WNBA Power Rankings – Los Angeles Sparks up, New York Liberty down and Chicago Sky still No. 1

Die Stürmerin von Los Angeles Sparks, Nneka Ogwumike, wurde am Samstag 32 Jahre alt, aber so wie sie während der WNBA-Saison 2022 gespielt hat, sah sie eher so aus, als wäre sie wieder 26. Das war ihr Alter im Jahr 2016, als sie den MVP-Award gewann. Ogwumike hat die Sparks in der dieswöchigen ESPN WNBA Power Rankings unter die ersten sechs geführt.

Die Sparks hatten ihre Probleme, einschließlich der Entlassung von Trainer / General Manager Derek Fisher Anfang Juni und eines brutal straßenlastigen frühen Zeitplans. Aber sie stehen seit dem 21. Juni mit 4: 2, ihre einzigen Niederlagen gegen die Chicago Sky und Las Vegas Aces, die auf den Plätzen 1 und 2 in der Gesamtwertung stehen. Am Freitag gewann Los Angeles – eines von drei „ursprünglichen acht“ Teams, das sich immer noch in der Stadt befindet, in der es 1997 begann, zusammen mit Phoenix Mercury und New York Liberty – das erste WNBA-Franchise, das 500 Spiele gewann.

Die Sparks hatten in den letzten zwei Wochen Momente, in denen sie alle daran erinnert haben, ein Auge auf sie zu werfen. Am Sonntag zum Beispiel erzielte das Post-Trio aus Nneka Ogwumike, Chiney Ogwumike und Liz Cambage zusammen 50 Punkte bei 70,4 % Schießen und 24 Rebounds bei einem 84-74-Sieg über New York.

Los Angeles spielt vor dem All-Star-Spiel am Sonntag noch zweimal, darunter am Montag (19:00 Uhr ET, ESPN) gegen Phoenix. Wenn das Innenspiel der Sparks so läuft wie am vergangenen Wochenende gegen New York und Dallas, ist Los Angeles schwer zu stoppen.

„Unser Vorfeld, wir nehmen das Spiel einfach sehr ernst“, sagte Chiney Ogwumike nach einem Double-Double am Sonntag, ihrem zweiten in dieser Saison. “Unser Ziel ist es, gut miteinander zu spielen, egal wer da draußen ist.”

Die Ogwumike-Schwestern spielen natürlich seit ihrer Kindheit zusammen. Das Hinzufügen von Cambage in dieser Saison ist eine weitere Wendung, aber eine, die sie gerne angenommen haben. Cambages zwei Double-Double letzte Woche waren das erste Mal seit dem 8. Mai, dass sie ein Double-Double hatte.

„Wir haben Zeit gebraucht, um herauszufinden, wie wir den Ball zueinander passen wollen, wie wir von den Bildschirmen kommen wollen“, sagte Chiney Ogwumike. „Ich denke, wir haben den Kommunikationsteil endlich auf den Punkt gebracht. Es ist irgendwie cool, wenn man ein Team hat, in dem jeder reden und etwas beitragen kann, und wir Ergebnisse in Echtzeit erzielen können.“

Nneka Ogwumike wird am Sonntag (13.00 Uhr ET, ABC) in Chicago eine All-Star-Starterin sein, da sie durchschnittlich 18,6 Punkte und 7,2 Rebounds erzielt, während sie 57,6% vom Feld schießt. Der Draft Pick Nr. 1 im Jahr 2012* hatte in der WNBA nicht annähernd eine „schlechte“ Saison, aber insbesondere die letzten beiden waren emotional und körperlich anstrengend.

Die COVID-19-Bubble-Saison 2020 erforderte viel Führung und Problemlösung, weit über ihre Verantwortung auf dem Platz hinaus. Letztes Jahr musste sie sich mit einer Knieverletzung, ihrem umstrittenen Ausscheiden aus dem US-Olympiateam, ihrem erfolglosen Kampf um die Teilnahme an den Spielen in Tokio für Nigeria und dem Versuch, mit dem Abgang von Candace Parker eine größere Last zu tragen, auseinandersetzen.

Nneka Ogwumike blieb die ganze Zeit über eine Elitespielerin. Aber Chiney Ogwumike, deren größter Kampf seit ihrer Einberufung zur Nr. 1 (2014) Verletzungen waren, glaubt, dass ihre Schwester das Spiel in dieser Saison mehr genießt.

„Ihr Lieblingswort ist ‚Gnade‘, und ich finde, sie tut es wirklich anmutig“, sagte Chiney über Nnekas Fähigkeit, alles auszugleichen. „Mein Wunsch als Schwester war, dass sie dieses Jahr nur Basketball spielt. Sie hat nicht das Gefühl, dass sie alles für alle sein muss. Sie hat das geschafft und schau, was passiert.“

Bisherige Platzierungen: Vorsaison | Woche 1 | Woche 2 | Woche 3 | Woche 4 | Woche 5 | Woche 6 | Woche 7 | Woche 8

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0:51

A’ja Wilson nimmt Candace Parker mit ihrer ersten Wahl im WNBA All-Star Team Selection Special, während Breanna Stewart mit Jackie Young nachzieht.

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1. Chicago-Himmel
Aufzeichnung: 15-5
Bisherige Platzierung: 1

The Sky ging mit 2:0 gegen Connecticut und Phoenix, erzielte in beiden Spielen 91 Punkte und erzielte mehr als 50 % der Torschüsse. Noch fester belegt es den Spitzenplatz in der Power-Rangliste, die zweite Woche in Folge auf dieser Position. Sie werden beim All-Star Game in Chicago mit vier Vertretern vertreten sein, und es ist eine aufregende Zeit für die Gastgeber. Chicago befindet sich in einer Siegesserie von fünf Spielen und hat acht seiner letzten neun gewonnen.

In dieser Woche: in Minnesota (Mittwoch), in Indiana (Donnerstag)


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0:16

Die Asse gehen im vierten Viertel mit Chelsea Grays 1-Korb in Führung vor Lynx.

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2. Las Vegas-Asse
Aufzeichnung: 15-6
Bisherige Platzierung: 2

Die Aces hatten eine anstrengende Woche mit vier Spielen auf der Straße. Sie brachen die Gewinnschwelle, schlugen Los Angeles und Minnesota und verloren gegen Seattle und ihren Rückkampf mit den Lynx. Nach dem 13: 2-Start haben die Aces vier ihrer letzten sechs verloren – eine Strecke, die begann, als sie am 21. Juni einen 28-Punkte-Vorsprung vor Chicago davonkommen ließen. Die All-Star-Pause könnte zu einem guten Zeitpunkt kommen für Las Vegas zum Zurücksetzen. In einer kleinen Planungsschwierigkeit spielen die Aces ihre nächsten drei Spiele gegen die Liberty, zwei kommen nach dem All-Star-Spiel in New York.

In dieser Woche: gegen New York (Mittwoch)


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0:33

Brionna Jones behauptet sich und blockt einen Schuss, um der Sonne zu helfen, einen 74-72-Sieg in der Verlängerung zu erzielen.

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3. Connecticut-Sonne
Aufzeichnung: 14-7
Bisherige Platzierung: 3

Langsame Starts waren in der vergangenen Woche ein Problem für die Sun, die mit 1: 1 gewann und im ersten Viertel gegen Chicago und Washington mit 58: 35 übertroffen wurde. Die gute Nachricht für die Sun war, dass sie ihren Rückstand überwunden und am Sonntag in der Verlängerung gegen die Mystics gewonnen hatten. Trainer Curt Miller sprach davon, dass dies eher eine Frage des Herzens und der Anstrengung sei als große strategische Änderungen. Er glaubt, dass die Rallye zu einem wichtigen Zeitpunkt kam und sich positiv auf diese Sonne auswirken wird.

In dieser Woche: in Dallas (Dienstag)


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4. Seattle-Sturm
Aufzeichnung: 13-8
Bisherige Platzierung: 5

The Storm ging in ihrer ersten Woche mit 2: 1 gegen Center Tina Charles, die in drei Spielen insgesamt 15 Punkte und 15 Rebounds erzielte, während sie 33,3% schoss. The Storm sah bei Heimsiegen gegen Las Vegas und Indiana gut aus, wirkte aber bei einer Niederlage in Atlanta am Sonntag müde. Breanna Stewart räumte das ein, war aber auch pragmatisch: „Ich denke, unsere Stimmung und unser Gefühl innerhalb des Teams sind wirklich, wirklich gut. Es ist hart, aber das ist die WNBA, und wir wissen, dass der Zeitplan verdichtet ist. Egal was, jeder Spieler hätte etwas mehr Energie mitbringen sollen.”

In dieser Woche: in Indiana (Dienstag), in Los Angeles (Donnerstag)


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5. Washingtoner Mystiker
Aufzeichnung: 13-10
Bisherige Platzierung: 4

Es war fast eine wirklich gute Woche für die Mystics, aber das Spiel am Sonntag in Connecticut davonkommen zu lassen, schmerzte. Nach dem Sieg gegen Atlanta Anfang der Woche sah es so aus, als würde Washington ohne Elena Delle Donne in Connecticut einen Sieg holen. Aber die Sonne hat sich als widerstandsfähig erwiesen, wenn sie unten war, und sie kamen von einem 15-Punkte-Halbzeitrückstand zurück, um in der Verlängerung zu gewinnen. Dies sind die Arten von Spielen, die die Mystiker verfolgen könnten, die seit dem 16. Juni 3-4 sind.

In dieser Woche: in Atlanta (Mittwoch)


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6. Funken aus Los Angeles
Aufzeichnung: 9-11
Bisherige Platzierung: 7

Die Sparks gingen diese Woche 2:1. Wir haben uns bereits früher mit ihrem Post-Erfolg befasst, aber auch die Wachen und Flügel mussten ihre Arbeit erledigen. Lexie Brown ist die einsame Wache, die in jedem Spiel für die Sparks Action gesehen hat; Sie war zusammen mit Brittney Sykes eine starke Kraft in der Verteidigung. Jordin Canada kehrte am Freitag zum Einsatz zurück, nachdem er zwei Spiele mit einer Nicht-COVID-19-Erkrankung verpasst hatte. Sie hatte am Sonntag 11 Punkte und sieben Assists. Katie Lou Samuelson, in ihrem ersten Jahr bei den Sparks, hat die beste ihrer vier WNBA-Saisons mit durchschnittlich 10,5 Punkten und 41,3 % aus der 3-Punkte-Reichweite.

Die Veteranin Kristi Toliver hat sieben Spiele bestritten und ist am frühen Sonntag mit einem Wadenproblem abgereist, obwohl Trainer Fred Williams sagte, er glaube nicht, dass es ernst sei. Chennedy Carter bleibt jedoch ein Rätsel; Sie hat zuletzt am 5. Juni zweistellig getroffen und am Sonntag nicht gespielt. Williams sagte, sie habe ihr linkes Knie gezwickt.

In dieser Woche: vs. Phoenix (Montag), vs. Seattle (Donnerstag)


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7. Atlanta-Traum
Aufzeichnung: 10-11
Bisherige Platzierung: 10

Die Dinge sehen gut aus für die Dream, als sie 2: 1 gingen und die erfahrene Aufseherin Tiffany Hayes ihr Saisondebüt mit 21 Punkten feierte, als sie New York am Donnerstag in der Verlängerung besiegte. Guard Erica Wheeler, die sechs Spiele mit einer Fußverletzung ausgefallen war, kam diese Woche zurück und traf den 3-Zeiger, der dieses Spiel ins OT schickte. Stürmer Cheyenne Parker hatte am Sonntag ein Saisonhoch von 21 Punkten gegen Seattle.

In dieser Woche: gegen Washington (Mittwoch)


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0:20

Aerial Powers schlängelt sich durch die Bahn, um den Eimer und das Foul zu bekommen.

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8. Minnesota-Luchs
Aufzeichnung: 7-15
Bisherige Platzierung: 9

The Lynx ging mit 2:1, hervorgehoben durch einen dominanten 102:71-Sieg gegen Las Vegas am Sonntag, bei dem Aerial Powers ein Karrierehoch von 32 Punkten hatte, während Minnesota mit seiner Gesamtpunktzahl ein Saisonhoch erreichte. Minnesota macht Boden gut und steht seit dem 21. Juni mit 4:2. Das sind mehr Siege als die Lynx in ihren ersten 16 Spielen (drei). Fünf verschiedene Spielerinnen haben Minnesota in dieser letzten Sechs-Spiele-Strecke als Torschützenkönig angeführt, und keine von ihnen war Sylvia Fowles. Die Tiefe des Lynx fängt an, herumzukommen.

In dieser Woche: gegen Chicago (Mittwoch)


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9. Phönix Merkur
Aufzeichnung: 9-13
Bisherige Platzierung: 11

Der Mercury ging mit 2: 1, eine solide Antwort auf die Niederlage von Tina Charles, auch wenn die beiden Siege über den letzten Platz Indiana gingen. Aber das wurde von Skylar Diggins-Smith überschattet Twitter-Antwort „Clown-Emoji“. auf den Kommentar von Coach Vanessa Nygaard, dass es ohne Diana Taurasi kein All-Star-Game wäre. War es eine ungeschickte Aussage von Nygaard, als sie versuchte, einen ihrer Spieler aufzupumpen? Ja, natürlich, da es die Spieler beleidigt, die sind Alle Sterne. Nygaard hatte Diggins-Smith jedoch in derselben Pressekonferenz auch dafür gelobt, ein All-Star zu sein. Um der Merkur willen hätte dies privat zwischen Spieler und Trainer ausgehandelt werden können.

In dieser Woche: in Los Angeles (Montag), gegen New York (Donnerstag)


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10. New Yorker Freiheit
Aufzeichnung: 8-12
Bisherige Platzierung: 6

New York stürzte in der Power-Rangliste ab, nachdem es mit Niederlagen gegen Atlanta und Los Angeles mit 0: 2 verloren hatte. Erica Wheelers 3-Zeiger-Buzzer für den Dream, um das Spiel am Donnerstag in die Verlängerung zu schicken, und das Verschwinden der Liberty in der Verlängerung waren ein perfektes Beispiel dafür, wie schnell ein Sieg in der WNBA weggeschnappt werden kann. Welchen Kater auch immer diese ärgerliche Niederlage bei der Niederlage am Sonntag in Los Angeles hinterlassen haben mag, die Liberty muss ihn mit zwei weiteren Spielen in der pazifischen Zeitzone vor dem All-Star-Wochenende abschütteln. Sich von Spielen zu erholen, von denen man glaubt, dass man sie hätte gewinnen sollen, ist in dieser Liga von entscheidender Bedeutung.

In dieser Woche: in Las Vegas (Mittwoch), in Phoenix (Donnerstag)


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11. Dallas-Flügel
Aufzeichnung: 9-12
Bisherige Platzierung: 8

Wie Diggins-Smith, Isabelle Harrison von Dallas nutzte die sozialen Medien, um ihren Trainer zu befragen in dieser Woche. Die Flügel gingen 0-2 und Harrison war eindeutig nicht zufrieden mit ihrer Spielzeit: 17 Minuten bei einer Niederlage gegen Minnesota und neun Minuten bei einer Niederlage gegen Los Angeles. Vor zwei Wochen schienen die Dinge für die Wings schlecht zu laufen, aber jetzt haben sie vier ihrer letzten fünf verloren, wobei der einzige Sieg gegen den letzten Platz Indiana war.

In dieser Woche: gegen Connecticut (Dienstag)


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12. Indiana-Fieber
Aufzeichnung: 5-17
Bisherige Platzierung: 12

Sie wollen es Anfang Juli nicht Saison nennen. Aber kurz vor einer wundersamen Wende werden die Fever – die in der vergangenen Woche mit 0: 3 gingen – die Playoffs zum sechsten Mal in Folge verpassen. Der Fokus muss weiterhin auf der Entwicklung junger Spieler liegen. Rookie Queen Egbo holte ihr zweites Double-Double der Saison bei der Niederlage am Freitag gegen Seattle, aber das Fever erzielte mit 57 Punkten ein Saisontief.

In dieser Woche: vs. Seattle (Dienstag), vs. Chicago (Donnerstag)

https://www.espn.com/wnba/story/_/id/34191017/wnba-power-rankings-los-angeles-sparks-new-york-liberty-chicago-sky-no-1 WNBA Power Rankings – Los Angeles Sparks up, New York Liberty down and Chicago Sky still No. 1

Emma Bowman

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