Will it be Arizona or UCLA at No. 1 this season?

Während die College-Basketballsaison 2022/23 für Männer näher rückt, sagt das Expertengremium von ESPN.com die Reihenfolge der Zieleinläufe für die besten Konferenzen des Landes voraus. Nachdem wir uns bereits die Mid-Majors und den Amerikaner angesehen haben, verlagert sich der Fokus nun auf den Pac-12.

Für diese Liga herrscht Unsicherheit. Da sowohl die UCLA als auch die USC 2024 zu den Big Ten aufbrechen und berichten, dass andere Schulen innerhalb der Konferenz ebenfalls einen Umzug anstreben könnten, ist unklar, wie der Pac-12 in den kommenden Jahren aussehen wird oder ob er dies aufrechterhalten kann unter den Machtkonferenzen stehen.

In dieser Saison steht der Männerbasketball jedoch vor einer bekannten Herausforderung in der nationalen Landschaft: Dies ist eine kopflastige Konferenz mit einigen Teams, die das Potenzial für das zweite Wochenende zu haben scheinen. Das letzte Mal, als das passierte – 2020-2021 – erreichten zwei Pac-12-Teams (Oregon State, USC) die Elite Eight, und die UCLA verpasste ihre Chance, im Titelspiel zu spielen, nur wegen eines 30-Fuß-Buzzer-Beaters von Gonzaga im Final Four.

Dieser Liga mag die Starpower des letzten Jahres fehlen, aber die zurückkehrenden Veteranen sollten zum kollektiven Nachsaison-Potenzial der gesamten Liga beitragen.

Weitere Analysen zur Vorsaison finden Sie hier.


Pac-12 2022-23 Superlative

Spieler des Jahres

Medcalf: Jaime Jaquez Jr., UCLA
Borzello: Jaime Jaquez Jr., UCLA
Vergasen: Jaime Jaquez Jr., UCLA
Lunardi: Jaime Jaquez Jr., UCLA

Newcomer des Jahres

Medcalf: Amari Bailey, UCLA
Borzello: Amari Bailey, UCLA
Vergasen: Amari Bailey, UCLA
Lunardi: Amari Bailey, UCLA


Runder Tisch Pac-12 2022-23

In seiner ersten Saison als Cheftrainer gewann Tommy Lloyd die Pac-12-Meisterschaft und sicherte Arizona den ersten Platz im NCAA-Turnier. Wie kann der Kader dieser Saison diesen Erfolg wiederholen?

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Lunardi: Arizona gewann nicht nur unerwartet den Pac-12, die Wildcats schnappten sich nicht nur eine NCAA-Regionalnummer 1, sie waren es auch zweite Gesamtsaat — hinter Gonzaga, wo Lloyd die letzten zwei Jahrzehnte damit verbrachte, mit der Schrotflinte zu Mark Few zu reiten. Man könnte argumentieren, dass Lloyd der erste Mann ist, der jemals die beiden besten Teams der Nation in derselben Saison zusammengestellt hat.

Die Wildcats 2022-23 werden nicht so individuell talentiert sein wie in der letzten Saison, aber ein halbes Dutzend Jungs, die mehr als 20 Minuten gespielt haben, kehren zurück. Das ist eine Menge Erfahrung von einem Team mit 33 Siegen, daher ist es nicht unvernünftig, erneut das zweite Wochenende zu erreichen. Diesmal sind sie jedoch der Jäger und nicht der gejagte Spitzenreiter. Und diese Art von Rache wäre wirklich sehr süß.

Vergasen: Lloyd brachte letztes Jahr ein bisschen Gonzaga nach Süden in Form von unglaublich genauen teamweiten 2-Punkte-Schießen: Arizona traf bei 58 % seiner Versuche innerhalb des Bogens im Pac-12-Spiel. Diese Statistik wird einen Schlag bekommen, wenn Bennedict Mathurin, Dalen Terry und Christian Koloko weg sind, aber nicht zu sehr. Azuolas Tubelis ist immer noch dabei, ebenso wie Oumar Ballo und Pelle Larsson. Darüber hinaus wird der texanische Transfer Courtney Ramey Hilfe aus dem Umkreis leisten. Arizona und UCLA sind die Co-Favoriten für die Liga.

Medcalf: Basierend auf Mathurins Highlight-Walzenspielen aus den NBA-Vorsaisonspielen der Indiana Pacers werden die Wildcats seine Sprungkraft und sein schieres Talent definitiv vermissen. Insgesamt sind 45,1 PPG (Mathurin, Koloko, Terry und Justin Kier) aus der letzten Saison weg. Das kannst du nicht nachholen. Aber ich denke, Ramey, der die letzte Saison mit einer Turnover-Rate von 13,1 % in Big 12-Action beendete, kann ein fähiger Ballhandler für die Pac-12-Titelanwärter sein. Dennoch ist ein Kader mit Kerr Kriisa (9,7 PPG) und Ramey im Rückraum sowie Tubelis (13,9 PPG, 6,2 RPG), Larsson (Pac-12, sechster Mann des Jahres) und Ballo stark genug, um sich einen starken Startplatz zu sichern Selection Sunday – vorausgesetzt, Arizona kann seinen defensiven Erfolg aufrechterhalten (21. in der angepassten defensiven Effizienz bei KenPom in der letzten Saison).

Borzello: Arizona war die meiste Zeit der letzten Saison offensiv eine echte Elite, wobei Lloyd ein schnelleres System einführte, das darauf beruhte, den Ball zu teilen und nach Belieben rund um den Rand zu punkten. Natürlich hatte er drei Top-35-NBA-Draft-Picks, um zu helfen. Daher müssen einige der ergänzenden Stücke des letzten Jahres eine größere Rolle übernehmen. Diejenigen rund um das Programm erwarten eine Breakout-Kampagne von Larsson, und Ballo verbessert sich weiter nach unten. Ob Arizona die UCLA zu einem Meistertitel drängen kann, hängt wahrscheinlich von den jungen Neuzugängen ab: den Neulingen Dylan Anderson und Henri Veesaar sowie dem selten eingesetzten Rückkehrer Adama Bal.


Die UCLA hatte große Hoffnungen auf die letzte Saison, konnte sie aber aus unzähligen Gründen, darunter Verletzungen und COVID-Pausen, nicht ganz erfüllen. Können die Bruins in dieser Saison wieder auf die Beine kommen und was müssen sie tun, um weit zu kommen?

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Tyger Campbell spielt Jaime Jaquez Jr. einen Cent für 2 zu

Vergasen: Wie unbeständig ist dieses Ding namens College-Basketball? Die Bruins lagen in den Sweet 16 in North Carolina mit drei Punkten vorne, etwas mehr als zwei Minuten vor Schluss. Vielleicht war die UCLA also näher dran, als wir tatsächlich denken, als sie die Final Fours hintereinander erreichte. Auf jeden Fall werden Jaquez, Tyger Campbell und die Rückkehrerin Jaylen Clark die nationalen Top-20-Rekruten Amari Bailey und Adem Bona begrüßen. Wenn Campbell den Ball handhabt, könnten die Bruins den Rest des Pac-12 im Schussvolumen noch einmal im Jahr 2023 zermalmen.

Medcalf: Mick Cronin wird gut leben, egal was nach den Läufen Final Four (2021) und Sweet Sixteen (2022) der UCLA passiert. Aber ein gesunder Jaquez (13,9 PPG, 5,7 RPG, 2,3 APG) – der 2021-22 mit Knöchelverletzungen zu kämpfen hatte – verleiht der UCLA einen der vollständigsten Spieler des College-Basketballs. Laut hooplens.com hat die UCLA in der vergangenen Saison Umsätze mit nur 11,5 % ihres Besitzes mit Campbell auf dem Parkett begangen. Bona und Bailey sind voraussichtliche Erstrunden-Picks. Ich denke, das Geheimnis der UCLA in diesem Jahr ist, dass Cronin sein bestes Bruins-Team haben könnte. Wenn das stimmt, wissen wir alle, dass er mit weniger mehr erreicht hat.

Borzello: Ich stimme zu. Die Bruins sollten auch ohne Johnny Juzang und Jules Bernard konstanter Schwung erzeugen können. Jaquez ist ein All-American in der Vorsaison, Campbell ist einer der besten Point Guards des Landes, Clark erzielte als Starter im Februar in fünf Spielen durchschnittlich 14,8 Punkte und 6,4 Rebounds. Wenn Bailey und Bona tatsächlich die Spielveränderer sind, die sie sein sollen, ist die UCLA der klare Pac-12-Favorit.

Lunardi: Die UCLA hatte letztes Jahr Mühe, die Erwartungen zu erfüllen, zum Teil, weil diese Erwartungen unangemessen waren und mehr auf ihren fünf NCAA-Turniersiegen 2021 als auf einer größtenteils mittelmäßigen regulären Saison beruhten. Die Wahrheit scheint irgendwo in der Mitte zu liegen, und genau das ist letzte Saison passiert. Es ist wahrscheinlich besser positioniert für einen Final-Four-Lauf im Jahr 2023. Die beiden besten Spieler sind zurück, zusammen mit mehr als genug aufstrebenden Talenten, um die guten Zeiten fortzusetzen. Da Arizona das Überraschungsmoment verloren hat, möchte ich, dass die UCLA ihre Pac-12-Krone wiedererlangt und diesen März einen sehr tiefen NCAA-Lauf hinlegt.


Eine ganze Reihe von Trainern im Pac-12 werden in dieser Saison unter die Lupe genommen: Mike Hopkins (Washington), Jerod Haase (Stanford), Bobby Hurley (Arizona), um nur einige zu nennen. Wer hat die größten Probleme und wie kann er seinen Platz retten?

Borzello: Washington hatte eine überraschend solide Saison 2021-22 und endete mit 17-15 in der Gesamtwertung und 11-9 in der Liga, war aber dennoch nur bei einem NCAA-Turnier in Hopkins ‘fünf Spielzeiten an der Spitze. Es gibt einen gewissen Optimismus in Bezug auf die eingehenden Überweisungen.

Der Bundesstaat Arizona gewann sieben seiner letzten acht Spiele der regulären Saison, und Sportdirektor Ray Anderson gab Hurley ein Vertrauensvotum für ein weiteres Jahr. Auch hier rechnet man mit Neuzugängen – und einem gesunden Marcus Bagley, der verletzungsbedingt in zwei Saisons nur 15 Spiele bestritten hat.

Lunardi: Einschließlich des abgesagten Turniers 2020 hat Hurley drei NCAA-Turnierauftritte (keine Siege), Hopkins einen und Haase keinen in 18 Gesamtsaisonen. Nur Hopkins hat ein NCAA-Spiel (2019) gewonnen, nachdem er auch die Ligakrone erobert hatte. Weil sein “Hoch” am höchsten und sein Fall am weitesten war, ist sein Sitz wahrscheinlich der heißeste. Unter den dreien hat er in dieser Saison auch das schlechteste Team, was bedeutet, dass seine Chance, Jim Boeheim in Syracuse zu ersetzen, wahrscheinlich gekommen und gegangen ist.

Haase hat das beste Team des Trios und rechnet damit, die ganze Saison über die NCAA-Blase zu fahren. Hurley hat ein weiteres NIT-Level-Team, das für die Machthaber in Tempe arbeiten kann oder auch nicht (die dieses Jahr bereits ihren berühmten Football-Trainer gefeuert haben).

Medcalf: Hopkins war Boeheims Nachfolger, was seine Ankunft in Seattle nur noch verstärkte. Jetzt hat er einen Ligarekord von 45-49 und einen einzigen NCAA-Turnierauftritt. Er kämpft auch, wie viele andere Cheftrainer, mit den gestiegenen Erwartungen von Boostern, die jetzt eine kritischere (und legalere) Rolle bei der Rekrutierung durch Möglichkeiten für Namen, Bilder und Ähnlichkeiten (NIL) spielen können. Und das Transferportal hat die Möglichkeit geschaffen, dass jeder Trainer einen Just-Add-Water-Kader mit Potenzial für das zweite Wochenende zusammenstellen kann. All dies in einer Region von Seattle, die gerade den Nr. 1-Pick (Paolo Banchero) und andere Top-NBA-Talente wie Dejounte Murray hervorgebracht hat, und es ist leicht zu erkennen, wie eine weitere felsige Saison für Hopkins die Spitzenkräfte des Programms dazu bringen könnte, jemand anderen anzunehmen sei besser.

Vergasen: Es ist möglich, dass Stanford, Arizona State und Washington alle besser abschneiden werden als im letzten Jahr. Könnte umgekehrt der Bundesstaat Oregon nicht viel anders aussehen als 2021-22? Zurück zu Haase: In 10 Saisons als Cheftrainer (davon sechs bei einem großen Konferenzprogramm) hat er ein NCAA-Turnier erreicht. Andererseits hatte er 2020 sein bestes KenPom-Team. Kein Glück.


Über wen oder was sprechen wir im Pac-12 nicht annähernd genug?

Medcalf: Dana Altman hat seit 2012/13 sieben Mal mindestens ein Spiel im NCAA-Turnier gewonnen: Er hat in dieser Phase dreimal die Sweet 16, einmal die Elite Eight und einmal die Final Four erreicht. Sein Team der Oregon Ducks 2022-23 – angeführt von dem Veteranen Will Richardson und McDonald’s All-American Kel’el Ware – hat die Chance, diese Statistik zu verbessern. Altmans Beständigkeit in einer turbulenten College-Landschaft im letzten Jahrzehnt, die vier Pac-12-Titel hatte, wurde ebenfalls übersehen.

Vergasen: Andy Enfield hat USC zu mehr NCAA-Turnieren geführt als jeder andere Trainer in der Geschichte des Programms. Die Trojaner könnten 2023 mit Drew Peterson, Boogie Ellis und den vielversprechenden Newcomern Vincent Iwuchukwu und Tre White wieder dorthin gelangen. Außerdem schulden die Basketballgötter USC einen Gefallen. Letztes Jahr hat eine Liga, die 33 % ihrer 3er geschossen hat, 39 % ihrer Versuche gegen die Trojaner verloren.

Borzello: Es fühlt sich an, als wären wir diesen Weg schon einmal gegangen, aber Stanford scheint in dieser Saison ein konsensfähiges Top-5-Team der Vorsaison im Pac-12 zu sein – was möglicherweise zur ersten Reise des Kardinals zum NCAA-Turnier seit Jerod Haase führen könnte im Jahr 2016. Er hat in den letzten Jahren effektiv rekrutiert, konnte es aber nicht konsequent auf der Fläche zusammenstellen. Aber Spencer Jones und Michael Jones sind Eliteschützen, und Harrison Ingram ist ein ehemaliger Fünf-Sterne-Rekrut und potenzieller NBA-Spieler. Kann der Kardinal von Michael O’Connell oder Isa Silva ein effizientes Point Guard-Spiel bekommen? Es könnte ihr März-Schicksal bestimmen.

Lunardi: Es fällt mir immer noch schwer, mich an die Vorstellung zu gewöhnen, dass es keine Pac-12-Vertretung in LA gibt – ob in zwei Jahren oder in zwei Jahrzehnten.

Das heißt, es ist höchste Zeit, dass die Liga von ihrem Sie-weißt-schon-was abkommt und etwas gegen den Staat San Diego unternimmt. Die Azteken wären nicht schlechter als die drittbeste Mannschaft der Liga dieses Jahr. Sie sind vielleicht nicht in LA, aber sie sind das nächstgelegene (einzige?) Hauptprogramm, das verfügbar ist. Anstatt zu zittern, muss der Pac-12 so aggressiv wie möglich sein. Ich würde SDSU gestern hinzufügen und dann alle notwendigen Vorkehrungen treffen, um Gonzaga als spezielles Nur-Basketball-Mitglied zu streichen.

Es wird nicht passieren, aber wenn andere Konferenzen über den Tellerrand hinaus denken und handeln können, warum dann nicht das Pac-12?


Pac-12 2022-23 Conference Champion Vorhersagen

https://www.espn.com/mens-college-basketball/story/_/id/34797408/pac-12-2022-23-men-college-basketball-conference-predictions-arizona-ucla-no-1 Will it be Arizona or UCLA at No. 1 this season?

Emma Bowman

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