Women of HBO’s ‘The Janes’ give ‘grim’ look at life after Roe

In den späten 1960er Jahren, als Abtreibung in den meisten Teilen des Landes noch illegal war, nahm eine Gruppe politisch engagierter junger Frauen in Chicago die Sache selbst in die Hand und gründete ein Untergrundnetzwerk, um Menschen zu sicheren und erschwinglichen Abtreibungen zu verhelfen.

Die Lösung für alle Bedürftigen bestand darin, „Jane“ zu nennen, den Codenamen, der von der Koalition hauptsächlich weißer Frauen aus der Mittelklasse verwendet wurde, die sich dem Gesetz widersetzten, indem sie zwischen 1969 und 1973, als Roe vs. Wade, mehr als 11.000 Abtreibungen ermöglichten Abtreibung legal gemacht.

In einem gefährlichen Moment für reproduktive Rechte greift „The Janes“, ein Dokumentarfilm, der am Mittwoch auf HBO Premiere hatte, die Arbeit dessen auf, was damals einfach „der Dienst“ genannt wurde, aber kürzlich als „The Jane Collective“ bezeichnet wurde. (Der offizielle Name war Abtreibungsberatungsdienst der Chicago Women’s Liberation Union.)

Mit Berichten aus der ersten Person von mehr als einem Dutzend Frauen, die an dem Dienst beteiligt sind, bietet „The Janes“ einen eindrucksvollen Einblick in eine Ära, bevor Abtreibung weit verbreitet war und als die meisten Optionen für einen Schwangerschaftsabbruch gefährlich und unzuverlässig waren. Es gibt erschütternde Erinnerungen an Abtreibungen, die von rücksichtslosen Gangstern durchgeführt wurden, an Ärzte, die sexuelle Gefälligkeiten von ihren Patienten erwarteten, und an verzweifelte Frauen, die allein auf der Abteilung für septische Abtreibungen in Chicago starben.

Ein altes Foto von jungen Frauen an einem Strand zusammen.

Mitglieder der Janes im Jahr 1972.

(HBO)

Aber die Geschichte wird auch mit überraschendem Humor und Spionagefilm-Intrigen erzählt; Wir erfahren, wie die Frauen, die darauf trainiert waren, nicht verfolgt zu werden, Patienten von „vorne“ (dem Wartezimmer) zu „dem Platz“ (dem Behandlungsraum) brachten. Wir treffen farbenfrohe Charaktere, die es nur in Chicago gibt, darunter den sanften und mitfühlenden Mann, der nur als „Mike“ bekannt ist und Abtreibungen für den Dienst durchführte – und sich herausstellte, dass er kein Arzt, sondern ein Bauarbeiter war. Und vor allem lernen wir „die Janes“ kennen, die ihren klandestine Aktivismus mit Mutterschaft, Ehe und Wissenschaft jonglierten.

„Das sind unglaubliche Frauen voller Leben. Es war wichtig, das festzuhalten“, sagte Emma Pildes, die zusammen mit Tia Lessin Regie führte. „Aber die Realität, wie dieses Land – wie jedes Land – aussieht, wenn Frauen kein Recht auf grundlegende Gesundheitsversorgung und körperliche Autonomie haben, ist so düster und so ernst.“

In den kommenden Tagen wird der Oberste Gerichtshof voraussichtlich im Fall Dobbs vs. Jackson Women’s Health Organization entscheiden. Basierend auf einem im vergangenen Monat durchgesickerten Entwurf einer Mehrheitsmeinung scheint das Gericht bereit zu sein, die Entscheidung Roe vs. Wade nach 50 Jahren aufzuheben, ein Schritt, der wahrscheinlich zu Abtreibungsverboten in mindestens 26 Bundesstaaten führen würde.

Lessin und Pildes sagen, dass die wechselnden politischen Winde im Land sie dazu inspirierten, „The Janes“ zu machen, an dem sie arbeiteten, als Brett Kavanaugh und Amy Coney Barrett an den Obersten Gerichtshof berufen wurden, was die Aussichten für Abtreibungsrechte dramatisch veränderte.

„Wir haben gegen die Uhr gerast, um es fertig zu bekommen, bevor Roe umgeworfen wurde. Die Drohung dieser Entscheidung schwebte über uns, als wir den Film drehten, und ich glaube, sie schwebte über den Frauen der Janes, als sie sich bereit erklärten, mit uns zu sprechen“, sagte Lessin. „Sie haben die Dringlichkeit des Augenblicks verstanden.“

„Ich denke, es ging um einen zweiten Einsatz“, fügte Pildes hinzu. „Sie haben sich in diesem Kampf nützlich gemacht, in den 60er und 70er Jahren alles aufs Spiel gesetzt. Und hier haben sie wieder das Gefühl, dass sie etwas tun können, um zu helfen.“

Die Times hat kürzlich vier dieser Frauen einberufen, die jetzt in ihren 70ern sind und nach ihrer Zeit im Dienst weiterhin in Politik und Interessenvertretung arbeiten. Sie sind: Laura Kaplan, Aktivistin und Autorin von „The Story of Jane: The Legendary Underground Feminist Abortion Service“; Heather Booth, eine Bürgerrechtlerin, die die erste Empfehlung für den Dienst aussprach und langjährige Organisatorin und Beraterin der Demokraten ist; Abby Pariser, eine erfahrene Anwältin für reproduktive Rechte; und Sheila Avruch, die jetzt vom Government Accountability Office im Ruhestand ist, wo sie an der Gesundheit von Müttern und Kindern arbeitete.

Eine Frau in einer grauen Jacke steht mit der Hand auf dem Gesicht vor einem blauen Hintergrund.

Sheila Avruch, eines der ursprünglichen Mitglieder der Janes.

(Evelyn Freja / Für die Zeiten)

Wie war es, sich nach so vielen Jahren neu zu gruppieren, insbesondere angesichts des Stands der Abtreibungsrechte in diesem Land?

Avruch: Es war eine sehr, sehr emotionale Erfahrung. In DC sagte eine Frau, ihre Großmutter sei an einer verpfuschten Abtreibung gestorben, als ihre Mutter noch ein kleines Kind war, und dies habe ihre Mutter ihr ganzes Leben lang beeinflusst. Sie dankte uns für das, was wir getan hatten. Ich fand auch heraus, dass in meinem Freundeskreis an der University of Chicago einige Leute Jane im Stillen geholfen hatten, indem sie Wohnungen und Autos verliehen hatten. Das vertieft auch meine Freundschaft mit ihnen.

Verkaufsstand: Dies sind schwierige Zeiten. Es ist auch inspirierend. Die Leute erzählen nicht nur bewegende und emotionale Geschichten, die Leute sagen auch: „OK, ich habe aufgehört, aktiv zu sein, ich werde jetzt aktiv sein. Mir ist klar, dass wir etwas tun können, wir müssen etwas tun.“

Wussten die Menschen in Ihrem Leben von Ihrer Arbeit mit dem Dienst?

Verkaufsstand: Ich kann mich nicht erinnern, mit jemandem über Jane gesprochen zu haben, außer mit meinen intimsten, engsten Verwandten oder Leuten, die in Jane waren, [until Kaplan reached out while writing her book]. Über die Verjährungsfrist war ich mir nicht sicher.

Pariser: Weil wir in Jane waren und über Plazentas und Vaginas und Zervixen sprachen, gewöhnten wir uns an den Schamteil davon. In Woolworths spazieren gehen und fünf Kisten Super-Kotex auf einmal kaufen – ich habe mir nichts dabei gedacht. Ich habe die ganze Zeit darüber gesprochen. Wenn die Leute sagen: „Was hast du in Chicago gemacht?“ Ich würde es ihnen sagen.

Avruch: Ich war sehr stolz darauf, in Jane gewesen zu sein, aber ich habe lange Zeit nicht viel darüber gesprochen. Ich arbeitete in der Regierung in einer zugeknöpften Behörde und ich arbeitete mit vielen republikanischen Mitarbeitern zusammen. Selbst wirklich engen Freunden von mir habe ich ihnen nie davon erzählt. Weil ich nie einen Moment gesehen habe, um zu sagen: “Oh, übrigens, ich wurde verhaftet.”

Ich war beeindruckt, wie dieser Dokumentarfilm vielen der Darstellungen von Abtreibung entgegenwirkt, die wir in Filmen und im Fernsehen sehen. Wie hat sich aus Ihrer Sicht die Popkultur in ihrer Darstellung der Abtreibung geschlagen?

Kaplan: Im Film „Juno“ [the protagonist] geht in eine Klinik, wo die Menschen einfach völlig gleichgültig und kalt sind. Ich bin mir sicher, dass das in einigen Kliniken passiert, aber das ist einer dieser Tropen, den wir loswerden müssen. „Niemals selten, manchmal immer“ über das junge Mädchen aus Pennsylvania, das nach New York geht – diese Darstellung war genau richtig.

Pariser: Wenn jemand von euch den französischen Film mit dem Titel „The Happening“ gesehen hat, zeigt er einen [young woman] wer will auf die uni und sie ist schwanger, also geht sie zur nachbarschaft katheterdame. Und dann stirbt diese junge Frau fast. Es ist so nicht schön, aber es ist so echt.

Verkaufsstand: In dieser Dokumentation wurden Dinge festgehalten, die einfach außergewöhnlich sind. Sie brachten Mike vor die Kamera und sagten Dinge wie: „Nun, ich habe nie gesagt, dass ich Arzt bin.“ „Aber wie haben sie dich genannt?“ “DR. Kaplan.” [laughs]

Ich habe immer gedacht, dass die wahre Geschichte dramatischer ist als eine fiktive. Und [the film] gab mehr ein Gefühl für die Schwesternschaft, die geschaffen wurde. Jede Frau darin, denke ich, ist so warmherzig, lustig, echt. Es hat uns auf ehrliche und wahre Weise humanisiert.

Avruch: Eines der Dinge, die Filme [often get wrong] ist, dass sehr viele Frauen, die abtreiben lassen, bereits mehrere Kinder haben. Sie haben nur begrenzte Ressourcen und müssen sich auf die Kinder konzentrieren, die sie haben. Meine Erfahrung mit dem Dienst war, dass ich hauptsächlich Frauen mit Kindern beriet.

Eine Frau in einem gelben Hemd steht vor einem blauen Hintergrund.

„Weil wir in Jane waren und über Plazentas und Vaginas und Zervixen sprachen, gewöhnten wir uns an den Teil der Scham“, sagt Abby Pariser.

(Evelyn Freja / Für die Zeiten)

Haben Sie darüber nachgedacht, was Sie tun werden, wenn Roe vs. Wade umgeworfen wird, wie allgemein erwartet wird?

Kaplan: Radikales Handeln ist ein Jugendspiel. Heather hat mit 19 damit angefangen. Wir waren in unseren 20ern. Wir waren wirklich Kinder. Aber ich denke, was Jane vermittelt, ist das Gefühl, dass Sie nicht hilflos oder hoffnungslos sind. Wir alle haben die Fähigkeit, das zu tun, was wir können, gerade jetzt, was das Leben der Menschen verändert. Es gibt so viele junge Aktivisten im ganzen Land, das ist einfach unglaublich. Sie brauchen uns nicht, um ihnen beizubringen, irgendetwas zu tun. Ich sage immer, wir waren ganz normale Menschen, die Außergewöhnliches geleistet haben.

Avruch: Ich habe ein Panel an der University of Chicago durchgeführt, und es gab acht Frauen, Medizinstudentinnen, die sich alle dem Erlernen von Abtreibungstechniken verschrieben hatten. Ihr Enthusiasmus war wirklich herzerwärmend für mich.

Eines der stärksten Bilder im Film sind die Karteikarten, auf denen Sie Informationen zu jeder der Frauen notiert haben, die den Beratungsdienst angerufen haben. Jeder von ihnen erzählt eine Geschichte. Gibt es eine Geschichte, die Ihnen im Gedächtnis geblieben ist – eine Frau, an die Sie denken?

Pariser: Ich denke an diese 52- oder 53-jährige Frau, die schwanger zu uns kam, weil ihr Gynäkologe sagte: „Oh, nein, nein, du bist so alt. Du gehst durch die Veränderung. Du wirst nicht schwanger werden.“ Und dann, als sie schwanger war, sagte sie: „Oh, tut mir leid.“ Wie, Danke.

Avruch: Ich erinnere mich an eine junge Frau aus der Nachbarschaft von Bürgermeister Daley. Sie konnte es ihrer Familie nicht sagen. Sie und ich haben danach einige Male telefoniert [the abortion], weil sie nur mit mir darüber reden konnte. Aber irgendwann erzählte sie es ihrer Mutter und ihre Mutter war eher unterstützend als negativ. Und es bedeutete ihr so ​​viel.

Verkaufsstand: Eine der letzten Frauen, die ich beraten habe, kam nach dem Eingriff mit ihrem Freund und einer Flasche Champagner und Blumen zurück und sagte: „Ich hoffe, dass ich eines Tages die glückliche Familie haben kann, die Sie haben, aber ich bin jetzt noch nicht bereit .“ Meiner Erfahrung nach waren die Frauen, die durchkamen, durchweg dankbar und dankbar dafür, dass dieses Verfahren durchgeführt wurde, aber auch dafür, dass sie mit Sorgfalt und Respekt behandelt wurden, an die einige von ihnen nicht gewöhnt waren – nicht nur in ihrer medizinischen Versorgung, sondern auch in die ganze Gesellschaft damals.

Eine Frau in einem schwarzen Pullover und mit einer silbernen Herzkette steht vor einem blauen Hintergrund.

„In dieser Dokumentation wurden Dinge festgehalten, die einfach außergewöhnlich sind“, sagt Heather Booth.

(Evelyn Freja / Für die Zeiten)

Einige von Ihnen wurden 1972 bei einer Razzia der Chicagoer Polizei festgenommen. Das muss erschreckend gewesen sein.

Avruch: Ich habe sehr intensiv und gründlich nachgedacht, bevor ich zum Gottesdienst kam, weil ich dachte, dass die Wahrscheinlichkeit groß ist, dass ich entweder verhaftet werde oder dass jemand wirklich verletzt wird, der durch den Gottesdienst gekommen ist. Ich denke, die meisten Leute in der Gruppe dachten nicht, dass sie erwischt werden würden. Aber aus irgendeinem Grund [having] Aus etwas pessimistischer Sicht hielt ich es für möglich. Ich war also nicht überrascht. Ich sah nur, wie meine Zukunft zerbröckelte. Ich stand kurz vor dem College-Abschluss, es war ein Wendepunkt in meinem Leben, und ich hatte wirklich, wirklich Angst. Besonders als wir im Gefängnis waren – das war ein beängstigender, beängstigender Ort. Man konnte die ganze Nacht Leute schreien hören.

Pariser: Ich denke, zu wissen, dass das, was wir taten, illegal und ein Verbrechen war, war ein sehr kleiner Teil unseres täglichen Lebens. Klar, wir wussten es. Ich meine, warum haben wir sonst „die Front“ und „den Ort“? Wir haben nicht gesagt: „Oh, komm her, mach es gleich hier auf der Couch.“ Aber die Chuzpe, eine Wohnung zu mieten und einen festen Platz zu haben, war wirklich zu viel.

Kaplan: Unter dem Strich waren die meisten von uns weiße Mädchen aus der Mittelklasse, junge Frauen, die nicht glaubten, dass uns jemals etwas Schlimmes passieren würde. Weil wir privilegiert waren. Wir alle wussten, dass die Möglichkeit da war. Aber da war dieses Stück obendrauf, das von unserer Position in der Welt kam. Es war eine ganz andere Geschichte für farbige Frauen, die sich der Gruppe anschlossen. Sie hatten nichts von dieser Aufmunterung.

Was haben Sie alles aus dieser Erfahrung mitgenommen?

Kaplan: Es hat mein Leben komplett verändert. Ich glaube nicht, dass ich mir vorher die Mühe gemacht habe, mein Scheckbuch auszugleichen. Und hier war ich und übernahm die Verantwortung für das Leben anderer Menschen. Es veränderte die Art und Weise, wie ich über mich selbst dachte, und brachte mich auf einen Weg. Seitdem bin ich im Grunde ein Community-Organisator. Also bin ich dankbar für das schlecht eingesetzte IUP meiner Freundin Alice.

Avruch: Es ist erstaunlich, was eine Gruppe organisierter Frauen bewirken kann. Viele von uns entwickelten starke Bindungen, und das war wirklich wichtig, um es effektiv zu machen.

Verkaufsstand: Nun, es gibt so viele Lektionen über die Ungerechtigkeiten zwischen Rassen, Geschlecht und Klasse – darüber, was es bedeutet, echte Schwesternschaft zu haben. Es gibt zwei große Lektionen, die ich fast die ganze Zeit teile. Wir müssen uns organisieren. Und wir müssen handeln. Aber wir müssen es mit Liebe im Zentrum tun.

‘Die Janes’

Wo: HBO

Wann: Mittwoch, 21 Uhr

Streamen: HBO Max, jederzeit ab Mittwoch

Bewertung: TV-MA (kann für Kinder unter 17 Jahren ungeeignet sein)

https://www.latimes.com/entertainment-arts/tv/story/2022-06-08/the-janes-hbo-abortion-roe-wade-chicago-documentary Women of HBO’s ‘The Janes’ give ‘grim’ look at life after Roe

Sarah Ridley

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