UC housing crisis forces students into multiple jobs to pay rent, sleeping bags and stress

Matthew Chin konnte es kaum erwarten, nach der Einsamkeit des Online-Lernens in das Leben eines College-Studenten der UC Santa Cruz einzutauchen. Aber stattdessen verpasst er die Kameradschaft von Mitbewohnern, das Wohnheimleben und die ganze Liste von Campus-Aktivitäten, die er sich erhofft hatte.

Das liegt daran, dass er allein in einem winzigen Wohnwagen abseits des Campus lebt – der einzige Unterschlupf, den er sich in der malerischen Küstenstadt leisten konnte, die kürzlich zum zweitteuersten Mietmarkt des Landes gekürt wurde.

Chin war schockiert über die monatlichen Mieten von 1.200 $ oder mehr für eine Wohnung oder ein Wohnheim in Santa Cruz. Also besorgte ihm sein Vater einen gebrauchten Wohnwagen und mietete eine Auffahrt – für 700 Dollar im Monat. Bevor er ein 1.000-Dollar-Auto bekam, musste Chin zwei Busse nehmen und eine Stunde pendeln, um zum Campus zu gelangen. Letztes Jahr, als es zu spät war, um zu seinem Wohnwagen zurückzukehren, übernachtete er in einem bewaldeten Teil des Campus. Eines Tages versteckte er seine Ausrüstung – Schlafsack, Matte, Laterne und Ukulele – in einem Busch, weil es ihm zu peinlich war, sie in den Unterricht zu schleppen. All das wurde gestohlen.

Gestresst und abgelenkt fiel Chin in Chemie durch und wechselte sein Hauptfach.

„Für viele Studenten und mich selbst verursacht das Fehlen einer sicheren Unterkunft viel Angst und Stress“, sagte Chin, eine Studentin im dritten Studienjahr mit Schwerpunkt Umweltwissenschaften. „Es trägt definitiv dazu bei, dass die schulischen Leistungen sinken. Gesellschaftlich fühlst du dich fremd. Wenn Sie keine Wohnung haben, fragen Sie sich, was Ihre Altersgenossen über Sie denken.“

Da die meisten der neun Bachelor-Campusse der University of California in diesem Monat im Herbstquartal beginnen, hat die anhaltende Wohnungsknappheit an Colleges Tausende von Studenten in eine Krise gestürzt, da der Bedarf das Angebot bei weitem übersteigt. Ungefähr 9.400 Studenten im gesamten System wurde in diesem Herbst aufgrund von Engpässen die Unterbringung an Universitäten verweigert – und einige Campus sind wieder dabei, drei Studenten als Notlösung in einen Schlafsaal zu quetschen.

Einige, wie Chin, leben in Fahrzeugen. Aimen Imtiaz, eine Transferstudentin der UC Irvine, sagte, sie habe emotionale Zusammenbrüche erlebt – insbesondere nachdem sie Hunderte von Dollar an einen Betrüger verloren habe, der sich als Immobilienmakler ausgibt. Und einige Studenten, die es schaffen, eine Unterkunft zu finden, haben Mühe, diese zu bezahlen, arbeiten in mehreren Jobs und nehmen als letzten Ausweg Tausende von Dollar an Krediten auf.

UC-Führungskräfte, darunter der Vorsitzende des Board of Regents, Richard Leib, und die Student Assn. Präsident Alex Niles, sagt, dass die Bereitstellung bezahlbaren Studentenwohnheims eine der dringendsten Bedürfnisse des Universitätssystems ist. Die UC-Campusse befinden sich auf einigen der teuersten Immobilien des Landes, doch die Universität bildet mehr Studenten mit niedrigem Einkommen aus als ihre öffentlichen und privaten Kollegen. Ein Drittel aller Studenten im Grundstudium – fast 78.000 – haben ein jährliches Familieneinkommen, das niedrig genug ist, im Allgemeinen 45.000 USD oder weniger, um sich für staatliche Pell-Zuschüsse zu qualifizieren. Und drei UC-Campusse – Irvine, Davis und San Diego – schreiben jeweils mehr Pell-Empfänger ein als alle Ivy League-Campusse zusammen.

„Viele der Studenten, die wir aufnehmen, haben Wohnungs- und Ernährungsunsicherheit, und wir sind verpflichtet, uns darum zu kümmern“, sagte Leib. „UC ist der große Gleichmacher. Wir müssen Studenten Unterkunft und Essen besorgen, damit sie gut abschneiden können.“

Studenten gehen durch den Campus der UC Santa Cruz.

Der Campus der UC Santa Cruz befindet sich in der malerischen Küstenstadt, die kürzlich zum zweitteuersten Mietmarkt des Landes gekürt wurde.

(Nic Coury / Für die Zeiten)

Leib fügte hinzu, dass die UC bei Bedarf Hotelzimmer für Studenten ohne Unterkunft anbieten sollte – wie es die UC Santa Barbara und einige andere Campus letztes Jahr taten, als sie von unerwarteter Zimmerknappheit betroffen waren.

In diesem Jahr berichten die meisten Campusse, dass sich die Wohnungsnot etwas entspannt hat, auch weil die Coronavirus-Infektionen zurückgegangen sind und zwei oder mehr Studenten wieder einen Schlafsaal teilen können.

Die UC Berkeley zum Beispiel hat in diesem Jahr nur 102 Einzelzimmer reserviert, verglichen mit 453 im letzten Jahr, und hat diesen Herbst fast 400 weitere Schlafsäle zur Verfügung gestellt. Der Campus hat im vergangenen Jahr rund 5.500 Wohnungsbewerber abgewiesen. Aber das Angebot war immer noch knapp und 1.100 Studenten wurden Anfang dieses Monats keine Betten angeboten.

Die UCLA, Davis, San Diego, Merced und Santa Barbara konnten alle rechtzeitig für diesen Herbst eingereichten Wohnungsanfragen berücksichtigen. Die UC San Diego hat beispielsweise in diesem Jahr 700 Studentenbetten hinzugefügt, indem einige Zimmer verdreifacht wurden, und wird im Herbst 2023 ihre zweijährige Campus-Wohngarantie für ankommende Studenten im Grundstudium wieder einführen.

Einige Campus wurden jedoch von der steigenden Nachfrage überrascht. Die UC Riverside zum Beispiel hat seit Herbst 2020 2.300 neue Betten hinzugefügt, musste aber in diesem Herbst immer noch 3.500 Studenten abweisen, weil sich die Nachfrage nach Wohnraum verdoppelte.

Bob Brumbaugh, Director of Housing Services an der UC Riverside, nannte mehrere Gründe für die steigende Nachfrage.

Der Campus zieht zunehmend Studenten an, die weiter entfernt wohnen, wodurch Pendler reduziert werden. Familien nehmen Universitätswohnungen als sicherer, kostengünstiger und vernünftiger betrieben wahr als Privatwohnungen außerhalb des Campus, wo die Mieten in die Höhe geschossen sind und die Mietbedingungen strenger geworden sind, sagte er.

Und die Studenten sehnen sich danach, wieder in der Hektik des Campuslebens zu sein, fügte Brumbaugh hinzu.

„Es gibt definitiv einen aufgestauten Wunsch … nach zwei Jahren, in denen die Studenten zu Hause festsaßen, auf den Campus zu kommen und das College-Leben zu erleben“, sagte er.

Auch die UC Irvine hat dieses Jahr eine ungewöhnlich große Warteliste. Obwohl der Campus in der Vergangenheit in der Lage war, die überwiegende Mehrheit der Wohnungsanfragen zu erfüllen, bot er in diesem Herbst nur 64 % der Bewerber Betten an – so dass etwa 3.700 Studenten kein Glück hatten. American Campus Communities, ein Unternehmen in Privatbesitz, das fünf Wohngemeinschaften für Irvine-Studenten auf dem Campus betreibt, sah sich einem ähnlichen Defizit gegenüber.

Timothy Trevan, Executive Director of Student Housing, sagte, dass die schnell steigenden Mieten in der Gegend von Irvine die Nachfrage nach Campus-Wohnungen angeheizt haben, die auf Anordnung der UC-Regenten mindestens 30 % unter dem Marktwert gehalten werden. Der Mangel an effizienten öffentlichen Verkehrsmitteln zum Campus erschwert es den Studenten, in erschwinglicheren Gegenden zu wohnen, fügte er hinzu. Und der heiße Markt habe zu strengeren privaten Leasinganforderungen geführt, sagte er.

Die Krise veranlasste Clari Gao, eine Studentin im dritten Studienjahr mit den Hauptfächern Anglistik und vergleichende Literaturwissenschaft, bei der Organisation von Bemühungen auf dem Campus mitzuhelfen, um sich für mehr Studentenwohnheime einzusetzen. Sie beantragte einen Platz im Januar innerhalb von fünf Minuten nach Beginn der Bewerbungen für Herbstpraktika. Aber sie wurde acht Monate lang ausgesperrt und durchsucht, bevor sie diesen Monat endlich einen Platz fand. Eine Umfrage, die sie diesen Sommer gestartet hat, um die Erfahrungen von Studenten auf der Suche nach einer Wohnung zu dokumentieren, brachte Geschichten über stressbedingten Haarausfall und Übelkeit, die Angst, die Schule abbrechen zu müssen, und unverhältnismäßigen Schaden für einkommensschwache Farbige.

Eine Person, die um Anonymität bat, beschrieb, dass sie das ganze Jahr in einem Auto lebte und die Campus-Beamten um Hilfe bat, nur um zu sagen, dass sie „auf Walmart-Parkplätzen schlafen“ sollten.

Beamte der UC Irvine sagten, sie seien sich eines solchen Vorschlags nicht bewusst. „Wenn wir auf einen Studenten aufmerksam werden, der möglicherweise in seinem Auto schläft, haben wir Sozialarbeiter, die sich dafür einsetzen, Studenten zu helfen, die eine Unterkunft suchen“, heißt es in einer Erklärung des Campus.

Aber die Universität hat keinen Einfluss auf die Geschäftspraktiken privater Wohnungsbetreiber. Einige verlangen jetzt von Studienbewerbern, dass sie einen Bürgen vorlegen, der das Vierfache der monatlichen Miete verdient, um sich zu qualifizieren. Das schließt viele Studenten der UC Irvine aus – darunter die meisten, wenn nicht alle der 11.000 Empfänger von Pell Grants.

Ein Mann spiegelt sich im Fenster eines Wohnwagens

Chin zahlt 700 Dollar im Monat, um eine Auffahrt für seinen Wohnwagen zu mieten.

(Nic Coury / Für die Zeiten)

Eine von ihnen ist Helena San Roque, Studentin des Literaturjournalismus im dritten Jahr. Eine Wohnung, die sie und ihre Freunde besichtigten, erforderte einen Bürgen mit einem Jahreseinkommen von mehr als 100.000 Dollar. Ihre Mutter könne als alleinerziehende Mutter, die als Betreuerin weniger als 15.000 US-Dollar pro Jahr verdiene, diese Bar nicht annähernd erreichen, sagte sie. Obwohl San Roque wegen ihres empfindlichen Immunsystems hoffte, ein Einzelzimmer zu finden, ist sie einer Freundin dankbar, die ihr angeboten hat, ihr Schlafzimmer zu teilen.

“Es ist eine absurde Metrik, die viele marginalisierte, unterprivilegierte Studenten aussortiert”, sagte Adriana Lugo, eine Studentin im vierten Jahr mit den Hauptfächern Soziologie und Psychologie, über die Einkommensgarantieanforderungen.

Um der sprunghaft ansteigenden Nachfrage gerecht zu werden, haben die UC-Campusse einen riesigen Baurausch gestartet.

In diesem Herbst eröffnete die UCLA zwei neue Apartmentgebäude mit 3.446 Betten und ist damit der erste und einzige UC-Campus, der Studienanfängern vier Jahre und Transferstudenten zwei Jahre lang eine Unterkunft garantiert. Die UCLA verfügt mit fast 23.000 Betten auf und außerhalb des Campus über den größten Studentenwohnheimbestand im UC-System.

Die UC San Diego, die über den zweitgrößten Wohnungsbestand verfügt, strebt auch an, in den kommenden Jahren eine vierjährige Wohnungsgarantie anzubieten, und hat drei Bauprojekte in Arbeit, die bis 2025 5.300 Betten hinzufügen werden.

UC Davis, das seit 2017 5.000 Betten hinzugefügt hat, erweitert einen weiteren Standort, um im Herbst 2023 1.500 Betten für Doktoranden und Studenten mit Familien bereitzustellen.

Einige Campusse stehen bei Expansionsbemühungen vor Hindernissen. Die UC Santa Barbara stieß auf heftigen Widerstand gegen ein massives Projekt namens „Dormzilla“, das 3.500 weitere Betten in kleinen Räumen bereitstellen würde, die meisten davon ohne Fenster. Kritiker, darunter ein angesehener Architekt, der aus Protest von seinem Campus-Beratungsposten zurückgetreten war, sagten, dass der fehlende Zugang zu natürlichem Licht und Luft die körperliche und geistige Gesundheit der Studenten beeinträchtigen könnte. Sie haben sich auch darüber beschwert, dass die Befürworter des Projekts diese Probleme nicht öffentlich geprüft haben, bevor sie es vorangetrieben haben. Das Projekt wird derzeit einer Umweltprüfung unterzogen und bedarf der Genehmigung durch die Regenten.

Letzten Monat stoppte die UC Berkeley nach wütenden Protesten und Zusammenstößen mit der Polizei die Pläne, im People’s Park mit dem Bau eines Wohnhauses für 1.100 Studenten und dauerhaften Unterbringungsmöglichkeiten für ungeschützte Menschen mit niedrigem Einkommen zu beginnen. Die Gegner beklagten die Vertreibung der dort lebenden Menschen ohne Unterkunft, die Entfernung von Dutzenden von Bäumen und die Auswirkungen auf das Vermächtnis des Parks als Raum für freie Meinungsäußerung und Gemeinschaftsmacht. UC Berkeley entgegnet, dass das Projekt Grünflächen erhalten, eine Ausstellung zur Erinnerung an die Geschichte des Parks beinhalten und vor allem dringend benötigten Wohnraum schaffen wird.

An der UC Santa Cruz wurde ein Projekt zum Bau von 3.000 Studentenbetten durch Rechtsstreitigkeiten verzögert, wobei einige Gegner darum kämpften, eine offene Wiese zu erhalten, auf der ein Gebäude geplant ist. Der Campus reduzierte die Einschreibung in diesem Herbst um 700 Studenten, weil er keinen Platz hatte, um sie aufzunehmen, aber immer noch eine Warteliste mit mehr als 1.000 Bewerbern hatte.

Ein Mann sitzt in einer Hängematte vor einem Wohnwagen

„Es war ein Kampf“, sagt Chin über das Leben in einem Wohnwagen. „UCSC muss alternative Unterkünfte finden. Wir müssen mehr bauen.“

(Nic Coury / Für die Zeiten)

Unterdessen macht Chin das Beste aus seinem Wohnwagenleben in Santa Cruz – und seine Vermieterin, die ihre Einfahrt vermietet, gewährt ihm die Privilegien eines Badezimmers. Das größte Problem ist eine fehlerhafte Isolierung, die die Kabine zu heiß oder zu kalt machen kann.

Aber Studenten verdienen etwas Besseres, sagte er.

„Es war ein Kampf“, sagte Chin. „UCSC muss alternative Unterkünfte finden. Wir müssen mehr bauen.“

https://www.latimes.com/california/story/2022-09-26/college-housing-shortage-pushes-students-into-crisis-as-most-uc-classes-start-up UC housing crisis forces students into multiple jobs to pay rent, sleeping bags and stress

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