Why is the Senate race in bright-red Ohio so close?

Der frühere Präsident Trump gewann diesen Zustand zweimal mit jeweils mehr als 8 Prozentpunkten Vorsprung.

Nach dieser Bilanz zu urteilen, könnten Sie denken, dass JD Vance, der republikanische Risikokapitalgeber und Autor Trump befürwortet im Rennen um den US-Senat würde er Rep. Tim Ryan, seinem demokratischen Gegner, weit voraus sein.

Aber Umfragen sagen, dass das Rennen eng ist. FiveThirtyEight, ein Polling-Aggregator, gibt Ryan eine Chance von 29 % die Aufregung abzuziehen. Ryan führt in fünf der letzten acht von FiveThirtyEight zitierten Umfragen, aber die Margen sind gering und keiner der Kandidaten hat in einer von ihnen 50 % überschritten, was darauf hindeutet, dass es immer noch einen Block unentschlossener Wähler gibt.

“Ich glaube nicht, dass es so eng ist”, sagte Vance der Times at the Perry County Gun Bash diesen Monat.

Das Problem für Vance und die nationalen Republikaner ist, dass sie dieses Rennen wirklich gewinnen müssen, um die Kontrolle über den Senat zurückzugewinnen. Der Senat ist gleichmäßig gespalten, wobei Vizepräsidentin Kamala Harris als entscheidende Stimme für die demokratische Fraktion fungiert.

In Ohio spielt die GOP Verteidigung – der Gewinner hier wird den pensionierten republikanischen Senator Rob Portman ersetzen. Die Republikaner verteidigen auch Sitze in Wisconsin und Pennsylvania, zwei Staaten, die Trump 2020 verloren hat. Und sie versuchen auch, Sitze zu gewinnen, indem sie Amtsinhaber der Demokraten in blaueren Staaten wie Arizona, Georgia, Nevada und New Hampshire besiegen.

Ein gewinnbares Rennen in einem roten Zustand zu verlieren, kann sich Senator Mitch McConnell (R-Ky.), der hofft, im Januar wieder Mehrheitsführer zu werden, kaum leisten.

Warum ist der Wettbewerb in Ohio so knapp?

Eine Erklärung bietet die fließende Politik des Staates, die Außenstehenden verwirrend erscheinen kann. Obwohl George W. Bush und Trump den Staat zweimal gewonnen haben, hat es auch Barack Obama getan. Sherrod Brown, der schroffe, arbeitsorientierte Senator, der auch der einzige Demokrat im ganzen Bundesstaat ist, verteidigte seinen Sitz 2018 erfolgreich.

Auch die Hintergründe der beiden Kandidaten könnten dazu beitragen, dass es ein enges Rennen wird.

Sowohl Ryan als auch Vance stammen aus Ohio, beide haben ihre Botschaften auf die weiße Arbeiterklasse von Ohio zugeschnitten, und beide stammen aus wirtschaftlich schwer getroffenen Städten, die einst florierende Produktionsfirmen zu Hause nannten.

Ryan wuchs in Niles auf, einer kleinen Industriestadt im Nordosten des Staates, wo einst die Automobilhersteller dominierten. Er begann seine Laufbahn in der Politik 1994 als Mitarbeiter des Abgeordneten James Traficant. Weniger als ein Jahrzehnt später wurde Ryan gewählt, um Traficant zu ersetzen, nachdem sein ehemaliger Chef aus dem Kongress ausgeschlossen worden war Bestechungs- und Korruptionsvorwürfe.

Nordost-Ohio hat tiefe Gewerkschaftsbindungen und ist ein Gebiet, das dazu beigetragen hat, Brown in mehreren engen Rennen über die Ziellinie zu bringen. Ryan versucht, diese ähnliche Botschaft zu nutzen, indem er eine Kampagne führt, die sich fast ausschließlich auf wirtschaftliche Themen konzentriert.

Vance wuchs in Middletown auf, einer einst blühenden Stahlwerksstadt im Südwesten von Ohio, wo noch ein halbes Jahrhundert alte gemalte Reklamen an einer Reihe von Backsteingebäuden haften, die das Stadtzentrum entlang der Central Avenue bilden. Abgezäunte Gebäude sind ebenso üblich wie vernagelte Ladenfronten.

Vance schrieb in seinen Bestseller-Memoiren „Hillbilly Elegy“ berühmt über seine Heimatstadt und seine raue Erziehung. Vances Kindheit war geprägt von einer Mutter, die mit Drogenabhängigkeit zu kämpfen hatte, und einer Großmutter und einem Großvater, die die Rolle der Eltern für einen jungen Vance ausfüllten.

Nach der High School diente Vance in der Abteilung für öffentliche Angelegenheiten des Marine Corps, bevor er die Ohio State University besuchte und schließlich einen Doktortitel in Rechtswissenschaften von der Yale Law School erwarb. Vances Karriere als Risikokapitalgeber begann in Kalifornien, wo er viele Jahre unter dem milliardenschweren Investor Peter Thiel arbeitete.

Vances Erwachsenenleben fand größtenteils außerhalb von Ohio statt, eine Tatsache, die Ryan hat immer wieder hervorgehoben in Kampagnenanzeigen und eine Quelle des Streits für einige in seiner Heimatstadt.

„Er verließ Ohio, sobald er konnte, und kam nur zurück, wenn es ihm nützte: für sein Buch und jetzt für seine politische Karriere“, sagte Heather Gibson, die Besitzerin der Triple Moon Coffee Co. in Middletown. „JD ist in Middletown aufgewachsen, aber das war auch schon alles; er ging.”

Ryan konnte das Rennen vor allem aufgrund dessen, was einige Konservative und andere als glanzlose Kampagne von Vance bezeichnet haben, einengen.

Nationale und lokale Republikaner haben Vance für seine langsame Mittelbeschaffung kritisiert. Bis Ende August hatte Vance gerade angehoben 3,6 Millionen Dollar, viel weniger als die 21,7 Millionen Dollar, die Ryan bis Ende Juni einbrachte, laut den neuesten verfügbaren Daten der Federal Election Commission. Vances Kampagne musste „ein bisschen zurückhaltender“ und „ein bisschen cleverer sein, wie wir unser Geld ausgeben“, sagte er während einer Rede bei einer Spendenaktion der Republikaner in Pickerington im September.

Im August McConnells Senate Leadership Fund 28 Millionen Dollar zugesagt zur Unterstützung von Vance, eine bemerkenswert große Investition in ein Rennen, von dem viele Republikaner gehofft hatten, dass ihre Seite dominieren würde.

„In einer Welt, in der beide Kandidaten kompetent sind, würde man erwarten, dass der Republikaner ziemlich leicht gewinnt“, sagte David Niven, Professor für Politikwissenschaft an der University of Cincinnati. „In einer Welt, in der Ryan auf dem Punkt ist und Vance einige selbst zugefügte Wunden hat, hat man die Formel für ein sehr wettbewerbsfähiges Ergebnis.“

Vance hat versucht, Ryans wirtschaftlicher Botschaft mit kulturellen Appellen entgegenzuwirken, indem er Ryan beschuldigte, die Polizei enttäuschen zu wollen; Schuldzuweisungen an Demokraten, China und Versagen der Grenzsicherheit für Fentanyl-Überdosierungen; und schimpfen gegen Pornografie und Abtreibung.

Er hat auch die nationalen Medien angegriffen.

„Diese Kampagne ist groß und die nationalen Medien sind davon besessen“, sagte er Anfang dieses Monats. „Du weißt vielleicht, dass sie mich nicht immer lieben, sie haben einige Probleme mit mir.“

Manchmal waren Vance und seine Mitarbeiter direkter kämpferisch mit den Medien. Auf die Frage, ob er Skyline Chili oder Gold Star Chili – zwei Grundnahrungsmittel aus Cincinnati – bevorzuge, wurde ein Times-Reporter von Vances Pressesprecher dafür bestraft, dass er sie nicht um Erlaubnis gebeten hatte, der Kandidatin eine Frage zu stellen.

Vances Betonung von Fragen des Kulturkriegs sei sinnvoll, sagte Niven.

„Wenn es in der Politik um Wirtschaft geht, können die Demokraten Ohio gewinnen“, argumentierte er. „Sie haben eine Botschaft und eine Politik, die zum industriellen Ohio und zum ländlichen Ohio passen. Aber wenn Politik eine Reihe kultureller Fragen ist, dann werden sie überall dort überwältigt, wo es keine Stadt ist.“

Ryan hat versucht, in kulturellen Fragen nicht an Boden zu verlieren, indem er eine wirtschaftsorientierte Kampagne startete. Er glaubt, dass keine Partei in Ohio einen guten Ruf hat und dass das Land „in eine ganz neue Ära der Politik eintreten“ muss.

„Es gibt viele Leute, die ohne sind [political] nach Hause“, sagte Ryan der Times. „Es mag Demokraten gegeben haben, die sich für Trump entschieden haben, und Republikaner, die sich für Trump entschieden haben, aber keinen Aufstand unterstützen wollen, und sie suchen irgendwie nach einem Zuhause. Darum [I’m] zu sagen: ‚Lasst uns zuerst zu den Grundlagen für die Amerikaner zurückkehren‘, dann werden wir den ganzen anderen politischen Unsinn aussortieren.“

Im September nahm Ryan zusammen mit Präsident Biden und Mike DeWine an der Spatenstich-Zeremonie in der 20-Milliarden-Dollar-Halbleiterfabrik von Intel außerhalb von Columbus teil. Ohios beliebter republikanischer Gouverneur. Der Präsident lobte Ryans Führung und dafür, dass er „immer … die arbeitenden Menschen vertritt“.

Am Tag vor der Veranstaltung unterstellte Ryan dies jedoch Biden sollte keine Wiederwahl anstreben und wiederholte seinen Wunsch nach einer neuen Führung für beide Parteien.

Ryan hat die Distanzierung von Biden und der Demokratischen Partei zu einem Schlüsselelement seiner Kampagne gemacht. Ryan hat wiederholt Bidens Entscheidung kritisiert, einige Studentenschulden zu erlassen. ein Plan, den er einst unterstützte.

Er ist es auch eine Zusage abgelehnt von der progressiven Abgeordneten Alexandria Ocasio-Cortez aus New York, die sagte, er habe nie ihre Unterstützung gewollt; hervorgehoben seine gescheiterte Herausforderung an die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi; und angepriesen die Vermerke ehemaliger republikanischer Mitarbeiter.

„Es gibt viele Republikaner, die völlig alarmiert sind, dass der erste Präsident in der amerikanischen Geschichte die Wahlergebnisse nach angemessener Überprüfung durch das Gericht nicht akzeptiert hat“, sagte John Bridgeland, ein ehemaliger Mitarbeiter von Portman, als er im Repräsentantenhaus diente. Bridgeland half bei der Bildung von Republikanern für Tim Ryan, einer Spendenaktion und Werbekampagne, die Videoaussagen von Republikanern aus Ohio enthalten wird, die Ryan für den Senat unterstützen.

Bridgeland kennt beide Kandidaten seit Jahren und nannte Ryan eine „anständige, ehrliche, werteorientierte Person“, die zuvor mit Bridgeland an der Bekämpfung der Schulabbrecherquote im ganzen Land gearbeitet hatte.

Bridgeland betrachtete Vance auch einmal als „ein weiteres helles Licht“ in der Zukunft der Politik, aber seine Meinung über ihn hat sich verschlechtert, als Vance sich immer mehr um Trump kümmerte.

„Als er sich um die Nominierung der Republikaner bemühte, verewigt er den Mythos, dass die [2020] Die Wahl wurde irgendwie manipuliert“, sagte Bridgeland. „Es gibt all diese Kandidaten, die Trump unterstützt hat und die dasselbe tun. Das ist völlig inakzeptabel, und die Menschen müssen aufstehen und unsere Demokratie verteidigen.“

Ryan kann kulturelle und soziale Themen nicht ganz vermeiden.

Gibson, die Besitzerin des Cafés in Middletown, hat für Politiker beider großen Parteien gestimmt, möchte aber einen Kandidaten unterstützen, der sich für LGBTQ-Rechte, Menschenrechte und Demokratie einsetzen wird, sagte sie.

„Das sage ich allen Politikern: Ich bin ein hart arbeitender Mensch, ich bin Unternehmer, ich lebe mein Leben im Privaten“, sagte Gibson. „Ich brauche die Regierung nicht unbedingt, um mir zu helfen, aber tut mir nicht weh; Halt dich aus meinem leben raus. Abtreibung ist ein großes Problem, und es wird ein großes Problem sein, aus welchem ​​Grund ich wähle und wen ich wähle.“

Ohio hat nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, mit der Roe vs. Wade aufgehoben wurde, einen Anstieg der Wählerregistrierung mit mehr als erlebt 90.000 Anmeldungen seit dem Juni-Urteil. Laut einer Analyse der New York Times von 10 Staaten, für die Daten verfügbar waren, fiel der Wechsel des Gerichts zur Abtreibung mit einem Anstieg des Prozentsatzes der neu registrierten Wähler zusammen, die Frauen sind.

„Ich glaube, dass es jedem selbst überlassen sein sollte“, sagte Kathy Smedley auf der Morgan County Fair. „Es ist zwischen ihnen, Gott, ihrem Prediger und ihrer Familie. Ich denke, als sie Roe vs. Wade gestürzt haben, wird das die größte negative Sache für die Republikanische Partei sein, die jemals passiert ist.“

Aber Morgan County ist eine solide republikanische Gegend, und Smedley ist dort und anderswo im ganzen Staat in der Minderheit. Ohio ist älter, weißer und weniger gebildet als der Bundesdurchschnitt; und ältere, weißere und weniger gebildete Amerikaner sind eher gegen das Recht auf Abtreibung – und fliehen seit Jahrzehnten vor der Demokratischen Partei.

Trumps Unterstützung und das „R“ neben seinem Namen könnten sich als ausreichend erweisen, um Vance im kommenden November einen Sieg zu bescheren.

„Er glaubt, dass das ‚R‘ ihn über die Linie ziehen wird, und er hat wahrscheinlich Recht“, sagte Bill Cunningham, einer der bekanntesten konservativen Talk-Radio-Kommentatoren aus Ohio. sagte CNN.

In Interviews im ganzen Bundesstaat wissen viele republikanische Wähler aus Ohio nicht viel über Vance und unterstützen ihn wegen Trumps Billigung und wegen seiner Zugehörigkeit zur Republikanischen Partei.

„Wenn er Trump unterstützt, ist das die Nummer 1“, sagte Kenny Miller, 66. Miller sagte, er wolle einen Kandidaten, der etwas für die arbeitende Bevölkerung von Ohio tue. Obwohl er ein Waffenbesitzer mit einer Lizenz zum verdeckten Tragen ist, unterstützt Miller auch eine strengere Waffengesetzgebung. „Sie müssen mehr Hintergrundüberprüfungen für psychisch Instabile durchführen“, sagte er.

Vance hat auch Unterstützung in seiner Heimatstadt – wenn auch nicht unbedingt, weil er von dort kommt.

“Ich weiß nicht [Vance] so gut“, sagte Benjamin Hubbard, 65, aus Middletown. „Ich weiß, dass Trump ihn unterstützt hat, also muss er ziemlich gut sein.“

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Alley Einstein

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