD auf 4.000 USD während des neunmonatigen akademischen Jahres und zusätzliche Erhöhungen für die Sommerforschung einbringen – was ihm bis zum 1. Oktober 2024 fast 17.000 USD mehr jährlich einbringt. Das finanzielle Polster wird es ihm ermöglichen, seine Familie in Georgia zu besuchen – und seine Ernährung und seine sozialen Aktivitäten zu erweitern, sagte er.

Janna Haider, Doktorandin in Geschichte an der UC Santa Barbara, stimmte mit Nein. Sie sagte, die Lohnerhöhungen reichten nicht aus, um die Mietbelastung für so viele Studenten zu beenden – das zentrale Ziel des Streiks, das die Arbeiter zu kollektiven Aktionen auf allen UC-Campussen und im Lawrence Berkeley National Laboratory anspornte. Sie sagte, die Lohnzuwächse seien schrittweise, mit einer Erhöhung von nur 200 US-Dollar in den ersten 90 Tagen nach der Ratifizierung und dem Rest in den Jahren 2023 und 2024.

Bis dahin, sagte sie, werde sie durch Mietzahlungen in Höhe von fast 50 % ihres monatlichen Einkommens nach Steuern von 2.250 USD als Lehrassistentin belastet sein. Da die Immobilienpreise in Santa Barbara seit dem letzten Vertrag im Jahr 2018 um 67 % gestiegen sind, werden die neuen Gewinne die finanziellen Schmerzen für viele Doktoranden nicht vollständig lindern, sagte sie.

Haider lehnte auch die Vereinbarung des UAW-Verhandlungsausschusses ab, Forderungen fallen zu lassen, die es Studenten mit Behinderungen leichter gemacht hätten, Unterkünfte am Arbeitsplatz zu erhalten, und das Versäumnis des Pakts, einen Aufruf zur Entwürdigung der UC-Campuspolizei voranzutreiben.

Aber Haider sagte, sie werde sich „absolut“ an das Ratifizierungsvotum halten und im nächsten Quartal als Lehrassistentin für einen Grundkurs über die US-Geschichte des 19. Jahrhunderts wieder an ihren Arbeitsplatz zurückkehren.

„Es ist enttäuschend und erschütternd, dass wir systemische Ungerechtigkeit in einem Tarifvertrag verankert haben“, sagte Haider. „Aber wir werden die Ergebnisse respektieren, vorausgesetzt, die Stimmzettel wurden ehrlich gezählt, und die einfachen Arbeiter werden weiterhin für eine echte Anpassung der Lebenshaltungskosten, für ein Ende der Polizeigewalt und eine gerechtere UC und UAW kämpfen.“

Der Weg zur Ratifizierung war nicht glatt. Die systemweite Arbeitsniederlegung wurde geringer, als 12.000 Streikende in UAW 5810, das Postdoktoranden und akademische Forscher vertritt, diesen Monat nach der Ratifizierung eines neuen Vertrags, der ihren Mindestlohn mit Anpassungen auf 70.000 US-Dollar erhöhte, zu den höchsten im Land, an die Arbeit zurückkehrten. Zu den Vorteilen gehören auch eine verstärkte Unterstützung für Kinderbetreuung und Gesundheitsversorgung für Angehörige sowie Transitsubventionen und Schutz vor Belästigung und Mobbing.

UC und die verbleibenden 36.000 streikenden Studentenarbeiter stießen Anfang dieses Monats auf eine Verhandlungsmauer, was beide Seiten dazu veranlasste, sich darauf zu einigen, einen unabhängigen Vermittler hinzuzuziehen. Darrell Steinberg, Bürgermeister von Sacramento und ehemaliger Vorsitzender des Staatssenats, half letzte Woche bei der Aushandlung des bahnbrechenden vorläufigen Abkommens.

Der vorgeschlagene Vertrag stieß jedoch auf geteilte Reaktionen des UAW-Verhandlungsausschusses, der sich aus zwei Vertretern von jedem Campus und dem Lawrence Berkeley National Laboratory zusammensetzte.

Mitglieder des Verhandlungsteams der UAW 2865 unterstützten den Pakt 11-8; für SRU-UAW war die Abstimmung 13-7. Alle Vertreter der UCLA, Berkeley, Davis und Irvine unterstützten die vorläufige Vereinbarung; alle aus Santa Barbara, Santa Cruz und Merced waren dagegen. UC Riverside-Vertreter beider Verhandlungseinheiten teilten ihre Stimme. Für UC San Diego unterstützten drei der vier Vertreter den Pakt; für UC San Francisco unterstützte einer es und der andere enthielt sich der Stimme. Beide Doktoranden vom Lawrence Berkeley National Laboratory stimmten mit Ja.

Diese Spaltungen spiegelten sich in den Ratifizierungsabstimmungen wider. Lehrassistenten und andere akademische Mitarbeiter lehnten den vorgeschlagenen Vertrag an der UC Merced, der UC Santa Cruz und der UC Santa Barbara mit überwältigender Mehrheit ab, während die an den anderen sieben Standorten ihm zustimmten. Doktorandenforscher von Merced und Santa Cruz lehnten die vorläufige Vereinbarung ebenfalls ab.

Die Gegner wollten mehr durchhalten und argumentierten, dass ihre kollektive Macht weiter wachsen würde, wenn sich die Campusse in den nächsten Wochen den Einstufungsfristen näherten. Sie starteten eine landesweite Kampagne, um die Opposition zu organisieren.

Andere glaubten jedoch, dass ihr Höhepunkt ihrer Macht vorbei war, da einige Doktoranden ausbrannten und Streikposten überquerten, um zur Arbeit zurückzukehren, und der Campus Wege fand, die Abschlussnoten ohne die studentischen akademischen Mitarbeiter zu bewerten. Sie unterstützten die Vereinbarung und entschieden sich dafür, die Gewinne mitzunehmen und in Zukunft auf mehr zu drängen.

Während sich einige graduierte studentische Mitarbeiter schnell entschieden, nachdem sie die Bedingungen der vorläufigen Vereinbarung gesehen hatten, nahmen sich andere die Zeit, den vorgeschlagenen Vertrag zu recherchieren und mit Kollegen darüber zu sprechen.

Ian Kinzel, ein Doktorand der Politikwissenschaften an der UC Riverside, sagte, er sei anfangs kritisch gewesen, dass der Tarifausschuss der Gewerkschaft die Forderung nach einer an die Wohnungspreise gebundenen Erhöhung der Lebenshaltungskosten fallen gelassen habe. UC-Provost Michael Brown sagte öffentlich, der Vorschlag würde „überwältigende“ finanzielle Auswirkungen mit einem Preisschild von Hunderten Millionen Dollar haben, aber Kinzel sagte, er denke, die Gewerkschaft habe diese zentrale Forderung aufgegeben, ohne im Gegenzug ein bedeutendes Zugeständnis zu erhalten.

Als er weiter recherchierte, verstand Kinzel jedoch, dass UC-Präsident Michael V. Drake nicht über unbegrenzte Befugnisse verfügte, um jeder Forderung stattzugeben, und dass es wahrscheinlich Lobbyarbeit beim UC-Regierungsrat, den staatlichen Gesetzgebern und dem akademischen Senat der UC erfordern würde, um mehr Gewinne zu erzielen .

In einem Beispiel, sagte er, müsste die Forderung, internationalen Studenten den vollständigen Erlass der zusätzlichen Studiengebühren während der gesamten Promotionsreise – die sechs oder sieben Jahre dauern kann – zu garantieren, von den Regenten genehmigt werden, die die Höhe der Studiengebühren kontrollieren. Der Vertrag kodifiziert die derzeitige allgemeine Praxis des Studiengebührenerlasses für bis zu drei Jahre, nachdem ein Student die Promotionskandidatur erreicht hat.

„Das war ein großes Aha-Erlebnis“, sagte Kinzel, der auf Arbeitswissenschaften spezialisiert ist. „Man kann einen Krieg nicht mit einer Schlacht gewinnen. Du kannst diesen Sieg mitnehmen und zum nächsten Kampf übergehen.“

Letztendlich stimmte Kinzel für die Ratifizierung. Er sagte, die Gehaltserhöhungen seien „mit Abstand die bedeutendste Gehaltserhöhung, die ich je in einem Job bekommen habe“ und dass sie es ihm ermöglichen würden, Fachärzten die Untersuchung eines schlecht verheilten gebrochenen Knöchels und von Backenzahnimplantaten zu leisten, die repariert werden müssten. Er werde auch öfter nach Vancouver fliegen können, um seinen Partner zu sehen, sagte Kinzel.

Andere Vertragsbedingungen umfassen Studentenunterstützungsfonds und Erstattungen für die Kinderbetreuung, die auf 1.350 USD pro Quartal oder 2.025 USD pro Semester festgelegt sind, plus 1.350 USD für den Sommer. UC erklärte sich außerdem bereit, neue Schutzmaßnahmen gegen Mobbing und Belästigung zu erlassen, den bezahlten Familienurlaub zu erhöhen und 100 % der Prämien für unterhaltsberechtigte Kinder für berechtigte studentische Arbeitnehmer zu zahlen, einschließlich Alleinerziehender, deren Einkommen über der kostenlosen Versicherungsschwelle von Medi-Cal liegen.

Enrique Olivares Pesante, ein UCLA-Doktorand in Englisch und Lehrassistent, stimmte für die Vereinbarung, obwohl er sagte, dass sie nicht den Wünschen der Gewerkschaft entspreche. Aber er sagte, die Organisation dafür habe studentische Akademiker im gesamten UC-System angeregt, die planen, weiter Macht aufzubauen, um sich auf die nächste Verhandlungsrunde vorzubereiten, wenn der neue Vertrag im Jahr 2025 ausläuft.

„Diesen Vertrag zu bekommen, war noch nicht alles“, sagte Olivares Pesante. „Das ist erst der Anfang und die Fortsetzung eines sehr langen Kampfes.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-12-23/uc-grad-student-workers-ratify-labor-agreement-end-historic-strike-with-big-wage-gains UC grad student workers ratify labor agreement, call off strike

Alley Einstein

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