USC QB Caleb Williams wins 2022 Heisman Trophy; Max Duggan runner-up

Seit Caleb Williams im vergangenen Februar als begehrtester Transfer im gesamten College-Football in Los Angeles gelandet ist, trägt der Quarterback das Gewicht enormer Erwartungen auf seinen Schultern.

USC salbte ihn nach einem Jahrzehnt der Enttäuschung und des Skandals. Der Rest des Landes, bestürzt über seinen Auszug aus Oklahoma, befragte ihn. Brands, die einen aufkeimenden Stern in der Ära des Namens, des Images und der Ähnlichkeit sahen, investierten in ihn. Aber als der Druck zunahm und die Einsätze stiegen, würde Williams der Gelegenheit auf eine Weise gerecht werden, die nur wenige in der Geschichte des Sports getan haben, indem er nicht nur ein ruhendes Kraftpaket bei USC wiederbelebte, sondern sich selbst als besten Spieler im College-Football ankündigte.

Die offizielle Krönung kam schließlich am Samstag, als Williams die hob Heisman-Trophäeund wurde damit der erste Trojaner, der die berühmte Auszeichnung gewann seit Reggie Bush im Jahr 2005.

Trotz seiner relativ späten Ankunft im Heisman-Gespräch in dieser Saison gewann Williams den Preis mit Leichtigkeit und schlug Texas Christian Max DuganBundesstaat Ohio CJ Stroud und Georgias Stetson Bennettvon denen jeder eine Chance auf einen nationalen Titel als Trostpreis bekommt.

Williams‘ herausragende Kampagne würde knapp vor diesen Höhen enden, als USC im Pac-12-Titelspiel gegen Utah fiel, trotz der heldenhaften Bemühungen des Quarterbacks, sich durch eine schmerzhafte Oberschenkelverletzung zu kämpfen.

„Ich stehe heute vielleicht hier oben, aber ihr alle könnt zu den College Football Playoffs gehen“, sagte Williams zu den anderen Finalisten. „Ich schätze, du kannst sie nicht alle gewinnen.“

Aber während Duggan, Stroud und Bennett – die Zweiter, Dritter bzw. Vierter wurden – ihre Teams möglicherweise in das nationale Halbfinale gehoben haben, trat Williams dennoch als überwältigender Heisman-Favorit in die Zeremonie am Samstag ein, ein Beweis für die transformative Kraft seiner Anwesenheit bei USC diese Saison. Williams erzielte insgesamt 2.031 Punkte, darunter 544 Stimmen für den ersten Platz, 356 mehr als Duggan, der Zweitplatzierte.

Als sein Name als 87. Gewinner der prestigeträchtigen Auszeichnung bekannt gegeben wurde, nahm Williams, gekleidet in einen karierten Gucci-Anzug, seinen Platz auf einem Podium auf der Bühne im Lincoln Center ein, wo zwei Dutzend frühere Gewinner des Heisman, darunter drei der sieben, standen andere ehemalige Trojan-Preisträger erwartet.

Williams ist der achte USC-Spieler, der die Heisman Trophy mit nach Hause nimmt, die höchste aller Schulen; Der Heisman Trust erkennt jedoch immer noch nur sieben offiziell an, nachdem die gegen USC verhängten NCAA-Sanktionen dazu geführt haben, dass Bush seiner Trophäe beraubt wurde. Seit 2005, als Bush gewann, hat die USC nicht einmal einen Finalisten nach New York geschickt.

Während er sprach, dachte Williams über die prägenden Momente nach, die ihn zu diesem hier geführt haben: Die Autofahrt nach Hause im Alter von 10 Jahren, als er seinem Vater Carl versicherte, er würde alles tun, um großartig zu werden. Die Tränen, die er mit 12 vergoss, als sein Trainer ihm sagte, er sei „zu klein“, um in einem Meisterschaftsspiel zu spielen. Die 5:30 Uhr Workouts mit „The Breakfast Club“. Das legendäre Ave Mary an der Gonzaga College High.

“Früher habe ich meine Ziele in ein Tagebuch geschrieben”, sagte Williams, “und was früher nur Worte auf einem Blatt Papier waren, lässt mich heute hier stehen.”

Seine Reise an der USC, die bisher nur 10 Monate dauerte, würde seine eigenen Widrigkeiten mit sich bringen. Sicherlich geriet keiner der früheren Gewinner von USC in eine Situation wie Williams in dieser Saison.

USC war bereits unter John McKay eine nationale Fußballmacht, als die Running Backs Mike Garrett und OJ Simpson 1965 bzw. 1968 zu Heisman-Siegen rollten. Charles White gewann eine nationale Meisterschaft bei USC im Jahr bevor er 1979 seinen Pokal in die Höhe reckte. Sein Backup in dieser Saison, Marcus Allen, würde nur zwei Jahre später ebenfalls gewinnen.

USC-Quarterback Caleb Williams (rechts) und Trojans-Trainer Lincoln Riley lächeln und posieren mit der Heisman-Trophäe.

USC-Quarterback Caleb Williams (rechts) und Trojans-Trainer Lincoln Riley lächeln und posieren am Samstag mit der Heisman Trophy.

(Eduardo Munoz Alvarez / Assoziierte Presse)

„Ich habe ihn einfach nur mit Ehrfurcht beobachtet. … Die Leute beginnen endlich zu erkennen, dass dieser Typ der beste Spieler des Landes ist.“

– Carson Palmer, ehemaliger USC-Quarterback und Gewinner der Heisman Trophy 2002, über Caleb Williams

Vielleicht konnte nur Carson Palmer, der die Trojaner durch den Übergang von Paul Hackett zu Pete Carroll viertelte, nachvollziehen, wie weit Williams USC tragen musste, damit seine Kampagne als Heisman-Kaliber galt. Aber selbst Palmer hatte drei Spielzeiten, um bei USC Fuß zu fassen, bevor die Trojaner unter Carroll zum Leben erweckt wurden, ein Lauf, der später zwei nationale Titel und zwei weitere Heisman-Gewinner hervorbringen sollte (Matt Leinart 2004 und Bush 2005).

„Ich habe ihn einfach nur mit Ehrfurcht beobachtet“, sagte Palmer der „Los Angeles Times“. „Ich habe die Mannschaft im Jahr zuvor spielen sehen. Es war schwer. Es tat weh zuzusehen. Um zu sehen, wie schnell sich das Blatt geändert hat … fangen die Leute endlich an zu erkennen, dass dieser Typ der beste Spieler des Landes ist.“

Leinart ging noch weiter.

„Meiner Meinung nach ist er so selten wie es nur geht“, sagte er über Williams. „Das Talentniveau, die Dinge, die er auf dem Feld tut, sie sind eins von einem. Das kann niemand. Nicht einmal auf der nächsten Ebene.“

USC-Quarterback Caleb Williams wirft am 17. September während eines Sieges gegen Fresno State im Coliseum.

USC-Quarterback Caleb Williams wirft am 17. September während eines Sieges gegen Fresno State im Coliseum.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Als Williams die Zügel übernahm, gab es keine ernsthafte Rede von nationalen Titeln oder Heisman-Hoffnungsträgern, zumindest nicht außerhalb der Grenzen der Heritage Hall. USC hatte in der vorangegangenen Saison völlig aus den Fugen geraten und Trainer Clay Helton nur zwei Wochen nach einer katastrophalen 4-8-Saison gefeuert, ein frustrierender Tiefpunkt für eines der führenden Programme des College-Footballs.

Bei seiner Amtsübernahme im vergangenen November versprach der neue Trainer Lincoln Riley, USC wieder in den Vordergrund zu rücken. Aber dazu brauchte er die Dienste seines auserwählten Star-Quarterbacks, den Riley in Oklahoma zurückgelassen hatte.

Williams davon zu überzeugen, ihm zur USC zu folgen, bedeutete, einige Zäune mit Williams und seiner Familie zu reparieren. Rileys Wiederaufbau war in vollem Gange, als er Williams anrief, von dem er wusste, dass er das Kronjuwel einer Klasse mit 25 Transfers sein könnte. Der Quarterback war im Urlaub und ging alleine an einem Strand in Florida spazieren, um einen klaren Kopf über seinen Eintritt in das Transferportal zu bekommen, als der Trainer anrief. Wie sich herausstellte, markierte das Gespräch einen Wendepunkt in der geschichtsträchtigen Geschichte des USC-Fußballs.

„Sobald wir anfingen zu reden“, sagte Williams diese Woche, „fing es wieder an.“

Wie sich herausstellte, markierte das Gespräch einen Wendepunkt in der geschichtsträchtigen Geschichte des USC-Fußballs.

Ihre erneuerte Partnerschaft würde der Katalysator für eine vollständige Trendwende sein, da die Trojans zum ersten Mal seit 2008 11 ihrer ersten 12 Spiele gewannen. Williams stieg in seiner zweiten Saison an der Spitze von Rileys Offense noch höher, ein Schema, das jetzt für drei verantwortlich ist der letzten sechs Heisman-Gewinner (Williams, Kyler Murray und Baker Mayfield) sowie ein weiterer Heisman-Finalist (Jalen Hurts).

Wie die beiden anderen von Riley trainierten Quarterbacks, die diese Bühne zierte, begann Williams seine Karriere an einer anderen Schule, dem vierten Transfer seit 2017, der die Trophäe mit nach Hause nahm. Als Williams die Auszeichnung am Samstagabend entgegennahm, sah der Trainer von USC mit übernächtigten Augen aus der ersten Reihe zu.

„Um den Job in zwei berühmten Programmen so zu übernehmen, wie er es getan hat, war keiner von beiden ein normaler Weg, um ein Quarterback in einer großen Universität und einem großen College-Football-Team zu werden, das erfordert Mut“, sagte Riley . „Du gehst da raus, es gibt niemanden, der dich auffängt, wenn du fällst. An Orten wie diesem muss man Leistung bringen, um Quarterback zu spielen. Ihre Erfolge und Misserfolge sind für die ganze Welt sichtbar und die ganze Welt kann sie beurteilen, und glauben Sie mir, jeder hat eine Meinung. Es braucht also eine besondere Art von Selbstvertrauen und Tatendrang, besonders so jung.“

Williams erzielte in dieser Saison 47 Touchdowns (10 am Boden), die meisten aller Spieler im College-Football. Seine 4.075 Passing Yards sind die zweithöchsten in einer einzigen Saison in der USC-Geschichte – und die sechsthöchsten in der Nation in dieser Saison – während seine 372 Yards Rushing die meisten für einen USC-Quarterback sind.

USC-Quarterback Caleb Williams feiert, nachdem er einen Touchdown-Pass gegen Washington State geworfen hat.

USC-Quarterback Caleb Williams feiert, nachdem er am 8. Oktober im Coliseum einen Touchdown-Pass gegen Washington State geworfen hat.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

„Das Talentniveau, die Dinge, die er auf dem Feld tut, sie sind eins von einem. Das kann niemand. Nicht einmal auf der nächsten Ebene.“

– Matt Leinart, ehemaliger USC-Quarterback und Gewinner der Heisman Trophy 2004, über Caleb Williams

Wenn Williams nächsten Monat im Cotton Bowl spielen kann, wird er wahrscheinlich bis zum Saisonende fast alle Single-Season-Passing-Rekorde der Trojans besitzen.

So bemerkenswert seine Statistiken auch sein mögen, Williams Argument für den Heisman wurde in dieser Saison durch seine prägende Rolle bei der Renaissance von USC weiter gestärkt. Von Tag 1 an, sagen Teamkollegen, trat der Transfer-Quarterback mit einer Prahlerei ein, die die Umkleidekabine anhob und eine Kultur veränderte, die zuvor aus den Nähten geplatzt war.

Beweise für diesen Einfluss waren am Samstagabend bei ihm vorhanden. Auf der Tribüne im Lincoln Center saßen acht USC-Offensive Linemen, von denen er jeweils nach New York flog und denen er von der Bühne aus persönlich mit Namen dankte. Williams sagte, er habe sich geweigert, ohne sie zur Zeremonie zu kommen.

„Obwohl dies eine individuelle Auszeichnung sein mag, verstehe ich sicherlich, dass nichts in diesem Sport oder Leben alleine getan wird“, sagte Williams.

Es gab in dieser Saison bei USC nie einen Zweifel, wie viel Williams für diese Gleichung bedeutete.

„Er hat uns am Leben gehalten“, sagte Shane Lee, ein Linebacker und USC-Kapitän. „Er ist der Herzschlag dieses Teams.“

Justin Dedich fügte hinzu: „Es ist unglaublich, was er kann.“

Es gab kein bestimmtes Spiel, keinen einzigartigen Heisman-Moment, der Williams auf seinem Weg zur prestigeträchtigen Trophäe auszeichnen würde. Die meisten würden wahrscheinlich auf seine schillernde Leistung mit vier Touchdowns gegen Notre Dame als seine Krönung verweisen, die gewagten Fluchten und die punktgenauen Downfield-Pässe, die USC an den Iren vorbei und für kurze Zeit in das Halbfinale der College Football Playoffs drängten. Immerhin war es in dieser Nacht, dass er auf Geheiß seiner Teamkollegen die gleichnamige Heisman-Pose an der USC-Seitenlinie einnahm.

“Er ist derjenige”, sagte Receiver Jordan Addison, der in dieser Nacht eine imaginäre Krone auf dem Kopf seines Quarterbacks befestigte.

USC-Quarterback Caleb Williams geht nach einem Sieg über Arizona State im Coliseum vom Feld.

USC-Quarterback Caleb Williams verlässt das Feld nach einem Sieg über Arizona State im Coliseum am 1. Oktober.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Aber in der letzten Woche der regulären Saison war diese Art von zwangloser Zauberei für Williams zur Routine geworden. Da war der mühelose 75-Yard-Score gegen Stanford, der Do-or-Die-Drive und der spielentscheidende Dart im Oregon State, der No-Look-Touchdown-Pass gegen Colorado. Mit jedem aufeinanderfolgenden Spiel schien Williams eine neue, atemberaubende Art des Scramblings zu beschwören, indem er in einer Woche einen Sun Devil-Verteidiger über die Schulter warf, bevor er sich in der nächsten an einem Utah-Linebacker drehte und an ihm vorbeitanzte. Seine Haltung in der Tasche schien oft an das Übernatürliche heranzukommen.

„Ich denke, es ist schwarze Magie“, sagte Travis Dye, USCs Top-Running Back, zu Beginn dieser Saison. „Ich verstehe es auch nicht!“

Die Magie würde schließlich in Las Vegas erlöschen, mit sengenden Schmerzen, die durch seine Kniesehne liefen und Tränen in seinen Augen. Williams wird erst im zweiten Jahr eine weitere Chance bekommen, USC zu einem nationalen College Football Playoff-Titel zu führen, bevor die NFL ruft. Aber in nur einer Saison hat Williams bereits einen unauslöschlichen Eindruck bei USC hinterlassen, sich in die Rekordbücher getanzt und geblendet und auf seinem Weg zur Heisman Trophy alle möglichen Erwartungen übertroffen.

https://www.latimes.com/sports/usc/story/2022-12-10/caleb-williams-wins-2022-heisman-trophy-college-football USC QB Caleb Williams wins 2022 Heisman Trophy; Max Duggan runner-up

Emma Bowman

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