Who is San Francisco 49ers rookie quarterback Brock Purdy?

SANTA CLARA, Kalifornien – Um zu verstehen, warum niemand in seinem Umfeld überrascht ist, dass Brock Purdy schnell vom Final Pick im NFL Draft 2022 zum Starting Quarterback der San Francisco 49ers aufgestiegen ist, muss man zwei Geschichten kennen: die eine über Mono und der andere über den Saguaro-Kaktus.

Die Geschichten sind getrennt, aber miteinander verbunden, da sie die größten Hindernisse in Purdys früher Fußballkarriere waren. Als er 2016 in sein Juniorjahr an der High School eintrat, erkrankte er an Mononukleose und war im folgenden Jahr am Ende eines Handkampfs mit einem Kaktus, der mit seinen Teamkollegen und Trainern Paintball spielte.

Diese Ereignisse hinderten die Colleges nicht vollständig daran, Purdy zu bemerken, aber sie machten es ihm trotz einer erfolgreichen Highschool-Karriere schwer, Stipendienangebote zu erhalten. Das war, bis die NCAA im Dezember zum ersten Mal einen frühen Unterzeichnungstag einführte. Dies führte zu einem frenetischen späten Markt für Purdy vor der traditionellen Vertragsunterzeichnung im Februar, da Trainer, die keinen Quarterback frühzeitig verpflichteten, zu ihm strömten, um zu verhindern, dass er von der Position ausgeschlossen wurde.

Purdy war zwischen Dezember 2017 und Februar 2018 wohl der begehrteste Quarterback des Landes, mit Angeboten aus Boise State, Alabama, Illinois und Texas A&M, bevor er sich für Iowa State entschied. Es war das erste Mal, dass er schnell von einem nachträglichen Einfall in die Mitte der Bühne gesprungen war.

Es brachte ihn auch auf den Weg dorthin, wo er jetzt ist, wo er sich darauf vorbereitet, am Sonntag für die 8-4 49ers gegen die Tampa Bay Buccaneers und den legendären Quarterback Tom Brady (16:25 Uhr ET, Levi’s Stadium, Fox) zu starten und der erste Mr Irrelevant (die letzte Wahl im NFL-Entwurf), um ein Spiel der regulären Saison als Quarterback zu beginnen.

„Ich denke, ich hatte schon immer einen Vorteil“, sagte Purdy, der neunte Quarterback, der im Draft 2022 ausgewählt wurde. „Ich habe immer geglaubt, dass es mir egal ist, welcher Slot, welche Runde, welche Auswahl ich bekomme oder ob ich nicht gedraftet wurde, mein ganzes Ding war, dass ich einfach rausgehen und mir selbst beweisen möchte, dass ich darin spielen kann Niveau. Und das war schon immer meine Mentalität.

Purdys Aufstieg zum 49ers Starting Quarterback war auch das Ergebnis unglücklicher Umstände, nämlich Verletzungen der Quarterbacks Trey Lance und Jimmy Garoppolo. Aber seine unermüdlichen Arbeitsgewohnheiten haben ihn zu diesem Moment geführt.

“Er muss nicht viel ändern”, sagte Trainer Kyle Shanahan. „Er musste sich tonnenweise vorbereiten. Es ist wirklich schwer, das Woche für Woche zu tun. … Ich konnte mir nicht vorstellen, die ganze Woche für einen Test zu lernen und dann den Test nicht ablegen zu dürfen. Machen Sie es ein paar Wochen später eine Reihe und einige Jungs würfeln schließlich und sie sagen: ‘In Ordnung, es passiert nicht’ und dann im ersten Quartal passiert es und dann können sie nicht damit umgehen.

“Brock war bereit.”


ALS KOPF Als Uni-Fußballtrainer an der Perry (Arizona) High School war Preston Jones durch seine Heldentaten im Freshman-Team auf Purdy aufmerksam, bevor er im zweiten Jahr in einem Timesharing-Quarterback arbeitete. Er war auch der Backup-Punt-Returner, und wenn Jones Purdy das Fielding-Punts üben ließ, bestand seine Aufgabe darin, es zurückzuwerfen.

Jones stand 35 bis 40 Meter entfernt, mit einer Hand in der Nähe seines Ohrs oder neben seiner Hüfte, und bat Purdy, eines der beiden Ziele zu treffen. Laut Jones würde fast jeder Wurf innerhalb von sechs Zoll von Jones’ Hand treffen.

Purdy war der unbestrittene Starter, der in sein Juniorjahr ging, bis er etwa zwei Wochen vor der Saison an Mono erkrankte. Er verlor 20 Pfund und hatte sechs Wochen lang keine körperliche Aktivität. Pässe, die früher aus seiner Hand gesurrt hatten, schwammen und wackelten.

Als Purdy vier Wochen nach Beginn der Saison zurückkehrte, plante Jones, ihn im Rahmen einer Rotation zu erleichtern. Purdy, der bei weitem nicht wieder seine volle Stärke hatte, ging in die zweite Serie gegen O’Connor High und verließ ihn nie. Er ging 25 von 28 für 361 Yards und fünf Touchdown-Pässe, während er 45 Yards mit 10 Überträgen lief.

„Er hat diese Regenbogenpannen geworfen, weil er nichts im Tank hatte“, sagte Jones. “Er hatte keine Kraft, aber er war der genaueste Typ, den ich je gesehen habe.”

Purdy häufte weiterhin Zahlen an und machte Perry vom ewigen Playoff-Teilnehmer zum legitimen Anwärter auf die Staatsmeisterschaft, aber seine Rekrutierung kam wegen der schwebenden, wackeligen Pässe nicht in Gang.

Während der Frühlingsfußballperiode vor seiner Seniorensaison schloss sich Purdy seinen Seniorenkollegen und Trainern auf einem Rückzug an, um Paintball zu spielen. In einem Kampf zwischen Senioren und Trainern fand Purdy hinter einem Kaktus ein scheinbar gutes Versteck.

Als er Ausweichmanöver unternahm, hob Purdy seine linke Hand und ein Kaktusstachel ging direkt hinein. Er landete in der Notaufnahme und musste die Wirbelsäule operativ entfernen lassen. Die Verletzung kostete ihn wertvolle Zeit auf der Springball-Rennstrecke, die ihm bei der Rekrutierung hätte helfen können.

Als seine Seniorensaison herumlief, war Purdy endlich wieder bei voller Kraft. Seine Würfe waren mit normaler Geschwindigkeit und er gewann das Gewicht zurück, das er mit Mono verloren hatte.

Purdy erzielte durchschnittlich 314,6 Passing Yards und 72,6 Rushing Yards pro Spiel, mit insgesamt 67 Passing und Rushing Touchdowns, was Perry bis auf acht Punkte an einen Staatstitel heranführte.

„Er war ein bisschen wie ein alter Mann im Körper eines Kindes“, sagte Jones. „Er nahm es irgendwie so, als würde er in der NFL spielen. Er war sehr ernsthaft in seiner Vorbereitung.“


FÜR IOWA STAAT Trainer Matt Campbell dauert der normale Eröffnungsanruf ungefähr 10 Minuten. Als Campbell zum ersten Mal mit Purdy sprach, unterhielten sich die beiden etwa eine Stunde lang.

Als er den Anruf beendete, konnte Campbell nicht glauben, dass Purdy, der sich plötzlich in einem intensiven Rekrutierungskampf befand, so bescheiden und reif war. Die Kombination mit einem Highschool-Band, das Campbell an Baker Mayfield erinnerte, machte Purdy nur attraktiver.

Die Iowa State hatte nicht den Glanz einiger der anderen Schulen, die ihn rekrutierten, aber das war Teil ihrer Anziehungskraft auf Purdy, der sie als einen Ort ansah, an dem er etwas aufbauen konnte.

Jeder Zweifel, dass Purdy die Cyclones zu neuen Höhen führen könnte, wurde in seiner ersten längeren Spielzeit im Bundesstaat Oklahoma als echter Neuling im Jahr 2018 ausgeräumt, als Purdy Starter Zeb Noland im ersten Quartal ersetzte. Nachdem Purdy einen früheren Touchdown-Pass geworfen hatte, zog er den Ball auf eine Lesezone und raste 29 Yards um eine Punktzahl, was mit einem Mini-High-Step endete, als er die Torlinie überquerte.

“In diesem Moment denke ich: ‘Oh, Kumpel, macht euch alle besser fertig'”, sagte Campbell. “Dieser Typ hat die Chance, etwas ganz Besonderes zu sein. Und von diesem Zeitpunkt an war er eine ebenso große Transformationsfigur in der Geschichte des Fußballs im Bundesstaat Iowa wie jeder andere, der jemals hier gespielt hat.”

Und ähnlich wie nach seinem ersten Post-Mono-Highschool-Auftritt gab Purdy den Job an der Iowa State nie wieder auf. Er startete 46 Spiele und brach oder band 32 Schulrekorde, während er mehr Spiele gewann als jeder andere Cyclones-Quarterback jemals. Er führte den Bundesstaat Iowa 2020 als Junior zu seinem allerersten Big-12-Meisterschaftsspiel, einer Saison, in der er mit 9: 3 endete und Oregon im Fiesta Bowl besiegte.

“Ich denke, seine größte Stärke ist seine mentale Stärke”, sagte Campbell. „Dies war ein Programm, das wirklich noch nie beständigen Erfolg hatte. … Vom ersten Tag an habe ich das Gefühl, dass diese Community und die Menschen in dieser Community Brock auf das Podest gestellt haben. … Und ich denke, wie er sich während der Reise gehandhabt hat von diesen Höhen und Tiefen [was] wirklich mächtig.”


HINFÜHREND ZU Beim NFL-Entwurf im April glaubte Purdy, dass er bereits in der vierten Runde ausgewählt oder möglicherweise nicht eingezogen werden könnte. Er hatte alle immateriellen Werte, aber es gab Fragen zu seiner Größe (6 Fuß 1, 220 Pfund) und Armstärke.

Diese Fragen brachten Purdy zur letzten Auswahl im Entwurf, einer Auswahl, die den Titel „Mr. Irrelevant“ trägt. Die Niners liebten Purdys umfangreiche College-Erfahrung und wurden mit Bestätigungen über seine Arbeitsmoral und seinen Mut überschwemmt. Sie trafen die Wahl, und General Manager John Lynch bemerkte sofort, dass Purdy „für uns relevant“ sei.

Jedes Jahr wird Mr. Irrelevant in Newport Beach, Kalifornien, zu einer Woche voller Aktivitäten, die er bei der Auswahl unterstützt, willkommen geheißen. Purdy war mit dem ganzen Titel nicht allzu vertraut, aber nach anfänglicher Zurückhaltung ergriff er die Gelegenheit.

Seine Woche beinhaltete ein Bankett – bei dem er anstelle des Heisman mit der „Lowsman Trophy“ ausgezeichnet wurde – Surf- und Segelunterricht, einen Ausflug zu Knott’s Berry Farm und Hausmannskost wie Brathähnchen. Die Tradition, die von Gründer Paul Salata, einem ehemaligen NFL-Empfänger, ins Leben gerufen wurde, soll feierlich und unterhaltsam sein. Aber Purdy war wieder einmal ein schneller Lerner, stieg auf sein Surfbrett und ritt auf einer Welle und gewann ein Rennen bei seinem ersten Segelversuch.

Mehr als alles andere hat er sich mit Melanie Fitch – Salatas Tochter und CEO von Irrelevant Week – und den vielen Freiwilligen, die die Woche verwirklichen, einen Haufen neuer Fans verdient. Es gab andere Mr. Irrelevants, wie Bucs-Kicker Ryan Succop und New York Giants-Linebacker Tae Crowder, die eine erfolgreiche Karriere eingeschlagen haben.

Aber es gab noch nie einen Mr. Irrelevant, der plötzlich so extrem relevant wurde wie Purdy.

“Das ist jetzt die Geschichte”, sagte Fitch. „Er ist der letzte Typ, der im Entwurf eingezogen wurde, und er spielt, er wird anfangen. Das ist eine lange Reise in der NFL, weil es viele wirklich gute Spieler gibt, die nie anfangen oder nie wirklich ins Spiel kommen. Wir wollen nur ihn, gesund zu bleiben, gut zu spielen, ausgeglichen zu bleiben und, nun ja, relevant zu sein.”


NACH DEN 49ERS Christian McCaffrey, der am 20. Oktober Running Back erwarb, durchlief McCaffrey einen Crashkurs in der Offensive. Zu seinen Lehrern gehörten Co-Trainer wie Anthony Lynn und Bobby Turner. Die vielleicht unwahrscheinlichste Ressource war jedoch Purdy.

McCaffrey, der von den Carolina Panthers kam, wusste wenig über Purdy, aber es war der Rookie-Quarterback, der auftauchte, um McCaffrey dabei zu helfen, die Offensive zu lernen. An Samstagabenden vor McCaffreys ersten paar Spielen setzte sich das Paar hin und rezitierte das Spielblatt. Es gab McCaffrey die Möglichkeit, sie auswendig zu lernen, und half Purdy dabei, zu üben, die Stücke so zu verbalisieren, wie er es in einer Gruppe tun würde.

An einem Freitag gingen sie sogar aufs Feld und machten zusammen einen Rundgang.

„In den ersten paar Tagen habe ich viel über ihn und seine Mentalität und seine Arbeitsmoral herausgefunden und wollte großartig sein und helfen“, sagte McCaffrey. “Er hat die Gelegenheit ergriffen und ich bin sehr dankbar dafür.”

Ähnliche Geschichten tauchten diese Woche in der Umkleidekabine von San Francisco auf. Left Tackle Trent Williams und Tight End George Kittle verglichen Purdy mit einem 15-jährigen Veteranen und bemerkten seine Bereitschaft, die Kontrolle über ein Huddle zu übernehmen und einem namenlosen Teamkollegen zu sagen, er solle ruhig sein, wenn er versucht, ein Spiel zu nennen.

Linebacker Fred Warner und andere Verteidiger haben von Purdys Bereitschaft geschwärmt, Risiken gegen ihre Verteidigung einzugehen, wenn sie das Scout-Team leiten, wobei Warner die gleiche „wettbewerbsfähige Exzellenz“ zitiert, die Campbell in Purdys Highschool-Band gesehen hat.

Erwarten Sie nicht, dass Purdy die großen Zahlen aufstellt, die er in der High School und im College gemacht hat. Die 49ers werden ihn nicht darum bitten. Er hat viel Hilfe, was bedeutet, dass es seine Aufgabe ist, sich um den Ball zu kümmern und ihn zu den Spielmachern zu bringen.

Und Purdy ist nicht von dem abgewichen, was ihn hierher gebracht hat. Auf Roadtrips und anderen ausgewählten Nächten kommen die Offensive Linemen und Tight Ends der Niners zu Low-Stakes-Pokerspielen zusammen, deren Buy-Ins nie 100 $ pro Person übersteigen. Wenn Purdy spielt, lässt er sich nicht davon abhalten, aggressiv zu sein, da er relativ neu im Poker ist. Guard Daniel Brunskill weiß es auch besser, als sich Hoffnungen auf Purdys Beitritt zu machen, wenn er die Einladung verlängert.

“Er bereitet sich die ganze Zeit vor”, sagte Brunskill. “Brock sagt: ‘Nein, ich muss studieren gehen.'”

Schließlich setzen die 49ers ihre Super-Bowl-Hoffnungen auf Purdy und setzen damit die größte Wette von allen.

https://www.espn.com/nfl/story/_/id/35220132/who-49ers-rookie-brock-purdy-journey-mr-irrelevant-starting-quarterback Who is San Francisco 49ers rookie quarterback Brock Purdy?

Emma Bowman

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