World Cup: Meet ‘goal!’ calling Telemundo star Andrés Cantor

Ein Mann lehnt sich in einem Bürostuhl zurück

Andrés Cantor, der Play-by-Play-Ansager von Telemundo, der für seinen außergewöhnlichen Torruf bekannt ist, im vergangenen Monat in der Zentrale des Senders in Miami.

(Ysa Perez / Für die Zeiten)

Die Erzählung löste sich auf ungewöhnlich vorausschauende Weise ab, als ob der Mann hinter dem Telemundo-Mikrofon genau wüsste, wie sich das Stück entwickeln würde.

„Hier kommt es, hier kommt es, hier kommt es“, sagt Andrés Cantor seinem Publikum auf Spanisch.

Erst als der Ball ins Netz geht, entfesselt er den Ruf, der ihn zu einem der beliebtesten – und parodierten – Ansager in der US-Sportgeschichte gemacht hat.

Gooooooooooooooooolllllllll!!!!“ schreit er, ein lungenbefreiendes Gebrüll, das 20 Sekunden oder länger andauern kann und nach einer Atempause von einem anderen wiederholt wird, der noch länger anhält.

Auch wenn Sie Cantors Namen noch nie gehört haben, haben Sie seine Stimme gehört – wenn nicht bei Telemundo oder seinem Radionetzwerk Fútbol de Primera, wo er mehr als 120 Spiele pro Jahr ankündigt, dann in Werbespots für Geico, Volkswagen und Pepsi eine Folge von „Die Simpsons“ oder im Disney-Spielfilm „Muppets Most Wanted“ von 2014.

Aber obwohl der Ruf zu seiner Visitenkarte geworden ist, definiert er nicht eine Karriere, die sechs Sport- und regionale Emmys, einen Platz in der National Soccer Hall of Fame und eine Reise zu seiner 12. Weltmeisterschaft in diesem Monat in Katar – seiner 10. – geerntet hat als ein Journalist.

„Der Torruf hat ihn so berühmt gemacht, ich denke, es ist ein guter Headliner“, sagte sein Sohn Nico, ein Fußballkommentator für Paramount+ und CBS Sports Network, der neben seinem Vater in Katar arbeiten wird. „Aber letzten Endes ist mein Vater ein brillanter Analytiker.

„Er kennt das Spiel so gut, er rechnet mit so vielen Dingen. Es ist nicht nur ein Torruf.“

Dieses Wissen und diese Vorfreude sind das Ergebnis eines lebenslangen Spielens, Beobachtens und Berichtens über das Spiel. In Kalifornien begann das an der San Marino High School, wo er Sportredakteur der Schulzeitung und ein herausragender Mittelfeldspieler der Fußballmannschaft war.

„Also habe ich gespielt“, sagte Cantor, „und ich habe die Geschichten über das Spiel geschrieben.“

Er war auch ein angehender Unternehmer. Kurz nachdem er Ende der 1970er Jahre als Teenager von Buenos Aires nach Südkalifornien gezogen war, war sein Vater David klinischer Professor für Medizin an der USC und später Präsident des medizinischen Personals am Huntington Memorial Hospital in Pasadena; Seine Mutter war Psychologin – Cantor besuchte häufig einen Zeitungskiosk, an dem verschiedene Zeitungen und Zeitschriften aus seiner Heimat Argentinien verkauft wurden.

Später lieh er sich von seinem Vater 10.000 Dollar, um den Händler aufzukaufen, und begann, zweimal wöchentlich zum Los Angeles International Airport zu fahren, um die Zeitschriften abzuholen, die er von South Orange County ins San Fernando Valley verkaufte. Innerhalb weniger Monate hatte er seinem Vater alles zurückgezahlt.

Cantor wollte aber wirklich keine Zeitungen und Zeitschriften verkaufen; er wollte für sie schreiben. Er war 6, als sein Vater ihn zu seinem ersten Fußballspiel mitnahm, und als er 11 wurde, wusste er, worüber er schreiben wollte.

Mit 16 bekam er einen Job als Fußballkorrespondent für Editorial Atlántida, einem argentinischen Verlag, und drei Jahre später ging er als Praktikant zur WM 1982 nach Spanien. Vier Jahre später war er voll anerkannter WM-Journalist.

Aber während er über einen Boxkampf in Las Vegas berichtete, änderte sich seine Karriere. Cantor kämpfte unter unerbittlichem Termindruck damit, eine Geschichte einzureichen, als er aufblickte und zwei Fernsehsprecher sah, die sich verabschiedeten und zum Casino gingen.

„Ich sagte: ‚Ich glaube, das gefällt mir’“, erinnerte sich Cantor.

Also sprach er für das junge spanischsprachige Univision-Netzwerk vor, indem er ein Spiel erzählte und zum ersten Mal den Torruf verwendete, den er bald berühmt machen würde.

„Ich denke, ich habe es getan, weil es für mich einfach selbstverständlich war“, sagte Cantor. “Jeder andere Play-by-Play-Ansager, den ich zuvor gehört hatte, hat es getan.”

An einem kühlen Herbstnachmittag lässt sich Cantor auf einen Hocker in einer ansonsten leeren Hotellobby in Pasadena gleiten, nur ein paar Meilen vom Rose Bowl entfernt, wo er seiner Highschool-Fußballmannschaft beim Spielen zusah – und wo er später sein erstes WM-Finale ankündigte Person, anstatt von einem Monitor.

Er trägt ein graues Kurzarm-Poloshirt und Jeans und ist gerade aus Südflorida eingeflogen, was teilweise erklärt, was er bei sich trägt: In einer Hand hält er eine Thermoskanne mit heißem Wasser und in der anderen wiegt er etwas, das aussieht wie eine Miniaturhexe Kessel gefüllt mit Rasenschnitt.

Es ist eigentlich ein koffeinreicher Kräutertee namens Yerba Mate, den der 59-jährige Cantor teilweise trinkt, um seinen Hals zu beruhigen und die Strafe zu lindern, die seine Stimmbänder ertragen müssen, wenn er mehrere Fußballspiele pro Woche anruft. Es ist nicht das einzige Zugeständnis, das er einem anstrengenden Zeitplan macht, der sich in seinen 3 1/2 Jahrzehnten im Rundfunk nicht wesentlich entspannt hat. Wenn er zu Hause in Coral Gables ist, trainiert er mit einem Personal Trainer, den er auch auf Reisen täglich konsultiert, ein Programm, das ihm geholfen hat, 45 Pfund abzunehmen.

„Es ist wirklich, wirklich anstrengend“, sagte er über die Arbeitsbelastung.

Die Yerba Mate ist auch nicht der einzige kulturelle Prüfstein aus Argentinien, an dem Cantor festgehalten hat. Der Torruf ist ein anderer. Cantor sagt, er habe es zum ersten Mal als Junge in Buenos Aires gehört, als er José Muñoz im Radio die Spiele der Boca Juniors erzählte.

„Radio war das Medium, das alle hörten. Und wir alle haben ihm zugehört“, sagte Cantor. „Er hatte 90 % des Publikums. Der Torruf, ich denke, er war eingebettet in die Art und Weise, wie ich aufgewachsen bin.

Die Ansage von Muñoz war flacher, dumpfer und kürzer als die von Cantor, was je nach Spiel und Ergebnis variiert. Ein spätes Tor in einem einseitigen Freundschaftsspiel ist weitaus weniger dramatisch als die Erzählung eines Siegtreffers in einem WM-Spiel. Cantor sagte, Aufregung – und Atemnot – hätten ihn fast ohnmächtig werden lassen, als er Landon Donovans Tor in der Nachspielzeit bei der Weltmeisterschaft 2010 beschrieb, das wohl berühmteste Tor in der Geschichte des US-Männerfußballs.

Ein Mann stützt ein Bein auf einem FIFA-WM-Fußball.

„Der Mann ist aus gutem Grund eine Legende, und es ist nicht nur sein Torruf“, sagte der ehemalige Spieler und Kollege Alexi Lalas über Cantor. „Dieser Aufruf verkörpert den Geist und die Emotionen des Fußballspiels.“

(Ysa Perez / Für die Zeiten)

„Es geht nicht wirklich ums Atmen“, sagte er. „Es hängt vom Fluss des Spiels ab, das dem Tor vorausgeht. Manchmal hast du in großen Spielen so viele Emotionen und bist außer Atem. Ich war erschöpft. Ich hatte nichts mehr im Tank.“

Und obwohl er den Zielruf verwendet, wenn er auf Englisch arbeitet, fühlt es sich auf Spanisch viel voller und herzlicher an.

„Weißt du, auf Spanisch fühlen wir das Spiel“, sagte er. Und der Torruf ist nichts, wofür er sich besonders viel Mühe gibt. „Das ist keine Spielerei. Es ist ein Wort, das die Leidenschaft für das Spiel ziemlich gut zusammenfasst.“

Alexi Lalas, der in zwei US-Weltcup-Teams berufen wurde, bevor er TV-Analyst für ESPN, NBC und Fox Sports wurde, stimmte zu.

„Man muss kein Spanisch verstehen, um es übersetzen zu lassen. Und ich denke, das macht ihn großartig“, sagte Lalas, der Studiomoderator der Berichterstattung von Fox Sports in Katar sein wird, über Cantor. „Man spürt die Energie und man spürt die Leidenschaft.“

Lalas konnte das aus erster Hand erfahren, als er mit Cantor für die englischsprachige Berichterstattung von NBC über die Olympischen Spiele 2000 zusammenarbeitete.

„Wir wussten, warum er da war. Wenn Tore fielen, war es meine Aufgabe, ihn sein Geld verdienen zu lassen“, sagte Lalas. „Ich könnte einen Kaffee und eine Zigarette holen gehen und zurückkommen und ihn immer noch am Laufen halten.“

Aber Lalas kam auch aus der Erfahrung heraus, Cantor für mehr als nur die Theatralik zu schätzen.

„Der Mann ist aus gutem Grund eine Legende, und das ist nicht nur das Tor“, sagte er. „Dieser Aufruf verkörpert den Geist und die Emotionen des Fußballspiels.“

Der Torruf ist in der Tat nur ein kleiner Teil dessen, was Cantor zur Legende gemacht hat – eine Bezeichnung, die der fast schmerzhaft bescheidene Sender ablehnen würde.

Seine Erzählung hat einen Rhythmus und eine Zuversicht, die es Ihnen ermöglicht, zu sehen, was Sie hören, wenn Sie ihn im Radio hören. Ein Teil davon kommt von dem Glück, in Südkalifornien aufgewachsen zu sein, als Sportsender der Hall of Fame die Radioskala füllten.

„Ich bin mit Chick Hearn aufgewachsen“, sagt Cantor über die späte Radio- und TV-Stimme der Lakers. „Ich liebte seinen Stil. Ich habe natürlich Vin Scully bewundert. Er war ein Poet auf Sendung. Er war nicht nur eine Play-by-Play-Stimme.“

Aber der andere Schlüssel zum Erfolg von Cantor ist harte Arbeit. Mehr als drei Jahrzehnte nachdem er sein erstes Spiel angesagt hat, verbringt er immer noch Stunden damit, Videos anzusehen und Berichte zu studieren, um sich auf ein Spiel vorzubereiten.

„So muss man das machen. Sie können nicht einfliegen und versuchen zu glauben, dass Sie eine Leistung erbringen werden“, sagte Stu Holden, ein ehemaliger WM-Spieler, der leitender Analyst für Fox Sports in Katar sein wird.

Holden arbeitete bei der Weltmeisterschaft 2018 in Russland an vielen der gleichen Spiele wie Cantor und staunte nicht nur über sein enzyklopädisches Wissen, sondern auch über seine Langlebigkeit.

“[I] begann wirklich zu schätzen, was er so viele Jahre auf so hohem Niveau leisten konnte“, sagte er. „Wenn man zusammen dabei ist, gibt es diesen gegenseitigen Respekt. Und natürlich kann ich von meiner Seite nur hoffen, dass ich das in 20, 30 Jahren immer noch mache.“

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Cantors Leidenschaft und Verständnis für das Spiel können ansteckend sein, sagte sein Sohn Nico.

„Es ist verrückt, mit ihm Fußball zu schauen“, sagte er. „Manchmal hältst du es für selbstverständlich, dass er dein Vater ist. Aber Sie holen sich das Gehirn eines brillanten Kopfes, eines Mannes, der so viel im Sport gesehen hat.

Andrés Cantor sagte, er habe seine Kinder nie in den Rundfunk gedrängt und damit ein Versprechen erfüllt, das er sich selbst als junger Mann gegeben hatte, nachdem sein Arztvater klargestellt hatte, dass er wollte, dass sein Sohn auch Medizin praktiziert. Doch Nico, nachdem er seinen Vater als Junge zu Spielen begleitet hatte und die Verbindung zum Sport gespürt hatte, sagte, er habe nie an eine andere Karriere gedacht. Auch seine jüngere Schwester Andrea ging als freiberufliche Produzentin ins Fernsehen.

Aber während ihr Vater vor allem für seine Arbeit auf Spanisch bekannt ist, machen seine Kinder, die mehrere Sprachen sprechen, ihre Karriere hauptsächlich auf Englisch.

Der ältere Cantor, der 1992 US-Staatsbürger wurde, hatte keine Gelegenheit, seine Karriere auf Englisch zu beginnen – zumindest nicht, wenn er Fußballspiele nennen wollte. Als Cantor sein Debüt gab, war die Major League Soccer noch ein Jahrzehnt entfernt, und die USA hatten seit 37 Jahren nicht mehr an einer Weltmeisterschaft teilgenommen.

„Die Sprache des Fußballs ist universell“, sagte Cantor, der die letzten 22 Jahre bei Telemundo verbracht hat. „Aber als ich die Chance bekam, für Univision zu arbeiten, gab es meines Erachtens keine amerikanischen Verkaufsstellen für Fußball. 1987 brachte ABC vielleicht ein Spiel pro Jahr heraus. Vielleicht.”

Seitdem hat Cantor zwei olympische Turniere in englischer Sprache für NBC sowie ausgewählte Premier League-Spiele ausgerufen und hauptsächlich von Telemundos 250-Millionen-Dollar-Produktionsstudio westlich des Miami International Airport aus gearbeitet.

In Katar, wo täglich vier Spiele in einem ungewöhnlich engen 35-Meilen-Radius ausgetragen werden, wird Cantor zwei Spiele pro Tag auf Spanisch für Telemundo ansagen und bis zum Viertelfinale Analysen in seinem Funknetz anbieten. Er habe begonnen, mit einem Stimmtrainer zu trainieren, um sich auf die Belastung vorzubereiten, die nach dem Viertelfinale nachlassen werde, wenn es nicht mehr als ein Spiel pro Tag geben werde.

Die täglichen Workouts mit einem Personal Trainer und die Sitzungen mit einem Voice Coach sind Bestätigungen dafür, dass Cantor dem Ende seiner Karriere näher ist als dem Anfang. Er hofft, mindestens eine weitere Weltmeisterschaft zu bestreiten, da das Turnier 2026 Spiele in Südkalifornien beinhalten wird, was seine Karriere wieder dorthin zurückbringen wird, wo sie begonnen hat.

Er sagte, er habe darüber hinaus keine festen Pläne. Vielleicht lässt er Nico die Familie auf der Pressetribüne über dem Spielfeld vertreten, oder vielleicht stellt er fest, dass er noch mehr zu sagen hat. Sicher ist, dass Cantor, wenn er sich zum letzten Mal abmeldet, den Sport viel besser verlassen wird, als er ihn vorgefunden hat.

Ein nachträglicher Einfall, als er mit dem Rundfunk begann, ist Fußball heute die am schnellsten wachsende Sportart in den USA, und die Einschaltquoten sowohl für englische als auch für spanische Fernsehsendungen steigen. Cantor ist natürlich nicht allein dafür verantwortlich, aber er hat seinen Teil dazu beigetragen.

„Es gab eine ganze Generation von Fußballsendern, die von ihm beeinflusst wurden, sogar auf Englisch“, sagte Lalas. „Und obwohl es niemand so macht wie er, haben die Leute seinen Ansatz übernommen und ihn an ihre Kultur oder Sprache angepasst.

„Letztendlich denke ich, dass sein größtes Vermächtnis sein Einfluss auf mehrere Generationen von Stimmen war, die das Spiel in vielen, vielen Sprachen nannten.“

https://www.latimes.com/entertainment-arts/tv/story/2022-11-20/andres-cantor-world-cup-telemundo-goal-calls World Cup: Meet ‘goal!’ calling Telemundo star Andrés Cantor

Sarah Ridley

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