Was there a way for Mercedes to win the F1 Dutch Grand Prix?

Der Große Preis der Niederlande war der nächste, den Mercedes in dieser Saison dem Gewinn eines Formel-1-Rennens näher gekommen ist, aber das Team konnte Max Verstappen und Red Bull nur knapp schlagen. Letztendlich gewann in Zandvoort ein schnelleres Auto und eine stärkere Strategie, aber nach dem Rennen gab es eine Reihe von „Was wäre wenn“-Fragen, die die Frage aufwarfen, ob Mercedes mit etwas mehr Glück oder einer besseren Strategie hätte gewinnen können.

Lewis Hamiltons Frustration über die Situation war über Funk deutlich zu spüren, als er seinem Team eine mit Sprengstoff beladene Botschaft übermittelte, für die er sich später entschuldigte. In den letzten 12 Runden nach einem Safety-Car-Restart fiel er vom ersten auf den vierten Platz zurück, als Mercedes ein Risiko bei der Reifenstrategie einging, das sich nicht auszahlte.

Die Situation in diesem letzten Teil des Rennens, als Hamilton auf älteren Reifen gegen Verstappen auf frischen weichen Reifen verteidigte, hatte unheimliche Parallelen zum Saisonfinale in Abu Dhabi im vergangenen Jahr, als Verstappen Hamilton die Meisterschaft entriss. Das Rennergebnis in Zandvoort folgte dem gleichen Trend, wobei Verstappen die Nase vorn hatte, aber es ist unfair, Mercedes vorzuwerfen, dass es in einem Rennen, in dem es sich trotz der Erwartungen widersetzte, nicht aus seinen Fehlern gelernt zu haben, sich überhaupt ins Rennen um den Sieg zu begeben.

Letztendlich ist es angesichts der fehlerfreien Leistung von Verstappen und Red Bull schwer vorstellbar, dass Mercedes den Grand Prix der Niederlande hätte gewinnen können, aber es gibt deutliche Anzeichen dafür, dass der achtmalige Konstrukteursmeister nah dran ist.

Warum hat Mercedes Hamilton nicht unter das Safety-Car gestellt?

Im Nachhinein hätte Mercedes Hamilton in der späten Safety-Car-Phase für weiche Reifen an die Box stellen sollen. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass es zum Sieg geführt hätte, aber es hätte mit ziemlicher Sicherheit ein doppeltes Podium gesichert, wobei Hamilton Zweiter und sein Teamkollege George Russell Dritter geworden wäre. Es war Zeit für beide Autos, an die Box zu kommen und vor Charles Leclerc auf dem vierten Platz wieder zusammenzukommen, unabhängig von Ferraris Entscheidung, die Reifen zu wechseln oder draußen zu bleiben, aber stattdessen ging Mercedes mit Hamiltons Auto aufs Spiel.

Die Begründung war klar. Vor dem Safety Car fuhr Verstappen zu einem komfortablen Sieg, aber als der Alfa Romeo von Valtteri Bottas mit einem Motorproblem auf der Boxengasse anhielt, war das Rennen weit offen. Alle Teams mussten entscheiden, ob sie unter dem resultierenden Safety-Car an die Box fahren sollten, und Red Bull, der den Tempovorteil wusste, den die frischen Reifen bieten würden, beschloss, die Führung des Rennens zu opfern, um Verstappen auf Softs zu bringen. Es war die richtige Entscheidung, aber Teamchef Christian Horner gab nach dem Rennen zu, dass es nicht einfach war.

“Es war ein großer Anruf”, sagte Horner. “Sie haben Ihren Heimfahrer vor 105.000 Menschen in Führung gebracht und Sie entscheiden sich, ihn wegen der weichen Reifen an die Box zu bringen und die Streckenposition hinter zwei Mercedes zuzugeben.”

Das brachte Mercedes in ein Dilemma: Machen Sie dasselbe wie Verstappen und bleiben Sie auf den gleichen Reifen wie Red Bull auf dem zweiten Platz oder bleiben Sie draußen, nehmen Sie die Position an der Spitze des Feldes ein und versuchen Sie, die Position auf langsameren Reifen zu verteidigen.

Angesichts der Tatsache, dass das Überholen in Zandvoort nicht einfach ist – es erfordert einen Tempovorteil von über einer Sekunde, um einen Überholversuch zu wagen – bestand eine halbe Chance, dass Hamilton den Red Bull zurückhalten konnte. Hamiltons mittelgroße Reifen hatten nach seinem zweiten Stopp unter einem früheren virtuellen Safety-Car nur fünf Rennrunden absolviert, also rechnete Mercedes wahrscheinlich damit, dass sie in guter Form sein könnten, um auf weichen Reifen eine Kampfchance gegen Verstappen zu bieten, besonders wenn Hamilton den Red Bull halten könnte Bay sofort nach dem Neustart.

Mercedes hatte das Potenzial für ein solches Szenario in seinem Strategiebriefing vor dem Rennen besprochen, und die Fahrer hatten sich mit der Teamleitung darauf geeinigt, ein Risiko einzugehen, wenn sich eine Chance auf den Sieg bot. In diesem Sinne hielt Mercedes Hamilton auf Kurs.

“Der Gedanke war, dass wir ein Medium hatten, das fünf Rennrunden auf einer Plus-Streckenposition hatte, und wir haben diese Entscheidung getroffen”, erklärte Wolff. „Ich glaube nicht, dass wir mit dem gleichen Reifen den Red Bull mit der Geschwindigkeit auf der Geraden hätten überholen können.

„Das haben wir mit gesehen [Carlos] Sainz, dass wir am Anfang nicht wirklich an ihm vorbeikommen, das war die Ansage. Jeden Tag meines Lebens würde ich lieber alles riskieren, um das Rennen zu gewinnen, als mich auf den Plätzen zwei und drei zu festigen.”

Anfangs sah es so aus, als würde Mercedes auch Russell auf Kurs halten und Hamilton beim Neustart etwas Puffer geben, um seinen Vorsprung auf Verstappen zu behalten. Dann rief Russell das Team an und bat um weiche Reifen, als die Autos sich darauf vorbereiteten, dem Safety-Car durch die Boxengasse zu folgen. Mercedes behauptet, es habe bereits seine Optionen mit Russell abgewogen, bevor der Anruf vom Fahrer selbst kam, und kam schließlich zu dem gleichen Schluss, die Strategie etwa zur gleichen Zeit zwischen den Autos aufzuteilen.

Indem es Russell an die Box brachte, entfernte es Hamiltons Puffer beim Neustart, aber Mercedes hoffte, dass Russell auf frischen Reifen Verstappen das Leben schwer machen könnte, indem er den Red Bull angriff.

“Wir haben die Strategie einfach aufgeteilt”, sagte Wolff. „Wenn wir beide auf dem gleichen Reifen weggelassen hätten, hätten wir den Blocker und die beiden Autos vorne gehabt, aber wenn der neue Reifen wirklich viel schneller wäre, dann wären vielleicht beide Autos aufgefressen worden, vielleicht auch von Leclerc und alle anderen, die dahinter kamen.

“Also haben wir die Strategie aufgeteilt, die Position gehalten und vielleicht ist das Auto schnell genug, um dies zu tun, anstatt irgendeine andere Entscheidung zu treffen.”

Letztendlich scheiterte der Plan von Mercedes sofort, als Verstappen beim Neustart an Hamilton vorbeifuhr. Der Mercedes-Fahrer gab später zu, dass er vor dem Neustart im falschen Motormodus war, was zu seiner schlechten Leistung beizutragen schien, als sie die Boxengeraden hinunterfuhren, aber er bestand darauf, dass dies nicht der entscheidende Faktor für den Verlust der Position war.

“Ich kam zu spät in den Rennmodus, aber sie waren einfach so schnell auf den Geraden”, sagte Hamilton.

Es ist auch erwähnenswert, dass Hamilton sich dafür entschieden hat, den Neustart vor der letzten Kurve einzuleiten, anstatt danach, was der führende Fahrer tun darf. In einem Formel-2-Rennen früher am Tag verzögerte Rennsieger Felipe Drugovich einen ähnlichen Neustart, bis er viel näher an der Kontrolllinie war, was seinen Rivalen weniger Chancen gab, auf dem Weg zu Kurve 1 einen Überholmanöver zu starten – wenn auch auf Kosten einer Massenkarambolage im Mittelfeld, da einige Fahrer weiter hinten die Situation falsch einschätzten.

Es ist unmöglich zu sagen, ob Hamilton mit einer ähnlichen Taktik die Führung behalten hätte, aber die Kombination aus dem falschen Motormodus und dem Zeitpunkt des Neustarts hat zweifellos zu Verstappens Chancen beigetragen, in Kurve 1 zu gelangen. Der Punkt ist jedoch etwas überflüssig, da Sehr schnell wurde klar, dass Hamiltons mangelnde Pace auf seinen Medium-Reifen in den folgenden Runden ihn auf Softs irgendwann vor der Zielflagge zu einer sitzenden Ente für Verstappen gemacht hätte.

Hätte Hamilton ohne das virtuelle Safety-Car für Tsunoda gewonnen?

Eine interessantere Frage ist, ob Hamilton gewonnen hätte, wenn das Rennen ohne ein virtuelles Safety-Car oder ein Safety-Car ausgetragen worden wäre. Mercedes entschied sich von Beginn des Rennens an für eine One-Stop-Strategie und startete beide Autos auf Medium, während sich seine direkten Konkurrenten für Softs entschieden. Indem er lange ins Rennen fuhr und einen Boxenstopp weniger absolvierte, war Hamilton auf dem besten Weg, die Führung von Verstappen zurückzuerobern, wenn der Red-Bull-Fahrer seinen zweiten Boxenstopp unter normalen Rennbedingungen absolviert hätte.

Wie sich herausstellte, bot Yuki Tsunoda, der auf der Strecke anhielt und ein virtuelles Safety-Car verursachte, Red Bull die Gelegenheit, seinen zweiten Boxenstopp zu absolvieren und die Führung zu behalten. Damals sorgte der ungewöhnliche Rücktritt von Tsunoda für Aufsehen, als ein AlphaTauri, der auf der Strecke anhielt, im Wesentlichen dem Schwesterteam Red Bull den Sieg bescherte, aber eine klarere Erklärung dafür, was mit Tsunodas Auto passiert war, tauchte nach dem Rennen auf.

Der japanische Fahrer hielt zunächst auf der Strecke an und glaubte, dass ein Hinterrad nach seinem Boxenstopp nicht richtig an seinem Auto montiert war, und begann, seine Sicherheitsgurte zu lockern, um auszusteigen. Das Team, das glaubte, dass das Rad richtig montiert war, sagte ihm, er solle zurück zur Box fahren, wo es seine Gurte wieder anlegte, einen neuen Reifensatz montierte und ihn wieder freigab. Als er wieder rausging, konnte Tsunoda immer noch fühlen, wie sich das Auto seltsam verhielt, woraufhin es als Differenzialproblem diagnostiziert wurde und ihm gesagt wurde, er solle auf der Strecke anhalten. Es war eine unglückliche Wendung der Ereignisse für die Strategie von Tsunoda und Mercedes.

Wäre das Rennen jedoch ohne das virtuelle Safety-Car ausgetragen worden, erwartete Mercedes, dass es in den letzten Runden zu einem spannenden Showdown gekommen wäre, als Verstappen auf frischeren Reifen Hamilton überholte.

„Die Simulation sagt, dass Max 20 Runden vor Schluss acht Sekunden hinter uns herausgekommen wäre“, sagte Wolff. “Er wäre damals wahrscheinlich auf die harte Box gefahren und ich denke, wir hätten eine faire Chance auf den Sieg gehabt.

“Der Rennplaner sagte, der Sieg steht. Eng, aber weiter. Er hätte uns sechs Runden vor Schluss eingeholt. Es war sehr knapp.”

Aber während Mercedes damit rechnete, dass Verstappen 20 Runden vor Schluss an die Box fahren und auf harte Reifen wechseln würde, behauptet Red Bull, dass es eigentlich darauf aus war, im zweiten Stint länger zu fahren und am Ende für einen umfassenden Angriff auf weiche Reifen umzusteigen. Teamchef Christian Horner ging sogar so weit zu sagen, dass das virtuelle Tsunoda-Safety-Car, das die Möglichkeit bot, an die Box zu fahren und vor Hamilton herauszukommen, eigentlich weniger wünschenswert sei, als das Rennen normal ablaufen zu lassen.

„Der VSC hat das Leben ein bisschen schwieriger gemacht, weil die Pace des Mercedes auf dem harten Reifen ziemlich stark zu sein schien“, sagte er. „Aber sie haben viel zu tun. Zu diesem Zeitpunkt wollten wir wahrscheinlich zu den weichen Reifen zurückkehren.

„Wir wussten, dass wir wahrscheinlich die Streckenposition abgeben würden, aber wir hatten das Tempo mit dem Versatz. Dann kam das virtuelle Safety-Car heraus und wir wechselten aufgrund der Leistung, die wir gesehen hatten, zu den harten Reifen, die wiederum nur die Streckenposition schützten für Maxi.”

Es ist eine Schande, dass das Rennen nicht ausgetragen wurde und die ehemaligen Meisterschaftsrivalen Hamilton und Verstappen zum ersten Mal in dieser Saison in einen direkten Kampf verwickelt waren, aber es war auch vielversprechend für Mercedes, wieder um den Sieg zu kämpfen. Darüber hinaus wären Hamiltons Chancen im Rennen weiter gestiegen, wenn seine Qualifikationsrunde am Samstag nicht von Sergio Perez ruiniert worden wäre, der sich auf der Strecke vor ihm drehte. Mercedes dachte, es hätte das Tempo, um das Rennen aus der ersten Reihe zu starten, was Hamilton in eine noch stärkere Position gebracht hätte, um um den Sieg zu kämpfen.

“Es war dieses Jahr so ​​eine Achterbahnfahrt, wissen Sie, und das war so ein gutes Rennen”, sagte Hamilton. “Das Auto fühlte sich besser an als das ganze Jahr über. Und das offensichtlich nach einem schwierigen Rennen letzte Woche [in Belgium].

„Gestern war ich bis zur letzten Kurve vorne, wo die gelbe Flagge war, ich hatte 0,7 Sekunden Vorsprung auf alle. Wir hatten also Tempo.

„Das Auto war anders als das ganze Jahr über. Und als ich auf den zweiten Platz kam, hatte ich diesen harten Reifen auf und ich habe sie eingeholt und ich dachte: ‚Wir könnten hier um einen Sieg kämpfen. Und möglicherweise ein 1-2 [finish].’

„Und dann gingen die Safety Cars und die verdammten Emotionen überall hin, weil ich wusste, dass ich zu diesem Zeitpunkt verloren war.“ Vor dem Neustart. Ich wusste, wenn alle auf dem weichen Reifen hinter mir waren, wusste ich, dass ich sie auf keinen Fall hinter mir halten würde.”

Letztendlich war der Sonntag nicht der Tag von Mercedes, aber ein klares Zeichen des Fortschritts für die amtierenden Konstrukteursmeister. Auf Strecken, auf denen Setups mit hohem Abtrieb erforderlich sind, ist der Mercedes jetzt der Beste der anderen, knapp hinter Red Bull und vor Ferrari. Angesichts der Tatsache, dass die Mannschaft zu Beginn der Saison Schwierigkeiten hatte, das Mittelfeld anzuführen, ist dies ein großer Schritt in die richtige Richtung.

https://www.espn.com/f1/story/_/id/34528509/was-there-way-mercedes-win-dutch-grand-prix Was there a way for Mercedes to win the F1 Dutch Grand Prix?

Emma Bowman

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