With abortion rights under fire, guerrilla poster artist Robbie Conal hits the streets

Robbie Conal steht in einem schwarz-weiß gestreiften Hemd und einer Baseballkappe mit den Buchstaben am Fenster "LA" verkehrt herum

Robbie Conal in der Galerie Track 16 in der Innenstadt von Los Angeles.

(Wesley Lapointe/Los Angeles Times)

Es ist 10 Uhr an einem Freitagabend und fast drei Dutzend Menschen haben sich um einen Tisch in Canter’s Deli auf Fairfax versammelt, um einen Einsatz zu planen. Es ist der Tag, an dem der Oberste Gerichtshof der USA den Fall Roe vs. Wade in einer Entscheidung aufhob, die einen Richter in Hexenprozessen aus dem 17. Jahrhundert zitiert, dessen großer Anspruch auf Berühmtheit darin bestand, die Idee zu etablieren, dass eine Frau nicht von ihrem Ehemann vergewaltigt werden kann.

Inmitten der Menge steht Robbie Conal in gestreiftem Hemd und Baseballkappe und hält Hof. Er ist, wie er sagt, „Ja wirklich verärgert.”

Conal tapeziert seit Jahrzehnten die Straßen von Los Angeles mit politischen Breitseiten, die Korruption, Heuchelei, Kriegshetze, Homophobie und Sexismus anprangern, und gibt ihre größten (häufig männlichen) Lieferanten auf groteske, geradezu ölige Weise wieder: zerknittert und mit Backen, mit kalten, gefühllosen Blicken . Diese Bilder umrahmt er mit bissigen Slogans, deren Schriften meist von seiner Frau, der Grafikerin Deborah Ross, entworfen werden.

Eines seiner denkwürdigeren Stücke aus dem Jahr 1991 zeigte den ehemaligen Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs, William Rehnquist, mit dem Satz „Knebeln Sie mich mit einem Kleiderbügel“ – ein Hinweis auf eine Knebelregel, die erstmals während der Reagan-Regierung entwickelt wurde und Ärzte daran hinderte, sich zu beraten Patienten über Abtreibung.

Ein Plakat mit grotesken Karikaturen von sechs der Richter des Obersten Gerichtshofs beschriftet "Höchste Ungerechtigkeiten"

Robbie Conal, „Höchste Ungerechtigkeiten“, 2022.

(Fred Davis / Robbie Conal)

Jetzt, 30 Jahre nachdem Aktivisten für reproduktive Rechte für die Aufhebung dieser Knebelregel gekämpft haben, ist Conal mit einem weiteren Poster, „Supreme Injustices“, zurück, das sich mit den sechs Richtern befasst, die für den Sturz von Roe gestimmt haben. „Vor genau 30 f— Jahren“, sagt er der versammelten Menge. „Und hier sind wir wieder.“

Bei Canter haben sich Freunde, Künstler und Aktivisten versammelt, die gekommen sind, um sein Plakat aufzuhängen. Dazu gehört eine Gruppe von Frauen, die Conal „die Guerilla-Matrons“ nennt, die seit Anfang der 90er Jahre zusammenarbeiten. Einige haben ihre Töchter und Enkelinnen mitgebracht. „Er gibt das Fledermaussignal aus“, sagt der Künstler Tony de los Reyes, „und wir versammeln uns alle bei Canter.“

Nach einer kurzen Einweisung und dem Durchspielen von „Robbies Regeln der Guerilla-Etikette“ (zB nicht auf Privatgrundstücken kleben) werden Plakate und Kleistereimer verteilt und die Freiwilligenarmee zieht los. Los Angeles wird am nächsten Morgen mit dem Anblick der „Höchsten Ungerechtigkeiten“ auf Elektrokästen, Bushaltestellen und Baumauern in der ganzen Stadt aufwachen.

Der Künstler Robbie Conal hält ein Poster mit dem Titel hoch "Höchste Ungerechtigkeiten," zeigt sechs Mitglieder des US Supreme Court

Robbie Conal versammelt die Truppen in Canter’s Deli, um sein Poster „Supreme Injustices“ aufzuhängen.

(Carolina A. Miranda / Los Angeles Times)

Mit 77 Jahren engagiert sich Conal weiterhin unerschütterlich dafür, Arbeit zu schaffen, die die Mächtigen quält. Eine Auswahl einiger seiner frühen Plakate – darunter Werke, die Reagan und den ehemaligen LAPD-Chef Darryl Gates kritisch gegenüberstehen – ist derzeit im Riverside Art Museum in der Gruppenausstellung „What would you say?: Activist Graphics From the Los Angeles County Museum of Kunst.”

An einem Samstagnachmittag trafen wir uns in Track 16, der Galerie, die ihn vertritt. In diesem Gespräch, das aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert wurde, spricht Conal über seine Jugend in New York City, den Faustkampf, der ihn mit einem angesehenen Mentor verband, und darüber, was er den Richtern des Obersten Gerichtshofs sagen würde, wenn er sie persönlich treffen könnte.

Was muss passieren, um eine Guerilla-Poster-Mission von Robbie Conal auszulösen?

Ich muss wirklich sauer werden – was einfach ist. Es gibt so viele Bösewichte und so wenig Zeit. Du kennst diese Thermometer-Dinger auf Volksfesten, wo man auf das Ding schlägt und es hochgeht? Ich habe eine davon in meinem Körper. Je mehr Treffer ich bekomme, und je mehr Treffer ich für einen bestimmten Täter bekomme, desto kritischer wird es, wenn die Glocke klingelt.

Ein Plakat, das sechs Mitglieder des Obersten Gerichtshofs zeigt, die Roe v. Wade gestürzt haben, das nachts an einem Stromkasten angebracht ist.

Am Morgen nach dem Umsturz von Roe v. Wade erwachte Los Angeles mit dem Anblick der „Höchsten Ungerechtigkeiten“ auf Stromkästen, Bushaltestellen und Baumauern in der ganzen Stadt.

(Carolina A. Miranda / Los Angeles Times)

Für „Supreme Injustices“ schon vorher [the Roe decision] durchgesickert war, konnten Sie mit Ihrem Spidey-Gefühl sagen, dass dies wirklich schlimm werden würde. Das war, als würden sechs Glocken läuten.

Ich bin in einer sehr politisch bewussten Atmosphäre aufgewachsen. Mein Vater wurde auf die schwarze Liste gesetzt. Wir haben die McCarthy-Anhörungen als Familie durch die USA verfolgt [spring] von ’54 aus dem Bett meiner Eltern.

Ihre Eltern waren Arbeitsorganisatoren. Wie hat das Ihre Weltanschauung geprägt?

Ich bin ein rotes Windelbaby. Die Muttermilch meiner Mutter war rosa. Sie schleppten mich zu all diesen Treffen. „Robala, du kommst!“ Sie würden sagen: „Setz dich hier hin, Robala. Ganz vorne. Wenn du Fragen hast, stellst du sie.“

Da meine Eltern die Welt vor kapitalistischer Gier retteten, war ich ein Schlüsselkind. Sie betrachteten die großen Museen als Kindertagesstätten. Ich bin von der Met und der Moderne aufgewachsen [the Metropolitan Museum of Art and the Museum of Modern Art]. [Picasso’s] „Guernica“ war mein Freund. Wir haben uns super verstanden.

Ich habe versucht, mir selbst Angst zu machen. Kennen Sie James Ensor? 1951 kaufte The Modern ein Gemälde von ihm – so etwas wie „Der Tod wird von Masken angesprochen“. [The title is “Masks Confronting Death,” painted in 1888.]

Ich liebte dieses Gemälde. Aber ich hatte Angst vor diesem Bild.

Was war Ihr erstes politisches Plakat?

Der erste war 1983 und hieß „Hands Off Central America“. Das war für eine Organisation. [Artist] Jerry Kearns und [critic] Lucy Lippard und ein paar andere Leute, die ich aus der Politik kannte, hatten diese Organisation. Es wurde beeinflusst von [painters] Leon Golub und Nancy Spero [who were married]. Sie waren meine künstlerische Mutter und mein Vater. Und sie waren ein Teil dieser Gruppe.

Ein weißes Plakat mit einer Karikatur des Gesichts von Ginni Thomas lehnt an einer Autostoßstange auf einem Parkplatz.

Auf dem Parkplatz von Canter’s liegt ein Porträt von Ginni Thomas, während Robbie Conal Klebematerial an Freunde verteilt.

(Carolina A. Miranda / Los Angeles Times)

Wie haben Sie sich mit Golub und Spero angefreundet?

Ich bekam ein Rockefeller-Artist-in-Residence-Stipendium an der University of Georgia at Athens. Am ersten Tag sagt der Fachbereichsleiter: „Wir haben ein Gastvortragsprogramm. Für wen interessieren Sie sich?“ Und ich sagte: „Leon Golub.“ Und er sagte: „Lass ihn herunterkommen.“ Ich sagte: „Ich nicht kennt er, er ist einfach mein Lieblingskünstler.“ Und er sagte: „Haben diese New Yorker Künstler nicht einen gewissen Stolz darauf, im New Yorker Telefonbuch zu stehen? Ruf ihn an.”

Also rufe ich ihn an. Ich sage: „Du kennst mich nicht, aber …“ Er lacht. Und ich sagte: „Wenn es überhaupt möglich ist, würde ich Sie gerne zu einem Vortrag einladen.“ Er sagt: „Wie viel Geld hast du? Ich sehe den Vorsitzenden an und er hält drei Finger hoch. Ich sage: „Dreitausend?“ Er sagt: „Nein, drei hundert.“ [Leon] sagt mir: „Ich habe eine Show in Atlanta vor mir. Wenn Sie alles für mich tun können – kommen Sie und holen Sie mich, halten Sie mich satt – wenn Sie das tun, kann ich einen Abend daraus machen.“ Also leihe ich mir einen Pick-up mit Waffenständer und hole ihn.

Robbie Conal und ein Mann mit Baseballkappe kleben nachts ein Poster von Rudolph Giuliani auf einen Stromkasten.

Conal und ein Freund haben 2018 Poster von Rudolph Giuliani aufgehängt.

(Sean Meredith)

Die University of Georgia ist riesig. Sein Vortrag ist in diesem Auditorium. Es hat ungefähr 800 Leute und es ist voll. Und [Leon] sitzt in diesem Holzstuhl mitten auf der Bühne und sagt: „Das habe ich gemacht. Ich habe das gemacht.” [Conal pretends to click through slides.] Plötzlich gibt es auf dem Balkon einen Kampf – einen Faustkampf. Es stellte sich heraus, dass es einen Kunstprofessor gab, der dachte, Leons frühe Kunst sei besser, aber als er dazu überging, Bilder über Vietnam zu malen, mochte er sie nicht besonders. Und der andere hatte eine andere Ansicht.

Das war ein verbindender Moment für mich und Leon.

Was glaubst du, wie viele Plakate hast du im Laufe deines Lebens auf die Straße gebracht?

Tausende. Sie wurden in der Regel in Auflagen von 3.000, manchmal auch mehr gedruckt. Wir nahmen sie mit auf Tour – wie Rock ‘n’ Roll-Touren von Garagenbands. Sie waren ziemlich funky. Ich würde auf dem Boden irgendeines Künstlers unter dem El in Chicago schlafen.

Wir waren einmal in Washington, DC, das für die meisten meiner Probanden der Ground Zero ist. Wir hatten eine Reihe von Leuten, die uns halfen. Politische Funktionäre, niedrige Bürokraten, Anwälte, Künstler, Grafiker, aber auch die Lesbian Avengers – und sie waren fantastisch. Eines Nachts um drei Uhr morgens fahre ich um einen der Kreisverkehre in DC und sehe ein Picknick im Kreisverkehr: karierte Tischdecke und Chianti im Korb und Käse und Weintrauben, und sie spielen Otis Redding. Und es gibt ungefähr acht Frauen, die dieses Picknick machen, und ich frage mich, wer zum Teufel ist das? Und ich schaue nach und sie sagen: „Robbie! Es sind die Lesbian Avengers!“

Sie feierten, nachdem sie alles aufgerichtet hatten. Sie verwandelten es in ein Fest.

Ein Schwarz-Weiß-Poster zeigt Brett Kavanaugh, der mit dem Satz ein bockiges Gesicht macht "Wandlung zum Bösen" in Großbuchstaben.

Im Jahr 2018 produzierte Conal ein Poster, das Brett Kavanaughs Gesichtsausdrücke während seiner Anhörung vor dem Obersten Gerichtshof der USA parodierte.

(Alan Shafer / Robbie Conal)

Mir fällt auf, dass US-Proteste bessere Grafiken gebrauchen könnten. Bei mexikanischen und europäischen Protesten werden Sie unglaubliche Plakate und Kostüme sehen. Hier hat jeder grobe Pappschilder. Warum denken Sie, dass unser Protest-Grafikspiel schwach ist?

Das ist eine große Frage. Das Center for the Study of Political Graphics, sie sind fantastisch. Sie haben eine internationale Sammlung internationaler Protestkunst. Ich war lange im Vorstand. [They] würde diese Exponate politischer Protestkunst aus den Vereinigten Staaten in einer Bibliothek oder sonstwo haben. Wir gingen zur Eröffnung und das Zeug sah schrecklich aus. Nun, es war nicht schrecklich – nur irgendwie erbärmlich. Das sind Leute, die keine Künstler sind, die Dinge machen, weil sie sich so sehr darum kümmern. Es ist mir peinlich, dass es nicht mehr amerikanische Künstler gibt, die sich dafür engagieren, öffentliche Protestkunst zu machen.

Es ist nicht so, dass es in den Vereinigten Staaten nicht passiert. Sie können über die großartige Barbara Carrasco sprechen, die 20 Jahre lang Banner für Landarbeiter gemacht hat, und es war fantastisches Zeug. Sie hatten auch Rupert Garcia in der Bay Area – er macht großartige Sachen. Es ist Kunst, die eine Tradition hat, die bis zur mexikanischen Revolution und davor zurückreicht. Sie haben José Guadalupe Posada [known for his prints of skeletons].

Wenn die Leute sagen: „Wer sind Ihre Einflüsse?“, sage ich ihnen, dass es Daumier und Posada sind.

Robbie Conal, als Silhouette zu sehen, steht an einem Fenster mit Blick auf die Innenstadt von Los Angeles

Robbie Conal am Fenster der Galerie Track 16 im Bendix Building.

(Wesley Lapointe/Los Angeles Times)

Ihre Arbeit verweilt oft im Grotesken. Warum ist das für Sie interessant?

Es ist nicht interessant für mich. So ist es. Diese Leute sind grotesk. Die Welligkeit ihres Fleisches ist eine Metapher für die Verderbnis ihrer Seelen.

Wie haben Sie Ihre Arbeit an das digitale Zeitalter angepasst?

Es hat mich sehr beeinflusst – besonders in Bezug auf den Vertrieb. Um Ihnen ein Beispiel zu geben: Wir haben dieses eine Poster gemacht und ungefähr 400 davon in LA aufgehängt. Normalerweise würde ich sie auf Tournee mitnehmen und in die großen Städte im ganzen Land gehen und lokale freiwillige Guerillas mittendrin ausziehen lassen die Nacht und stellte sie auf. Aber heutzutage ist das für mich nicht mehr möglich. Die Leute sagen: „Du bist der OG.“ Ich bin wie, ja, der Alte.

Ein Gemälde von Mitch McConnell mit rotem Hintergrund und den Worten "Fo$$il Dummkopf" hängt mit anderen Werken an einem Maschendrahtzaun.

Robbie Conals „Fo$$il Fool“, 2001 (in der Mitte), der Senator Mitch McConnell darstellt, hängt zwischen den Lagerregalen in der Track 16 Gallery.

(Wesley Lapointe/Los Angeles Times)

Aber mit diesem Poster, sagte Debbie, lasst uns anbieten, Posterpakete an Leute im ganzen Land zu schicken, die bereit sind, sie aufzuhängen. Und da dies das Internet ist, erhielten wir Nachrichten aus Anchorage, Alaska; El Paso, Texas; Nashville, Tennessee; Missouri – Land von Josh Hawley. Ich werde nicht dorthin kommen.

Wenn Sie dem Obersten Gerichtshof jetzt eine Sache sagen könnten, was wäre das?

Es ist nicht druckbar.

“Was würden Sie sagen?: Grafik von Aktivisten aus dem Los Angeles County Museum of Art”

Wo: Riverside Art Museum, 3425 Mission Inn Ave., Riverside
Wann: Bis 7. August
Die Info: riversideartmuseum.org

https://www.latimes.com/entertainment-arts/story/2022-08-01/with-abortion-rights-under-fire-guerrilla-poster-artist-robbie-conal-hits-the-streets With abortion rights under fire, guerrilla poster artist Robbie Conal hits the streets

Sarah Ridley

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