Ukrainian boy’s wartime diary tells of sorrow and deadly loss

Bevor der Krieg in sein Dorf kam, hatte der 12-jährige Tymophiy Z. viele der üblichen Tween-Beschäftigungen. Und sein engster Vertrauter war sein Tagebuch.

Es gab ein besonderes Mädchen, Yarina, schrieb er, aber sie ignorierte ihn. Er liebte das Videospiel „Minecraft“ und die halbwilden Katzen der Familie. Gelegentlich schimpfte er über seinen schelmischen 6-jährigen Halbbruder Seraphim, der seinem engelsgleichen Spitznamen nicht immer gerecht wurde. Wenn sein Stiefvater trank, machte es ihm Sorgen.

Diese Kindheitserinnerungen wurden am 24. Februar von einem schrecklichen Lärm am Himmel unterbrochen. Zehntausende russische Truppen rollten über die Grenzen der Ukraine und Vororte der Hauptstadt Kiew – einschließlich Tymophiys Bauerndorf Shevchenkove, etwa 30 Meilen nordöstlich – wurden schnell überrannt oder bedroht, als die Kämpfe näher rückten.

Ein Junge in einem Zimmer.

Tymophiy sitzt in seinem Zimmer.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

„Gestern morgen gab es Fliegeralarm. In unserem Dorf konnte man hören, wie Flugzeuge Bomben abwarfen“, schrieb Tymophiy in einem Tagebucheintrag vom 3. März. Die Familie – er; Seraphim; seine Mutter, Julia Vashchenko, 37; und sein Stiefvater, Serhii Yesypenko, 43, bekannt als Serozha, versteckte sich im Keller.

Die Eltern begannen darüber zu sprechen, zu versuchen, zu gehen. Aber wohin? Sie zögerten.

Am Morgen des 8. März, weniger als zwei Wochen nach Kriegsbeginn, schlüpfte das Paar hinaus, ohne die Jungen zu wecken. Der Dorfmarkt in der Nähe war noch geöffnet, und sie brauchten das zusätzliche Geld, das sie durch den Verkauf von Tee und anderen Kurzwaren dort verdient hatten.

Zwei Personen sitzen in einem Raum, während ein Junge in einem anderen Raum herumläuft.

Serihy Provornov, Mitte, und Olena Streelets in ihrem Haus mit ihrem Neffen Tymophiy.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Nach ein paar Stunden, schrieb Timophiy später, rief ihn seine Mutter an. Sie war außer sich. Russische Panzerwagen rumpelten durch die engen Gassen des Dorfes. Sie sagte ihm, er solle sich Seraphim schnappen und sich im Badezimmer verstecken. Damals wusste er es noch nicht, aber es würde ihr letztes Gespräch sein.

Etwas später trafen Tymophiys Tante und Onkel – Olena Streelets, 47, von Familienmitgliedern Lena genannt, und ihr Ehemann, Serihy Provornov, 63 – ein und eilten mit den Jungen zu ihrem nahe gelegenen Haus. Sie erzählten den Brüdern, ihre Eltern seien nach Kiew abberufen worden, aber die Kämpfe machten es ihnen unmöglich, gerade jetzt zurückzukehren.

Tymophiy, dessen vollständiger Name zurückgehalten wird, weil er minderjährig ist, war besorgt, aber nicht übermäßig. Die Hektik der Ereignisse – das Donnern der Artillerie, Seraphims Eskapaden, die sich in dem beengten Haus ihrer Tante und ihres Onkels niederließen – hielten ihn abgelenkt.

„Ich habe mich daran gewöhnt, dass Granaten über meinen Kopf fliegen“, schrieb er am 13. März. „Wir haben immer noch keinen Strom.“

Zwei Seiten mit Handschrift.

Das Tagebuch von Tymophiy liegt auf einem Tisch im Haus seiner Familie in Shevchenkove, Ukraine.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Weitere Tage vergingen und Lena und Serihy entschuldigten sich für die Abwesenheit von Yulia und Serozha. Es war Seraphim – der unbemerkte kleine Lauscher, der leise, gequälte Unterhaltungen von Erwachsenen belauschte – der mit der Wahrheit herausplatzte.

Timophiy tobte zu seinem Tagebuch, seine Wut überwältigte zunächst seine Trauer. Mit roter Tinte zeichnete er einen gehörnten Teufel, aus dessen Augen wütende Pfeile schossen.

„Ich habe herausgefunden, was mit meiner Mutter und Serozha passiert ist“, heißt es in einem Eintrag vom 14. März, fast eine Woche nach den Todesfällen. “Sie wurden getötet!”

Seine Tante und sein Onkel hatten noch weitere unerträgliche Neuigkeiten zurückgehalten. Die Leichen des Paares – die durch großkalibriges Feuer starben, das von einem russischen Panzer fast aus nächster Nähe auf ihr Auto gerichtet wurde – lagen drei Tage lang verstümmelt, nicht gefunden und allein in ihrem silbernen Opel Vectra, während Tymophiys Onkel versuchte, eine sichere Passage auszuhandeln, um sie abzuholen die Überreste.

Wie Hunderte anderer Zivilisten, die von russischen Truppen in den einst ruhigen Vororten von Kiew getötet wurden – viele Menschen wurden im Hinrichtungsstil getötet, einige Leichen mit Folterspuren –, mussten Yulia und Serozha vorübergehend in provisorischen Gräbern bestattet werden. Ihre stand in der Nähe eines Gartenpavillons.

Beschuss erschütterte das Dorf für fast drei weitere Wochen, bevor die Russen sich so abrupt zurückzogen, wie sie gekommen waren, ihren Versuch, die Hauptstadt zu erobern, aufgegeben und sich im Osten wieder versammelt hatten.

Erdhügel in einem Feld.

Blumen schmücken die Gräber der Eltern von Tymophiy und Seraphim.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Die Familie wollte eine ordentliche Beerdigung, musste aber auf eine Exhumierung und Untersuchung durch forensische Experten und Ermittler warten, die einen Berg von Beweisen für Kriegsverbrechen sammelten. Allein in der Hauptstadtregion wurden mehr als 1.300 Leichen geborgen. Russland bestreitet weiterhin, dass seine Truppen gezielt Zivilisten angegriffen haben.

Schließlich wurden die beiden neben mehr als einem Dutzend anderer frischer Gräber am 12. April Seite an Seite auf dem Dorffriedhof beigesetzt.

An den Rand seines Tagebuchs, dessen blauer Einband jetzt mit Zeichnungen von zwei Geistern und dem traurigen Gesicht eines Jungen verziert ist, schrieb Tymophiy: „Träume werden nicht wahr.“

Das Tagebuch von Tymophiy liegt auf einem Tisch im Haus seiner Familie

Tymophiys Tagebuch.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Der Krieg in der Ukraine war für seine Kinder auf einzigartige Weise entsetzlich. Etwa ein Drittel von ihnen, mehr als 7,5 Millionen Jugendliche, sind nach Schätzungen der Vereinten Nationen aus ihrer Heimat vertrieben worden. Laut ukrainischen Beamten wurden Mitte Juli mindestens 348 Kinder als getötet gemeldet, aber diese Zahlen, die keine Angaben aus noch besetzten Gebieten enthalten, werden als niedrig anerkannt, wahrscheinlich dramatisch niedrig.

Es ist, als ob die Kindheit selbst weggescheuert worden wäre und etwas Schreckliches an ihre Stelle getreten wäre.

„Ich würde sagen, dass jedes einzelne Kind in der Ukraine von diesem Krieg berührt wurde“, sagte Afshan Khan, der Regionaldirektor von UNICEF, dem Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen, im Juni gegenüber Reportern der Weltorganisation. „Sie haben entweder ein Familienmitglied verloren oder sie haben entweder selbst ein Trauma miterlebt.“

In einem brutalen Konflikt, der in den sozialen Medien und auf Nachrichtenfotos ausführlich dokumentiert wurde, gab es zunächst eine gewisse Zurückhaltung gegenüber der Verbreitung von Bildern von winzigen Leichen.

Zwei Jungen spielen mit Spielzeug in einem Raum.

Timophiy und Seraphim spielen in ihrem Zimmer.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Aber jetzt, fast sechs Monate später, treiben Krieg und Empörung endlose Online-Postings mit beunruhigenden Fotos und Videos voran: Bilder von toten Kindern neben ihren toten Eltern, Kinder bandagiert und blutig in Krankenhausbetten – wenn sie das Glück haben, zu einem zu gelangen – Die Kleinen heulen und sind verwirrt oder fassungslos und schweigen, wenn sie in Zügen und Lieferwagen verstaut werden, die sie aus der Kampfzone tragen.

Manchmal bitten Angehörige, die immer wieder dem Anblick toter und verstümmelter Angehöriger ausgesetzt sind, insbesondere die jüngsten Opfer, um eine Atempause von den anschaulichen Bildern. Aber sie kommen immer wieder.

Vor der russischen Invasion hatte die Ukraine bereits mindestens 100.000 Waisenkinder, von denen viele unter ärmlichen Bedingungen in staatlicher Obhut lebten. Jetzt sind ihre immer noch ungezählten Reihen angewachsen. Familientrennungen gibt es zuhauf: Väter werden an der Front eingesetzt, während Mütter und Kinder woanders Schutz suchen. Laut ukrainischen Beamten wurden ganze Familien in „Filtrationszentren“ in den besetzten russischen Gebieten geschickt, wobei Hunderte von Kindern im eigentlichen Russland landeten und zur Adoption freigegeben wurden.

Jeden Tag um 8:00 Uhr erhält Daria Herasymchuk, Beraterin des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj für Kinderangelegenheiten, einen Rückblick auf die Ereignisse des Vortages, einschließlich der neuesten Informationen zu getöteten, verwundeten, vermissten oder abgeschobenen Kindern. Oder mutterlos oder vaterlos oder beides.

„Das ist der schlimmste Moment des Tages“, sagte sie. „Es ist jeden Tag.“

Eine Frau und ein Junge in einem Garten.

Seraphim spricht mit Tante Olena Streelets im Garten der Familie.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Lena sagte, es stünde nie in Frage, dass sie und ihr Ehemann Serihy – beide in zweiter Ehe mit erwachsenen Kindern, die ihr Zuhause längst verlassen haben – Tymophiy und Seraphim aufnehmen würden. Aber es ist eine überwältigende Aufgabe.

Ihr heruntergekommenes Haus besteht aus drei winzigen Räumen: dem Schlafzimmer, ausgestattet mit neuen Etagenbetten für die Jungen; ein Wohnzimmer mit abblätternder Farbe, in dem das Paar jetzt auf einem Doppelbett schläft, das auch als einziges Sofa dient; eine verrauchte Küche mit einer Dusche, die hinter einem Plastikvorhang eingezwängt war.

Serihy arbeitet an einem Betonblock-Anbau, aber im Moment ist der Hof mit Bauschutt übersät, und direkt vor dem Eingang ist ein Loch im Boden mit wackeligen Brettern zugedeckt.

Seraphim ist in ständiger Bewegung. Er springt auf das Schlafsofa und fordert, gekitzelt zu werden, schleppt eine Gießkanne herum, die fast so groß ist wie er, rollt auf dem Boden herum und wedelt mit den Füßen in der Luft. Er kichert und schreit, aber obwohl er anscheinend nach Aufmerksamkeit dürstet, ist er weit weniger verbal als die meisten Kinder in seinem Alter.

Ein Junge klettert über eine Maueröffnung.

Seraphim spielt im Hof ​​der Familie.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

„Wir müssen mit ihm Schichten übernehmen“, sagte Lena, eine ehemalige Kindergärtnerin, und wuschelte ihm durch die Haare.

Tymophiy, strohhaarig wie sein Bruder, hat ein schräges Gesicht, das eine stumpfgesichtige Männlichkeit voraussagt. Er kann gleichzeitig kindlich und alt erscheinen, mit blassen Augen, die oft entweder niedergeschlagen oder in einem beunruhigend intensiven Blick fixiert sind.

Sein Haupthobby ist heute das Sammeln von „Frags“ aus Dorfgassen und Höfen – schwere, gezackte Teile von Patronenhülsen und Raketen, die er Besuchern gerne in die Hand drückt.

Die Familie erhält etwas staatliche Unterstützung, einschließlich regelmäßiger Sitzungen mit einem Berater für beide Jungen. Aber Tymophiy runzelte die Stirn, als er nach seinen Sitzungen mit dem Therapeuten gefragt wurde.

»Es gibt viele Dinge, die ich ihm nicht erzähle«, sagte er und wandte den Blick ab.

Ein Junge hält ein Kätzchen, während ein Mann ein Fotobuch betrachtet.

Tymophiy hält ein Kätzchen, während sein Onkel Serihy Provornov sich Familienfotos ansieht.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Er schläft nicht gut, sagte er. Manchmal glaubt er, Augen zu sehen, die ihn im Dunkeln beobachten. Das Frühsommerlicht macht ihm zu schaffen. Er wacht müde auf; nachts muss er Seraphim trösten, wenn er schreit.

Dies ist jetzt das Zuhause der Jungen – aber vielleicht nur für den Moment. Die Schwestern von Tymophiys Stiefvater, die sich inzwischen von Lena und Serihy getrennt haben, sind ein paar Straßen weiter in das Haus der Familie eingezogen. Sie wollen Seraphim, ihren Blutsverwandten, adoptieren, sagten seine Tante und sein Onkel.

Lena und Serihy sind fest davon überzeugt, dass die Jungs nicht getrennt werden sollten, und wollen beide behalten. Aber die Situation wird durch familiäre Bitterkeit, fehlende Dokumente und das unbekannte Schicksal von Tymophiys Vater, von dem seit Jahren nichts mehr gehört wurde, kompliziert.

Tymophiy greife nur noch sporadisch zu seinem Tagebuch, sagte er. Er schreibt manchmal etwas, was er als privaten Code bezeichnet, und macht andere Einträge mit unsichtbarer Tinte. Er zeigt bereitwillig die Bände, erklärt aber auch wütend, dass ihm die Zeitschriften zu viel Aufmerksamkeit eingebracht haben. Einst eine Konstante und ein Trost, ist das Führen des Tagebuchs so seltsam geworden wie die auf dem Kopf stehende Welt um ihn herum.

Manchmal möchte ich sie einfach verbrennen!“ er sagte.

Ein Junge fährt Fahrrad, während ein älterer Junge in einem Hof ​​zuschaut.

Tymophiy und Seraphim spielen im Garten ihrer Familie.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Im Dorf beginnen einige Aspekte des normalen Lebens wieder aufgenommen zu werden. Blumen ragen durch Trümmer. Von Schulbeginn ist irgendwann die Rede. Der Markt in der Nähe des Todesorts von Yulia und Serozha ist wieder geöffnet.

Einige der Familienkatzen verschwanden während der Kämpfe, andere fanden ihren Weg nach Hause oder wurden Wochen später geboren. Tymophiy hob ein schlaff aussehendes graues Kätzchen hoch und kuschelte es. Das hilft ihm beim Schlafen, sagte er.

Lena, ein Jahrzehnt älter als ihre tote Schwester, bricht die Tränen, wenn sie sich an Tymophiys Mutter erinnert, obwohl sie dies nur tut, wenn sie außer Sicht- und Hörweite ist. Yulias turbulente Beziehung zu Tymophiys Vater hätte sie fast zerbrochen, erzählt die ältere Schwester. Er hat sie verlassen, als der Junge noch ein Baby war.

Ein Junge wird in einem Hof ​​durch eine Tür gesehen.

Seraphim spielt im Hof ​​der Familie.

(Kyrylo Svietashov / Für die Zeit)

Aber als alleinerziehende Mutter, die noch in den Zwanzigern ist, sammelte sich Yulia und beendete ihre Ausbildung in Kiew, sagte Lena. Sie kam vor fast einem Jahrzehnt mit Seraphims Vater zusammen und zog zurück ins Dorf, und das Paar freute sich vor sechs Jahren über die Geburt eines Babys, Seraphim.

Lena war Patin beider Jungen. Vor Jahren brachte sie Tymophiy auf ihrem Fahrrad zur Schule oder, wenn er klein genug war, kuschelte ihn direkt in den vorderen Korb, wo ihn die Brise auf seinem Gesicht zum Lachen brachte.

Anstelle ihrer Schwester, sagte sie, würde sie ihr Bestes tun, um sie zu bemuttern.

„Wir waren schon vor diesem Krieg eine Familie“, sagte sie. „Jetzt werden wir versuchen, eine neue Art von Familie zu sein.“

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Alley Einstein

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