USMNT’s Jordan Morris – How managing Type 1 diabetes prepared me for recovering from two torn ACLs

Vor knapp 18 Monaten erlitt Jordan Morris seinen zweiten Kreuzbandriss in drei Jahren. Jetzt, wieder voll fit und ein wichtiges Mitglied sowohl der Seattle Sounders als auch der Männer-Nationalmannschaft der Vereinigten Staaten, eröffnet er seine Reha und Genesung.

Der 27-jährige gebürtige Washingtoner erklärt in seinen eigenen Worten, wie ihn sein Leben mit der Behandlung von Typ-1-Diabetes auf die Herausforderungen der Rückkehr von mehreren schweren Knieverletzungen vorbereitet hat, und erweitert die Bandbreite der Emotionen, die er erlebt hat, als er sich seinem Ziel nähert bei einer WM spielen.


Als die US-Männernationalmannschaft vor zwei Monaten im schlammigen Estadio Cuscatlan in der CONCACAF Nations League saß, würde ich lügen, wenn ich sagen würde, dass ich nicht an mein letztes Mal in El Salvador gedacht habe.

Die Erinnerung an diese Reise – ein Spiel der CONCACAF Champions League im Jahr 2018 mit den Sounders – wird nie vergehen. Meine Nacht endete, als mein Vater, der Chefarzt des Teams, mich vom Feld führte und mir mitteilte, dass ich für die Saison ausfallen würde. Ich hatte meine ACL zerrissen. Es war eine verheerende Verletzung, die mich in Frage stellen ließ, was aus meiner Karriere werden würde. Im Nachhinein war es auch ein Moment, der mich noch mehr schätzen ließ, was seitdem passiert ist.

Aber Sie versuchen, während eines Spiels nicht an diese Dinge zu denken, zumal ich letztes Jahr einen weiteren Kreuzbandriss erlitten habe und immer noch daran arbeitete, mein Selbstvertrauen nach einem langen, zermürbenden Reha-Prozess wieder aufzubauen.

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Du musst immer bereit sein, wenn dein Name aufgerufen wird, und darauf lag mein Fokus, als ich in der zweiten Halbzeit mit dem Aufwärmen begann. Es war ein wildes Spiel. Wir hatten wenige Minuten zuvor die Rote Karte bekommen und lagen 0:1 zurück. Die Bedingungen waren verrückt. Der Regen und der Schlamm machten es zu einem interessanten Spiel und als ich dort oben stand und bereit war, ins Spiel zu gehen, bekamen unsere Gegner auch eine rote Karte. Meine Einstellung war, zu helfen, wo immer ich konnte, aber wir mussten natürlich ein Tor erzielen.

In der 91. Minute kam meine Chance. Weston McKennie hatte einen guten Kopfball, den der Torhüter rettete und der auf die linke Seite des Feldes überschwappte. Jesus Ferreira rannte hinüber und spielte einen Ball zurück zu Luca de la Torre, und ich versuchte nur, meinen Lauf zu recyceln und mich vorzubereiten. Dann legte Luca einen tollen Ball in den Strafraum und glücklicherweise konnte ich ihn beenden.

Zunächst einmal war es großartig für das Team. Es war wichtig, den Punktestand auszugleichen und mit einem Ergebnis davonzukommen, aber als ich zurückging, nachdem die anfängliche Aufregung nachgelassen hatte, ging mir die ganze Reise des letzten Jahres und die Reha und alles durch den Kopf. Es war lange her, dass ich für die Nationalmannschaft getroffen hatte, und deshalb war es wirklich aufregend, in einem großen Spiel ein Tor zu erzielen. Wenn ich solche Tore schieße, werde ich irgendwie ohnmächtig. Ich bin einfach so aufgeregt und weiß nicht genau, was los ist, aber ich erinnere mich, dass ich zur Bank gerannt bin und die ganze Bank herausgekommen ist und es eine große Gruppenfeier war.

In der Umkleidekabine nach dem Spiel skandierten die Jungs meinen Namen. Ich denke, sie erkannten meine Reise des letzten Jahres und alles, was ich durchgemacht habe. Es bedeutete viel, dass diese Gruppe von Jungs die ganze Unterstützung leistete. Ich bin ein ziemlich schüchterner Typ, daher kann es schwierig sein, den Moment aufzunehmen, aber es war großartig. Ich habe nach meinem ersten Kreuzbandriss gelernt, dass es Zeit braucht, um Vertrauen aufzubauen, und dieses Tor war dafür wichtig.

Der zweite Kreuzbandriss war noch härter als der erste. Der Schaden an meinem Knie war etwas umfangreicher und die Situation schwieriger. Ich war gerade ins Ausland nach Swansea City gekommen und hatte wirklich Spaß. Zu Beginn meiner Karriere wurde viel darüber spekuliert, ob ich nach Europa gehe oder nicht. Ich habe mich entschieden, für Seattle zu spielen und habe meine Zeit hier absolut geliebt, aber es war immer noch ein Ziel und Traum von mir, in Europa zu spielen.

Ich habe 2020 meine unglaubliche Frau geheiratet und sie hat ihren Job gekündigt und ihr Leben entwurzelt, damit wir dieses Abenteuer angehen können. Wir träumten davon, langfristig dort zu bleiben, aber meine Verletzung passierte zwei Wochen, nachdem sie dort angekommen war.

Wir haben in Huddersfield gespielt und ich wusste sofort genau, was passiert ist. Und weil ich ausgeliehen war, wusste ich, dass unsere Zeit in Europa bereits vorbei war. Vielleicht spiele ich wieder in Europa. Ausgeschlossen habe ich das definitiv nicht. Wenn sich in Zukunft eine Gelegenheit ergeben würde, würde ich sie definitiv in Betracht ziehen, auch wenn ich in Seattle wirklich glücklich bin.

Als die Verletzung passierte, mussten wir sofort wieder operiert werden und die Reha wieder von vorne beginnen.

Ich hatte das Gefühl, wirklich auf dem Höhepunkt meiner Karriere zu sein und das Beste zu spielen, was ich je gespielt habe. Meine Gedanken drehten sich um die WM-Qualifikation. Ich fühlte mich gut dabei, wie ich im Jahr zuvor mit der Nationalmannschaft gespielt hatte, und tat alles, was ich konnte, um es in die WM-Mannschaft zu schaffen.

Das ist das Ziel, das ich hatte, seit ich ein kleines Kind war. Mein Bruder und ich gingen in den Hinterhof und taten so, als wären wir Nationalmannschaftsmitglieder, die bei einer Weltmeisterschaft spielen. Es ist unglaublich aufregend, dass es eine Möglichkeit gibt. Ich weiß, dass ich viel Arbeit vor mir habe, um dorthin zu gelangen, aber es würde alles bedeuten.

Als ich letztes Jahr meinen Reha-Prozess durchlief, sagte ich mir immer, wenn ich einen harten Tag hatte oder von der Reha oder der Arbeit müde wurde, dass es sich lohnen würde, zu versuchen, Teil dieses Weltcup-Teams zu sein.

Rückschläge sind etwas, woran ich gewöhnt bin. Als Kind wurde bei mir Typ-1-Diabetes diagnostiziert, und im Laufe der Jahre stach ich mir bei jedem Spiel in den Finger, um ein kontinuierliches Glukosemessgerät von Dexcom zu verwenden, das Echtzeitwarnungen an mein Telefon, meine Frau und meine Trainer liefert. Ich dachte, dass es vielleicht das größte Hindernis wäre, ein professioneller Athlet zu sein, während ich mit dieser Krankheit umgehe, aber diese aufeinanderfolgenden Verletzungen ließen mich erkennen, dass die Zähigkeit, die ich im Umgang mit einer so komplexen Krankheit entwickelt hatte, in gewisser Weise lag mich darauf vorbereitet.

Es war für mich verrückt, wie eine chronische Krankheit, die jeden Tag unzählige zusätzliche Entscheidungen und Entscheidungen erfordert, mit einer möglicherweise karrierebeendenden Sportverletzung in den Hintergrund tritt. Aber mit meiner Diabetes-Technologie und meinem Unterstützungssystem wurde das Management zur zweiten Natur, sodass ich mich darauf konzentrieren konnte, von diesen beiden Verletzungen zurückzukommen. Das war so wichtig, weil ich jede Unze Kraft und Hingabe in die Reha stecken musste, um die Chance auf die Teilnahme an der Weltmeisterschaft zu haben.

Während der Reha konnte ich mich anderweitig beschäftigen. Ich blieb mit meiner Stiftung aktiv und letztes Jahr veranstalteten wir unser erstes Fußballcamp seit Beginn der Pandemie für Kinder mit Diabetes. Ich hatte die Gelegenheit, Zeit mit 125 jungen, aufstrebenden Athleten mit Diabetes zu verbringen, Übungen zu üben und die Lektionen auszutauschen, die ich aus meinen Verletzungen, dem Spielen in der MLS und dem Leben mit Diabetes gelernt habe.

Ich verbrachte meine Zeit während der Genesung auch damit, meinen Abschluss in Naturwissenschaften, Technologie und Gesellschaft an der Stanford University zu machen. Ich bin dort nach meiner Juniorensaison weggegangen, um meinen Traum zu verfolgen, Profifußball zu spielen, aber ich wollte immer wieder zurück zur Schule. Als ich ging, versprach ich mir, dass ich eines Tages mein Studium beenden würde. Stanford bietet normalerweise keine Online-Kurse an, aber das hat sich aufgrund der Pandemie geändert. Jetzt stehe ich kurz vor dem Abschluss und weiß, dass ich in Zukunft fertig sein werde.

Obwohl meine Zeit außerhalb des Feldes lohnend war, war einer der schlimmsten Aspekte einer Verletzung, dass ich meiner Mannschaft von der Seitenlinie aus zusehen musste. Die Abwesenheit vom Fußball war mental anstrengend. Ich musste lernen, diese Teile meines Lebens aufzuteilen, und machte es mir zur Aufgabe, mich um meine geistige und körperliche Gesundheit zu kümmern, indem ich für beide eine Therapie besuchte. Auf lange Sicht hat es sich gelohnt, aufzutauchen und die Arbeit zu erledigen, denn die Konzentration auf Heilung, meine geistige Gesundheit, die Gründung, mein erstes Ehejahr und mein College-Abschluss hatten wirklich einen Einfluss darauf, wer ich bin.

Zuerst hatte ich nicht damit gerechnet, 2021 überhaupt für die Sounders zu spielen. Meine Verletzung bei Swansea passierte im Februar, was bedeutete, dass meine Reha fast die gesamte MLS-Saison dauern würde. Zum Glück konnte ich für zwei Spiele in der regulären Saison und unser Playoff-Spiel in der ersten Runde zurückkehren, das wir leider im Elfmeterschießen verloren haben.

Diese Spiele zu bekommen, hat mir geholfen, in das Bild der Nationalmannschaft einzusteigen. Man weiß nie genau, wie man zurückkommt, also war es großartig, als ich zum Dezember-Camp berufen wurde. Es war eine großartige Gelegenheit, wieder in die Gruppe einzusteigen und mit einem Freundschaftsspiel ein Spiel auf die Beine zu stellen.

Aber nur weil ich in diesem Freundschaftsspiel gespielt habe, bedeutete das nicht, dass ich für die Qualifikationsspiele im Januar und Februar wieder nominiert werden würde. Ich musste mir meinen Platz verdienen. Wir hatten im Januar ein paar Wochen Training in Arizona und am Ende, als ich herausfand, dass ich auf der Qualifikationsliste stehen würde, war es unglaublich befriedigend; Es war befriedigend zu wissen, dass sich all die harte Arbeit, die ich investiert hatte, um dorthin zu gelangen, ausgezahlt hatte, aber auch zu wissen, dass es jetzt an der Zeit war, zu versuchen, mich in einigen dieser großen Spiele zu zeigen.

In diesen Qualifikationsspielen zu spielen, war eine großartige Erfahrung. An den letzten sechs Spielen teilnehmen zu können und dann nach der offiziellen Qualifikation in Costa Rica mit der Mannschaft in der Umkleidekabine zu feiern, war ein so surreales Gefühl. Es war etwas, von dem Sie träumen, ein Teil davon zu sein.

Die Gruppe ist unglaublich eng und ich habe einige großartige Freunde im Team, also war es großartig, diese Reise gemeinsam abschließen zu können. Ich erinnere mich, dass ich meine Frau vom Platz aus anrief und wir beide ein wenig emotional über die Reise des vergangenen Jahres sprachen, weil wir wussten, dass wir uns gerade für die Weltmeisterschaft qualifiziert hatten.

Mit all dem, was vor sich ging, hatten wir auch eine Menge, die wir in Seattle erreichen wollten.

In unserer Vorsaison war es unser Ziel, die CONCACAF Champions League zu gewinnen. Wir hatten einige großartige Leistungen, um ins Finale zu kommen, und für einen Jungen aus Seattle war es eine ziemlich emotionale Erfahrung, das Stadion für ein gewaltiges Finale, das noch kein MLS-Team gewonnen hat, so voll zu sehen. Ich erinnere mich, dass ich einfach zum Aufwärmen rausgegangen bin und die Menge gesehen und die Energie gespürt habe. Als wir die Tore erzielten und in der zweiten Halbzeit nur wussten, dass wir das Spiel gewinnen würden, war das surreal.

Der Rest des Jahres ist sehr wichtig. In Seattle haben wir als Gruppe ein bisschen gekämpft, seit wir CCL gewonnen haben. Der ganze Fokus des Teams liegt darauf, wieder auf die Strecke zu kommen und in die Playoffs zu kommen. Von da an wissen wir, dass wir rennen können, aber wir befinden uns in einem harten Kampf. Dies ist ein Team, das nicht aufgibt, und ich weiß, dass wir bis zum Ende der Saison weiter kämpfen werden, um über die Ziellinie zu kommen.

Für mich persönlich bedeutet es, weiterhin hart zu arbeiten und mich jeden Tag zu verbessern, um in der bestmöglichen Form in den Weltcup zu führen. Meine Denkweise ist jeden Tag, weiter zu pushen und so hart wie möglich zu arbeiten, um mich weiter zu verbessern und zu versuchen, ein Teil dieser Gruppe zu sein.

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Emma Bowman

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