Water is flowing again in Mexico’s dry Colorado River Delta

Bên cạnh một con kênh chảy qua đất nông nghiệp, nước chảy ào ào qua một cổng thủy lợi và chảy xuống một cống bê tông về phía một vùng đất ngập nước với những cây bông và liễu.

Trong nhiều thập kỷ, quá nhiều nước đã được chuyển hướng để cung cấp cho các trang trại và thành phố đến nỗi sông Colorado hiếm khi gặp biển và phần lớn vùng đồng bằng của nó ở Mexico đã bị biến thành lòng sông khô cạn, chỉ còn sót lại một phần nhỏ của vùng đất ngập nước rộng lớn một thời của nó.

Trong tám tuần qua, một lần nữa nước lại chảy qua các vùng của đồng bằng, khôi phục một đoạn sông ở Mexico, nơi trước đây từng có hàng dặm cát sa mạc.

Nước đang được xả ra từ một kênh thủy lợi để hỗ trợ môi trường khô cằn của vùng đồng bằng như một phần của thỏa thuận giữa chính phủ Mexico và Hoa Kỳ và với sự hỗ trợ của các nhóm môi trường. Những người tham gia vào nỗ lực này nói rằng ngay cả khi hạn hán nghiêm trọng và khí hậu ấm lên làm ảnh hưởng đến sông Colorado, sáng kiến ​​cho thấy lượng nước nhỏ có thể được sử dụng như thế nào để mang lại lợi ích cho các hệ sinh thái đang gặp khó khăn.

Nước được xả từ một con kênh vào một dải đồng bằng sông Colorado ở Mexico.

Nước được xả từ một kênh thủy lợi vào một dải đồng bằng sông Colorado ở Baja California, Mexico. Các dòng chảy, bắt đầu vào tháng 5, đã đến các phần của châu thổ mà thường là khô xương.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

“Con sông gần như chết trong nhiều năm. Và ngay bây giờ, đây là một thời khắc lịch sử. Chúng tôi đang kết nối dòng sông, ”Gaby González Olimón, điều phối viên giáo dục môi trường của Viện Sonoran, một trong sáu nhóm trong liên minh Raise the River, cho biết.

Cô đứng nhìn khi dòng nước trắng đục đang trào xuống cống về phía vùng đầm lầy.

Địa điểm này, một khu vực phục hồi môi trường sống được gọi là El Chausse, nằm ở phần phía nam của đồng bằng, hạ lưu từ những dải dài của lòng sông khô hạn, và được chọn làm nơi lượng nước thải ra hạn chế sẽ thúc đẩy hệ sinh thái bằng cách nuôi dưỡng thảm thực vật và mở rộng môi trường sống cho động vật hoang dã. Đó là một trong số ít các địa điểm ở Mexico, nơi các nhà bảo tồn đang khôi phục các vùng đất ngập nước và rừng dọc theo con đường mà con sông từng chảy qua.

Sáu năm trước, các công nhân đã loại bỏ những cây tamarisk xâm lấn tại khu vực này và trồng một rừng cây bông bản địa, cây liễu và cây vạn tuế. Những cây đó đã phát triển nhanh chóng và hiện phủ bóng râm vùng đất ngập nước, thu hút nhiều loại chim, chẳng hạn như chim chích vàng, chim chích chòe xám xanh và chim bắt ruồi màu đỏ son.

Eduardo Blancas, điều phối viên phục hồi của nhóm Restauremos El Colorado, bước lên thuyền kayak và chèo ra một cái ao bên cạnh rừng.

blank

Khôi phục sông Colorado

“Hệ sinh thái xấu đi vì thiếu nước. Vì vậy, toàn bộ quá trình này đang diễn ra và đồng thời mang lại lợi ích cho môi trường, ”Blancas nói. “Những hệ sinh thái này sẽ cung cấp môi trường sống cho động vật hoang dã.”

Đây là năm thứ hai liên tiếp xả nước ở Mexico. Khi nước chảy qua một phần của vùng châu thổ vào năm ngoái, thực vật đã thả những hạt giống đọng lại dọc theo bờ.

Blancas và các đồng nghiệp của ông đã nhìn thấy thảm thực vật phát triển mạnh dọc theo kênh sông. Họ đã phát hiện ra khoảng 120 loài chim trong khu vực.

“Đó là một ốc đảo giữa sa mạc,” Blancas nói.

Việc xả nước, bắt đầu từ ngày 1 tháng 5 và sẽ tiếp tục cho đến tháng 9, được tính thời gian để bắt chước những trận lũ lớn hơn theo mùa từng tràn ngập thung lũng sa mạc trước khi đồng bằng này bị đóng băng vào thế kỷ 20 với việc xây dựng các con đập ở Hoa Kỳ.

Hơn một thế kỷ trước, đồng bằng sông Colorado trải rộng trên khoảng 2 triệu mẫu đất ngập nước, rừng và đầm lầy. Khi nhà môi trường học Aldo Leopold chèo thuyền qua vùng đồng bằng này vào năm 1922, ông đã mô tả nó là “một trăm đầm phá xanh”, với làn nước màu ngọc lục bảo và những đàn chim cốc và cò khổng lồ bay vút trên đầu.

Những chiếc xúc tu được hình thành do sự lên xuống của thủy triều khắc một hình mẫu vào bùn ở đồng bằng sông Colorado ở Mexico

Những chiếc xúc tu được hình thành do sự lên xuống của thủy triều khắc một hình mẫu vào bùn ở đồng bằng sông Colorado ở Baja California.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Vùng châu thổ mà Leopold nhìn thấy đã khô cạn và biến mất từ ​​lâu. Ở vị trí của nó, những cánh đồng bông, lúa mì, cỏ khô và rau cải lấp đầy Thung lũng Mexicali, ôm lấy những dải đất uốn khúc của lòng sông đầy bụi.

Chèo thuyền trong vùng đất ngập nước, Blancas chỉ ra những cây đã cao hơn 30 mét trong vòng 5 năm. Ông cho biết khu rừng đại diện cho một giải pháp dựa vào tự nhiên có thể giúp giải quyết cuộc khủng hoảng khí hậu.

Blancas nói: “Những nơi này là những bể chứa carbon lớn. Và bằng cách cống hiến một lượng nước nhỏ cho họ, ông nói, những nỗ lực này là “đóng góp hạt cát của chúng tôi với những địa điểm này để giảm tác động của biến đổi khí hậu”.

Vào tháng 4, một camera động vật hoang dã đã quay được đoạn video ghi lại cảnh một con hải ly đang gặm cây cho đến khi nó lật đổ tại khu vực phục hồi môi trường sống El Chausse ở Đồng bằng sông Colorado ở Mexico. (Restauremos El Colorado)

Gần đây, Blancas và nhóm của ông đã thấy rằng hải ly đang gặm các thân cây và xây dựng các con đập. Máy ảnh động vật hoang dã được kích hoạt bằng chuyển động đã ghi lại hình ảnh ban đêm của những con hải ly đang bơi và trèo ra bờ biển. Một người chặt cây bông gòn cho đến khi nó lật đổ.

Các nhà bảo tồn Mexico và Mỹ đã đạt được nhiều tiến bộ trong thập kỷ qua trong việc đảm bảo nguồn nước cho ba khu vực phục hồi ở đồng bằng thượng, trung lưu và hạ lưu, nơi họ đang tưới cây và duy trì các mảng đất ngập nước, hình thành nên những hòn đảo xanh trong sa mạc.

Những nỗ lực này thể hiện một sự thay đổi đáng kể so với nhiều thập kỷ trước, khi con sông đã hoàn toàn bị sử dụng hết và hầu như không còn nước cho tự nhiên ở vùng đồng bằng.

Con sông được chia cho bảy tiểu bang của Hoa Kỳ bắt đầu từ Hiệp ước sông Colorado năm 1922. Mexico đảm bảo phần nước của mình, 1,5 triệu mẫu Anh mỗi năm, theo một hiệp ước năm 1944.

Khi dòng cuối cùng của sông đến biên giới Mỹ-Mexico, nó đẩy lên đập Morelos, và gần như toàn bộ nước bị dồn sang một bên vào Kênh Reforma, dẫn nước đến các trang trại và thành phố từ Thung lũng Mexicali đến bờ biển Thái Bình Dương.

Phía nam của con đập, tàn tích của dòng sông biến mất trong sa mạc.

Được khuyến khích bởi các nhóm bảo tồn, chính phủ Mexico và Hoa Kỳ đã bắt đầu dành một số nước cho môi trường.

Trong thí nghiệm lớn nhất như vậy vào năm 2014, một dòng nước dâng cao đã được xả ra qua các cửa của đập Morelos. “Dòng chảy xung” tổng cộng là 105.000 mẫu Anh và mang lại một dòng sông chảy trong tám tuần, đưa nước chảy đến Vịnh California.

Sau đó, theo một hiệp ước năm 2017 có tên là Minute 323, Mexico và Mỹ đã đồng ý phân bổ lượng nước nhỏ hơn trong vài năm. Mỗi chính phủ đồng ý đóng góp một phần ba lượng nước, trong khi các tổ chức phi lợi nhuận môi trường cam kết đảm bảo phần còn lại.

Năm ngoái, khoảng 35.000 mẫu Anh đã chảy ở vùng đồng bằng, và một lượng tương tự cũng đang được phát hành trong năm nay – chiếm chưa đến 1% tổng lượng nước sử dụng hàng năm của Los Angeles.

Hiệp định Hoa Kỳ-Mexico kêu gọi xả nước nhiều hơn đến năm 2026.

Những viên đá đổ bóng dài trên một đầm lầy muối khô ở cuối phía nam của đồng bằng sông Colorado ở Mexico.

Những viên đá đổ bóng dài trên một đầm lầy muối khô ở cuối phía nam của đồng bằng sông Colorado ở Mexico.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Đồng thời, sông Colorado đang trong tình trạng thiếu hụt ngày càng nghiêm trọng. Sau hơn hai thập kỷ khô hạn cực độ do biến đổi khí hậu gia tăng, các hồ chứa trên sông đã giảm xuống mức thấp kỷ lục và các quan chức Mỹ đã yêu cầu 7 bang tiếp nhận nguồn cung cấp nước từ sông lên kế hoạch cắt giảm mạnh lượng nước sử dụng.

Nông dân Mexico đã thấy lượng nước phân bổ của họ giảm gần 5% trong năm nay, và nhiều khả năng sẽ cần phải cắt giảm nhiều hơn nữa để giải quyết tình trạng thiếu nước.

Sự suy giảm của con sông đã làm dấy lên lo ngại đối với một số người đang đứng đầu các nỗ lực khôi phục. Họ lo lắng rằng nếu cuộc khủng hoảng không được quản lý hiệu quả, nó có thể gây nguy hiểm cho sự tiến bộ ở đồng bằng.

Jennifer Pitt, giám đốc chương trình Sông Colorado của Hiệp hội Audubon Quốc gia cho biết: “Bất cứ thứ gì phụ thuộc vào nguồn nước mà không có quyền sử dụng nước đều có nguy cơ gặp rủi ro.

Pitt cho biết cô hiểu rằng việc cắt giảm nước chưa từng có sẽ rất khó khăn, nhưng cô hy vọng Mỹ và Mexico có thể tiếp tục hợp tác để “môi trường sử dụng một lượng nước rất nhỏ, có thể tiếp tục là một phần của giải pháp đó”.

Trong tháng này, nước đã chảy từ một con kênh qua ba cửa tưới, làm đầy kênh sông và tiếp tục hướng về Vịnh California.

Ở hạ nguồn từ các địa điểm phóng thích, González và các đồng nghiệp của cô đã đậu xe bán tải của họ bên cạnh một cái ao mới hình thành.

Mặt nước phẳng lặng phản chiếu bầu trời như một tấm gương. Những con chim đen cánh đỏ cất tiếng hót, và những cặp chuồn chuồn đỏ tươi lượn vòng trên mặt nước.

Các nhà khoa học của Viện Sonora cho thấy con cá bị bắt trong một cuộc khảo sát ở cửa sông của đồng bằng sông Colorado ở Mexico.

Các nhà khoa học của Viện Sonora cho thấy con cá bị bắt trong một cuộc khảo sát ở cửa sông của đồng bằng sông Colorado ở Mexico.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Một con chuồn chuồn bám vào bãi cỏ hoang ở đồng bằng sông Colorado ở Mexico.

Một con chuồn chuồn bám vào bãi cỏ hoang ở đồng bằng sông Colorado ở Mexico.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

“Nước chắc chắn làm thay đổi hệ sinh thái rất nhiều. Nơi này là một bãi cát rất lớn cách đây vài tuần, ”González nói. “Bạn có thể thấy toàn bộ hệ sinh thái đang trở nên sống động.”

Mặc dù việc khôi phục hoàn toàn là không thể, bà nói, các khu vực sinh sống nhiều nước có thể mang lại những lợi ích sinh thái lớn.

“Chúng tôi đang xây dựng hành lang xanh này,” cô nói, “kết nối sông và cửa sông.”

González cho biết cô cũng cảm thấy hạnh phúc khi thấy các gia đình đến tận hưởng nơi này vào cuối tuần, con cái của họ lội nước và trải nghiệm lần đầu tiên tiếp xúc với sông Colorado.

Mối liên hệ lâu đời với dòng sông được phản ánh trong văn hóa địa phương. Người dân Mexicali tự hào gọi mình là “cachanillas”, theo tên loài cây mũi tên cứng, phát triển mạnh gần nước và những cư dân đầu tiên của khu vực này đã sử dụng để xây dựng túp lều.

Việc khử nước ở đồng bằng đã làm thay đổi cuộc sống của những người sống ven sông, trong số đó có người bản địa Cucapá (hay Cocopah), những người theo truyền thống phụ thuộc vào đánh bắt cá.

Angela Melendez cho biết gia đình cô đến từ miền nam Mexico và chuyển đến một ngôi nhà khiêm tốn bên sông, nơi ông cô đánh cá.

Angela Melendez và Gaby González Olimón mở bản đồ về các khu vực phục hồi môi trường sống ở Đồng bằng sông Colorado.

Các nhà bảo tồn Angela Melendez, trái và Gaby González Olimón xem bản đồ cho thấy các khu vực phục hồi môi trường sống ven sông ở Đồng bằng sông Colorado ở Mexico. Nước từ một con kênh được giải phóng vào lòng sông đã đến những phần của đồng bằng thường khô hạn.

(Luis Sinco)

“Họ có cá, tất cả cá họ có thể ăn, tất cả tôm hùm và tôm mà họ có thể ăn đôi khi,” Melendez nói.

Melendez cho biết mẹ cô đã nói với cô rằng trong thời thơ ấu của cô vào cuối những năm 1960 và đầu những năm 70, cô đã bơi trên sông. Một lần khi cô đang bơi, cô bị cuốn vào dòng nước và cuốn trôi về phía hạ lưu đến một cộng đồng Cucapá.

“Tôi sẽ đưa cô ấy đến đây, bởi vì cô ấy đã từng thích những nơi này,” Melendez nói, đứng bên bờ ao. “Cô ấy sẽ khóc như tôi.”

Nước mắt cô trào ra. Cô cho biết việc nhìn thấy dòng sông được khôi phục có lẽ sẽ đưa mẹ cô đến một thời kỳ tươi đẹp của cuộc đời mình, trước khi môi trường trong khu vực xấu đi và khô cạn.

Melendez, người làm việc với tư cách là điều phối viên hệ thống thông tin địa lý, đã lái máy bay không người lái để ghi lại những hình ảnh về sự trở lại của con sông ở phần phía nam của đồng bằng.

Gần nơi từng là cửa sông, sa mạc cọ mọc bên cạnh những bãi muối khô cằn.

Ở rìa cửa sông, Israel Mateo Sánchez Leyva bước xuống thuyền vớt cá để khảo sát sinh học. Sánchez, một kỹ thuật viên giám sát sinh thái, đã kéo lên một cái bẫy với những con cá nhỏ đang vỗ cánh bên trong.

Nhà bảo tồn Israel Mateo Sánchez Leyva thu thập cá trong một cuộc khảo sát ở cửa sông Colorado.

Nhà bảo tồn Israel Mateo Sánchez Leyva thu thập cá trong một cuộc khảo sát ở cửa sông Colorado.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Từ chiếc bẫy kim loại, anh thả một con cá to bằng ngón tay cái vào một cái thùng. Ông nói, đó là một loài bùn lầy châu thổ, một loài đang hồi phục.

“Đây là một thành công lớn,” Sánchez nói. “Chúng tôi đang mang lại sự sống cho phần cuối cùng của sông Colorado và chúng tôi đang mang lại hệ sinh thái.”

Ông cho biết ông đã nhận thấy những mảng da gai mới mọc ở cửa sông, cho thấy lượng nước thải ra đã làm giảm độ mặn.

Nhóm nghiên cứu từ Viện Sonoran đã theo dõi lượng nước được giải phóng khi nó trườn chậm xuống 40 dặm kênh sông về phía biển.

Tuần trước, khi thủy triều dâng cao, đoạn sông Colorado này cuối cùng đã đổ ra biển một lần nữa.

https://www.latimes.com/california/story/2022-06-23/water-is-flowing-again-in-mexicos-dry-colorado-river-delta Water is flowing again in Mexico’s dry Colorado River Delta

Edmund DeMarche

USTimesPost.com is an automatic aggregator of the all world’s media. In each content, the hyperlink to the primary source is specified. All trademarks belong to their rightful owners, all materials to their authors. If you are the owner of the content and do not want us to publish your materials, please contact us by email – admin@ustimespost.com. The content will be deleted within 24 hours.

Related Articles

Back to top button