‘We’re broken.’ In the suburbs north of L.A., voters are fed up

Sergio Amalfitanos Haltung gegenüber dem Land ist so düster und grüblerisch wie der Name seines Schallplattenladens in der Innenstadt von San Fernando – Midnight Hour.

Er und seine Frau Alyssa Castro Amalfitano, die zwei Türen weiter eine Boutique besitzt, sagen, sie seien so desillusioniert über das Versagen der Politiker, die Amerikaner zusammenzubringen und das Leben der Kalifornier zu verbessern, dass sie erwägen, bei den Wahlen im November nicht zu wählen.

„Alle haben die Schnauze voll“, sagt Sergio, 37. „Du kannst nur hart arbeiten, versuchen, deinen Lebensunterhalt zu verdienen und in deiner Spur zu bleiben.“

Ein Mann hilft einem Kunden beim Einkaufen an einer Ladentheke mit einem Logo "Die Aufzeichnungen der Mitternachtsstunde" hinter ihm

„Alle haben es satt“, sagt Sergio Amalfitano, Besitzer eines Plattenladens in San Fernando, über das Versagen der Politiker, sich zusammenzuschließen und das Leben der Amerikaner zu verbessern.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Egal, wohin Sie sich entlang des nördlichen Randes der Metropolregion Los Angeles wagen, ob es sich um die geschäftigen Vororte des demokratisch geprägten San Fernando Valley oder die konservativeren Städte handelt, die sich in die rostroten Schluchten im Norden und Osten schmiegen, Sie werden fündig Menschen, die sagen, dass sie guten Grund haben, den Blues für ihr Land zu singen.

Sie fühlen sich von der Inflationswelle, kulturellen Konflikten und Angriffen auf den Wahlprozess belastet. Sie befürchten, dass die Amerikaner – links, rechts und in der Mitte – aufgegeben haben, zu versuchen, einander zu verstehen oder mit ihnen zu sympathisieren.

Amerika verunsichert

Amerika verunsichert

In einer zutiefst gespaltenen Nation ist das einzige, was die Amerikaner eint, ein gemeinsames Gefühl des Unbehagens. Eine große Mehrheit glaubt, dass das Land in die falsche Richtung geht, aber weniger sind sich einig, warum das so ist – und welche politische Partei schuld ist.

Diese gelegentliche Serie, America Unsettled, untersucht die komplizierten Gründe hinter den Entscheidungen der Wähler bei diesen bedeutsamen und unvorhersehbaren Zwischenwahlen.

Und sie machen gewählte Beamte und politische Kandidaten dafür verantwortlich, dass sie Misstrauen unter den Amerikanern gesät und das Vertrauen in demokratische Institutionen erodiert haben.

Während Sergio, der sich mit der Linken identifiziert, aber keiner politischen Partei angehört, versteht, dass das Aussitzen der Wahl zu Siegen von Kandidaten führen könnte, die er verabscheut, lehnt er die Idee ab, dass Zähneknirschen und „das kleinere von zwei Übeln, “, wie es einige seiner Freunde vorhaben, ist eine bessere Option.

„Was sagt das über die Demokratie aus?“ er sagt.

Auf San Fernandos altmodischem Geschäftsviertel, inmitten von Läden, die Möbel, Quinceañera-Kleider und Cowboy-Kleidung verkaufen, wacht Alyssa über ihre Vintage-Boutique Cry Baby’s Rodeo. Es ist ganz in Pink gestrichen und verkauft Country- und Western-Kleidung, Haushaltswaren, Schreibwaren, Pfefferminz-Strudellutscher und Gemälde von Clowns. Tammy Wynette singt über das Soundsystem.

Eine Frau steht hinter der Theke einer Boutique mit rosa Wänden

Alyssa Castro Amalfitano ist weniger optimistisch in Bezug auf die Spaltungen der Nation und die Lebenshaltungskosten, als ihre fröhliche Boutique in San Fernando vermuten lässt.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Die 33-Jährige legt ihre Hände auf ihren Bauch. Die Zwillingstöchter des Paares bekommen bald ein neues Geschwisterchen.

Trotz der Schwangerschaft und der fröhlichen Atmosphäre ihres Ladens fühlt sich Alyssa, eine politische Unabhängige, hoffnungslos.

Angesichts der hohen Lebenshaltungskosten in Südkalifornien und globaler Gefahren wie dem Klimawandel stellt sie sich als werdende Mutter eine schmerzliche Frage: „Möchte ich jemanden in diese neue Welt bringen? Wissen wir, wohin es geht? Ich tu nicht.”

Die Tochter mexikanischer Einwanderer, Alyssa, sagt, dass ihre Familie in dieser Ecke des Tals drei Generationen zurückreicht. Sie bricht in Tränen aus, wenn sie darüber spricht, wie unfair es ist, dass viele Leute, die sie kennt, zwei oder drei Jobs haben, aber scheinbar nicht in die Mittelschicht aufsteigen können.

„Es ist schwer, die Angst und den Kampf in meiner Nachbarschaft zu sehen“, sagt Alyssa über ihren Ort, an dem sie aufgewachsen ist. “Sie sollten sich nicht so viele Sorgen machen, wie sie sind.”

Widrigkeiten und Hektik sind überall spürbar. Auf Durchgangsstraßen wie dem Glenoaks Boulevard in LAs lateinamerikanischem Arbeiterviertel Pacoima verkaufen Verkäufer Tamales, Tacos und frisch gehackte Kokosnüsse auf den Bürgersteigen, und die Bewohner verkaufen gebrauchtes Spielzeug, Kleidung und Nippes aus ihren Vorgärten.

Ruben Medrano sieht heiß und müde aus, während er mit einer dunklen, durchscheinenden Platte wedelt, um Kunden für den Scheibentönungsservice zu gewinnen, den er und sein Geschäftspartner in der Einfahrt eines freundlichen Hausbesitzers betreiben. Medrano, 23, sagt, dass ihr Ladengeschäft in Anaheim während des wirtschaftlichen Abschwungs der Pandemie geschlossen wurde, sodass sie darauf reduziert wurden, das Geschäft am Straßenrand anzuzeigen.

Hinter einer Valero-Tankstelle, an einem Wertstoffhof, halten Autofahrer mit Müllsäcken voller Aludosen und Plastikflaschen zum Verkauf an. Angesichts der hohen Inflation, sagt der junge Manager, kommen seine regelmäßigen Recycling-Kunden häufiger zurück, ebenso wie viele neue Kunden, die ein paar zusätzliche Dollar verdienen möchten, um ihre Rechnungen zu bezahlen.

Ein Mann in einer Arbeitsschürze steht neben einem geparkten Auto und wedelt mit einem Stück Fenstertönung

Ruben Medrano versucht, Fahrer in Pacoima zum Tönen von Fahrzeugfenstern anzuhalten. Er sagt, die Inflation habe es schwieriger gemacht, Kunden für den Mobilfunkdienst zu finden.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

„Ich spreche mit Freunden und Leuten in meinem Alter und bin so traurig, wie schwer es für sie ist, überhaupt eine Wohnung zu finden“, sagt Alyssa.

Ihr Ehemann, der Besitzer eines Plattenladens, ist nicht davon überzeugt, dass gewählte Beamte sich um die Bedürfnisse von gewöhnlichen Kaliforniern wie diesen kümmern.

Er sagt, sein Zynismus sei durch das durchgesickerte Audio des damaligen Stadtratsvorsitzenden von LA, Nury Martinez, einem Absolventen der San Fernando High School, noch verstärkt worden, der während einer Diskussion über die Neuverteilung der Bezirke rassistische und erniedrigende Sprache benutzte, um Angelenos und einige ihrer gewählten Amtskollegen zu beschreiben. Im darauffolgenden Aufruhr trat sie zurück.

„Demokraten und Republikaner scheinen beide Wölfe zu sein“, sagt Sergio. „Einer von ihnen ist zufällig ein Wolf im Schafspelz – die Demokraten.“

Frances Cantella hat einen ebenso düsteren Blick. Als sie ihr Mittagessen beendet In einem Café in Santa Clarita, das von einstöckigen Häusern auf makellosen Straßen umgeben ist, denkt sie darüber nach, wie der ehemalige Präsident Trump das normalisierte, was sie als „hässliches Verhalten“ von Politikern bezeichnet.

Eine Frau von den Schultern oben in der Nähe eines Baumes gesehen

„Ich muss mich immer noch um die Menschen kümmern, deren Ideen ich verabscheue“, sagt Frances Cantella von Val Verde, die befürchtet, dass Streitigkeiten über das Ergebnis der Halbzeitwahlen zu Gewalt führen könnten.

(Tyrone Beason / Los Angeles Times)

Cantella ärgert sich so sehr über das Schicksal der Demokratie, dass sie im Bett Ohrstöpsel trägt, in der Hoffnung, dass beruhigender Jazz ihre Gedanken übertönen wird die Dämonisierungs-, Beschimpfungs- und Verschwörungstheorien, die im amerikanischen Leben Einzug gehalten zu haben scheinen.

„Wir sind kaputt“, sagt Cantella, ein 75-jähriger NBC-Angestellter im Ruhestand, der in der benachbarten nicht rechtsfähigen Gemeinde Val Verde lebt.

„Niemand arbeitet zusammen“, sagt sie. „Niemand kümmert sich darum, was jemand anderes denkt.“

Als Bewohnerin des 27. Kongressbezirks und stolze Progressive plant sie, für die Demokratin Christy Smith zu stimmen, in der Hoffnung, ihrem republikanischen Amtsinhaber Mike Garcia zu helfen.

Cantella glaubt, dass egal, wer aus diesem Rennen als Sieger hervorgeht oder welche Partei sich im Kampf um die Kontrolle des Kongresses durchsetzt, niemand gewinnt in einer Gesellschaft, die mit „nicht viel von einer Leitplanke“ rast.

Sie beschuldigt die Konservativen, nicht hart genug gegen Rassisten und Verschwörungsfanatiker in ihren Reihen vorgegangen zu sein, aber sie ist auch beunruhigt darüber, dass Progressive Feindseligkeiten schüren, indem sie aufrührerische Kommentare über Republikaner in den sozialen Medien veröffentlichen. Ihre größte Angst ist der Ausbruch von Gewalt nach den Zwischenwahlen, wenn die Ergebnisse umstritten sind.

„Wir müssen herausfinden, wie wir miteinander umgehen“, sagt Cantella, die auch ordinierte Pastorin ist. „Ich muss mich immer noch um die Menschen kümmern, deren Ideen mir zuwider sind.“

Das Konzept, dass sich gegnerische Seiten zum Wohle der Demokratie zusammenschließen, fühlt sich in einer Zeit, in der Wahlleugner das US-Kapitol stürmten, fast kurios an, während Trump Berichten zufolge den tödlichen Aufstand im Fernsehen verfolgte.

In der Ronald Reagan Presidential Library auf einem Hügel im Simi Valley, etwa eine halbe Autostunde westlich von San Fernando und Santa Clarita, kommen Republikaner und Demokraten gleichermaßen, um in die Mystik einer vergangenen Zeit einzutauchen, als Bürger und ihre Führer sich darauf einigen konnten, wer gewinnt oder eine Stimme verloren. Auch hier sind einige Kalifornier niedergeschlagen.

„Alle Politiker von heute scheinen auf sich selbst aus zu sein – Punkt – und nicht darauf, wen sie repräsentieren“, sagt Cathy, eine Rentnerin aus dem Coachella Valley. Sie wollte ihren Nachnamen nicht nennen – nur mit einem Reporter über Politik zu sprechen, fühlt sich in einer Gesellschaft am Rande riskant an.

Sie und ihr Mann, der ihr zur Seite steht, sind loyale Republikaner. Sie machen Präsident Biden für die explodierende Inflation verantwortlich. Aber sie glauben, dass beiden Parteien Mitglieder fehlen, die „Integrität und Patriotismus“ besitzen.

Tony und Janette Negron von Santa Clarita teilen diesen Standpunkt. Die Demokraten brachten ihre Kinder, Giovanni, 12, und Arianna, 7, mit, um ihnen Geschichte beizubringen und eine umfassendere Lektion zu erteilen – „jemanden nicht aufgrund seiner politischen Entscheidungen zu beurteilen“.

Während die Besucher Selfies neben Statuen und Fotos des „Great Communicator“ und der First Lady Nancy Reagan machen, bestaunen die Neger die alte Präsidentenlimousine und schlendern unter dem riesigen Passagierflugzeug der Air Force One hindurch, mit dem Präsident Reagan um die Welt geflogen ist. Das Flugzeug steht in einer höhlenartigen Galerie mit Panoramablick auf die mit Geröll übersäten Hügel und die Ranches darunter.

Reagan beschrieb die USA als „leuchtende Stadt auf einem Hügel“, ein Leuchtfeuer der Freiheit für die Welt. Die Neger, die von der hohen Stange der Bibliothek aus blicken, sehen, wie eine Nation in Ungnade fällt.

Janette Negron, 40, sagt, sie sei enttäuscht, dass Biden, für den sie gestimmt hat, bei seinem Gelübde, seine Mitbürger zu vereinen und ihnen zu helfen, sich an ihre Gemeinsamkeiten zu erinnern, keine weiteren Fortschritte gemacht hat.

„Auch innerhalb der Familie ist es schwierig“, sagt sie. „Mein Mann – seine Familie ist fast ausschließlich republikanisch.“

Da die GOP bereit ist, die Kontrolle über mindestens ein Haus des Kongresses zurückzuerobern, wenn die Partei bei den Zwischenwahlen wie erwartet abschneidet, sind die Neger noch zweifelhafter, dass eine Versöhnung möglich ist.

„Wir müssen die Politik aus dem normalen Leben nehmen und einfach zu ‚Menschen sind Menschen’ zurückkehren“, sagt Tony Negron, 40. „Leider denke ich, dass es angesichts der Spaltung, auf die wir gestoßen sind, ein langer Weg bis dahin sein wird wir können auf diesem Weg zurückkommen.“

Die Botschaft auf dem T-Shirt, das Arianna trägt, „Sei dein bestes Ich“, greift ein Reagan-Zitat auf, das im Museum groß gedruckt ist: „Amerikas beste Tage kommen noch. Unsere stolzesten Momente kommen noch. Unsere glorreichsten Errungenschaften stehen unmittelbar bevor.“

Zurück im San Fernando Valley sagen die Amalfitanos, dass sie bestrebt sind, auf ihre Weise bürgerliche Bürger zu sein. Das Paar half bei der Kampagne, eine LGBTQ-Pride-Parade nach San Fernando zu bringen. Sergio plant, seinen Musikladen zu nutzen, um ein Punkrock-Konzert zu veranstalten, das gleichzeitig als Weihnachtsspielzeug-Fahrt dient.

Alyssa fragt sich, wie ein ganzes Land sein Bestes geben kann, wenn es in Zwietracht, Unsicherheit und Düsternis verstrickt ist.

„Ich kann nichts sehen“, um sich wohl zu fühlen, sagt sie und starrt an einem wolkenlosen Tag aus dem Fenster ihres Ladens.

Wenn es um die Zukunft der Nation geht, sagt sie, „ist alles neblig“.

https://www.latimes.com/politics/story/2022-10-27/midterm-election-california-voters-disenchanted-with-politicians ‘We’re broken.’ In the suburbs north of L.A., voters are fed up

Alley Einstein

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