WNBA Future Power Rankings: Predicting best, worst franchises

Welche WNBA-Teams haben die besten Aussichten für die nächsten drei Saisons?

Wir haben die NBA-Version dieser Frage mit unseren Future Power Rankings beantwortet, die Teams auf der Grundlage von fünf Kategorien bewerten – Spieler, Management, Cap Space, Market und Draft Picks – um vorherzusagen, welche Teams im Aufwärts- oder Abwärtstrend sind die nicht allzu ferne Zukunft.

Zum ersten Mal haben unsere WNBA-Autoren dieselbe Übung durchgeführt, mit einer leichten Änderung. Im Gegensatz zu den NBA Future Power Rankings, die auf einer Formel basieren, die die Punktzahlen in den fünf Kategorien gewichtet, werden sie in der WNBA-Version lediglich als Erklärung dafür verwendet, wie wir zu unserer Gesamtrangliste von 1 bis 12 gekommen sind.

WNBA-Teams mussten noch nie so gewissenhaft sein, wie sie ihre Gehaltsobergrenze und zukünftige Draft-Picks handhaben, was dies zu einem geeigneten Zeitpunkt macht, um mit Future Power Rankings für die Liga zu beginnen. Der aktuelle Tarifvertrag, der 2020 unterzeichnet wurde, leitete eine Ära zunehmender Spielerbewegungen ein, aber da alte Verträge aus den Büchern gelaufen sind, ist der Platz in der Obergrenze wertvoller denn je.

Gleichzeitig änderten die Trades die Reihenfolge des diesjährigen WNBA-Entwurfs, wobei zwei Konkurrenten (Chicago Sky und Washington Mystics) in der letzten Offseason Picks hinzufügten, die unter den ersten fünf landeten.

Schauen wir uns vor diesem Hintergrund die Top-Konkurrenten der WNBA im Zeitraum 2023-25 ​​an.


Unsere einstimmige Nr. 1-Wahl, die Aces, scheinen bereit zu sein, um weitere Meisterschaften zu kämpfen, nachdem sie den ersten in der Franchise-Geschichte nach Hause gebracht haben. Die Kernspieler von Las Vegas – Chelsea Gray, Dearica Hamby, Kelsey Plum, A’ja Wilson und Jackie Young – sind alle bis zur nächsten Saison unter Vertrag, wobei alle fünf weniger nehmen, als sie möglicherweise als Free Agents hätten befehlen können.

Mit fünf Spielern, die in der nächsten Saison mindestens 165.000 US-Dollar verdienen, müssen die Asse weiterhin auf ihrer Bank knausern. Dennoch vertrauen wir darauf, dass unser hochrangiges Managementteam Lösungen findet, insbesondere mit der Möglichkeit, Spieler, die Ringe jagen, auf einen Markt zu locken, der ebenfalls an erster Stelle steht. — Pelton


Zugegeben, viel hängt von der Gesundheit von Elena Delle Donne ab. Die Saison 2022 habe sie aber mit strategischem Rest erfolgreich genug überstanden. Jetzt, 33, hat sie gesagt, dass sie hofft, noch mindestens ein paar Jahre spielen zu können. Es ist ungewiss, wie lange Mike Thibault als Trainer bleiben wird, aber es wird erwartet, dass er durch seinen Sohn, den langjährigen Assistenten Eric Thibault, ersetzt wird, während er als General Manager bleibt. Das Gehirnvertrauen, das die Mystiker wettbewerbsfähig gehalten hat, sollte also noch eine Weile bestehen bleiben.

Washington hat sich im Draft 2022 bei der Auswahl von Center/Stürmer Shakira Austin gut geschlagen, und die Mystics haben im Draft 2023 eine weitere Lotterieauswahl (über den Handel). — Voepel


The Sun hat die Playoffs bis auf das erste Jahr der Amtszeit von Trainer/General Manager Curt Miller, die 2016 begann, in allen Spielen erreicht. Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass sie 2023 nicht wieder zu den Titelanwärtern gehören werden, mit dem größten Teil ihres Kerns unter Vertrag. Sie könnten jedoch ein Problem damit haben, die sechste Spielerin des Jahres, Brionna Jones, zu halten.

Star-Stürmer Jonquel Jones wird 2024 ein Free Agent, und dann könnte sich das aktuelle Fenster für die Sonne schließen. Miller räumt ein, dass es immer Konflikte gibt, die sowohl den Trainer- als auch den GM-Hut tragen, in Bezug auf die Mentalität „jetzt gewinnen“ vs. „für die Zukunft planen“. — Voepel


Es ist 20 Jahre und viel Wasser unter der Brücke her, seit New York 2002 das letzte Mal bei den WNBA Finals war. Jetzt sind die Liberty in neuem Besitz, spielen in Brooklyn und haben in Sabrina Ionescu eine junge Garde, um die sie herum bauen können. Aber die Liberty haben noch nicht das Talent, ein Meisterschaftsteam zu sein.

Das könnte sich durch Handel und freie Hand ändern – könnte die aus Syrakus stammende Breanna Stewart wieder in ihrem Heimatstaat landen? – und alles deutet darauf hin, dass das Liberty-Management möchte, dass das Franchise dorthin zurückkehrt, wo es in den Anfangsjahren der WNBA war. — Voepel


Der Eigentümerwechsel im Jahr 2021, der Zugang der neuen Trainerin Tanisha Wright und die Ankunft des General Managers Dan Padover haben sich alle verjüngend auf Atlanta ausgewirkt. The Dream ist ein junges Team, angeführt von Rhyne Howard, Rookie of the Year 2022, mit viel Spielraum, um für 2023 und darüber hinaus Schritte zu unternehmen.

Die Erweiterung Dream erreichte sechs ihrer ersten acht Saisons die Playoffs und erreichte drei Mal das WNBA-Finale. Aber sie haben es in den letzten sieben Jahren nur zweimal in die Nachsaison geschafft und die letzten vier Spielzeiten in Folge verfehlt. Die vergangene Saison 14-22 zeigte Fortschritte und eine gewisse Stabilität, und darauf kann man aufbauen. — Voepel


Die Teams, die in FPR am schwierigsten einzustufen sind, sind diejenigen mit einem Festzelt-Free-Agent, dessen Entscheidung die Geschicke der Franchise für die kommenden Jahre beeinflussen wird. Seattle und Breanna Stewart passen ins Bild. Wenn Stewart zurückkehrt und der Storm die inzwischen pensionierte Sue Bird erfolgreich durch eine Point Guard ersetzen kann, bleiben sie Anwärter hinter dem Duo aus Stewart und seinem All-Star-Kollegen Jewell Loyd.

Selbst wenn Stewart abreist – oder sich aufgrund der Priorisierungsregel der Liga entscheidet, in der nächsten Saison nicht in der WNBA zu spielen – ist es unwahrscheinlich, dass Seattle auf den letzten Platz der Gesamtwertung stürzt. Das Franchise erhielt sowohl für den Markt (Platz drei) als auch für das Management (Platz vier) gute Noten, was auf eine Erfolgsbilanz hinweist, wenn auch alles mit Bird auf der Liste. — Pelton


Wie der Storm hoffen auch die Lynx, einen erfolgreichen Lauf ohne einen zukünftigen Hall of Famer fortzusetzen. Sylvia Fowles war das letzte Bindeglied auf dem Platz zu Minnesotas Dynastie und ließ Cheftrainerin und GM Cheryl Reeve (der Hauptgrund für unsere zweithöchste Managementbewertung) zurück, um den Kader um den aufstrebenden Star Napheesa Collier neu zu ordnen.

Obwohl die Lynx bis zur vergangenen Saison ein Playoff-Team blieben und Collier nach der Geburt fast vollständig abwesend war, muss Minnesota eine langfristige Option beim Point Guard finden, nachdem es in den letzten zwei Jahren schnell durch die Optionen gegangen war. In diesem Fall könnte der Lynx schnell wieder in den Wettbewerb zurückkehren. — Pelton


The Sky hat sich mit dem Gewinn des WNBA-Titels im Jahr 2021 auf eine gute Art und Weise überrascht, und auf eine schlechte Art und Weise, indem sie ihre Halbfinalserie in diesem Jahr verloren haben. Abhängig von der freien Agentur und anderen Bewegungen könnte der Himmel von 2023 dem von 2022 ziemlich ähnlich aussehen – oder sie könnten wirklich anders aussehen.

Wie lange wird Candace Parker noch spielen? Wird Courtney Vandersloot bei der einzigen WNBA-Franchise bleiben, mit der sie gespielt hat? Sky-Trainer und General Manager James Wade steht vor einigen der gleichen Fragen, die andere Teams beim Aufbau für die Zukunft haben, während er gleichzeitig versucht, das potenzielle aktuelle Zeitfenster zu nutzen, um zu gewinnen. — Voepel


Nachdem die Wings während ihres Wiederaufbaus eine Schatzkiste mit Erstrunden-Picks angehäuft haben, befinden sie sich nun in einem entscheidenden Moment, da die meisten dieser Rookie-Verträge auslaufen. Dallas verlängerte die All-Star-Wache Arike Ogunbowale für den Supermax, spielte aber ohne sie tatsächlich besser, als sie gegen Ende der regulären Saison und zu Beginn der Playoffs verletzt wurde.

Teaira McCowans Dominanz in der Farbe hat diesen späten Anstieg maßgeblich angeheizt, und das Center ist jetzt neben der produktiven Wächterin Marina Mabrey einer der wichtigsten eingeschränkten Free Agents für die Wings. Angesichts wahrscheinlicher Erhöhungen für beide Spieler schneidet Dallas in Bezug auf den zukünftigen Cap-Platz nicht mehr so ​​gut ab. — Pelton

Die Wings müssen auch einen neuen Trainer finden, nachdem sie entschieden haben, eine Option auf die letzte Saison von Vickie Johnsons Vertrag nicht auszuüben, obwohl Johnson das Team zu zwei aufeinanderfolgenden Playoff-Teilnahmen geführt hat.


Seit Diana Taurasi die Saison 2012 aussetzte und Phoenix im darauffolgenden Jahr den ersten Platz einbrachte, waren die Mercury vielleicht das beständig erfolgreichste Franchise der WNBA. Phoenix schaffte es, eine 10-jährige Playoff-Serie zu verlängern, hinterließ aber dennoch eine turbulente Saison mit mehr Fragen als Antworten. Wird Taurasi vor einer Saison, in der sie 41 Jahre alt wird, zurückkehren? Und haben wir Skylar Diggins-Smith zuletzt in einer Mercury-Uniform gesehen?

Tragischerweise ist die größte Frage von allen, wann Brittney Griner aus der Inhaftierung in Russland befreit werden könnte. Griners Abwesenheit drohte über einer Kampagne von 2022, die in Phoenix nicht nach Plan verlief. Wir werden sehen, ob der Mercury ohne den Vorteil der diesjährigen Erstrundenauswahl, die insgesamt Nr. 5 gewesen wäre, wieder auf die Strecke kommen kann. — Pelton


The Fever braucht auf die schlimmste Weise eine Nummer 1, und die Lotteriequoten für den Draft 2023 begünstigen sie. Aber das allein wird bei weitem nicht reichen: Sie müssen eine kluge Entscheidung für einen neuen Trainer treffen und dann herausfinden, wie viel von ihrem jungen Kern sie behalten wollen.

Das Schlechte an den Fever liegt auf der Hand: Sie haben in dieser Saison nur fünf Spiele gewonnen und waren seit 2016 nicht mehr in den Playoffs. Aber es gibt auch Positives, wie die Leistung von Rookie NaLyssa Smith in diesem Jahr und die Chance auf einen Reset in Bezug auf ihre Coaching-Philosophie. — Voepel


Einst das herausragende Franchise der WNBA, befinden sich die Sparks in einem unsicheren Zustand, nachdem Derek Fisher zwei Jahre in der Lotterie seine Doppelrolle als Cheftrainer und GM gekostet hat. Erschwerend kommt hinzu, dass Los Angeles die Stars Parker und Gray in den letzten zwei Jahren nach ihrem Abgang in der freien Agentur Titel gewinnen sehen musste. Schlimmer noch, die Sparks werden für ihre verlorene Saison keinen Lottogewinn bekommen, nachdem sie ihn in der letzten Nebensaison gegen Chennedy Carter eingetauscht haben.

In LA gibt es immer noch Talente, angefangen bei Nneka Ogwumike, die zu Recht in das zweite Team der All-WNBA gewählt wurde. Ogwumike, die ihre gesamte Karriere bei den Sparks gespielt hat, versprach, nach der Saison an der Seite von Schwester Chiney zurückzukehren. Aber Los Angeles muss den Ersatz (oder Ersatz) für Fisher finden, um unser Managementteam auf Platz 11 zu verbessern. — Pelton

Alexa Philippou hat zu diesem Bericht beigetragen.

https://www.espn.com/wnba/story/_/id/34625807/wnba-future-power-rankings-predicting-best-worst-franchises WNBA Future Power Rankings: Predicting best, worst franchises

Emma Bowman

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